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Perseidas 2017: Todas las claves para disfrutarlas al máximo.

Agosto se acerca y del 10 al 16 podremos disfrutar de las Perseidas 2017 o Lágrimas de San Lorenzo, la lluvia de estrellas más popular del año. En esta ocasión la luna quiere ser protagonista de la noche pero, al igual que en las Perseidas 2016, la THZ (Tasa Horaria Zenital) de este año rondará los 100/150 meteoros por hora y podremos observarlas a pesar de la luz de la luna.

¿QUÉ SON LAS PERSEIDAS?

Brevemente recordamos que las Perseidas es el nombre que reciben la lluvia de estrellas que radian desde la constelación de Perseo. Los meteoros de esta lluvia de estrellas provienen del comenta 109P/Swift-Tuttle descubierto en 1862 por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle. Sus meteoros tienen una velocidad aproximada de 29 km/s en una declinación de 58º.

Aunque no es la única ni la más importante, de hecho es la tercera más activa con un THZ medio de 100 meteoros por hora, es una lluvia de alta actividad y al coincidir con la época veraniega en nuestro país es una de las más populares del año.

Si quieres profundizar un poco más sobre lluvias de estrellas te recomendamos leer el post: Todas las claves para entender las lluvias de estrellas. 

LAS PERSEIDAS EN 2017

Tras el máximo de 2016 este año también podremos disfrutar de una tasa horaria bastante alta aunque la luna se encontrará en una fase avanzada y supondrá un pequeño inconveniente para la observación. A continuación te damos todas las claves de las Perseidas 2017: 

  CUÁNDO:   Desde los primeros días de agosto, coincidiendo con la lluvia de estrellas Delta Acuáridas, hasta la tercera semana de agosto estaremos viendo en nuestros cielos estrellas fugaces procedentes del comenta 109P/Swift-Tuttle. Desde el 10 al 16 serán los días idóneos para la observación. (Consulta nuestras actividades.)

  EL MÁXIMO:   La máxima actividad se espera para el día 12 a las 18:00 TU desde nuestra posición coincidiendo con horario diurno. Es por tanto las noches del viernes 11 al 12 y del sábado 12 al 13 de agosto el mejor momento de observación.

  EL THZ:   Aunque el año pasado gozamos de una tasa horaria muy elevada de 150 meteoros por hora, este año, en el periodo de máxima actividad, también podremos disfrutar de entre 100 y 150 meteoros por hora.

  LA LUNA:   Este año la luna en los días de máxima actividad se encuentra en una fase avanzada y su luz hará que el fondo del cielo que observamos sea menos negro de lo que nos gustaría. La noche del 12 al 13 contaremos con un 72% aprox de visibilidad. Las estrellas fugaces más dédiles quedarán apagadas por la luz de la luna pero seguro que podremos ver otras muchas. En 2018 las condiciones de observación serán mejores.

  EL TIEMPO:   Aunque aún es pronto para determinar el tiempo que hará durante estos días esperamos que los cielos despejados sean la tónica general en nuestro país. Te recomendamos visitar MeteoBlue,  El tiempo y la AEMET cuando prepares tu noche de observación.

PREPARA TU OBSERVACIÓN

Si quieres disfrutar de las Perseidas 2017 al máximo antes de salir al campo preparar bien tu noche de observación. Consulta los días mayor actividad, recuerda que este año el máximo cae en sábado. Busca una zona adecuada para observar. Si vives en Madrid, Barcelona u otra gran ciudad tendrás que alejarte unos 50 o 60 km de distancia, si vives en una ciudad pequeña con que te alejes unos 20 km puede que sea suficiente. Si vives en un pueblo quizás sea lo suficiente oscuro como para disfrutar del cielo sin salir de él. En cualquier caso, comprueba la calidad del cielo antes de salir a observar.

A continuación comprueba el tiempo que hará esa noche, aunque estamos en verano estamos teniendo una temporada un tanto peculiar con varias noches cubiertas y mejor que las nubes no te pillen por sorpresa.

Te dejamos una pequeña guía de observación, no te olvides de llevar ropa de abrigo, sobre todo si sales al campo, aunque durante el día estemos a casi 40º en medio del monte por las noches puede refrescar mucho. Llévate unas tumbonas o en su defecto algo para echar en el suelo sobre lo que puedas tumbarte. No te olvides de incluir en tu mochila agua, refrescos para mantenerte despierto y algo de picar. También puedes llevar unos prismáticos y darte paseos por la vía láctea para descubrir todos sus secretos.

Una vez que estéis en el lugar de observación localiza los puntos cardinales. Las Perseidas radian desde la constelación del Perseo situada, a primeras horas de la noche, en la zona noreste. Túmbate con la cabeza hacia el noreste y los pies hacia el suroeste para tener una perspectiva amplia del cielo. 

ACTIVIDADES PARA LAS PERSEIDAS 2017

Durante toda la semana de Perseidas nos escaparemos a cielos oscuros para disfrutarlas. Estaremos en la zona de Las Navas del Marqués, un enclave natural único donde os proponemos una actividad de observación muy completa. Puedes acompañarnos en una de nuestras noches de observación astronómica, en las que, además de realizar una charla sobre las Perseidas, podrás observar a través de varios telescopios los cúmulos y nebulosas más brillantes de la Vía Láctea. Además, os enseñaremos a reconocer las principales estrellas y constelaciones del Cielo de Verano. Y llevaremos nuestra colección de meteoritos para que podáis ver y tocar auténticos restos de la formación del Sistema Solar. Consulta aquí todas las actividades y ven con nosotros a disfrutar del cielo.

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Perseidas 2016, la lluvia de estrellas más intensas de los últimos años

Del 8 al 14 de agosto podremos disfrutar un año más de las Perseidas (También conocidas como Lágrimas de San Lorenzo), la lluvia de estrellas más popular del año. Las Perseidas 2016 serán una de las más intensas de los últimos años, llegando incluso a un THZ  (Tasa Horaria Zenital) de 150 meteoros por hora, cuando lo habitual son 100 o menos.

¿QUÉ SON LAS PERSEIDAS? 

Las Perseidas es el nombre con el que conocemos a la lluvia de estrellas de alta actividad que todos los años podemos contemplar en los cielos del hemisferio norte a mediados de agosto. Reciben este nombre por la situación de su zona radiante en la constelación de Perseo . Los meteoros de esta lluvia de estrellas proviene del comenta 109P/Swift-Tuttle descubierto en 1862 por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle.

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Las Perseidas es la tercera lluvia de estrellas más importante del año. Sus meteoros tienen una velocidad aproximada de 29 km/s en una declinación de 58º con un THZ medio de 100 meteoros por hora.

¿QUÉ ES UNA LLUVIA DE ESTRELLAS?

Una noche cualquiera del año podemos observar en el cielo una o dos estrellas fugaces a la hora. Sin embargo, existen unas fechas concretas a lo largo del año donde esta cifra aumenta considerablemente, llengando incluso a las 150 estrellas fugaces a la hora. Esto lo denominamos lluvia de estrellas. 

Las lluvias de estrellas se producen cuando la tierra cruza la estela de un cometa. Los cometas son objetos celestes que van perdiendo materia a medida que se acercan al sol. Esta materia queda flotando en el espacio. Cuando la órbita de la tierra cruza esta zona, las diminutas partículas del cometa entra en contacto con la atmósfera y se desintegran provocando el brillo de las estrellas fugaces, que técnicamente denominamos meteoros.

LAS PERSEIDAS EN 2016

Este año disfrutaremos de una intensa lluvia de estrellas. La órbita del enjambre pasó cerca del planeta Júpiter hace unos meses y fue perturbado a una órbita que se aproxima más a la Tierra.  Esta mayor aproximación incrementará la tasa horaria a unos 150 meteoros por hora, el doble de lo normal.

La hora de máxima actividad de las Perseidas 2016 se prevé de 13 a 15:30 TU coincidiendo desde nuestra posición con un horario diurno. Sin embargo se calcula que la noche del 11 al 12 la intensidad de la lluvia de estrellas será la más alta, sobre todo de 00:00 a 04:00 TU.

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Este año, a lo largo de la semana tendremos luna creciente que variará del 25% al 62% de visibilidad. Esperemos que las condiciones meteorológicas nos permitan disfrutar de cielos despejados.

GUÍA DE OBSERVACIÓN 

Para observar estrellas fugaces solo necesitas tu vista y un cielo oscuro. Aún así, las lluvias de estrellas son una estupenda oportunidad para reunirse con los amigos o la familia y disfrutar del cielo nocturno.  Son noches muy interesantes para observar y descubrir el cielo a través de instrumentos astronómicos, como telescopios o prismáticos. Para disfrutar al máximo de una noche astronómica hemos preparado esta guía que puedes consultar y compartir en las redes sociales.

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ACTIVIDADES PARA LAS PERSEIDAS 2016

Durante toda la semana nos escaparemos fuera de Madrid en busca de cielos nocturnos. Estaremos en la zona de Yebes y al otro lado de la siera de Guadarrama, ya en la provincia de Ávila. Puedes acompañarnos en una de nuestras noches de observación astronómica, en las que, además de realizar una charla sobre las Perseidas, podrás observar a través de varios telescopios los cúmulos y nebulosas más brillantes de la Vía Láctea. Además, os enseñaremos a reconocer las principales estrellas y constelaciones del Cielo de Verano. Y llevaremos nuestra colección de meteoritos para que podáis ver y tocar auténticos restos de la formación del Sistema Solar. Consulta aquí todas las actividades y ven con nosotros a disfrutar del cielo.

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Lluvia de estrellas Perseidas 2015: Guía de Observación

Una año más vuelven las Perseidas, la lluvia de estrellas más popular de todo el año. En este artículo encontrarás una completa Guía de Observación para este año 2015, en la que encontrarás todos los detalles para observarlas: qué son, cuándo se pueden observar más estrellas fugaces y cómo fotografiarlas. Pero antes de nada…

¿Vives en Madrid? ¡Vente con nosotros de observación!

Reserva tu entrada aquí y disfruta de una noche viendo estrellas fugaces y descubriendo el cielo con los telescopios.

 

¿Qué son las Perseidas?

Las Peseidas, también conocidas popularmente como las Lágrimas de San Lorenzo, son una de las lluvias de meteoros más activas del año. El máximo de la lluvia de estrellas se produce habitualmente entre el 11 y el 13 de agosto, aunque su actividad se extiende desde el 17 de julio hasta el 24 de agosto. Su coincidencia con los meses de verano en el hemisferio norte la convierte en la lluvia de estrellas más popular y más observada del año, aunque otras como las Gemínidas tienen una actividad ligeramente mayor.

Las Perseidas reciben su nombre de la constelación de Perseo, donde se encuentra el radiante de la lluvia. Por una cuestión de perspectiva, las estrellas fugaces parecen provenir de un mismo punto en el cielo, que se sitúa en la constelación de Perseo. Los meteoros son generalmente rápidos, alcanzando los 59km/s, lo que hace que sea muy fácil perdérselos si uno no está atento. Además, algunas estrellas fugaces son muy brillantes e incluso iluminan totalmente el cielo durante unos segundos, dejando a su paso una estela de humo. Estos meteoros se denominan bólidos, como éste que capturamos durante una noche de observación de las Perseidas en 2012.

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Bólido capturado en 2012 en una observación. AstroAfición

Origen: Cometa Swift-Tuttle

El causante de las Perseidas no es otro que el cometa 109P/Swift-Tuttle, descubierto por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle en 1862. El cuerpo progenitor posee un diámetro de casi 10 km y órbita alrededor del Sol con un periodo de 130 años. En cada paso junto el Sol el cometa sufre un proceso de fragmentación y descomposición debido a las altas temperaturas; dejando a su paso una nube de pequeños restos de roca y hielo, conocida como corriente de meteoroides. Son estos diminutos fragmentos los que, al entrar en contacto con la atmósfera terrestre a grandes velocidades, se desintegran provocando el brillo tan característico que conocemos como “estrella fugaz” (no olvidéis que el nombre técnico es “meteoro”).

El último acercamiento del Swift Tuttle se produjo en 1992, alcanzándose ese año un pico de actividad extraordinario (THZ 300). Desde entonces, ha ido disminuyendo progresivamente hasta situarse en el nivel actual (THZ 100).

Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

Qué es la THZ: Tasa Horaria Zenital

La Tasa Horaria Zenital (THZ) indica la cantidad de meteoros por hora que se podrían observar en condiciones óptimas. Sin embargo, esto no significa que se puedan observar 100 meteoros cada hora, puesto que hay muchos factores que afectan a este cálculo teórico. Por ejemplo, la contaminación lumínica -por escasa que sea- ocultará los meteoros más débiles, que son precisamente los más abundantes. Además, esta cifra indica la intensidad de meteoros en el momento máximo de la lluvia, suponiendo que el radiante estuviera en el zenit y que no nos perdiéramos ni uno solo, cosa que es imposible ya que nuestros ojos no son capaces de cubrir el 100% del cielo.

 

2015: un buen año para ver las Perseidas

Este año las condiciones para observar las Perseidas son excelentes. En 2015 se calcula que el máximo de la lluvia de estrellas ocurrirá la noche del 12 al 13 de agosto, aunque también es probable que pueda haber un estallido de actividad el día 12 en torno a las 21h (hora española), cuando la Tierra pase muy cerca de la corriente de meteoroides que dejó el cometa a su paso en 1862. Esto no es garantía de un estallidode actividad pero las probabilidades sí son más altas.

Perseida capturada en 2013 en una observación. AstroAfición

Perseida capturada en 2013 en una observación. AstroAfición

Por suerte, a diferencia de lo que ocurrió en 2014, este año el máximo coincide prácticamente con la Luna nueva, que será el 14 de agosto, por lo que no molestará en absoluto para su observación, pudiéndose ver hasta los meteoros más débiles -siempre que la contaminación lumínica lo permita-.

Guía de Observación

Es importante recordar que para la observación de las estrellas fugaces no hace falta ningún otro instrumento, a parte de nuestros propios ojos. El uso de un telescopio o incluso unos prismáticos harán que veamos una fracción del cielo menor y nos perdamos la mayoría de los meteoros. Aunque es una buena ocasión para salir al campo y disfrutar de una noche de astronomía, viendo estrellas fugaces y observando el cielo con los telescopios. Si vives en Madrid, puedes acompañarnos en una de nuestras noches de observación astronómica, en las que podrás observar a través de varios telescopios los cúmulos y nebulosas más brillantes de la Vía Láctea. Además, os enseñaremos a reconocer las principales estrellas y constelaciones del Cielo de Verano. Y llevaremos nuestra colección de meteoritos para que podáis ver y tocar auténticos restos de la formación del Sistema Solar.

Lugar: conviene buscar un lugar sin obstáculos desde donde sea visible todo el cielo y alejarse todo lo posible de las luces de la ciudad, puesto que la contaminación lumínica ocultará las estrellas fugaces más débiles, que son las más abundantes. Consulta este mapa de contaminación lumínica para buscar un sitio donde poder observarlas desde cualquier lugar de España. perseid-map

Dónde mirar: aunque hemos comentado que todos los meteoros parecen provenir de la misma región del cielo, el radiante, no conviene mirar directamente hacia ese punto, pues solo veremos trazos cortos  y débiles. En cambio, es recomendable mirar a unos 25º a los lados o sobre el radiante en dirección Norte o Sureste. Aunque, ten en cuenta que la constelación de Leo no aparece sobre el horizonte hasta la media noche, cuando comenzarán a verse más meteoros.

Qué llevar: para disfrutar de una noche de observación es imprescindible llevar algo de ropa de abrigo; aunque sea verano y por el día haga mucho calor, la temperatura en el campo baja drásticamente y necesitaremos levar pantalón largo, buen calzado y algo de abrigo. Además, para gozar de una observación cómoda es importante llevar tumbonas, esterillas o mantas, para poder mantener la vista en el cielo sin que sufra nuestro cuello. Y, por supuesto, no olvides llevar comida y bebida para pasar la noche.

Consejo: el único consejo que podamos darte es que vayas siempre acompañado. La astronomía se disfruta mucho más en compañía y seguro que tendréis una noche divertida e inolvidable.

 

Cómo fotografiar estrellas fugaces

camaracanonFotografiar lluvias estrellas no es complicado técnicamente, pero sí requiere mucha paciencia y algo de suerte. Para conseguir fotografiar estrellas fugaces necesitaremos un trípode, una cámara que nos permita hacer exposiciones largas (al menos 20 segundos) y un disparador a distancia, preferiblemente un intervalómetro que te permita programar las tomas y despreocuparte de la cámara. Si no tienes uno, seguro que en internet encontrarás un intervalómetro para tu cámara.

Para fotografiarlas necesitarás poner un ISO alto (en torno a ISO 800), diafragma muy abierto (F3,2-F4) y un objetivo gran angular para cubrir un trozo de cielo amplio. Antes de empezar a disparar, enfoca de forma manual al infinito y programa tu intervalómetro para que haga infinitas fotos de varios segundos. El tiempo de exposición dependerá de tu objetivo y, sobre todo, de la contaminación lumínica; pero lo ideal sería de 20 a 60 segundos de exposición. En este artículo encontrarás más información sobre este tipo de fotografía. Y además, unos días antes de la lluvia de estrellas organizamos un Curso de Astrofotografía en Madrid, en el que hablaremos de cómo fotografiar estrellas fugaces.

¡Suerte y buenos cielos!

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Lluvia de estrellas, Perseidas 2014

Como todos los años en agosto, llega la famosa lluvia de estrellas de las Perseidas, también conocida como Lágrimas de San Lorenzo. En 2014, el máximo se producirá entre las 19h del día 12 y las 08h del 13 de agosto (Tiempo Universal. Para España, añadir dos horas), aunque su período de actividad es largo y se extiende entre el 16 de julio y el 24 de agosto.

Por desgracia, este año la Luna dificultará mucho la observación de las Perseidas, ya que alcanzará su fase de Luna llena el día 10, dos días antes del máximo de la lluvia. De esta forma, tanto los días anteriores como posteriores al máximo tendremos una Luna prácticamente llena que nos acompañará casi toda la noche. La actividad de la lluvia es bastante alta pudiendo llegar a los 80-100 meteoros/hora durante el máximo, pero es difícil saber cuántas serán visibles este año debido al intenso brillo de la Luna. Además, hay que puntualizar que este cálculo es válido para el momento de máxima actividad, en condiciones ideales de observación y si el radiante de la lluvia estuviera en el cénit.

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Perseida capturada en 2012 por AstroAfición

Recordemos que las lluvias de estrellas se producen cuando un cometa, en su acercamiento al Sol, se ve afectado por la interacción con el viento solar, haciendo que los gases y materiales de la superficie del cometa salgan despedidos al espacio, formando una corriente de partículas a su paso. Es la Tierra la que, año tras año en su órbita alrededor del Sol, atraviesa esta estela dejada por el cometa, provocando la entrada en la atmósfera de estas partículas, produciéndose una lluvia de estrellas (o lluvia de meteoros).

¿Cómo observarla?

Ya hemos dado en otras ocasiones algunos consejos para observar una lluvia de estrellas fugaces. Pero vamos a repasarlos:

  • En primer lugar tenemos que alejarnos de la ciudad, en busca de un cielo oscuro libre de contaminación lumínica.
  • Conviene llevar ropa de abrigo, ya que por la noche, en el campo, baja bastante la temperatura, aunque estemos en agosto.
  • Lleva comida y bebida (café o algún refresco con cafeína para mantenerte despierto viene muy bien).
  • Mejor en compañía: intenta convencer a amigos o familiares para que te acompañen. Será más divertido.
  • Lleva una manta o una tumbona. No necesitas telescopio, ni siquiera prismáticos. Simplemente túmbate en el suelo, mirando hacia el cénit y disfruta del cielo estrellado.
  • No enciendas luces (apaga linternas, teléfonos móviles, tablets…) ya que tus ojos perderán la adaptación a la oscuridad y no serás capaz de ver las estrellas fugaces más débiles y rápidas.

Algunas estrellas fugaces son rápidas y débiles mientras que otras son lentas y muy brillantes. En ocasiones es posible escuchar un siseo después de la aparición de una estrella fugaz muy brillante. Las más brillantes incluso iluminan totalmente el cielo durante unos segundos y dejan una estela de humo a su paso, se denominan bólidos.

El año pasado, grabamos este vídeo durante una de las observaciones que realizamos de las Perseidas.

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