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Julio Hoya

Efemérides

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS FEBRERO 2017

Eclipse anular de 2005. Foto: Julio Hoya

Bueno, ya hemos terminado el primer mes del año y con él quizá se marchen algunos de esos propósitos que nos empeñamos en hacer todas las nocheviejas (yo confieso que a la vista del escaso éxito que tenían los míos dejé de intentarlo hace bastantes años). Si estás leyendo esto probablemente salir a disfrutar del cielo no se encuentre entre esos abandonos así que, como todos meses, vamos a intentar darte algunas pistas para que no te pierdas lo más interesante de este mes.

En esta ocasión no vamos a detenernos mucho en las características del cielo de invierno, que os hemos explicado con bastante detalle en entradas anteriores, pero a modo de resumen podemos recordar que nos encontramos ante un cielo típicamente invernal, en el que destacan las constelaciones de Taurus, Orion, Gemini y Cancer (no hemos olvidado las tildes, sino que os las nombramos utilizando su forma latina, que es la manera oficial de denominarlas). Junto a estas también podemos encontrar Canis Minor y Canis Major, más pequeñas que las anteriores, pero que albergan en su interior a Procyon y Sirius respectivamente. Dos de las estrellas más importantes del cielo invernal.

Febrero es un buen mes para observar cúmulos abiertos, ya que la orientación de nuestro planeta en esta época del año, lejos de la zona central de la galaxia, nos muestra una zona de cielo donde proliferan estas estructuras, que se extienden a lo largo del plano galáctico. Algunos de los más destacados en esta época son las Híades y las Pléyades (M45), ambas en la constelación de Taurus, el Cúmulo de la Colmena (M44) en la constelación de Cancer o M41 en Canis Major. Aquí os mostramos qué aspecto tienen y cómo encontrarlos.

Aprovechamos para recordaros que las indicaciones que os ofrecemos están calculadas para latitud 40ºN y las horas reflejadas están referidas al horario europeo central (CET), correspondiente a UTC+1.

Por último nos hacemos eco de dos fenómenos eclipsantes, aunque por desgracia ninguno de ellos va a tener un gran impacto en nuestras latitudes.

ECLIPSE SOLAR ANULAR

El más relevante de los dos es el eclipse solar anular que será visible el día 26 de febrero. Se trata de un fascinante espectáculo que lamentablemente sólo podremos disfrutar si nos encontramos en una estrecha franja de Angola o las zonas chilenas y argentinas de la Patagonia. Como consuelo para los demás os hemos puesto en la portada una fotografía del último eclipse anular visible desde España (octubre 2005), es un montaje que hice a partir de varias fotos capturadas con una canon 350d y un teleobjetivo Sigma cuando todavía no sabía ni que era un telescopio.

Para los más curiosos, aquí tenéis información detallada de la NASA

ECLIPSE LUNAR PENUMBRAL

El día 11 de febrero se producirá un eclipse penumbral de Luna similiar al que ocurrió en septiembre del año pasado. En aquella ocasión explicamos que por las características de este tipo de eclipses el oscurecimiento de la Luna apenas es perceptible. Finalmente algunas fuentes que para nosotros son absolutamente solventes reportaron haber podido apreciar, para su sorpresa, dicho oscurecimiento. Tanto la teoría como la gran mayoría de las experiencias previas apuntan a que en esta ocasión el oscurecimiento tampoco será muy evidente, pero dado que la magnitud de penumbra es muy cercana al 1 (prácticamente toda la superficie de la luna se encontrará dentro de la zona de penumbra) merece la pena que lo comprobemos por nosotros mismos.

Detalle de eclipse lunar penumbral. Fuente: NASA

Detalle de eclipse lunar penumbral. Fuente: NASA

 

COMETAS

A partir del día 26 de febrero el Cometa 2P/Enke alcanza magnitud visual aparente de 6, por lo que se coloca en el límite que permite observarlo sin ayuda de telescopios, siempre y cuando nos encontremos en un lugar con poca contaminación lumínica. Os adjuntamos carta de localización para ese mismo día.

Localización del cometa 2P/Encke

Localización del cometa 2P/Encke

 

VISIBILIDAD PLANETARIA

Mercurio: Será visible brevemente antes del amanecer, pero tan sólo los primeros días del mes, ya que al encontrarse retrogradando cada vez se irá acercando más al Sol y quedará progresivamente oculto por su brillo.

Venus: Será visible desde el atardecer. Durante la primera quincena el ocaso se producirá pasadas las 22:20, momento en que se irá adelantando paulatinamente hasta las 21:58 del último día del mes.

Marte: Situación muy parecida a la de Venus, con la salvedad de que al atardecer aparecerá más alto sobre el horizonte. De la misma forma, la percepción aparente de su órbita respecto a nosotros va a hacer que el ocaso apenas varíe, desde las 22:45 del día 1 a las 22:40 del día 28.

Júpiter: Podremos disfrutar de él durante prácticamente toda la noche ya que aunque a comienzos de mes el orto no se producirá hasta pasada la medianoche esta situación va a ir adelantándose rápidamente hasta que el día 28 no tendremos que esperar más allá de las 22:25 para ver aparecer al planeta. De igual manera culminará su paso por el meridiano, sin ganar apenas altura aparente, entre las 5:56 y las 4:07. El ocaso se producirá durante todo el mes bastante después del amanecer, por lo que será el brillo del Sol el que vaya impidiendo su observación después del alba.

Saturno: Durante este mes Saturno no va alcanzar demasiada altura en la culminación, aunque conforme avance Febrero va a adelantar significativamente la hora a la que le veremos aparecer por encima del horizonte. Esto nos permitirá comenzar a verlo tres horas antes del amanecer a primeros de mes, mientras que cerca de Marzo bastará con alargar nuestras sesiones de observación hasta aproximadamente las cuatro menos cuarto de la mañana, para poder disfrutar de sus anillos hasta que el brillo del Sol nos lo permita.

Urano: Visible desde el atardecer hasta una franja comprendida entre las 0:16 del día 1 y las 22:31 del día 28.

Neptuno: Será visible al atardecer, aunque su temprano ocaso va a aportar poco tiempo para verlo, además conforme avanza el mes va a acercar su posición relativa con el Sol hasta el punto de que este impida su observación a finales de mes.

Como de costumbre os incluimos las curvas de visibilidad generadas con el interesante programa gratuito cartes du ciel. Recordad que este nos permite generar tablas, cartas y gráficos muy detallados que podéis adaptar a vuestras necesidades concretas.

Visibilidad planetaria durante febrero de 2017

Visibilidad planetaria durante febrero de 2017

 

CONJUNCIONES

1 de febrero: Desde el atardecer y hasta que los planetas se oculten tras el horizonte podemos disfrutar una bonita sicigia, formada por Venus, Marte y la Luna en un incipiente cuarto creciente.

Alineación Venus Marte Luna

Alineación Venus Marte Luna

 

15 de febrero: Júpiter y la Luna aparecerán por el horizonte E al finalizar el día 14. Durante las primeras horas del día 15 hasta el alba podremos ver a Júpiter y la Luna avanzar por el cielo dentro de la constelación de Virgo, magníficamente acompañados por Spica.

Conjunción Luna-Júpiter

Conjunción Luna-Júpiter

 

21 de febrero: Desde las 4:30 de la madrugada hasta algo después del amanecer, cuando la luz del Sol los oculte, podremos ver a Saturno junto a una Luna que se encamina a sus últimos días de cuarto menguante. La visión, ya de por sí sugerente, cuenta con el añadido de que se encontrarán algo por encima de Sagitarius, en la zona central de la Vía Láctea. Toda una promesa de las maravillas que nos esperan allí en los cielos de verano.

Conjunción Luna-Saturno

Conjunción Luna-Saturno

 

LLUVIAS DE METEOROS

Durante este mes hay 3 lluvias de meteoros activas, con los máximos previstos para los días 8, 14 y 24:

Alfa-centáuridas: Presentan actividad entre el 28 de enero y el 21 de febrero. El pico de actividad está previsto para el día 8 de febrero, con una THZ de 6, aunque es variable y en ocasiones ha llegado alcanzar una tasa de 20 meteoros por hora.. El radiante se encuentra en la constelación de Centaurus y  permanece oculto por debajo del horizonte para el hemisferio norte.

Theta-centáuridas: Con un periodo de actividad similar al de las alfa-centáuridas presentan su máximo el 14 de febrero, con una THZ de tan sólo 4 meteoros por hora. El radiante, que lógicamente se encuentra en la misma constelación, en esta ocasión sí se observa desde el hemisferio norte, aunque permanece muy bajo en el horizonte.

Delta-leónidas: Actividad del 15 de febrero al 10 de marzo. El máximo de actividad se producirá el 24 de febrero, con THZ de 2. El radiante se encuentra en la constelación de Leo, junto a la estrella Chertan (Theta Leo)

lluvia meteoros febrero 2017

lluvia meteoros febrero 2017

 

EFEMÉRIDES

04/02/2017  Cuarto creciente (Distancia geocéntrica: 370623 Km.)
06/02/2017  Júpiter estacionario. (Elongación: 114.5°)
06/02/2017  Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 368816 Km | Iluminación: 76.4%)
07/02/2017  Mercurio en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 0.46670 U.A.)
11/02/2017   Luna llena (Distancia geocéntrica: 377420 Km.)
11/02/2017   Eclipse penumbral de Luna Visibilidad: Todo el eclipse Magnitud:-0.03
17/02/2017  Máxima extensión iluminada de Venus. (EI: 328.1″^2 A.Fase: 116.94° Diam: 39.08″ Elo: 40.41° E V=-4.6)
17/02/2017   Júpiter en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 5.45652 U.A.)
18/02/2017   Cuarto menguante (Distancia geocéntrica: 404373 Km.)
18/02/2017   Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 404376 Km | Iluminación: 49.5%)
20/02/2017   Venus en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.71845 U.A.)
26/02/2017   Eclipse de sol DM: 0.458 TG: Anular TO: No visible
26/02/2017   Luna nueva (Distancia geocéntrica: 378196 Km.)
26/02/2017   Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.098 Ilum: 0.1%
27/02/2017   Marte a 0.57° de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 43.4°)
27/02/2017   Marte a 0.62°N de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 43.1°)

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Efemérides

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS: ENERO 2017

Star Trail durante las Cuadrántidas

Bueno, ya hemos completado otra traslación completa alrededor de nuestra estrella. El cielo que nos ofrece el mes de enero ha dejado de ser un cielo de transición para mostrar todas las características del cielo de invierno . Contamos con noches largas y frías que, si las nubes y las lluvias lo permiten, suelen ofrecer una excelente estabilidad atmosférica que se traduce en unas óptimas condiciones de observación.

A riesgo de parecer pesados os recordamos que es imprescindible prestar especial atención a la ropa que vamos a utilizar y vigilar las situaciones de humedad y condensación que pueden producir importantes problemas en nuestros queridos (y caros) equipos. 

Por cierto la foto de cabecera no es mía (ojala), la he encontrado aquí buscando una imagen para esta entrada.

VISIBILIDAD PLANETARIA

Durante este mes Júpiter, Saturno y Mercurio serán visibles al amanecer, aunque Saturno y Mercurio aparecerán muy cerca del horizonte. Las dos primeras semanas Mercurio irá separándose más del Sol hasta el día 14 que comenzará de nuevo a retrogradar.

Venus, Marte, Urano y Neptuno serán visibles al atardecer, pero os recordamos que estos dos últimos no son perceptibles a simple vista.
Os adjuntamos las gráficas de visibilidad generadas con Cartes du Ciel

Gráficas de visibilidad planetaria para enero de 2017

Gráficas de visibilidad planetaria para enero de 2017

 

CONJUNCIONES Y ALINEACIONES

Durante este mes vamos a poder observar  varias “reuniones” interesantes, entre ellas algunas sizigias  bastante fotogénicas, os las presentamos por orden cronológico.

1 de enero:  Marte se encontrará a tan sólo 0.02º de Neptuno, por lo que en un cielo con poca contaminación lumínica se podrán contemplar juntos por el ocular de un telescopio.

Este es el aspecto que presentaría con un telescopio de 200mm y focal f/5, tened presente que es una simulación, por lo que lo que vosotros veáis puede ser algo diferente.

Conjunción Marte-Neptuno visto al telescopio

Conjunción Marte-Neptuno visto al telescopio

 

Entre los días 1 y 3 podremos disfrutar de una bonita alineación entre Venus, Marte y la Luna, acercándose al cuarto creciente, en la que irán intercambiando sus posiciones al avanzar la Luna entre los planetas.

Sizigias de Marte, Venus y la Luna

Sizigias de Marte, Venus y la Luna

 

12 de enero: En esta ocasión será Venus el acompañante de Neptuno, aunque no se aproximará tanto como a Marte, los 0.36º que los separarán todavía van a permitirnos observarlos juntos a través del ocular del telescopio.

Venus y Neptuno al ocular del telescopio

Venus y Neptuno al ocular del telescopio

 

19 de enero: Al amanecer podremos observar juntos a Júpiter y la Luna que inaugura su cuarto menguante.

 

Conjunción Luna-Júpiter

Conjunción Luna-Júpiter

 

24 de enero:  Al amanecer disfrutaremos de la hermosa estampa que nos ofrecerán Saturno y una exigua Luna muy cercana al novilunio.

Conjunción Saturno-Luna

Conjunción Saturno-Luna

 

LLUVIA DE METEOROS

Hablar de lluvias de meteoros en enero es hablar de las Cuadrántidas, existen otras lluvias menores pero tienen tasas de actividad muy bajas y no están confirmadas por la Organización Internacional de Meteoros.

Las Cuadrántidas presentan actividad entre el uno y el cinco de enero y está previsto que su pico de actividad se produzca en torno a las 14:00 UTC, recordad que el horario centro europeo invernal (CET) se establece como UTC+1.

Esta lluvia de meteoros se caracteriza por ser, junto a las Gemínidas, la más numerosa en cuanto a la posibilidad de avistamientos, que se establece en THZ=120. No obstante la realidad es que esta cifra suele ser mucho más baja, ya que la duración del pico más alto de actividad es más bien corta, rondando las 6 horas. Esto es así debido a que el asteroide progenitor 2003 EH1 tiene una órbita casi perpendicular al plano orbital de la Tierra por lo que el enjambre de material, pese a ser muy abundante, no presenta mucha “anchura” desde la perspectiva de nuestra órbita.

Si sois de los valientes dispuestos a desafiar al frío debéis buscar su radiante entre las constelaciones de Draco y Bootes, teniendo en cuenta que no aparece por el horizonte N hasta la medianoche.

Por otro lado el premio a vuestra determinación serán unos brillantes meteoros de velocidad media que dejan persistentes trazas en el cielo y en ocasiones producen espectaculares bólidos.

Radiante de la lluvia de meteoros de  las Cuadrántidas

Radiante de la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas

EFEMÉRIDES

Martes 3 de enero: Máximo de la lluvia de meteoros de las cuadrántidas.

Miércoles 4 de enero: Tierra en el perihelio (distancia mínima al Sol), 0.983 UA.

Jueves 5 de enero: Luna en cuarto creciente.

Domingo 8 de enero: Mercurio estacionario.

Martes 10 de enero: Luna en el perigeo (Distancia geocéntrica: 363238 Km | Iluminación: 92.9%).

Jueves 12 de enero: Luna llena. Venus en máxima elongación este.

Martes 17 de enero: Máxima extensión iluminada de Mercurio. EI: 22.2 segundos de arco A.Fase: 79.75° Diam: 6.93″  Elo: 24.02°.

Miércoles 18 de enero: Asteroide Vesta en magnitud máxima 6.24. Os adjuntamos una simulación del aspecto que presenta en el telescopio y un croquis para localizarlo en el cielo.

Asteroide Vesta

Asteroide Vesta

 

Guía de localización del asteroide.

Guía de localización del asteroide.

 

Jueves 19 de enero: Mercurio en máxima elongación oeste. Luna en cuarto menguante.

Viernes 20 de enero: Fenómeno Lunar Transitorio Lunar-X

Domingo 22 de enero: Apogeo lunar. (Distancia geocéntrica: 404914 Km | Iluminación: 31.0%)

Sábado 28 de enero: Luna nueva (Distancia geocéntrica:389613 Km.)

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
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Astronomía General Efemérides

¿Cuánto dura un año?

Simulación en Celestia de la Tierra y el Sol en Año Nuevo de 2017

Bueno, estamos a punto de completar otro año, lo que es una excusa perfecta para explicar algo que a lo mejor no es tan evidente como parece: ¿Qué es un año?. La respuesta correcta es depende, ya que un año puede ser varias cosas, entre las cuales se encuentran:

1. Año civil o año calendario: Es lo que todos tenemos en mente desde un primer momento cuando pensamos en un año, un periodo que, según nos enseñaron en la escuela, tiene una duración de 365 días y abarca desde el 1 de enero hasta el 31 de diciembre. Es el patrón de tiempo estándar que regula la vida social, civil y religiosa de una gran cantidad de países, principalmente los occidentales  judeocristianos, ya que las culturas islámicas usan un calendario lunar. En realidad su duración es algo mayor, con una duración media de 365 días, 5 horas y 48 minutos, sin tener en cuenta años bisiestos no otros ajustes.

2. Año trópico, tropical o solar: Es el tiempo que nuestro Sol necesita para recorrer aparentemente 360º sobre la proyección de la eclíptica, tomando como referencia su posición en el el equinoccio de primavera, cuando el Sol se encuentra en el punto Aries, donde coinciden la eclíptica y el ecuador celeste. El uso del Sol como medida del tiempo se remonta a la antigüedad y distintas culturas lo han utilizado de forma más o menos precisa, con la intención de determinar con precisión los cambios estacionales y los periodos de siembra y cosecha asociados a ellos. De igual modo es el patrón de referencia que se usa en nuestra cultura para definir el año civil. El problema es que el año trópico tampoco es regular, ya que el lento movimiento del eje de giro de la Tierra (precesión) hace que el próximo paso del Sol por el punto Aries se produzca un poco antes de completar una vuelta completa en la eclíptica. En nuestra adaptación con el año civil resolvemos este problema introduciendo los años bisiestos, que corrigen este desfase cada cuatro años. Tiene establecida una duración media de 365 días, 5 horas,  48 minutos y  45,10 segundos.

Punto de partida para el cálculo del año trópico.

Punto de partida para el cálculo del año trópico.

 

3. Año sidéreo: Llamamos así al intervalo de tiempo que emplea la Tierra en pasar dos veces por un punto concreto en su traslación alrededor del Sol. Este punto se determina tomando como referencia las estrellas. De esta manera los movimientos de precesión y nutación de nuestro planeta no afectan a la medida, es la forma habitual que tienen los astrónomos de determinar la duración de una traslación terrestre completa por ser la más precisa. Su duración es de 365 días, 6 horas, 9 minutos y 9,7632 segundos.

Año sidéreo

Año sidéreo

 

Como veis el cálculo de algo tan aparentemente trivial como es la duración de un año encierra multitud de factores a tener en cuenta y nos ofrece valores distintos en función de qué puntos de partida elijamos. No es por nada que todas las agencias espaciales del planeta dedican una gran cantidad de tiempo y recursos en precisar lo más exactamente posible nuestra posición en el espacio y el ritmo al que nos movemos por él.

 

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
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Efemérides

Efemérides astronómicas: Diciembre 2016

Bueno, pues estamos a punto de acabar el año y nos toca de nuevo compartir con vosotros los aspectos más interesantes del cielo de este mes, que con toda probabilidad van a ser cielos muy nublados y/o lluviosos y noches más frías que el corazón de un prestamista medieval.  Pues ya está, esperamos que paséis unas felices fiestas y hasta el año que viene.

Bromas aparte está claro que la climatología es un factor determinante durante estas fechas, como demuestra el nefasto mes de noviembre que hemos tenido. No obstante, si las nubes y la lluvia lo permiten, las frías noches de diciembre nos pueden ofrecer unos cielos con unas condiciones de visibilidad excelentes. Nosotros lo tenemos claro; abrigaos como si no hubiera un mañana y salid a contemplar el cielo.

Si decidís hacernos caso este mes podéis disfrutar de la lluvia de meteoros de las Gemínidas, la más activa del año junto a las Cuadrántidas de enero. Lamentablemente este año el máximo de la lluvia de meteoros coincide con el plenilunio, lo que sin duda deslucirá bastante el espectáculo.

No podemos olvidar el solsticio de invierno del 21 de diciembre, momento en el que el Sol alcanzará su punto más bajo al mediodía ofreciéndonos a los habitantes del hemisferio norte la noche con más horas de oscuridad del año y marcando el comienzo del invierno.

EL CIELO DEL MES

Durante este mes la constelación de Tauro estará visible en el cielo desde el atardecer permitiéndonos contemplar a placer los cúmulos abiertos de las Pléyades y las Hiades. Conforme van desapareciendo las constelaciones del triángulo de verano por el horizonte oeste comienzan a aparecer las del triángulo de invierno en la zona opuesta del cielo, marcando el principio y el final de una Vía Láctea que atravesará el cielo de punta a punta cruzando por el cenit durante una gran parte de la noche. Esta parte del cielo nos ofrece una de las mejores ocasiones del año para observar la Galaxia de Andrómeda (M31) al encontrarse muy alta y por tanto menos afectada por las turbulencias de la atmósfera.

Diciembre es un mes especialmente adecuado para observar cúmulos abiertos, ya que estos se encuentran principalmente situados en el plano galáctico, que ahora se nos muestra en una perspectiva muy amplia.

Distribución de los cúmulos abiertos a lo largo del plano de la galaxia

Distribución de los cúmulos abiertos a lo largo del plano de la galaxia

 

VISIBILIDAD PLANETARIA

Justo después del atardecer será posible observar brevemente a Mercurio, sobre todo a mediados de mes, cuando alcanzará su máxima altura sobre el horizonte. No obstante para poder divisarlo necesitaremos un horizonte absolutamente despejado, ya que no se encontrará a más de 5º del mismo.

Venus irá ganando altura progresivamente durante todo el mes, lo que permitirá pasar de observarlo brevemente al atardecer de los primeros días a poder disfrutarlo hasta casi las diez de la noche a finales de diciembre.

Marte tiene un comportamiento parecido, pero su movimiento aparente es menor que el de Venus, lo que lo va a situar prácticamente en la misma zona del cielo durante todo el mes, siendo visible desde el atardecer hasta aproximadamente las diez de la noche.

Júpiter comenzará el mes siendo visible desde las cuatro de la mañana para terminar el año apareciendo por encima del horizonte a las dos de la madrugada.

Saturno durante este mes va a intercambiar su posición aparente respecto al Sol, que pasará de encontrarse tras él a primeros de mes a salir por el horizonte antes del amanecer. No obstante la cercanía que mantiene con nuestra estrella hace que quede oculto por el brillo de esta.

Visibilidad planetaria en diciembre de 2016

Visibilidad planetaria en diciembre de 2016

 

LLUVIAS DE METEOROS

Diciembre es un mes con una intensa actividad meteórica, con una plétora de pequeñas lluvias de meteoros con unas tasas de actividad que varían entre cero (variables) y diez.

Mención aparte merecen las Gemínidas, con actividad entre el 4 y el 16 de diciembre y el máximo previsto el día 14. Tienen una THZ de 120 (la más numerosa junto a las Cuadrántidas de enero). Tiene el radiante en la constelación de Gemini y produce meteoros lentos que pueden ser muy brillantes y con vivos colores. El enjambre procede del asteroide Phaeton, lo que las hace aún más especiales, ya que lo habitual es que las lluvias de meteoros estén producidas por cometas.

Lluvias de meteoros de diciembre de 2016

Lluvias de meteoros de diciembre de 2016

 

CONJUNCIONES

El día 3 de diciembre al atardecer podemos contemplar una bonita reunión, formada por Marte, Venus y una Luna con apenas cuatro días después del novilunio.

Conjunción Marte - Venus - Luna

Conjunción Marte – Venus – Luna

 

El 5 de diciembre Marte y la Luna se encontrarán en conjunción.

Conjunción Marte - Luna

Conjunción Marte – Luna

 

El día 22 de diciembre desde las 2 de la madrugada hasta que el Sol los oculte al amanecer podremos ver a Júpiter en conjunción con la Luna.

Conjunción Júpiter - Luna

Conjunción Júpiter – Luna

 

El 31 de diciembre, tras un ciclo lunar completo, nuestro satélite vuelve a aparecer en la eclíptica por detrás de Marte y Venus formando visualmente una línea recta que une los tres astros.

Alineación Marte - Venus - Luna

Alineación Marte – Venus – Luna

 

EFEMÉRIDES

Sábado 3 de diciembre: Venus a 5.06°S de la Luna. (Altura solar: 26.4°).

Martes 6 de diciembre: Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.695 Ilum: 45.0%.

Neptuno a 0.27° de la Luna. (Altura solar: -68.9°).

Máximo de la lluvia de meteoros de la Phoenícidas de diciembre (THZ variable)

Máximo de la lluvia de meteoros de Púppidas/Vélidas (THZ 10)

Miércoles 7 de diciembre: Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:379097 Km.)

Viernes 9 de diciembre: Urano a 3.30° de la Luna. (Altura solar: -63.9°)

Jueves 10 de diciembre: Máximo de la lluvia de meteoros de Monocerótidas (THZ 3)

Sábado 10 de diciembre: Saturno en conjunción con el Sol. (Distancia geocéntrica:11.03082 U.A.).

Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 21.8″^2 A.Fase: 73.53° Diam: 6.57″ Elo: 20.75° E V=-0.5).

Domingo 11 de diciembre: Mercurio en máxima elongación este. (Elongación: 20.77°).

Lunes 12 de diciembre: Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 358461 Km | Iluminación: 98.2%)

Miércoles 14 de diciembre: Luna llena (Distancia geocéntrica:359447 Km.)

Máximo de la lluvia de meteoros de Gemínidas (THZ 120).

Lunes 19 de diciembre: Mercurio estacionario. (Elongación: 17.2°)

Miércoles 21 de diciembre: Luna en cuarto menguante (Distancia geocéntrica:396159 Km.).

Solsticio de invierno.

Jueves 22 de diciembre: Máximo de la lluvia de meteoros de Úrsidas. (THZ 10)

Domingo 25 de diciembre: Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 405870 Km | Iluminación: 14.5%)

Mercurio en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.30750 U.A.)

Miércoles 28 de diciembre: Mercurio en conjunción inferior. (Distancia geocéntrica: 0.67465 U.A.)

Jueves 29 de diciembre: Luna nueva (Distancia geocéntrica:399571 Km.)

Urano estacionario. (Elongación: 102.5°)

Bueno, ahora sí hemos terminado. Sólo nos queda desearos unas buenas saturnales y un feliz final de la traslación terrestre de 2016.

Intentar no comprar muchas cosas de astronomía, que ya sabéis que cuando estrenas telescopios, oculares, etc.  siempre se nubla.

Hasta el año que viene.

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Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Efemérides

Efemérides astronómicas: Noviembre 2016

Poco a poco nos encaminamos hacia el típico cielo de invierno, a continuación os traemos algunas sugerencias interesantes para este mes de noviembre, que las disfrutéis.

Durante el mes de noviembre las protagonistas seguirán siendo las constelaciones implicadas en el Mito de Perseo que ya os explicamos en el post de las efemérides de septiembre. La principal novedad de este mes es que la constelación de Orión comienza a verse a una hora razonable.
Orión, al igual que muchas otras constelaciones, también tiene un mito interesante que nos ayuda a recordar el nombre y relación de varias de ellas, así que vamos con él.

El mito de Orión.

En la mitología de la Grecia clásica describen a Orión como el hijo de Poseidón (dios del mar) y de Gea (diosa de la Tierra). Era un poderoso gigante capaz de cruzar los océanos sin que el agua le pasara más allá de los hombros. Orión, como todo héroe mitológico que se precie, se pasaba el día de acá para allá y terminó recalando en la isla de Quíos, donde se enamoró de Mérope, la hija del rey Enopión. No debemos confundir esta Mérope con una de las estrellas de las Pléyades, que representan a las hijas del titán Atlas y con la que sólo comparte el nombre.

Pero volvamos a Orión; Enopión accedió a conceder la mano de su hija a cambio de que Orión el cazador exterminara todas las alimañas que estaban arruinando las cosechas de la isla. Una vez acabado el trabajo, el monarca se negó a cumplir su palabra y se escondió tan profundamente que Orión no pudo encontrarle para vengarse de él. Esto le enfureció tanto que comenzó a matar de forma indiscriminada a cuanto animal se cruzaba en su camino, fueran salvajes y peligrosos o no.

Fue tal la magnitud de su cacería que su madre, como protectora del planeta, le rogó repetidamente que se calmara y abandonara esa actitud, a lo que Orión hizo caso omiso.

Un día en el que estaba presumiendo ante sus amigos de que no existía bestia en el mundo que no pudiera derrotar agotó la paciencia de su madre Gea, que le envió un escorpión venenoso. Orión ante el pequeño tamaño del animal se confió y no pudo esquivar la picadura del escorpión.

Cuando se dio cuenta de que su muerte estaba próxima suplicó a Zeus que lo situara en el cielo junto a su dos perros (las constelaciones de Canis Minor y Canis Major) y una liebre (la constelación de Lepus) para que los hombres al verlos en el cielo recordaran sus hazañas de cazador.

Como venganza también le pidió a Zeus el control del hielo, el viento y las tormentas para poder acosar con ellas a su madre Tierra.

Zeus se lo concedió y desde entonces cada vez que Orión comienza a asomar por el horizonte Gea se pone a temblar, ya que llega con él el invierno, junto a las lluvias, el frío y la nieve. Pero a cambio Zeus puso también en el cielo al escorpión, para recordarle eternamente el error de su exceso de confianza, aunque lo colocó en el lado opuesto del cielo, visible sólo en verano, para que no vuelvan a encontrarse nunca más.

El triángulo de invierno

Una vez conocemos a los protagonistas de la leyenda vamos a ver cómo encontrarlos en el cielo y cual es su aspecto real. Nos encontramos ante algunas de las constelaciones más fáciles de encontrar en el cielo, ya que sus asterismos forman figuras muy reconocibles.

A primeros de noviembre Orión ya es completamente visible a medianoche, todavía muy cerca del horizonte, aunque a finales de mes ya podremos contemplar todas las constelaciones que aparecen en el mito de Orión. Además algunas de sus estrellas forman el triángulo de invierno, uno de los asterismos más típicos de estas fechas.

Probablemente lo más sencillo de reconocer sea la constelación de Orión que presenta en su zona central tres estrellas muy juntas y con un brillo aparente parecido que forman una línea recta perfecta, se trata de Alnitak, Alnilam y Mintaka, que forman el cinturón de Orión.

Si prolongamos la línea imaginaria que forman en dirección noroeste llegaremos hasta una estrella de color rojizo, se trata de Aldebarán en la constelación de Tauro. Por el contrario si prolongamos el cinturón de Orión en dirección sureste llegaremos a Sirio, la estrella más brillante del cielo nocturno y sólo ocasionalmente superada en brillo por Venus, Júpiter y por supuesto la Luna.

Sirio, perteneciente a la constelación de Canis Major, es la primera de las estrellas de nuestro triángulo de invierno. Si volvemos nuestra vista a Orión no resultará difícil reparar en una estrella con un color más amarillento que las demás situado en lo que sería el hombro izquierdo desde nuestro punto de vista. Nos encontramos ante Betelgeuse, una estrella supergigante roja con un tamaño tal que si la colocamos en el lugar de nuestro Sol llegaría en su máximo tamaño (ya que es una estrella variable) hasta la órbita de Marte.

Betelgeuse es el segundo vértice de nuestro triángulo de invierno, que podemos completar con Procyon, en la constelación de Canis Minor, situada a la izquierda de Betelgeuse y fácil de localizar pues forma un triángulo equilátero casi perfecto con las otras dos.

Conviene aprender a reconocer este asterismo, ya que va a suponer la estructura central desde la que podremos dirigirnos a otras constelaciones y objetos del cielo de invierno.

Triángulo de invierno y constelaciones del mito de Orión

Triángulo de invierno y constelaciones del mito de Orión

 

A parte de las estrellas que forman la constelación de Orión los objetos más conocidos que alberga son las nebulosas de absorción y de reflexión M42 y M43, situadas en lo que se conoce como la espada de Orión, por debajo del cinturón y que a ojo desnudo se muestran como tres estrellas difusas. Son objetos asequibles a prismáticos de mediana potencia y hasta un modesto telescopio nos va a proporcionar una imagen difícil de olvidar. No puedo evitar compartir con vosotros la primera fotografía que le hemos hecho este año. Es una única toma de 60 segundos realizada con una cámara reflex y un telescopio newton de 200mm.

M42. Nebulosa de Orión

M42. Nebulosa de Orión

 

VISIBILIDAD PLANETARIA

Respecto a los planetas observables a simple vista Mercurio no será visible dada su cercanía al Sol,  Venus y Marte podrán ser observado al atardecer, aunque este último permanecerá en el cielo durante las primeras horas de la noche. Saturno sólo será visible brevemente al atardecer durante la primera semana y muy bajo en el horizonte, mientras que Júpiter sólo podrá observarse al amanecer.

Aquí tenéis disponibles las gráficas de visibilidad de dichos planetas generadas con Cartes du Ciel.

Visibilidad planetaria noviembre 2016

Visibilidad planetaria noviembre 2016

 

LLUVIAS DE METEOROS

Este mes podremos disfrutar de tres lluvias de meteoros.

Táuridas Norte: Originadas por el cometa Enke, son activas entre el 20 de octubre y el 10 de diciembre,  su máximo previsto es el 12 de noviembre. No son muy activas (THZ 5) pero son interesantes debido a su baja velocidad, que produce meteoros muy brillantes y fáciles de ver debido a su larga duración. Tienen el radiante en la constelación de Taurus.

Leónidas: Producidas por los restos del cometa Tempel-Tuttle, tienen actividad entre el 6 y el 30 de noviembre, con el máximo el día 17 y una THZ de 15, aunque cada 33 años, coincidiendo con el máximo acercamiento del cometa al Sol, pueden tener una actividad propia de tormentas de meteoros. Son meteoros rápidos, ya que la Tierra atraviesa el enjambre “de frente”, y muestran un color rojizo con estelas verdes persistentes. El radiante se encuentra en la constelación de Leo.

Alfa-Monocerótidas: Es una lluvia recientemente documentada de la que se conoce bastante poco. Tiene actividad entre el 15 y el 25 de noviembre, con el máximo el día 21. Su THZ es variable, aunque presenta una actividad bastante pobre, aunque ha producido dos explosiones meteóricas con THZ 400 en tan sólo unos minutos. El radiante se encuentra en la constelación de Monoceros.

Lluvias de meteoros noviembre 2016.

Lluvias de meteoros noviembre 2016.

 

CONJUNCIONES

Durante este mes no vamos a poder disfrutar de grandes aproximaciones de los planetas, tan sólo Mercurio y Saturno estarán a 3,4º los días 23 y 24, pero dicha conjunción quedará por debajo del horizonte.

No obstante la Luna y los planetas si nos van a ofrecer algunas imágenes fotogénicas.

El 2 de noviembre al atardecer podemos encontrar una bonita reunión formada por Venus, Saturno y una finísima Luna nueva.

Conjunción Venus-Saturno-Luna

Conjunción Venus-Saturno-Luna

El 11 de noviembre al atardecer los tres planetas visibles, Saturno, Venus y Marte, van a formar una línea recta con la Luna al final de ella.

Alineación planetaria

Alineación planetaria

Y para finalizar el mes el día 25 al amanecer podemos contemplar una atractiva estampa, formada por Júpiter y la Luna casi en el novilunio.

Conjunción Luna-Júpiter

Conjunción Luna-Júpiter

 

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS

En parte por lo ya explicado antes este mes las efemérides astronómicas son bastante exiguas, os dejamos la tabla resumen a continuación. Disfrutad las noches de noviembre y no olvidéis abrigaros.

07/11/2016 19:51:05 TU Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:386498 Km.)
09/11/2016 14:23:14 TU Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.979 Ilum: 68.6% Cont: – – – –
11/11/2016 14:59:57 TU Mercurio en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 0.46670 U.A.)
14/11/2016 11:21:10 TU Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 356509 Km | Iluminación: 99.8%)
14/11/2016 13:52:04 TU Luna llena (Distancia geocéntrica:356520 Km.)
20/11/2016 02:20:20 TU Neptuno estacionario. (Elongación: 101.0°)
21/11/2016 08:33:12 TU Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:388238 Km.)
23/11/2016 18:43:32 TU Mercurio a 3.44° de Saturno. (Elongación mínima de los planetas: 15.0°)
24/11/2016 00:37:11 TU Mercurio a 3.47°S de Saturno. (Elongación mínima de los planetas: 14.8°)
27/11/2016 20:08:15 TU Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406554 Km | Iluminación: 2.7%)
29/11/2016 12:18:14 TU Luna nueva (Distancia geocéntrica:405614 Km.)
Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Efemérides

Efemérides astronómicas: Octubre 2016

Comenzamos otro mes, ya metidos de lleno en el otoño. Esto principalmente significa noches más frías y húmedas y peor estabilidad atmosférica, aunque con lo extraños que están los patrones climáticos nos podemos esperar cualquier cosa. En cualquier caso lo que en verano era una recomendación ahora se convierte en algo realmente importante si queremos disfrutar de noches de observación agradables. Debemos ir convenientemente abrigados, combinando varias capas y no esperar a sentir frío, ya que a la intemperie recuperar el calor perdido es bastante difícil, sobre todo en una actividad en la que estamos bastante quietos, como es la astronomía.
La buena noticia es que las noches en las que la lluvia y las nubes no estén presentes podemos comenzar la observación antes que en verano, ya que cada vez anochecerá más temprano.

Aprovechamos para recordaros que el día 30 de octubre finaliza el horario estival, lo que es una estupenda excusa para repasar las distintas terminologías horarias que nos encontramos habitualmente.
El punto de partida es lo que denominamos Tiempo Universal Coordinado o UTC. Este es el estándar internacional, heredero de los husos horarios referidos al meridiano de Greenwich (GMT).
Para definir el UTC se utiliza la media de 70 relojes atómicos repartidos por todo el planeta y se sincroniza con el horario GMT, que se calcula a partir de la duración del día solar, comenzando a contar a partir de la media noche. El problema es que la rotación de la Tierra no es del todo estable, por lo que existe un desfase entre el tiempo calculado de las dos formas. La solución adoptada es añadir lo que se conoce como segundo intercalar, en las ocasiones en las que resulta necesario, a finales de junio o diciembre teniendo en cuenta precisas mediciones de la rotación de la Tierra.

Una vez tenemos un punto de partida común los diferentes gobiernos adoptan convenciones internacionales más prácticas para la vida cotidiana. En España nos regimos por la Hora Central Europea (CET), común a muchos países de nuestro entorno y que se obtiene sumando una hora a la UTC. Este horario es utilizado desde el último domingo del mes de octubre hasta el último domingo del mes de marzo, momento en el que se comienza a utilizar el Horario Centro Europeo Estival (CEST) sumando dos horas al horario UTC para poder aprovechar mejor las horas de luz.

Y todo esto ¿qué interés tiene en la astronomía? Pues bastante, sobre todo desde un punto de vista práctico. Lógicamente el movimiento de rotación de la Tierra es completamente ajeno a cualquier tipo de convención humana, por lo que la posición del Sol y las estrellas en el cielo en dos días consecutivos es prácticamente la misma. Si nosotros de forma artificial añadimos o quitamos una hora lo que tenemos es el cielo y la posición del Sol que el día anterior teníamos una hora antes o después.
Por lo tanto el cambio al horario de invierno nos permite adelantar el comienzo de las observaciones, ya que anochecerá una hora antes. La otra conclusión es que los objetos que en esta época del año aparecen por el este alcanzarán antes su máxima altura sobre el horizonte, al igual que los que culminaron durante las horas de luz desaparecerán antes por el horizonte oeste, lo que nos obliga a tenerlo en cuenta para poder planificar correctamente nuestras observaciones.

A continuación os ponemos dos ejemplos

Puesta de Sol días 29 y 30 de octubre

Puesta de Sol días 29 y 30 de octubre

 

Constelación de Orion los días 29 y 30 de octubre

Constelación de Orion los días 29 y 30 de octubre

 

EL CIELO DE OCTUBRE

Octubre ya nos ofrece todos los objetos celestes típicamente otoñales, no obstante durante las primeras horas de la noche todavía estará presente el triángulo de verano, que aparece en su culminación norte a primeros de mes para irse desplazando paulatinamente hacia el oeste.

Las constelaciones de la parte invernal de la Vía Láctea se encuentran presentes en el cielo desde el comienzo de la noche, aunque todavía deberemos esperar hasta la media noche para encontrarlas en sus mejores posiciones para la observación. De entre todas ellas cabe destacar de nuevo la Galaxia de Andrómeda (M31) que a finales de mes adquiere su máxima altura en estas horas. M31 es tan grande y brillante que en cielos oscuros es perceptible a simple vista como una nubecilla alargada y con unos simples prismáticos ya podemos distinguir el centro de la galaxia.

Mientras esperamos podemos aprovechar las primeras horas de la noche para darle los últimos vistazos a los cúmulos y nebulosas del centro de la Vía Láctea, ya que en la primera quincena todavía mantienen una altura razonable sobre el horizonte.

 

VISIBILIDAD PLANETARIA

Mercurio y Júpiter serán visibles antes del amanecer. Si los observamos durante varios días a la misma hora veremos como Mercurio se acerca cada vez más hacia el horizonte en dirección al Sol mientras que Júpiter hace justo lo contrario, de forma que avanzarán uno al encuentro del otro hasta intercambiar sus posiciones con posterioridad a la conjunción que presentarán el día 11, en el que se situarán a menos de 1º el uno del otro.

Conjunción Mercurio - Júpiter

Conjunción Mercurio – Júpiter


Durante la segunda quincena Mercurio dejará de ser visible al encontrarse demasiado cerca del Sol, mientras que Júpiter seguirá separándose de éste y ganando altura en el cielo hasta regalarnos una preciosa conjunción el día 28 con una Luna a tan sólo 2 días del novilunio.

Conjunción Júpiter - Luna

Conjunción Júpiter – Luna


Venus será visible al atardecer, pero aparecerá tan bajo en el horizonte O que a las diez de la noche ya quedará por debajo de éste. El día 3 presentará una conjunción con una Luna de tan sólo dos días digna del mejor relato de las Mil y Una Noches.

 

Conjunción-Luna-Venus

Conjunción-Luna-Venus


Marte y Saturno  son los planetas que mas oportunidades de observación presentan, ya que serán visibles desde el atardecer, aunque Saturno desaparecerá relativamente rápido por debajo del horizonte en torno a las diez de la noche. Si contamos con una zona de observación con el horizonte SO despejado el día 28 podemos disfrutar de una bonita composición triangular formada por Marte Saturno y Venus justo después del atardecer.

Conjunción Venus -Saturno - Marte

Conjunción Venus -Saturno – Marte


LLUVIA DE METEOROS

Durante el mes de octubre contaremos con cuatro lluvias de meteoros siendo las oriónidas la más importante, tanto por su actividad con THZ 25, como por su origen, ya que el enjambre procede de los restos dejados por el Cometa Halley.

A continuación os detallamos las fechas con los máximos previstos.

8 de octubre:  Dracónidas, actividad desde el 6 al 10, , THZ Var. Radiante en Draco, AR 262º, DE +54º.

10 de octubre: Táuridas Sur, actividad desde el 10 de septiembre al 20 de noviembre,  THZ 5. Radiante en Taurus, AR 32º, DE +09º.

11 de octubre:  Delta-Aurígidas, actividad desde el 10 de octubre al 18 de octubre,  THZ 2. Radiante en Auriga, AR 84º, DE +44º.

21 de octubre: Oriónidas, actividad desde el 2 de octubre al 7 de noviembre,  THZ 25. Cometa: Halley. Radiante en Orión, AR 95º, DE +16º.

Lluvias de meteoros del mes de octubre

Lluvias de meteoros del mes de octubre



EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS

Sábado 1 de octubre: Luna nueva (Distancia geocéntrica:401580 Km.)

Lunes 3 de octubre: Venus a 4.26°S de la Luna. (Altura solar: -13.4°)

Martes 4 de octubre: Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406096 Km | Iluminación: 10.7%)

Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 21.2″^2 A.Fase: 61.31°)

Sábado 8 de octubre:Máximo de la lluvia de meteoros  Dracónidas.

Domingo 9 de octubre: Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:394264 Km.)

Lunes 10 de octubre: Máximo lluvia de meteoros  Táuridas Sur.

Martes 11 de octubre: Máximo de la lluvia de meteoros Delta-Aurígidas.

Mercurio a 0.79° de Júpiter. (Elongación mínima de los planetas: 11.7°)

Jueves 13 de octubre: Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 1.124 Ilum: 88.0% Cont: – – – –

Sábado 15 de octubre: Urano en oposición. (Distancia geocéntrica:18.95115 U.A.)

Domingo 16 de octubre: Urano a 3.08° de la Luna. (Altura solar: -24.4°)

Luna llena (Distancia geocéntrica:358473 Km.)

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 357861 Km | Iluminación: 98.9%)

Viernes 21 de octubre: Máximo de la lluvia de meteoros Oriónidas.

Sábado 22 de octubre: Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:380508 Km.)

Jueves 27 de octubre: Mercurio en conjunción superior. (Distancia geocéntrica: 1.42969 U.A.)

Viernes 28 de octubre: Júpiter a 0.79° de la Luna. (Altura solar: 31.7°)

Sábado 29 de octubre: Marte en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 1.38124 U.A.)

Domingo 30 de octubre: Venus a 3.00° de Saturno. (Elongación mínima de los planetas: 37.2°)

Luna nueva (Distancia geocéntrica:406276 Km.)

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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