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Mario F. López

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Maratón Messier 2017

Este año haremos la primera maratón messier pública, a la que podréis venir con vuestros telescopios e intentar completarla, en este enlace tienes la manera de apuntarte.

Pero lo primero pasa por definir en qué consiste la Maratón Messier y es tan sencillo como “observar los 110 objetos del catálogo Messier en una noche“. Por si han quedado dudas voy a desgranar punto a punto esa definición.

En primer lugar “Catálogo Messier”, es un catálogo de objetos que inició Charles Messier, con la colaboración de Pierre Méchain, allá por el 1.771 (según otras fuentes consultadas podría ser en 1.774) y que, en su primera publicación, constaba de 45 objetos, en posteriores publicaciones fueron añadiendo objetos hasta un total de 103. Lo que más me gusta de este catálogo es por qué nace, y es que nace de la frustración y de cómo combatirla compartiendo el conocimiento con los demás para evitar caer en la misma trampa.

Charles_Messier

Charles Messier

Pierre Méchain

Pierre Méchain

Por aquella época había fascinación por los cometas y de esa fascinación nació la competición por descubrir cometas. Messier y Méchain escrudiñaban el cielo todas las noches desde su observatorio en el Hôtel de Cluny de París (si, París, cuando el ser humano no conocía aún la contaminación lumínica) en busca de estos hermosos objetos y en la misma se topaban con objetos difusos, que observaban periódicamente y, al comprobar que dichos objetos no se movían de noche en noche, concluían que no eran cometas… ¡Y ahí nació el catálogo! Como un aviso a astrónomos para que no cometiesen el mismo error que ellos, de hecho el catálogo creció con descubrimientos de otros astrónomos que Messier y Méchain tomaban prestados.

Posteriormente, ya en el siglo XX, se añadieron 6 objetos más a partir de las notas tanto de Mecháin como de Messier, y el último, M11o, fue sugerido por Kenneth Glyn Jones en 1967, ya que había visto como aparecía en las descripciones hechas por Messier sobre la Galaxia de Andrómeda en 1773; este objeto, además, fue también descubierto de forma independiente por Caroline Herschel en 1783, os recomiendo leer acerca de la historia de Caroline Herschel y, en general, sobre la familia Herschel.

Por cierto, en esa búsqueda Messier descubrió 13 cometas y Méchain 11 de los cuales el Enke y el Tuttle probablemente te suenen.

En el siguiente enlace podrás ver un listado de los 110 objetos del catálogo, así como su tipo y localización: Enlace Wikipedia

2000px-MessierStarChart-es.svg

 

 

Y por último nos falta definir el concepto de maratón aplicado al catálogo Messier; y no es otra cosa que cometer la locura de observar los 110 objetos en una única noche. ¿Y eso cómo es posible?

Como habrás podido ver en el gráfico superior hay objetos que tienen una declinación negativa, es decir, que están al sur del ecuador celeste, o lo que es lo mismo, pertenecen al hemisferio sur celeste, no son muchos, ya que el catálogo se originó en su mayor parte mediante observaciones tomadas a unos 48 grados norte y desde esa posición no pudieron llegar a ver, por ejemplo las Nubes de Magallanes, el objeto más al sur del catálogo es M7, un cúmulo abierto situado en la constelación de Escorpio (a unos -34º de Declinación).

Teniendo este dato en la cabeza hay dos ocasiones al año en la que podemos tener a tiro esas declinaciones y una de ellas es cuando el sol pasa por el punto de Aries, o lo que es lo mismo, cuando el sol pasa del hemisferio sur al hemisferio norte, o dicho de otra forma, con el Equinoccio de Primavera y el otro el Equinoccio de Otoño.Este año 2017 coincide con el Lunes 20 de Marzo.

Vale, ahora ya sabemos el cuando, ¿entonces sólo es cuestión de empezar por M1 y acabar en M110? Nada más lejos de la realidad, para realizar la maratón hay que llevar un orden de observación, es decir, hay que empezar por los objetos que primero se ven a la caída del sol y que pronto se ocultarán en el horizonte e ir ganándole terreno a la rotación de la tierra; para ello existen libros y web (como esta tan estupenda en la que estás) que nos darán el orden de observación a seguir y no perdernos nada.

A continuación te podrás descargar un pdf que hemos preparado con el orden de observación, con cartas de búsqueda:

muestra maraton

Como puedes observar hay varias cosas que te ayudarán a realizar la maratón:

  • La de arriba a la izquierda representa una visión de 25º a ojo desnudo, los círculos centrales representan un buscador Telrad, (cada círculo son, respectivamente 4º, 2º y 1/2º).
  • La grande de debajo representa 1º de arco, esto nos ayudará a guiarnos ya sea mediante el telescopio o con el buscador, con la superposición de una imagen tomada por el hubble.
  • La columna de datos, por orden significa: orden de observación, constelación, tipo de objeto, magnitud aparente, magnitud absoluta, aumentos recomendados, mejor hora de observación, hora de salida, hora de tránsito, hora de ocultación.
  • El siguiente cuadrado es una imagen de 1º x 1º del Hubble Space Telescope, esto nos servirá de ayuda para tomar una referencia a muy bajos aumentos (al estar escala da la imagen).
  • Y el último cuadro es una vista de toda la constelación con la localización del objeto.

Y para terminar te ponemos unos enlaces para que te lo descargues, son 100 megashttps://goo.gl/IMMgej y este es su índice: https://goo.gl/7XCMQU

Y aquí puedes encontrar el Atlas que usamos y recomendamos, el TriAtlas: http://www.uv.es/jrtorres/triatlas.html

Y recuerda que puedes apuntarte a la maratón en este enlace.

Un saludo y buenos cielos.

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Astronomía General Noticias

La foto más grande del Universo conocido pesa dos millones de gigabytes.

El 19 de Diciembre de 2016 tuvo lugar la publicación de los primeros datos así como de las imágenes de gran campo en cinco bandas espectrales del estudio que ha llevado a cabo el Pan-STARRS.

pan-starrs
Esta imagen comprende una vista de todo el cielo visto desde Hawaii por el Observatorio Pan-Starrs1 y es el resultado de medio millón de fotografías, de unos 45 segundos de exposición, tomadas a lo largo de 4 años. Si imprimiésemos la imagen en toda su resolución, la imagen tendría unos dos kilómetros de largo. Crédito: Danny Farrow, Pan-STARRS1 Science Consortium and Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics.
Imagen en alta resolución (4474×2009) TIFF, 18Mb

“Los estudios Pan-STARRS1 permiten acceder a millones de imágenes y usar la base de datos y catálogos que contienen medidas precisas de miles de millones de estrellas y galáxias,” comenta el Dr. Ken Chambers, Director del Observatorio Pan-STARRS. “Pan-STARRS ha hecho descubrimientos desde NEOs (near earth objects) y objetos del cinturón de Kuiper en el sistema solar hasta planetas solitarios entre estrellas; se ha mapeado el polvo de nuestra galaxia en tres dimensiones y se han encontrado nuevas oleadas de estrellas; y se han encontrado nuevos tipos de explosiones estelares y quásares in el universo temprano.”

“Con esta publicación prevemos que científicos – así como estudiantes e incluso usuarios casuales – de todo el mundo harán numerosos nuevos descubrimientos sobre el universo a partir de la riqueza de los datos obtenidos por Pan-STARRS.” añadió Chambers.

Los cuatro años de datos comprenden tres mil millones de objetos individuales, incluyendo estrellas, galaxias, y otros objetos varios. La inmensa colección contiene 2 petabytes de datos, lo que equivale a mil millones de selfies, o cien veces el contenido total de la Wikipedia.

 

El primer observatorio Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System (Pan-STARRS) es un telescopio de 1.8 metros en la cima del Haleakalā, en la isla Hawaiana de Maui. En Mayo de 2010, se embarcó en el estudio de la digitalización del cielo en luz visible e infrarrojo cercano. Este fue el primer estudio en observar todo el cielo visible desde Hawaii en varios espectros de luz, con el fin de encontrar objetos variables, errantes y eclipsantes, incluyendo asteroides potencialmente peligrosos para la Tierra. El estudio ha llevado unos cuatro años en completarse, y se ha escaneado el cielo 12 veces en cada uno de los 5 filtros.

“Alcanzar la alta calidad de las medidas del Pan-STARRS1 y mantenerla a lo largo de esta inmensidad de datos fue un desafío computacional y los resultados son un tributo a los esfuerzos de nuestro reducido equipo de científicos del UH IfA y de nuestros colaboradores, los cuales han trabajado para procesar y calibrar este extraordinario volumen de datos en bruto,” dice Dr. Eugene Magnier, líder del equipo de Procesado de Imagen Pan-STARRS.

La publicación se llevará a cabo en dos fases. La primera que se ha publicado el 19 de Diciembre de 2016 es “Static Sky”, el cual es la medica de cada una de las épocas individuales. Para cada objeto hay un valor medio para su posición, su brillo y sus colores. En 2017, el segundo conjunto de datos será publicado, en forma de catálogo con datos e imágenes para cada época individual.

Los datos del estudio residen en el Archivo Mikilski para telescopios espaciales (MAST), el cuál sirve de respositorio para todas las observaciones ópticas y ultravioletas para la NASA, algunas de las cuales datan de principios de 1970. Incluye también datos del Hubble, Kepler, Galex y una gran variedad de otros telescopios. Pan-STARRS marca al decimonovena misión que se archiva en MAST.

Pan-STARRS1 Observatory atop Haleakala Maui at sunset. Credit: Photo by Rob Ratkowski

Pan-STARRS1 Observatory atop Haleakala Maui at sunset. Credit: Photo by Rob Ratkowski

 

En este enlace puedes hacer una consulta en la base de datos del archivo MAST para el PAN-STARSS.

 

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