mar 132015
 

El espacio y la astronomía son algo que no sólo apasiona a los adultos, por lo que hemos pensado que de cuando en cuando vamos a traer al blog contenido especialmente pensado para los más pequeños, seguro que lo disfrutáis con ellos.

Este viernes os traemos el recopilatorio de los vídeos de dibujos animados sobre las sondas Rosetta y Philae, publicados por la Agencia Espacial Europea (ESA) pensando en el público infantil.

Ahora que el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko se acerca más al Sol la sonda Philae recibe el doble de energía de la que recibía en el momento de su aterrizaje en el cometa, por lo que existe la posibilidad de que Philae  pueda volver a despertar, mientras se despeja la incertidumbre os dejamos estos vídeos para amenizar la espera.

Están ordenados cronológicamente.

Erase una vez…

El viaje de Rosetta

Rosetta despierta cuando se acerca al cometa

Rosetta, ¿Cuándo llegamos?

El aterrizaje de Philae en 67P

Erase una vez un aterrizaje en un cometa…

Si os habéis quedado con ganas de más y os apetece hacer manualidades con los críos os dejamos el enlace al  recortable de papel de la sonda.

Recortable Sonda Rosetta

Recortable Sonda Rosetta

 

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mar 092015
 

Es habitual durante una observación astronómica sentir frío. Los aficionados a la astronomía nos pasamos muchas horas al aire libre, en el campo y sin movernos demasiado. La temperatura puede bajar drásticamente durante la noche y sorprendernos incluso durante el verano. Durante estos años realizando cursos de astronomía hemos visto como mucha gente no venía bien preparada para no pasar frío durante la noche, mientras que los monitores de nos mantenemos a gusto incluso en los días más fríos del invierno.

Aunque en otra ocasión ya hicimos un extenso tutorial sobre qué ropa llevar a una observación astronómica, esta vez queremos compartir con vosotros nuestros mejores trucos para no pasar frío.

Calienta manos reutilizables

Las manos son siempre lo primero que se nos queda frío por la noche. Muchas veces los guantes no son suficientes o incluso pueden que necesitamos quitárnoslos para manipular algún tornillo o coger alguna cosa. Para recuperar la sensibilidad en los dedos y mantener calientes las manos lo mejor son los calienta manos reutilizables. Estas bolsitas contienen una disolución de acetato sodio en agua y una chapita de metal, que al “chascarla” con los dedos desencadena una reacción química que eleva la temperatura de la mezcla hasta unos 50º, solidificándose el líquido del interior. Nos pueden proporcionar unos 30 minutos de calor intenso. ¡Y lo mejor es que son reutilizables! Basta con meterlos en agua hirviendo durante cinco minutos para que el contenido se vuelva líquido de nuevo y estén listos para la próxima ocasión.

Sin duda, los mejores que hemos probado son estos de Amazon. Aunque también podéis encontrar otros más baratos pero duran bastante menos tiempo.

calientamanos

Unas buenas botas: Moon Bootsmoonboot

Tener los pies fríos incrementa, sin duda, nuestra sensación de incomodidad. Para ello es recomendable utilizar unas buenas botas de montaña y doble calcetín. Pero si hablamos de unas buenas botas para mantener los pies calientes no podemos sino recomendaros las Moon Boots originales. Estas botas se hicieron famosas en los años 70 como botas de esquí, pero su peculiar aspectos y su gran calidad las han convertido en un objeto de deseo. Son impermeables y están forradas por dentro de una espuma que nos ayudará a mantener el calor incluso en las condiciones más adversas.

Las podéis encontrar en Amazon en todas las tallas y colores que os imaginéis.

Plantillas térmicas

Otra solución para mantener los pies calientes es utilizar unas plantillas calefactables. Son unas plantillas que se colocan en cualquier bota o zapato y que tienen una pequeña resistencia interior que nos permitirá mantener una buena temperatura y no sentir nada de frío. Hay que tener en cuenta que no emiten un calor excesivo (¡no queremos quemarnos los pies!), pero sí suficiente para estar cómodos durante unas 3 horas. Eso sí, lo importante para que nos duren muchas horas y nos arruinemos a base de pilas de un solo uso, es recomendable utilizar unas buenas pilas recargables como las famosas Eneloop de Panasonic. Con estas pilas y unas plantillas térmicas podremos alcanzar incluso 5 horas de comodidad si vas encendiendo y apagando las plantillas por intervalos.

plantillas térmicas

Durante las observaciones nosotros utilizamos concretamente éstas, que se pueden recortar para cualquier talla de pie desde un 36 a un 46, aunque también hay otros modelos quizá mejores como éste.

Por supuesto, esto no son más que accesorios que deberían complementar un buen equipo de ropa térmica y por sí solos no nos resolverán el problema, pero son el accesorio ideal para las frías noches de observación o incluso para regalar a cualquier aficionado a la astronomía. ¡Seguro que lo agradecerá!

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mar 062015
 

Para nuestra selección del APOD de Febrero hemos seleccionado El Río Oscuro hacia Antares, publicada el día 22 de Febrero de 2015 y el 8 de Julio del 2009.

Nuestra elección

En esta ocasión hemos querido seleccionar una imagen que destaca especialmente por su belleza, pero que resulta interesante analizar desde un punto de vista didáctico, puesto que recoge en una misma fotografía los tres tipos principales de nebulosas y es una buena excusa para repasarlos de forma sencilla.

El río oscuro hacia Antares, APOD del 22 de Febrero de 2015

El río oscuro hacia Antares.
Crédito y Copyright: Jason Jennings

Datos técnicos de captura

Para obtener esta imagen el autor ha realizado un mosaico a partir de 8 teselas, sumando un total de 16 horas de exposición y capturando y procesando por separado la información de los canales de color y  luminancia (LRGB). Para la captura se ha empleado un refractor Takahashi FSQ-106 y una cámara SBIGSTL-11000M con un sensor CCD de 35mm.

Análisis de la imagen

En la imagen podemos observar:

Una serie de franjas oscuras en el centro de la imagen, que se corresponden con un tipo de nebulosa denominada nebulosa de absorción o nebulosa oscura, recogida en el Catálogo de Nebulosas Oscuras de Barnard como B44 y conocida como “El Río Oscuro”. Está formada por hidrógeno, gas molecular y polvo cósmico que impide el paso de la luz y oculta las estrellas que se encuentran detrás y las que se están formando en su interior. Estas nebulosas sólo pueden observarse cuando se encuentran delante de nebulosas de emisión o grandes campos de estrellas.

Varias regiones dispersas de color rojizo; son nebulosas de emisión compuestas de gas ionizado por la radiación ultravioleta emitida por estrellas cercanas y calientes,  lo que provoca que brillen con luz propia. El color rojo tan característico de este tipo de nebulosas es producido por la parte del espectro electromagnético en que emite el gas que contienen (Hidrógeno alfa o H-α).

Varias regiones de color azul y una gran zona amarilla, formadas por nebulosas de reflexión, donde el gas que las forma no ha alcanzado la suficiente temperatura para ionizarse y brillar, pero el polvo que contienen refleja la luz de las estrellas cercanas. Generalmente presentan color azul, ya que ese rango de frecuencia de la luz es más eficaz a la hora de propagarse.  Predomina por encima de las demás la estrella doble azul Rho Ophiuchi, inmersa en la nebulosa IC4604. Cabe destacar la presencia de la estrella supergigante roja Antares (α Sorpii),  que aparece en la fotografía con un intenso color amarillo, rodeada de una nebulosa (IC 4606) que se ha creado a partir del material expulsado de la superficie de la estrella, la nebulosa refleja la luz de Antares, lo que le aporta un inusual color amarillo .

Algo por encima de Antares y a la derecha encontramos el cúmulo estelar globular M4, perceptible con prismáticos como un parche difuso y fácilmente resoluble con un telescopio mediano (120mm).

Localización y época del año

Este sistema es muy fácil de localizar, ya que Antares es una de las estrellas más brillantes en el cielo. La podemos encontrar en la “cabeza” de la constelación de Escorpio, y la época más favorable para su observación es a finales de Mayo (Latitud 40º), ya que Antares es visible desde el crepúsculo hasta el amanecer.

Constelación de Escorpio y Antares

Constelación de Escorpio y Antares
Fuente: SFAStarChartsPro, SFA Observatory

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mar 022015
 

¿Aún no conoces el Observatorio de La Hita? La historia de estos tres locos por las estrellas es sencillamente increíble. Han logrado diseñar y construir con sus propias manos un observatorio astronómico al más alto nivel, publicando artículos científicos en revistas como Nature o Science y llegando a colaborar con la propia NASA. ¿Quieres saber cómo lo han logrado? Vente el próximo 10 de abril de visita con AstroAfición.

Cúpulas del Observatorio junto a TEDI, el telescopio de 77cm

Cúpulas del Observatorio junto a TEDI, el telescopio de 77cm

La visita

El próximo viernes 10 de abril haremos una visita al Observatorio. Faustino, Leonor y Fernando nos guiarán por todo el complejo, enseñándonos los impresionantes telescopios que ellos mismos han diseñado y construido durante estos años. Las anécdotas de estos tres hacen de la visita algo aún más impactante.

A menos de 1 hora de Madrid, situado en el municipio toledano de La Puebla de Almoradiel, próximo a Ocaña, encontraremos el Observatorio. A las 20:30 comenzaremos la visita por sus instalaciones y podremos comprender mejor todo el trabajo científico que se viene realizando desde el centro. Pero además, podremos observar directamente a través de TEDI, uno de sus telescopios de 77cm que tienen habilitado para la observación por los grupos visitantes. Os podemos asegurar que observar a través de este telescopio es una de las cosas más impresionantes que hemos vivido en años. Las nebulosas y las galaxias, a través de sus 77 cm de apertura, muestran todo su esplendor y os prometemos que esas imágenes son algo que no se olvida fácilmente….

Para reponer fuerzas, pasaremos la noche en Las Olivitas, una casa rural cercana con todo lujo de detalles. Alberto, el propietario, nos servirá el desayuno el sábado por la mañana, para empezar el día con energía. Después del desayuno, para despedirnos tras haber disfrutado de esta escapada, realizaremos una observación del Sol desde la propia casa rural con un telescopio especializado.

Visita al Observatorio de la Hita en 2014. AstroAfición

Reservas

Precio: 79€/pers – Incluye: entrada al Observatorio, alojamiento en habitación doble + desayuno, y observación solar.

Alojamiento en habitación individual o niños: Consultar

¿Te gusta el plan? ¡No dejes pasar el tiempo y apúntate ya! Puedes reservar tu plaza a través de nuestra página web de forma gratuita.

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feb 272015
 

Este viernes os traemos un vídeo fascinante en muchos aspectos, el eco de luz emitido por la estrella variable V838 Monocerotis, perteneciente a la constelación de Monoceros, también conocida como El Unicornio.

A fecha de hoy sigue siendo un gran rompecabezas para los astrónomos, recoge en un minuto cuatro años de evolución estelar y nos permite observar la velocidad de propagación de la luz a una escala muy diferente a la habitual, todo esto sin olvidar que su visionado es realmente hipnótico.

Lo que inicialmente podría pasar por el nacimiento de una nebulosa planetaria, es en realidad el eco de luz producido por un aumento puntual y gigantesco del brillo de la estrella. Esta se encuentra alojada en el interior de lo que se cree que es una nebulosa preexistente a partir de la cual se ha formado la estrella. No obstante existen otras teorías que apuntan en la dirección de que el polvo y el gas que se aprecia en las fotografías son de origen interestelar.

El eco se produce al rebotar la luz de la estrella en las partículas de gas y polvo que encuentra a su paso (fenómeno conocido como scattering o dispersión) lo que origina que su recorrido sea mayor que el de la luz que nos llega directamente desde la estrella, por lo que lo percibimos después del aumento de brillo registrado inicialmente.
Las distancias que recorre son tan enormes (V838 está a 32.000 años luz de la Tierra) que podemos contemplar la luz desplazarse como una onda en un estanque, revelando lo que va encontrando a su paso y permanecía oculto a nuestros ojos.

Para la realización de este vídeo se ha partido de 8 fotografías tomadas por la cámara avanzada para sondeos  del Hubble entre los años 2002 y 2006 y se ha utilizado la técnica del morphing, con la que se han generado por ordenador los fotogramas necesarios para simular la evolución del sistema entre las fotos  capturadas.

Que lo disfrutéis.

credit: ESA/Hubble       source: http://www.spacetelescope.org/videos/…

Para poder valorar más adecuadamente lo que supone poder observar el avance de la luz de esta forma os dejamos  el enlace a un vídeo donde se consigue capturar este efecto grabando un billón (1×1012) de fotogramas por segundo.

Más información sobre V838 Monocerotis y el eco de luz aquí, aquí y aquí (los dos últimas en inglés).

Que paséis un buen fin de semana.

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feb 262015
 

Un eclipse solar es un espectáculo digno de ver, pero que puede poner en riesgo nuestra vista. Para evitar daños en nuestros ojos deberemos emplear las medidas de seguridad necesarias y las técnicas apropiadas para la observación solar, que detallaremos a continuación. Recuerda que el próximo 20 de marzo de 2015 se producirá un eclipse parcial de Sol visible desde España, del que ya os dimos todos los detalles para verlo desde cualquier lugar de España en este otro artículo.

Partial_solar_eclipse

No se debe utilizar…

¡Atención! No se debe mirar al Sol directamente ni con instrumentos ópticos sin los filtros adecuados. La observación del Sol sin seguir estas recomendaciones puede provocar daños irreversibles y ceguera. Y, el mayor riesgo es que las quemaduras en la retina son indoloras, por lo que no tendremos el instinto de apartar la vista cuando se estén produciendo daños en nuestra vista y cuando nos demos cuenta ya será demasiado tarde.

Bajo ningún concepto se deberán utilizar:

  • e12_19752813Radiografías, disquetes u otros remedios caseros. Es evidente que estos medios no están homologados y no son, en absoluto, seguros.
  • Gafas de sol. Incluso en los eclipses solares, la radiación bloqueada por nuestras gafas de Sol convencionales no es suficiente. Por muchas que usemos…
  • Cristales de soldador. Los cristales de soldador no son un medio seguro para la observación solar. Pese a que limitan en gran medida el paso de luz, no filtran adecuadamente las radiaciones dañinas para la vista como los rayos UV.
  • Filtros solares roscados en el ocular. Muchos telescopios de iniciación, especialmente hace unos años, venían con filtros solares que se colocaban a rosca en el ocular. Estos filtros NO son seguros. Los filtros siempre deberán colocarse en la apertura de cualquier sistema óptico, ya sean unos prismáticos o un telescopio. En caso contrario, la mayor captación de luz del telescopio o prismático hará que el filtro se derrita en pocos segundos, dejando tu ojo expuesto a la radiación solar.

Métodos efectivos y seguros para la observación solar

Existen diferentes técnicas y métodos para la observación solar. Analizaremos a continuación los medios seguros para la observación solar directa, ya sea a simple vista o con telescopio.

  • Gafas especiales para eclipses. Este es nuestro método preferido. Son seguras, cómodas y baratas. Tanto que las podéis encontrar en Amazon por 3€/unidad, el paquete de 5 gafas, ideal para compartir con la familia o los compañeros de trabajo. O si no llegas a tiempo para pedirlas por internet, seguro que las puedes encontrar en cualquier óptica de tu barrio. Eso sí, ten en cuenta que es recomendable hacer descansos de 30 segundos por cada minuto de observación. Y que no es seguro utilizar las gafas si vas a mirar a través de prismáticos sin su correspondiente filtro.gafas eclipse
  • Lámina Baader para observar el SolLámina Baader. Esta lámina es completamente segura para observar el Sol y tiene la ventaja de que viene en tamaño folio. Por lo que, si tienes un poco de maña, podrás aprovechar toda la hoja para hacer un filtro para tu telescopio, para tus prismáticos o para unas gafas solares caseras (¡o para todo a la vez!). Eso sí, mucho cuidado al manipular el filtro para no producir ninguna perforación. La puedes encontrar en Amazon por poco más de 25€.

Solarscope

  • Proyección por telescopio. Es un método barato y seguro. Consiste en dirigir un instrumento óptico (telescopio o prismáticos) y proyectar la imagen sobre una cartulina blanca. Al no estar observando la imagen directamente sino una proyección de la misma no corremos riesgos de dañar nuestros ojos. Aún así, hay que tener cuidado de que no se recaliente el instrumento óptico y tener presente que los oculares pueden incluso llegar a derretirse por la temperatura, por lo que te recomendamos usar el peor que tengas. De forma similar, podemos emplear un Solarscope, que viene ya totalmente preparado para estos menesteres.

Cuidado con…

No queremos terminar sin darte una serie de consejos útiles cuando vayas a observar el Sol. Algunos parecen muy obvios pero muchos son pasados por alto habitualmente.

  • Cuidado con los niños. Los niños son aún más sensibles a la quemadura solar y, si son pequeños, será complicado explicarles los peligros que entraña este tipo de observación. Mantente al cuidado de ellos y no olvides que siempre lleven puestas sus gafas especiales para eclipses.
  • Cuidado con la cámara. También deberás emplear filtros para tu cámara si quieres fotografiar el eclipse. Y no olvides utilizar el liveview de tu cámara siempre que puedas.
  • Cuidado con el buscador si vas a usar el telescopio. Muchas veces nos olvidamos del buscador cuando realizamos una observación solar con el telescopio. Lo mejor es directamente no usarlo, y si lo pones no olvides taparlo o utilizar un filtro también para el buscador. Recuerda que la mejor manera para localizar el Sol sin utilizar buscador es a través de la propia sombra del telescopio. Mueve el tubo hasta que su sombra sea mínima, en ese momento, estará alineado con el Sol.

Esperamos que os sirva de ayuda y que disfrutéis del eclipse. ¡Buenos cielos!

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