Efemérides

Efemérides astronómicas: Marzo 2017

Asterismo del triángulo de primavera

Finalizó otro mes y volvemos de nuevo con las efemérides y los aspectos más significativos del cielo de marzo.  Poco a poco nos acercamos hacia la primavera (en nuestro hemisferio norte), que a efectos astronómicos se producirá en el equinoccio vernal el día 20 a las 10:29 UTC. En este momento la proyección del centro solar sobre la Tierra coincide justo sobre la línea del ecuador terrestre, por lo que la zona de iluminada del planeta se extiende desde el polo norte al polo sur. Esto provoca que cualquier punto a lo largo de un meridiano dado tarde el mismo tiempo en recorrer la zona iluminada del planeta, igualando así la duración del día y la noche.

Así una persona que tuviera la fortuna de encontrarse por ejemplo en las Islas Galápagos, situadas justo en el ecuador terrestre, podría observar como el Sol desde el amanecer hasta el ocaso describe una semicircunferencia prácticamente perfecta.

Forma de la eclíptica durante el equinoccio

Forma de la eclíptica durante el equinoccio

 

EL CIELO DE PRIMAVERA

Con el paso de los meses la configuración del cielo va cambiando y unas constelaciones van dejando paso a otras; durante el mes de marzo veremos como las constelaciones típicamente invernales se encuentran cada vez más cerca del horizonte oeste mientras que van ganando relevancia otras que aparecen por el horizonte este, cada vez más altas al atardecer. Algunas de estas constelaciones incluyen estrellas bastante brillantes y fáciles de encontrar que forman el asterismo conocido como triángulo de primavera, dibujado en nuestra foto de portada. Este grupo de estrellas está formado por:

  • Arcturus, la segunda estrella más brillante del hemisferio norte, una gigante roja que se encuentra (en términos astronómicos) cerca de su fin. Se encuentra en la constelación de Bootes (el Boyero).
  • Regulus, una bonita estrella de tono azulado, es la más brillante de la constelación de Leo.
  • Spica, cuya traducción es la espiga, ya que era un referente importante en la antigüedad a la hora de determinar los momentos más favorables para la cosecha de los cereales. se encuentra en la constelación de Virgo.

Igual que hace unos meses os aconsejamos aprovechar la orientación que teníamos respecto al plano de la galaxia para observar varios cúmulos estelares abiertos, esta vez vamos a llamar vuestra atención sobre otra zona del cielo, aunque bastante menos extensa. Se trata de la parte de la bóveda celeste que concentra el mayor número de galaxias, todas incluidas dentro del triángulo de primavera:

  • Cúmulo de Virgo (Abell 1689): Situado entre las constelaciones de Leo y Virgo, aloja entre 1500 y 2000 galaxias.
  • Cúmulo de Leo (Abell 1367): Situado entre las constelaciones de Leo y Coma Berenices; en su interior alberga más de 70 galaxias.
  • Cúmulo de Coma (Abell 1656): Comprende un total de más de 1000 galaxias.

En esta ocasión la baja magnitud relativa de la mayoría de los objetos demanda cielos bastante oscuros y el uso de al menos telescopios de mediana potencia. Pero sobre todo es en la astrofotografía donde estos  objetos desarrollan todo su potencial.

Cúmulos de Coma, Leo y Virgo

Cúmulos de Coma, Leo y Virgo. Cada pequeña elipse representa una galaxia.

 

VISIBILIDAD PLANETARIA

Mercurio: Durante la primera semana de marzo Mercurio se aproxima rápidamente al Sol, con quien entrará en conjunción el día 7, para poco a poco ir separándose de él hasta que a partir del comienzo de la segunda quincena será posible observarlo al atardecer, eso sí muy bajo en el horizonte oeste.

Venus: El mes de marzo continúa la tendencia del mes anterior. Nos ofrece a Venus visible desde el atardecer, aunque cada vez más cerca del horizonte, lo que va a ir acortando el tiempo que vamos a poder contemplarlo. A primeros de mes su ocaso se producirá a las 21:50, hora que se irá recortando paulatinamente conforme se acerca al Sol hasta que el día 25 se sitúe a tan sólo 0.28 UA en su recorrido por delante del Sol visto desde nuestra perspectiva (conjunción inferior) quedando enmascarado el planeta por el brillo del Sol durante lo que resta del mes.

Marte: Visible en el cielo desde el atardecer hasta su ocaso, que el día 1 se producirá a las 22:40 para irse adelantando menos de un minuto cada día. El cambio de horario que se producirá el día 26 nos va a permitir terminar el més viendo el ocaso de Marte más tarde que al comienzo del mismo, pero esto es engañoso, ya que también anochece una hora más tarde, por lo que el tiempo real de observación del planeta será cada vez menor.

Júpiter: Durante el mes de marzo Júpiter comenzará a ser visible en las primeras horas de la noche para permanecer en el cielo hasta después del alba, momento en el que será el brillo del Sol el que impida su observación.

Saturno: El orto del planeta se producirá en un intervalo que va desde las 3:42 del primer día del mes hasta las 2:48 del último día del mismo. Al igual que ocurre con Júpiter permanecerá en el cielo hasta bastante después del amanecer, por lo que será la luz del Sol la que impida observar el planeta.

Urano: Será visible desde el atardecer hasta su orto, que ocurrirá en torno a las 22:30 del primer día del mes y las 21:39 del último día del mismo.

Neptuno: Neptuno no será visible en el mes de marzo, dada su cercanía al Sol, ya que entrará en conjunción con él el día 2. Durante los últimos días del mes podremos comenzar a buscarlo de nuevo justo antes del amanecer en el horizonte este.

A continuación os adjuntamos las gráficas de visibilidad para este mes, generadas con el programa SkyChart. La zona quebrada que se aprecia entre los días 22 y 29 corresponde al cambio al horario CEST que se producirá día 26.

Visibilidad planetaria en marzo de 2017

Visibilidad planetaria en marzo de 2017

 

 CONJUNCIONES

1 de marzo: Al atardecer podemos disfrutar una bonita conjunción formada por Marte y la Luna en un incipiente cuarto creciente con Venus en las cercanías.

Conjunción Marte-Luna

Conjunción Marte-Luna

 

18 de marzo: Al atardecer y bastante cerca del horizonte oeste podremos ver al mensajero alado entregando un recado a la diosa del amor mientras el sanguinario Marte observa receloso desde la distancia.

Conjunción Mercurio-Venus

Conjunción Mercurio-Venus

 

29 de marzo: Al atardecer y de nuevo muy cerca del horizonte encontraremos a Mercurio en conjunción con una exigua Luna que apenas ha abandonado el novilunio.

Conjunción Mercurio-Luna

Conjunción Mercurio-Luna

 

30 de marzo: Algo después del ocaso podemos contemplar una bonita reunión, formada por Marte y la Luna, acompañadas por las más importantes constelaciones de invierno.

Conjunción Luna-Marte

Conjunción Luna-Marte

 

LLUVIAS DE METEOROS

El mes de marzo tiene una actividad meteórica bastante baja, aún así contamos con un par de lluvias de meteoros que pueden arrancar algún “¡mira, mira!” a lo largo de la noche.

13 de marzo: Máximo de las Gamma-Nórmidas. Presenta actividad desde el 25 de febrero al 28 de marzo, aunque tiene un número de meteoros por hora bastante discreto (THZ 8). El radiante está en la constelación de Norma, por lo que en el hemisferio norte apenas alcanza a asomar por encima del horizonte, poco antes del alba.

 24 de marzo: Máximo de las Virgínidas. En realidad se trata de varias lluvias de estrellas con periodos de actividad simultáneos (entre el 13 de febrero y el 8 de abril) y radiantes en la constelación de Virgo, esta característica hace que no pueda determinarse con precisión el máximo de actividad, que en cualquier caso no es muy abundante, con THZ 5.

 

EFEMÉRIDES DE MARZO

01/03/2017

Urano a 4.05°N de la Luna. (Altura solar: 13.3°)

Marte a 4.71°N de la Luna. (Altura solar: -25.9°)

02/03/2017

Neptuno en conjunción. (Distancia geocéntrica:30.94145 U.A.)

03/03/2017

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 369062 Km | Iluminación: 26.2%)

04/03/2017

Mercurio a 1.13°S de Neptuno. (Elongación mínima de los planetas: 2.2°)

Venus estacionario. (Elongación: 29.9°)

Mercurio a 1.03° de Neptuno. (Elongación mínima de los planetas: 2.4°)

05/03/2017

Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:370468 Km.)

07/03/2017

Mercurio en conjunción superior. (Distancia geocéntrica: 1.36317 U.A.)

12/03/2017

Luna llena (Distancia geocéntrica:388858 Km.)

16/03/2017

Mercurio a 9.55°S de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 9.5°)

18/03/2017

Mercurio a 8.54° de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 11.0°)

Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 404650 Km | Iluminación: 68.1%)

20/03/2017

Inicio primavera

Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:402269 Km.)

22/03/2017

Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 21.5″^2 A.Fase: 55.06° Diam: 5.90″ Elo: 14.66° E V=-1.1)

23/03/2017

Mercurio en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.30750 U.A.)

25/03/2017

Venus en conjunción inferior. (Distancia geocéntrica: 0.28107 U.A.)

26/03/2017

Neptuno a 0.88°N de la Luna. (Altura solar: 12.2°)

Neptuno a 0.83° de la Luna. (Altura solar: 19.6°)

Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.005 Ilum: 4.1%

Mercurio a 2.12° de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 17.3°)

27/03/2017

Mercurio a 2.41°N de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 16.7°)

Venus a 11.91°N de la Luna. (Altura solar: 51.1°)

28/03/2017

Luna nueva (Distancia geocéntrica:367868 Km.)

29/03/2017

Mercurio a 6.98° de la Luna. (Altura solar: 52.8°)

30/03/2017

Marte a 6.12°N de la Luna. (Altura solar: 53.6°)

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 363854 Km | Iluminación: 8.1%)

Marte a 5.68° de la Luna. (Altura solar: 17.9°)

 

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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