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Roberto Bravo

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Día del Asteroide, 30 de junio

En diciembre de 2016 la ONU proclamó el 30 de junio como el Día Internacional del Asteroide, con el objetivo de concienciar a la población del peligro que supone el posible impacto de un asteroide contra la Tierra y de la importancia que tiene la prevención y búsqueda de asteroides. La decisión fue tomada durante el 71º período de sesiones de la Asamblea General, a propuesta de la Asociación de Exploradores del Espacio. Por tanto, aunque el evento se celebra desde el año 2015, será este año 2017 cuando este Día se conmemora de manera oficial por primera vez.

¿Qué es el Día del Asteroide?

El Día del Asteroide (o Asteroide Day, en inglés) se lleva a cabo anualmente el 30 de junio. Es una campaña mundial de concienciación donde personas de todo el mundo se reúnen para aprender acerca de los asteroides, el riesgo de impacto que pueden plantear y lo que podemos hacer para proteger nuestro planeta de futuros impactos.

Pese a que esta año es tan solo la tercera vez que se celebra este Día, se han organizado más de 700 eventos en más 190 países. En la web asteroidday.org se pueden encontrar todas las actividades programadas para este día y una gran cantidad de recursos, ¡incluso un videojuego online!

¿Por qué se celebra el 30 de junio?

La elección de esta fecha no es casual. Los organizadores han querido que el Día del Asteroide coincida con una de los eventos más importantes de la historia de la astronomía: la explosión del asteroide de Tunguska, Siberia, que ocurrió el 30 de junio de 1908. De esta forma, el Día del Asteroide conmemora una de las efemérides más importantes en la historia de la Astronomía: la explosión de un asteroide en la zona de Tunguska, Siberia.

Así, el 30 de junio de 1908 un bólido de unos 40 metros de diámetro penetró en la atmósfera terrestre y explotó en el aire con una potencia estimada de unos 30 megatones. Tal fue la energía liberada, que la explosión fue detectada por sismógrafos a miles de kilómetros de distancia. Así, la explosión incendió y derribó árboles en más de 2000 kilómetros cuadrados, rompiendo ventanas y haciendo caer a la gente al suelo a 400 kilómetros de distancia.

Además, esta ocasión nos permite recordar la importancia del estudio de los asteroides cercanos a la Tierra. Ya que se estima que un asteroide del tamaño del de Tunguska puede alcanzar la Tierra una vez cada 300 años.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Complementos Tutoriales

Qué es el Dibujo Astronómico: tutoriales y ejemplos

Las primeras observaciones son siempre muy emocionantes. Uno empieza a descubrir, poco a poco, y no sin esfuerzo, un nuevo mundo a través del telescopio. Ver por primera vez una nebulosa, encontrar la primera galaxia, descubrir los anillos de Saturno o sumergirse en los innumerables cráteres lunares, despiertan sensaciones en toda persona que se asoma por primera vez a un telescopio. Tanta es la emoción, que es habitual querer guardar un recuerdo y se recurre muchas veces a tomar notas o retratar en un dibujo lo que se ha observado. También se recurre muchas veces a la fotografía y se intenta capturar en imágenes todo aquello que se observa, ya sea con un simple móvil o con una cámara más avanzada. Sin embargo, las primeras fotos son muy complicadas y el resultado suele dejar una sensación agridulce, ya que esas primeras astrofotografías no llegan al nivel que uno podría esperar.

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Así pues, mucha gente recurre al lápiz y papel para guardar un recuerdo de sus primeras observaciones. Pero el dibujo astronómico no es solo para los principiantes en la astronomía, hasta los observadores más avanzados recurren al dibujo astronómico para registrar sus observaciones. Y es que dibujar es una forma de sacar el máximo partido a las observaciones y no limitarnos a poner el ojo en el ocular unos pocos segundos. Cuando intentamos dibujar un objeto tenemos que fijarnos en multitud de detalles: el campo de estrellas alrededor del objeto, su distribución e intensidad lumínica, las posibles alineaciones, espacios vacíos, formas, etc. En definitiva, al elaborar un dibujo astronómico estamos realizando una observación pormenorizada. Así, los objetos no solo quedan grabados en el papel, sino también en nuestra memoria.

¿Cómo hacer los primeros dibujos astronómicos?

No hace falta ser un artista o un virtuoso del carboncillo para realizar los primeros dibujos astronómicos. El dibujo astronómico no requiere grandes medios ni técnicas complejas, por lo que cualquier persona puede hacer sus primeros dibujos. El dibujo podrá quedar más o menos bonito sobre el papel, pero conviene recordar que el principal objetivo del dibujo astronómico es apoyar la observación astronómica y ayudar a generar un recuerdo de lo observado.

Ocultación de Aldebarán por la Luna. Leonor Ana Hernández

Ocultación de Aldebarán por la Luna. Leonor Ana Hernández

En internet se pueden encontrar numerosos tutoriales de dibujo astronómico, desde los más básicos para iniciarse en este mundillo hasta los más complejos que profundizan en elaboradas técnicas de dibujo y revelado digital. A continuación encontraréis una serie de enlaces útiles para comenzar a dar los primeros pasos en el dibujo astronómico.

Libro: Dibujo Astronómico, por Leonor Ana Hernández

Sin duda, uno de los mayores referentes del dibujo astronómico en España es nuestra amiga y compañera Leonor Ana Hernández. La pasión de Leo por la astronomía es contagiosa y esto se refleja, no solo en sus textos sino también en sus dibujos. Su habilidad y la atención que presta a cada detalle, hace que sus dibujos sean sencillamente impresionantes, llegando a convertir el dibujo astronómico en un auténtico arte.

El primer libro en español sobre Dibujo Astronómico. Por Leonor Ana Hernández

El primer libro en español sobre Dibujo Astronómico. Por Leonor Ana Hernández

En septiembre de 2016, Leo publicó el libro Dibujo Astronómico, el primero en español sobre esta temática. Sus páginas descubren las claves para una óptima observación visual y propone principalmente al dibujo astronómico como herramienta fundamental para aprender a observar. El libro se puede encontrar en librerías especializadas, tiendas de astronomía o incluso en Amazon.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Efemérides

Saturno en oposición 2017

El 15 de junio de 2017 a las 10:17 horas UTC Saturno se encontrará en oposición. Esto ocurre cuando Saturno, la Tierra y el Sol se encuentran alineados, situándose la Tierra entre el Sol y uno de los planetas exteriores, en este caso, Saturno. Por tanto, es en este momento cuando Saturno está más cerca de la Tierra y su brillo y tamaño es mayor. La oposición de Saturno ocurre cada 378 días aproximadamente, pero no todos los años es igual… y 2017 será uno de los mejores años para observarlo.

Oposición de Saturno 2017: el mejor año para observarlo

La oposición es el mejor momento para observar un planeta, ya que éste alcanza su menor distancia a la Tierra, y su brillo y tamaño son mayores. En 2017 la oposición de Saturno es especialmente interesante, puesto que los anillos alcanzan este año su máxima inclinación. Esto nos permite ver todos sus detalles y observar con claridad sus divisiones, como la conocida división de Cassini. La inclinación del planeta varía con el paso del tiempo y solo una vez cada 15 años nos permite ver sus anillos en todo su esplendor. Así que no dejéis pasar esta oportunidad, puesto que no será hasta 2032 cuando podamos ver los anillos de Saturno de la misma manera.

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Sin embargo, aunque Saturno se encuentre más próximo a la Tierra, esta distancia continúa siendo enorme: 1.350 millones de kilómetros. Para hacerte una idea, la luz del Sol tarda tan solo 8 minutos en llegar a la Tierra pero para llegar a Saturno tarda más de 75 minutos. Así pues, ten en cuenta que a simple vista o incluso con unos prismáticos Saturno se verá como un punto brillante y deberemos emplear un telescopio para conseguir que nos muestre todos sus detalles. Será entonces cuando podamos observar sus lunas, sus anillos y la impresionante división de Cassini. Además, desde hace unos años la inclinación del planeta con respecto a la Tierra ha ido aumentando y es este año cuando gozaremos de momentos inmejorables para observar Saturno en todo su esplendor.

¿Cómo observarlo?

Actualmente Saturno se encuentra en la constelación de Ofiuco y se puede observar fácilmente en cualquier momento de la noche como un punto brillante de color amarillo dorado y que, a diferencia de las estrellas, su luz no titila.

Aunque la oposición tiene lugar el próximo día 15 de junio, tanto las semanas anteriores como posteriores a la oposición serán óptimas para su observación, existiendo poca diferencia entre verlo unos días antes o después. Eso sí, no olvides que para disfrutar de todos sus detalles necesitarás un telescopio. Si no quieres perdértelo, echa un vistazo a las actividades que organizamos este mes en Madrid y en las que aprovecharemos para ver Saturno, sin olvidarnos también de Júpiter y Venus.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Noticias

25º Aniversario de Cosmos: Un viaje personal

El 28 de septiembre de 1980 se emitió el primer episodio de la serie Cosmos: Un viaje personal, protagonizada por el gran Carl Sagan. Hoy, por tanto, Cosmos cumple 25 años y para celebrarlo queríamos compartir con vosotros el que es nuestro momento preferido de la serie. Un vídeo de tres minutos que transmite con tal serenidad y profundidad, la grandeza del Cosmos y que nos pone los pelos de punta cada vez que lo vemos. Un pequeño fragmento de una gran obra de arte que debería conocer todo el mundo y que dice así:

That’s here. That’s home. That’s us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out their lives. The aggregate of our joy and suffering, thousands of confident religions, ideologies, and economic doctrines, every hunter and forager, every hero and coward, every creator and destroyer of civilization, every king and peasant, every young couple in love, every mother and father, hopeful child, inventor and explorer, every teacher of morals, every corrupt politician, every “superstar,” every “supreme leader,” every saint and sinner in the history of our species lived there – on a mote of dust suspended in a sunbeam.

Traducción: Eso es aquí . Ese es nuestr. Esos somos nosotros. En ella todos los que amas, todos los que conoces, todo el mundo del que has oído hablar, cada ser humano que existió, vivió ahí su vida. La suma de nuestra alegría y sufrimiento, miles de confiadas religiones, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de la civilización, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, niño esperanzado, inventor y explorador, cada maestro de moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió ahí – en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.

Pero, ¿qué es el Cosmos? Como diría Sagan:

“The Cosmos is all that is or was or ever will be. Our feeblest contemplations of the Cosmos stir us — there is a tingling in the spine, a catch in the voice, a faint sensation, as if a distant memory, of falling from a height. We know we are approaching the greatest of mysteries.”

Traducción: «El cosmos es todo lo que es, todo lo que fue y todo lo que será. Nuestras más ligeras contemplaciones del cosmos nos hacen estremecer: sentimos como un cosquilleo nos llena los nervios, una voz muda, una ligera sensación como de un recuerdo lejano o como si cayéramos desde gran altura. Sabemos que nos aproximamos al más grande de los misterios».

¡Feliz 25 aniversario de Cosmos!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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