mar 022015
 

¿Aún no conoces el Observatorio de La Hita? La historia de estos tres locos por las estrellas es sencillamente increíble. Han logrado diseñar y construir con sus propias manos un observatorio astronómico al más alto nivel, publicando artículos científicos en revistas como Nature o Science y llegando a colaborar con la propia NASA. ¿Quieres saber cómo lo han logrado? Vente el próximo 10 de abril de visita con AstroAfición.

Cúpulas del Observatorio junto a TEDI, el telescopio de 77cm

Cúpulas del Observatorio junto a TEDI, el telescopio de 77cm

La visita

El próximo viernes 10 de abril haremos una visita al Observatorio. Faustino, Leonor y Fernando nos guiarán por todo el complejo, enseñándonos los impresionantes telescopios que ellos mismos han diseñado y construido durante estos años. Las anécdotas de estos tres hacen de la visita algo aún más impactante.

A menos de 1 hora de Madrid, situado en el municipio toledano de La Puebla de Almoradiel, próximo a Ocaña, encontraremos el Observatorio. A las 20:30 comenzaremos la visita por sus instalaciones y podremos comprender mejor todo el trabajo científico que se viene realizando desde el centro. Pero además, podremos observar directamente a través de TEDI, uno de sus telescopios de 77cm que tienen habilitado para la observación por los grupos visitantes. Os podemos asegurar que observar a través de este telescopio es una de las cosas más impresionantes que hemos vivido en años. Las nebulosas y las galaxias, a través de sus 77 cm de apertura, muestran todo su esplendor y os prometemos que esas imágenes son algo que no se olvida fácilmente….

Para reponer fuerzas, pasaremos la noche en Las Olivitas, una casa rural cercana con todo lujo de detalles. Alberto, el propietario, nos servirá el desayuno el sábado por la mañana, para empezar el día con energía. Después del desayuno, para despedirnos tras haber disfrutado de esta escapada, realizaremos una observación del Sol desde la propia casa rural con un telescopio especializado.

Visita al Observatorio de la Hita en 2014. AstroAfición

Reservas

Precio: 79€/pers – Incluye: entrada al Observatorio, alojamiento en habitación doble + desayuno, y observación solar.

Alojamiento en habitación individual o niños: Consultar

¿Te gusta el plan? ¡No dejes pasar el tiempo y apúntate ya! Puedes reservar tu plaza a través de nuestra página web, abonando una señal de 29€/pers. El importe restante se abonará a la llegada (50€/pers).

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feb 272015
 

Este viernes os traemos un vídeo fascinante en muchos aspectos, el eco de luz emitido por la estrella variable V838 Monocerotis, perteneciente a la constelación de Monoceros, también conocida como El Unicornio.

A fecha de hoy sigue siendo un gran rompecabezas para los astrónomos, recoge en un minuto cuatro años de evolución estelar y nos permite observar la velocidad de propagación de la luz a una escala muy diferente a la habitual, todo esto sin olvidar que su visionado es realmente hipnótico.

Lo que inicialmente podría pasar por el nacimiento de una nebulosa planetaria, es en realidad el eco de luz producido por un aumento puntual y gigantesco del brillo de la estrella. Esta se encuentra alojada en el interior de lo que se cree que es una nebulosa preexistente a partir de la cual se ha formado la estrella. No obstante existen otras teorías que apuntan en la dirección de que el polvo y el gas que se aprecia en las fotografías son de origen interestelar.

El eco se produce al rebotar la luz de la estrella en las partículas de gas y polvo que encuentra a su paso (fenómeno conocido como scattering o dispersión) lo que origina que su recorrido sea mayor que el de la luz que nos llega directamente desde la estrella, por lo que lo percibimos después del aumento de brillo registrado inicialmente.
Las distancias que recorre son tan enormes (V838 está a 32.000 años luz de la Tierra) que podemos contemplar la luz desplazarse como una onda en un estanque, revelando lo que va encontrando a su paso y permanecía oculto a nuestros ojos.

Para la realización de este vídeo se ha partido de 8 fotografías tomadas por la cámara avanzada para sondeos  del Hubble entre los años 2002 y 2006 y se ha utilizado la técnica del morphing, con la que se han generado por ordenador los fotogramas necesarios para simular la evolución del sistema entre las fotos  capturadas.

Que lo disfrutéis.

credit: ESA/Hubble       source: http://www.spacetelescope.org/videos/…

Para poder valorar más adecuadamente lo que supone poder observar el avance de la luz de esta forma os dejamos  el enlace a un vídeo donde se consigue capturar este efecto grabando un billón (1×1012) de fotogramas por segundo.

Más información sobre V838 Monocerotis y el eco de luz aquí, aquí y aquí (los dos últimas en inglés).

Que paséis un buen fin de semana.

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feb 262015
 

Un eclipse solar es un espectáculo digno de ver, pero que puede poner en riesgo nuestra vista. Para evitar daños en nuestros ojos deberemos emplear las medidas de seguridad necesarias y las técnicas apropiadas para la observación solar, que detallaremos a continuación. Recuerda que el próximo 20 de abril de 2015 se producirá un eclipse parcial de Sol visible desde España, del que ya os dimos todos los detalles para verlo desde cualquier lugar de España en este otro artículo.

Partial_solar_eclipse

No se debe utilizar…

¡Atención! No se debe mirar al Sol directamente ni con instrumentos ópticos sin los filtros adecuados. La observación del Sol sin seguir estas recomendaciones puede provocar daños irreversibles y ceguera. Y, el mayor riesgo es que las quemaduras en la retina son indoloras, por lo que no tendremos el instinto de apartar la vista cuando se estén produciendo daños en nuestra vista y cuando nos demos cuenta ya será demasiado tarde.

Bajo ningún concepto se deberán utilizar:

  • e12_19752813Radiografías, disquetes u otros remedios caseros. Es evidente que estos medios no están homologados y no son, en absoluto, seguros.
  • Gafas de sol. Incluso en los eclipses solares, la radiación bloqueada por nuestras gafas de Sol convencionales no es suficiente. Por muchas que usemos…
  • Cristales de soldador. Los cristales de soldador no son un medio seguro para la observación solar. Pese a que limitan en gran medida el paso de luz, no filtran adecuadamente las radiaciones dañinas para la vista como los rayos UV.
  • Filtros solares roscados en el ocular. Muchos telescopios de iniciación, especialmente hace unos años, venían con filtros solares que se colocaban a rosca en el ocular. Estos filtros NO son seguros. Los filtros siempre deberán colocarse en la apertura de cualquier sistema óptico, ya sean unos prismáticos o un telescopio. En caso contrario, la mayor captación de luz del telescopio o prismático hará que el filtro se derrita en pocos segundos, dejando tu ojo expuesto a la radiación solar.

Métodos efectivos y seguros para la observación solar

Existen diferentes técnicas y métodos para la observación solar. Analizaremos a continuación los medios seguros para la observación solar directa, ya sea a simple vista o con telescopio.

  • Gafas especiales para eclipses. Este es nuestro método preferido. Son seguras, cómodas y baratas. Tanto que las podéis encontrar en Amazon por poco más de 2€ el paquete de 5 gafas, ideal para compartir con la familia o los compañeros de trabajo. O si no llegas a tiempo para pedirlas por internet, seguro que las puedes encontrar en cualquier óptica de tu barrio. Eso sí, ten en cuenta que es recomendable hacer descansos de 30 segundos por cada minuto de observación. Y que no es seguro utilizar las gafas si vas a mirar a través de prismáticos sin su correspondiente filtro.gafas eclipse
  • Lámina Baader para observar el SolLámina Baader. Esta lámina es completamente segura para observar el Sol y tiene la ventaja de que viene en tamaño folio. Por lo que, si tienes un poco de maña, podrás aprovechar toda la hoja para hacer un filtro para tu telescopio, para tus prismáticos o para unas gafas solares caseras (¡o para todo a la vez!). Eso sí, mucho cuidado al manipular el filtro para no producir ninguna perforación. La puedes encontrar en Amazon por poco más de 25€.

Solarscope

  • Proyección por telescopio. Es un método barato y seguro. Consiste en dirigir un instrumento óptico (telescopio o prismáticos) y proyectar la imagen sobre una cartulina blanca. Al no estar observando la imagen directamente sino una proyección de la misma no corremos riesgos de dañar nuestros ojos. Aún así, hay que tener cuidado de que no se recaliente el instrumento óptico y tener presente que los oculares pueden incluso llegar a derretirse por la temperatura, por lo que te recomendamos usar el peor que tengas. De forma similar, podemos emplear un Solarscope, que viene ya totalmente preparado para estos menesteres.

Cuidado con…

No queremos terminar sin darte una serie de consejos útiles cuando vayas a observar el Sol. Algunos parecen muy obvios pero muchos son pasados por alto habitualmente.

  • Cuidado con los niños. Los niños son aún más sensibles a la quemadura solar y, si son pequeños, será complicado explicarles los peligros que entraña este tipo de observación. Mantente al cuidado de ellos y no olvides que siempre lleven puestas sus gafas especiales para eclipses.
  • Cuidado con la cámara. También deberás emplear filtros para tu cámara si quieres fotografiar el eclipse. Y no olvides utilizar el liveview de tu cámara siempre que puedas.
  • Cuidado con el buscador si vas a usar el telescopio. Muchas veces nos olvidamos del buscador cuando realizamos una observación solar con el telescopio. Lo mejor es directamente no usarlo, y si lo pones no olvides taparlo o utilizar un filtro también para el buscador. Recuerda que la mejor manera para localizar el Sol sin utilizar buscador es a través de la propia sombra del telescopio. Mueve el tubo hasta que su sombra sea mínima, en ese momento, estará alineado con el Sol.

Esperamos que os sirva de ayuda y que disfrutéis del eclipse. ¡Buenos cielos!

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feb 202015
 

En esta ocasión para la entrada de Viernes de Vídeo, y teniendo en cuenta que el 2015 es el Año Internacional de la Luz, hemos seleccionado un trabajo de Goldpaint Photography, titulado Illusions of Lights.

Es el resultado de un proyecto de 3 años de trabajo, realizado mediante la técnica de time-lapse y montado con un ritmo y un gusto exquisitos. El vídeo comienza con unas imágenes urbanas por la noche y una voz en off narra un suceso en el que en 1994 un apagón nocturno en Los Ángeles produjo multitud de llamadas a la policía, avisando de que en el cielo se observaban unas extrañas nubes. Estas en realidad no eran otra cosa que la Vía Láctea, algo que muchísimos habitantes de las ciudades no han visto jamás por culpa de la contaminación lumínica. El resto del vídeo es un maravilloso desfile de imágenes de larga exposición, montadas sobre una música maravillosa. Si tenéis la ocasión de verlo a oscuras y en una TV grande o un proyector os aconsejo esperar a verlo así.

Si queréis moriros de envidia no dejéis de visitar la web de eMotimo para ver el invento con el que han controlado los travelling y las panorámicas de la cámara.

Que lo disfrutéis.

Illusion of Lights: A Journey into the Unseen from Goldpaint Photography

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feb 182015
 

Durante estos días podemos ver a Venus y Marte muy próximos entre sí a primera hora de la noche. Ya de por sí resulta una imagen realmente bella, pero además el viernes 20 de febrero la Luna se unirá al espectáculo, ofreciéndonos una conjunción triple entre estos tres astros: Marte, Venus y la Luna. Será fácil distinguir a simple vista cuál es cada uno, ya que Venus destacará por su gran brillo y Marte, aunque más débil, nos llamará la atención por su llamativo color rojizo. En la siguiente imagen veréis una representación de lo que podremos observar el próximo viernes mirando hacia el Oeste al anochecer.

conjuncion-luna-venus-marte

Es una gran oportunidad para fotografiar un precioso atardecer con un toque astronómico. Incluso con una cámara compacta y un trípode se puede sacar llamativas imágenes. Os animamos a fotografiar esta conjunción y a compartir vuestras imágenes a través de nuestro facebook o twitter. Será un placer comentarlas con vosotros.

Y si tenéis telescopio, podréis aprovechar para ver a Venus y Marte juntos en el ocular, ya que se encontrarán a menos de 2º de distancia. La Luna, por su parte, estará a unos 4º, mostrándonos tan solo una amigable sonrisa, ya que tendrá una fase lunar de tan solo dos días.

Por último, si no tenéis ocasión de verlo el viernes, no olvidéis que durante los días siguientes seguiremos observando ambos planetas muy cerca uno del otro, aunque la Luna se alejará considerablemente día tras día. De hecho, Marte y Venus alcanzarán su máximo acercamiento el 21 de febrero, cuando se encuentren a tan solo 0,46º de distancia.

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feb 172015
 

Damos la bienvenida al blog a un nuevo colaborador, Julio Hoya. Para estrenarse, nos ha preparado una nueva sección en la que, al principio de cada mes, seleccionará y comentará una de las fotografías publicadas en el APOD del mes anterior. Poco a poco nos irá sorprendiendo con más novedades, nuevas secciones, últimas noticias y mucho más. Si queréis, podéis explorar todos sus artículos desde este enlace. Por nuestra parte, y en nombre de todo el equipo de AstroAfición: Bienvenido Julio.

APOD, lo mejor de…

Antes de nada, cabe señalar que los criterios para la elección de la fotografía del mes no serán fijos y un mes podremos proponeros una imagen particularmente hermosa y al mes siguiente una más anodina pero de gran relevancia científica. En cualquier caso, esperamos que disfrutéis con todas ellas.

…Enero de 2015

Para nuestra primera fotografía hemos elegido la nueva versión de Los Pilares de la Creación, publicada el 7 de Enero. Esta imagen ha sido tomada por el Telescopio Espacial Hubble para conmemorar el 25 aniversario de la exploración del universo desde la órbita terrestre baja, una zona situada entre 160 y  2000 km de altitud en la que se encuentran la mayoría de los satélites (salvo los de comunicaciones, que están en órbita geoestacionaria) y la Estación Espacial Internacional.

Esta nueva fotografía nos ofrece una imagen muchísimo más detallada que la ya famosa imagen obtenida por el Hubble en 1995. La diferencia de calidad es más que notoria.

Los Pilares de la Creación, Hubble 2015

Hubble 25th Anniversary: Pillars of Creation
Image Credit: NASA, ESA, and The Hubble Heritage Team (STScI / AURA)

Las columnas que podemos observar se han apodado trompas de elefante. Están compuestas principalmente por gas molecular frío (H2) y polvo, lo que provoca que sean opacas en el rango de luz visible. Este tipo de estructuras se forman por la influencia de estrellas masivas en su cercanía que emiten gran cantidad de radiación y viento estelar.

Se cree que el ambiente observado es muy parecido al que existía cuando se formó nuestro sol y en su interior se están formando estrellas por medio de la contracción gravitacional de la propia nube de gas y polvo, como podemos observar en las recientes imágenes de la misma zona tomadas en el infrarrojo cercano.

Pilares de la Creación en IR Cercano, Hubble 2015

Pilares de la Creación en IR Cercano
Image Credit: The Hubble Heritage Project

Los Pilares de la Creación se encuentran en el interior de la Nebulosa del Águila, se trata de una nebulosa de emisión asociada con el cúmulo abierto M16, a unos 7.000 años luz de distancia.

Desde nuestra Latitud (40º N) podemos buscarla durante los meses de verano algo por encima de la constelación de Sagitario, en una de las zonas más pobladas y hermosas de la Vía Láctea. Os dejamos esta carta celeste para que podáis localizarla.

Carta celeste con Sagitario y M16

Fuente: SFAStarChartsPro, SFA Observatory

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