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Roberto Bravo

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25º Aniversario de Cosmos: Un viaje personal

El 28 de septiembre de 1980 se emitió el primer episodio de la serie Cosmos: Un viaje personal, protagonizada por el gran Carl Sagan. Hoy, por tanto, Cosmos cumple 25 años y para celebrarlo queríamos compartir con vosotros el que es nuestro momento preferido de la serie. Un vídeo de tres minutos que transmite con tal serenidad y profundidad, la grandeza del Cosmos y que nos pone los pelos de punta cada vez que lo vemos. Un pequeño fragmento de una gran obra de arte que debería conocer todo el mundo y que dice así:

That’s here. That’s home. That’s us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out their lives. The aggregate of our joy and suffering, thousands of confident religions, ideologies, and economic doctrines, every hunter and forager, every hero and coward, every creator and destroyer of civilization, every king and peasant, every young couple in love, every mother and father, hopeful child, inventor and explorer, every teacher of morals, every corrupt politician, every “superstar,” every “supreme leader,” every saint and sinner in the history of our species lived there – on a mote of dust suspended in a sunbeam.

Traducción: Eso es aquí . Ese es nuestr. Esos somos nosotros. En ella todos los que amas, todos los que conoces, todo el mundo del que has oído hablar, cada ser humano que existió, vivió ahí su vida. La suma de nuestra alegría y sufrimiento, miles de confiadas religiones, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de la civilización, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, niño esperanzado, inventor y explorador, cada maestro de moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió ahí – en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.

https://www.youtube.com/watch?v=b58SfRphkKc

Pero, ¿qué es el Cosmos? Como diría Sagan:

“The Cosmos is all that is or was or ever will be. Our feeblest contemplations of the Cosmos stir us — there is a tingling in the spine, a catch in the voice, a faint sensation, as if a distant memory, of falling from a height. We know we are approaching the greatest of mysteries.”

Traducción: «El cosmos es todo lo que es, todo lo que fue y todo lo que será. Nuestras más ligeras contemplaciones del cosmos nos hacen estremecer: sentimos como un cosquilleo nos llena los nervios, una voz muda, una ligera sensación como de un recuerdo lejano o como si cayéramos desde gran altura. Sabemos que nos aproximamos al más grande de los misterios».

¡Feliz 25 aniversario de Cosmos!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Efemérides Noticias

Eclipse total de Luna, 27 / 28 septiembre 2015

Ya os adelantábamos en las efemérides astronómicas de septiembre que este mes nos traía varias sorpresas. La más importante de todas es el eclipse total de Luna que ocurrirá la noche del 27 al 28 de septiembre (la madrugada del día 28 desde España) y que será visible desde gran parte de América Central, toda América del Sur y buena parte de Europa y África. Desde España tendrá lugar la madrugada del día 28 y será visible en su totalidad aunque a unas horas poco propicias para su observación.

Visibility_Lunar_Eclipse_2015-09-28

Además, este eclipse coincide con el perigeo lunar, es decir, con la distancia más corta entre la Tierra y la Luna, por lo que ésta se verá más ligeramente más grande de lo habitual. Es lo que conocemos como una SuperLuna. Y por suerte la SuperLuna de septiembre coincide justo con el eclipse total. El espectáculo está garantizado.

Fases y horarios del Eclipse total de Luna 27 / 28 septiembre

Durante un eclipse total de Luna, nuestro satélite pasa por diferentes fases, que denominamos “contactos” y que aparecen reflejados en esta imagen y que detallamos a continuación:

Diagrama_de_contactos_en_un_eclipse_lunar

  • P1 (Primer contacto): Comienzo del eclipse penumbral. Apenas perceptible a simple vista.
  • U1 (Segundo contacto): Comienzo del eclipse parcial o umbral. La Luna comienza a oscurecerse.
  • U2 (Tercer contacto): Comienzo del eclipse total. La Luna se adentra por completo en la sombra de la Tierra y comienza a adquirir una tonalidad rojiza.
  • Máximo del eclipse: momento de mayor ocultación del eclipse. La Luna alcanza un brillo rojizo muy marcado.
  • U3 (Cuarto contacto): Fin del eclipse total y vuelta a la fase de parcialidad. Poco a poco la Luna vuelve a iluminarse.
  • U4 (Quinto contacto): Fin del eclipse parcial y comienzo de la última fase penumbral, imperceptible a simple vista.
  • P2 (Sexto contacto): Fin del eclipse penumbral. La Luna vuelve a su brillo habitual.

Una vez dicho esto, os adjuntamos los horarios más importantes. Recordad que los eventos que están calculados para Madrid y muestran la hora peninsular española (UTC+2). En esta web puedes averiguar la hora exacta a la qué ocurrirán las distintas fases del eclipse en cualquier ciudad de España. También lo encontraréis para México aquí.

Horarios para Madrid, España:

  • Comienzo del eclipse penumbral: 2:12. La Luna comienza a oscurecerse levemente comenzando desde la izquierda.
  • Comienzo del eclipse parcial (comienzo de la umbra): 3:07. Comienza un oscurecimiento mucho más evidente desde la misma dirección.
  • Comienzo de la totalidad: 4:11 La Luna comienza a adquirir un marcado color rojizo.
  • Máximo: 4:47
  • Fin de la totalidad: 5:23
  • Fin del eclipse parcial (fin de la umbra): 6:27
  • Fin del eclipse penumbral: 7:22

Pero, ¿qué es y por qué se produce un eclipse lunar?

Un eclipse de Luna se produce cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, impidiendo que la luz del Sol llegue hasta nuestro satélite. Por desgracia para nosotros, la órbita de la Luna se encuentra ligeramente inclinada respecto a la eclíptica (que es el plano por el que discurre la Tierra alrededor del Sol). Esto hace que los eclipses, tanto de Luna como de Sol, no sean tan habituales como a muchos nos gustaría, ya que si la órbita de la Luna coincidiera con la órbita de la Tierra alrededor del Sol, todos los meses disfrutaríamos de un eclipse lunar y un eclipse solar.

esquemaeclipselunar

Sin embargo, durante un eclipse total de Luna, aunque nuestro satélite se sumerja en el cono de sombra que proyecta nuestro planeta, la Luna no desaparece por completo sino que se oscurece y se tiñe de un color rojo muy intenso.

¿Por qué se ve la Luna de color rojo?

La causante de esa tonalidad rojiza no es otra que nuestra propia atmósfera. Si nuestra atmósfera no existiese, en cada eclipse total de Luna nuestro satélite desaparecería completamente. Sin embargo, sabemos que esto no es así. Durante un eclipse total de Luna, una pequeña parte de la luz que llega del Sol hasta la Tierra es dispersada por nuestra atmósfera y llega hasta la Luna. De entre todas las longitudes de onda que componen la luz solar, la luz roja es la que menos se ve afectada por la dispersión, siendo capaz de recorrer más distancia mientras su trayectoria es curvada por la propia atmósfera. De esta forma, parte de esa luz es capaz de atravesar la atmósfera y llegar hasta la Luna. Esto es lo mismo que sucede durante el amanecer o el atardecer. Si por un segundo imaginamos que vemos el eclipse desde la Luna, estaríamos viendo a la vez todos los amaneceres y atardeceres del planeta, por lo que veríamos la Tierra rodeado por un arco de color rojizo intenso.

En el blog de Ciencia de Sofa nos lo explican con mucho detalle.

Animation_September_28_2015_lunar_eclipse_appearance

¿Cómo se verá el eclipse desde el espacio?

Hemos preparado esta pequeña simulación de cómo se vería el eclipse desde el espacio, cuando la Tierra se interponga entre el Sol y la Luna, ocultando en gran parte la luz recibida por nuestro satélite.

¿Cómo se vería el eclipse desde la Luna?

Y si estuviéramos en la Luna, ¿cómo veríamos el eclipse? Si nos situamos en la Luna, estaríamos viendo cómo la Tierra oculta poco a poco el Sol hasta llegar a taparlo por completo. Dicho de otra manera, estaríamos viendo un eclipse solar provocado por la Tierra y podríamos ver nuestro planeta rodeado de un anillo rojizo ya que estaríamos viendo todos los amaneceres y atardeceres del mundo al mismo tiempo, como ya hemos comentado antes. Seguro que esta simulación que hemos preparado te ayudará a comprenderlo.

¿Cómo observarlo?

prismaticos astronomicosA diferencia de un eclipse de Sol, la observación de un eclipse lunar no representa ningún riesgo para el observador. Incluso a simple vista se podrá presenciar un bonito espectáculo cuando la Luna se tiña de ese característico color rojo sangre. Para disfrutar más del evento, nos podremos ayudar de unos pequeños prismáticos, que nos permitirán ver más detalles y alcanzar a ver ese color rojizo tan espectacular. Estos pequeños prismáticos tienen una relación calidad precio fantástica y os servirán también para iniciaros en la observación del cielo.

Y para los afortunados que tengan telescopio, la visión no podrá ser mejor. Es muy curioso observar cómo avanza la sombra de la Tierra durante la fase de parcialidad, ya que no es la sombra típica de las fases lunares a la que estamos acostumbrados. Durante el eclipse, la sombra de la Tierra no genera esas características sombras sobre los cráteres que dejan adivinar los detalles del abrupto paisaje lunar, como ocurre con las distintas fases de cuarto de la Luna cuando la luz le llega rasante y destapa esos detalles. En este caso la sombra es cenital y hace que parezca que la Luna se va cubriendo lentamente con un velo oscuro.

Y si tienes una cámara a mano, no dejes de intentar fotografiar el evento. Si tienes dudas, en este artículo de Photopills nos cuentan todos los trucos.

Por último, si quieres aprovechar para conocer más sobre la Luna, te recomendamos esta completa guía de observación de la Luna con la que seguro te enamorarás de nuestro satélite.

Actividades de observación

En esta ocasión, debido al horario del evento en AstroAfición no hemos organizado ninguna actividad. Pero nuestros compañeros del Planetario de Madrid han preparado una actividad muy interesante con una proyección en directo del eclipse y comentarios en vivo. Si no te importar madrugar (o trasnochar…), te esperan en la explanada del PlanetMad de 2:30 a 6:30.

Por último, aunque el horario no sea el más apropiado, animamos a todo el mundo a observar el espectáculo ya que el último eclipse lunar visible desde España fue en junio de 2011 y no podremos ver otro igual hasta julio de 2018 así que hay que aprovechar esta oportunidad. ¡Suerte y buenos cielos!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Efemérides Eventos Astronómicos

Lluvia de estrellas Perseidas 2015: Guía de Observación

Una año más vuelven las Perseidas, la lluvia de estrellas más popular de todo el año. En este artículo encontrarás una completa Guía de Observación para este año 2015, en la que encontrarás todos los detalles para observarlas: qué son, cuándo se pueden observar más estrellas fugaces y cómo fotografiarlas. Pero antes de nada…

¿Vives en Madrid? ¡Vente con nosotros de observación!

Reserva tu entrada aquí y disfruta de una noche viendo estrellas fugaces y descubriendo el cielo con los telescopios.

 

¿Qué son las Perseidas?

Las Peseidas, también conocidas popularmente como las Lágrimas de San Lorenzo, son una de las lluvias de meteoros más activas del año. El máximo de la lluvia de estrellas se produce habitualmente entre el 11 y el 13 de agosto, aunque su actividad se extiende desde el 17 de julio hasta el 24 de agosto. Su coincidencia con los meses de verano en el hemisferio norte la convierte en la lluvia de estrellas más popular y más observada del año, aunque otras como las Gemínidas tienen una actividad ligeramente mayor.

Las Perseidas reciben su nombre de la constelación de Perseo, donde se encuentra el radiante de la lluvia. Por una cuestión de perspectiva, las estrellas fugaces parecen provenir de un mismo punto en el cielo, que se sitúa en la constelación de Perseo. Los meteoros son generalmente rápidos, alcanzando los 59km/s, lo que hace que sea muy fácil perdérselos si uno no está atento. Además, algunas estrellas fugaces son muy brillantes e incluso iluminan totalmente el cielo durante unos segundos, dejando a su paso una estela de humo. Estos meteoros se denominan bólidos, como éste que capturamos durante una noche de observación de las Perseidas en 2012.

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Bólido capturado en 2012 en una observación. AstroAfición

Origen: Cometa Swift-Tuttle

El causante de las Perseidas no es otro que el cometa 109P/Swift-Tuttle, descubierto por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle en 1862. El cuerpo progenitor posee un diámetro de casi 10 km y órbita alrededor del Sol con un periodo de 130 años. En cada paso junto el Sol el cometa sufre un proceso de fragmentación y descomposición debido a las altas temperaturas; dejando a su paso una nube de pequeños restos de roca y hielo, conocida como corriente de meteoroides. Son estos diminutos fragmentos los que, al entrar en contacto con la atmósfera terrestre a grandes velocidades, se desintegran provocando el brillo tan característico que conocemos como “estrella fugaz” (no olvidéis que el nombre técnico es “meteoro”).

El último acercamiento del Swift Tuttle se produjo en 1992, alcanzándose ese año un pico de actividad extraordinario (THZ 300). Desde entonces, ha ido disminuyendo progresivamente hasta situarse en el nivel actual (THZ 100).

Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

Qué es la THZ: Tasa Horaria Zenital

La Tasa Horaria Zenital (THZ) indica la cantidad de meteoros por hora que se podrían observar en condiciones óptimas. Sin embargo, esto no significa que se puedan observar 100 meteoros cada hora, puesto que hay muchos factores que afectan a este cálculo teórico. Por ejemplo, la contaminación lumínica -por escasa que sea- ocultará los meteoros más débiles, que son precisamente los más abundantes. Además, esta cifra indica la intensidad de meteoros en el momento máximo de la lluvia, suponiendo que el radiante estuviera en el zenit y que no nos perdiéramos ni uno solo, cosa que es imposible ya que nuestros ojos no son capaces de cubrir el 100% del cielo.

 

2015: un buen año para ver las Perseidas

Este año las condiciones para observar las Perseidas son excelentes. En 2015 se calcula que el máximo de la lluvia de estrellas ocurrirá la noche del 12 al 13 de agosto, aunque también es probable que pueda haber un estallido de actividad el día 12 en torno a las 21h (hora española), cuando la Tierra pase muy cerca de la corriente de meteoroides que dejó el cometa a su paso en 1862. Esto no es garantía de un estallidode actividad pero las probabilidades sí son más altas.

Perseida capturada en 2013 en una observación. AstroAfición

Perseida capturada en 2013 en una observación. AstroAfición

Por suerte, a diferencia de lo que ocurrió en 2014, este año el máximo coincide prácticamente con la Luna nueva, que será el 14 de agosto, por lo que no molestará en absoluto para su observación, pudiéndose ver hasta los meteoros más débiles -siempre que la contaminación lumínica lo permita-.

Guía de Observación

Es importante recordar que para la observación de las estrellas fugaces no hace falta ningún otro instrumento, a parte de nuestros propios ojos. El uso de un telescopio o incluso unos prismáticos harán que veamos una fracción del cielo menor y nos perdamos la mayoría de los meteoros. Aunque es una buena ocasión para salir al campo y disfrutar de una noche de astronomía, viendo estrellas fugaces y observando el cielo con los telescopios. Si vives en Madrid, puedes acompañarnos en una de nuestras noches de observación astronómica, en las que podrás observar a través de varios telescopios los cúmulos y nebulosas más brillantes de la Vía Láctea. Además, os enseñaremos a reconocer las principales estrellas y constelaciones del Cielo de Verano. Y llevaremos nuestra colección de meteoritos para que podáis ver y tocar auténticos restos de la formación del Sistema Solar.

Lugar: conviene buscar un lugar sin obstáculos desde donde sea visible todo el cielo y alejarse todo lo posible de las luces de la ciudad, puesto que la contaminación lumínica ocultará las estrellas fugaces más débiles, que son las más abundantes. Consulta este mapa de contaminación lumínica para buscar un sitio donde poder observarlas desde cualquier lugar de España. perseid-map

Dónde mirar: aunque hemos comentado que todos los meteoros parecen provenir de la misma región del cielo, el radiante, no conviene mirar directamente hacia ese punto, pues solo veremos trazos cortos  y débiles. En cambio, es recomendable mirar a unos 25º a los lados o sobre el radiante en dirección Norte o Sureste. Aunque, ten en cuenta que la constelación de Leo no aparece sobre el horizonte hasta la media noche, cuando comenzarán a verse más meteoros.

Qué llevar: para disfrutar de una noche de observación es imprescindible llevar algo de ropa de abrigo; aunque sea verano y por el día haga mucho calor, la temperatura en el campo baja drásticamente y necesitaremos levar pantalón largo, buen calzado y algo de abrigo. Además, para gozar de una observación cómoda es importante llevar tumbonas, esterillas o mantas, para poder mantener la vista en el cielo sin que sufra nuestro cuello. Y, por supuesto, no olvides llevar comida y bebida para pasar la noche.

Consejo: el único consejo que podamos darte es que vayas siempre acompañado. La astronomía se disfruta mucho más en compañía y seguro que tendréis una noche divertida e inolvidable.

 

Cómo fotografiar estrellas fugaces

camaracanonFotografiar lluvias estrellas no es complicado técnicamente, pero sí requiere mucha paciencia y algo de suerte. Para conseguir fotografiar estrellas fugaces necesitaremos un trípode, una cámara que nos permita hacer exposiciones largas (al menos 20 segundos) y un disparador a distancia, preferiblemente un intervalómetro que te permita programar las tomas y despreocuparte de la cámara. Si no tienes uno, seguro que en internet encontrarás un intervalómetro para tu cámara.

Para fotografiarlas necesitarás poner un ISO alto (en torno a ISO 800), diafragma muy abierto (F3,2-F4) y un objetivo gran angular para cubrir un trozo de cielo amplio. Antes de empezar a disparar, enfoca de forma manual al infinito y programa tu intervalómetro para que haga infinitas fotos de varios segundos. El tiempo de exposición dependerá de tu objetivo y, sobre todo, de la contaminación lumínica; pero lo ideal sería de 20 a 60 segundos de exposición. En este artículo encontrarás más información sobre este tipo de fotografía. Y además, unos días antes de la lluvia de estrellas organizamos un Curso de Astrofotografía en Madrid, en el que hablaremos de cómo fotografiar estrellas fugaces.

¡Suerte y buenos cielos!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Astrofotografía Curiosidades

Un ejemplo práctico de Contaminación Lumínica

La contaminación lumínica es un problema que va más allá de la simple observación del cielo. Es un problema que afecta a la fauna, a nuestros propios biorritmos y, por supuesto, a nuestro bolsillo. Hoy queremos mostraros cómo afecta la contaminación lumínica de nuestras ciudades con una imagen comparativa.

Se trata de dos fotografías tomadas en días consecutivos y bajo las mismas condiciones y los mismos ajustes, con una sola salvedad. La foto de la izquierda está tomada desde Meco, un pequeño núcleo urbano a 30km de Madrid; y la fotografía de la derecha está tomada desde el campo cerca de Yebes, un pequeño pueblo de Guadalajara, a unos 55km de Madrid. Pese a que la distancia entre ambos puntos no es tan exagerada (apenas 20km separan una localidad de la otra), la diferencia que podemos apreciar en sus cielos es más que notable. Mientras que en Meco la Vía Láctea es invisible a simple vista; desde Yebes se puede observar ese camino blanquecino cruzando el cielo de lado a lado. Aún así, la contaminación en Yebes sigue siendo muy elevada y, por desgracia, si seguimos por este camino, el cielo de Yebes pronto será muy parecido al del municipio madrileño de Meco, y la Vía Láctea se desvanecerá entre las luces de las farolas.

Comparativa M27 - Contaminación Lumínica

Ambas imágenes están sin procesar, tal cuál salen de la cámara, y han sido tomadas con un telescopio refractor Megrez 110 y una Canon 1000D a ISO 400 y durante 90 segundos. Por suerte, con un postprocesado posterior se pueden mejorar los resultados y conseguir una imagen como esta, que es el resultado de integración de más de 100 fotos tomadas desde ambos lugares.

Imagen guardada con los ajustes integrados.

M27, la Nebulosa Dumbbell desde Meco y Yebes. Julio 2015

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Efemérides

Cielo de Verano: ¿Qué ver a simple vista y con telescopio?

Posiblemente el verano es la época del año en la que más miradas se dirigen hacia el cielo. Las vacaciones, los días despejados y las buenas temperaturas nocturnas hacen que más personas levanten la vista al cielo y quieran descubrir qué hay ahí arriba. Además, la aparición de la Vía Láctea durante los meses de verano y la famosa lluvia de estrellas de las Perseidas hacen que la astronomía se haga muy popular en estos días. A continuación, vamos a ver qué podemos ver en el cielo estival, tanto a simple vista como con telescopio.

Y si vives en Madrid y quieres vivir una experiencia única y disfrutar de una noche de verano bajo las estrellas, echa un vistazo a las observaciones astronómicasrutas nocturnas que organizamos durante todo el verano. ¡Seguro que te encantarán!

 

El Cielo de Verano a Simple Vista

No nos cansaremos de repetir, que el único instrumento necesario para iniciarse en la astronomía son nuestro propios ojos. No hacen falta costosos telescopios para disfrutar de una noche al aire libre mirando el cielo. Pero, ¿qué podemos ver a simple vista?

El Triángulo de Verano

Nada más caer la noche, comienzan a aparecer las estrellas más brillantes: Vega, Deneb y Altair. Estos tres astros forman un gran triángulo celeste, que se conoce como “El Triángulo de Verano”, y es fácilmente reconocible en cualquier noche de los meses de julio, agosto y septiembre. Este triángulo es tan solo un asterismo y cada una de estas estrellas forma parte de su propia constelación: la Lira, el Cisne y el Águila.

triangulo-verano

Además, destacan otras constelaciones en el cielo estival: Hércules, que se encuentra muy alto en el cielo; Sagitario y Escorpio, que se pueden ver hacia el Sur, en la zona donde se alza el camino blanquecino que dibuja la Vía Láctea.

La Vía Láctea

Durante estos meses, cuando alzamos la vista al cielo, estamos dirigiendo nuestras miradas hacia el mismo plano de nuestra galaxia. Y es que esa banda clara que cruza el cielo de lado a lado no es más que la agrupación de miles de millones de estrellas de nuestra galaxia junto con las grandes nubes moleculares que la pueblan. Si localizamos la constelación de Sagitario, estaremos mirando justo en la dirección en la que se encuentra el centro galáctico, donde habita un agujero negro supermasivo: Sagitario A.

ViaLactea

Si miramos hacia el Sur podremos reconocer fácilmente un grupo de estrellas que parecen dibujar una tetera; se trata de la constelación de Sagitario. Incluso a simple vista, desde un cielo oscuro, podremos observar pequeñas manchas grisáceas en las inmediaciones. Y unos simples prismáticos nos descubrirán que esas manchas son en realidad nebulosas y cúmulos de estrellas. Al estar mirando hacia el centro de nuestra galaxia, es normal encontrar cientos de cúmulos y nubes de gas, muchas de las cuales ya se pueden llegar a intuir a simple vista. Pero es con un telescopio, cuando podremos disfrutar de todo el espectáculo.

El Cielo de Verano con Telescopio

Cúmulos de estrellas

Por suerte, durante el verano podemos observar el cúmulo de estrellas más grande del hemisferio norte: el Cúmulo de Hércules (M13). Este grupo de más de medio millón de estrellas es fácilmente localizable en la constelación de Hércules y es, sin duda, una de las imágenes más espectaculares que se pueden contemplar a través del telescopio.

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Además, también podemos observar con pequeños telescopios los cúmulos M4, junto a la estrella Antares, la más brillante de Escorpio; M22 y M11, muy cerca de Sagitario; y M15, que comienza a aparecer junto a la constelación de Pegaso, con la que damos la bienvenida al cielo del otoño.

Nebulosas

Puesto que tenemos una visión privilegiada de nuestra propia galaxia, el verano es una época muy abundante en nebulosas. Todo el recorrido que marca nuestra galaxia en el cielo está plagado de nubes de gas en las que se produce el nacimiento de las estrellas; y la región de Sagitario es especialmente densa en ellas. Si diriges tu telescopio hacia esa zona, es muy probable que te topes con varias nebulosas. Entre las más conocidas y espectaculares destacan la nebulosa de la Laguna y la Trífida (M20 y M8), que además pueden ser vistas a la vez si miramos con pocos aumentos. Un poco más arriba, la nebulosa Omega, conocida como M17, muestra una curiosa figura en forma de “pato” o de “2” muy característica.

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Vale la pena aprovechar estas noches para dirigir el telescopio hacia el Sur y disfrutar de un paseo sin rumbo, parando en cada pequeña nebulosa para contemplar su belleza. Si tienes telescopio y no gozas de un cielo completamente oscuro, necesitarás un filtro tipo UHC, que disminuirá la contaminación lumínica y resaltará las nebulosas.

Nebulosas planetarias

A parte de las grandes nebulosas que encontramos en la Vía Láctea, también podemos observar en esta época dos de las nebulosas planetarias más espectaculares del cielo. Pero, ¿qué son las nebulosas planetarias? El nombre de nebulosa planetaria es muy poco acertado, puesto que la única relación que guardan con los planetas es su apariencia redonda y pequeña a través del telescopio. En realidad, estas nubes de gas se producen tras la explosión de una estrella. Esta explosión es lo que conocemos como Nova, y provoca que las capas de gas externas de la estrella se expandan por el espacio, formando una “pequeña” nube de gas alrededor. En verano podemos ver M57, conocida como la Nebulosa del anillo, muy fácilmente localizable en la constelación de la Lira. Y M27, la nebulosa Dumbbell, entre las diminutas constelaciones de Sagitta y Vulpécula.

m27

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Actividades Efemérides

Máximo acercamiento de Júpiter y Venus, 30 junio 2015

Durante estas semanas estamos disfrutando de un espectáculo astronómico muy poco habitual: la danza de Júpiter y Venus en el crepúsculo vespertino. De hecho, el pasado 20 de junio la Luna se unió a ambos planetas, dando lugar a una triple conjunción de la que ya os avisamos en este mismo blog. La imagen fue realmente sobrecogedora y se pudo observar desde cualquier lugar del mundo, siempre que las nubes lo permitieran. Pero, poco a poco, Júpiter y Venus van estando cada más cerca y la cosa se va poniendo aún más interesante.

Máximo acercamiento entre Júpiter y Venus

Jupiter-Venus-a-traves-telescopioAmbos planetas llegarán a su máximo acercamiento el próximo 30 de junio. Esa noche estarán a menos de medio grado de distancia, es decir, si estiráramos la mano, podríamos tapar a ambos planetas con tan solo nuestro dedo meñique. ¡La distancia entre ellos será incluso menor que el tamaño de la Luna llena! Pero lo más espectacular será verlo a través del telescopio puesto que, por primera vez, podremos ver a ambos planetas juntos al mirar a través del ocular del telescopio. Podremos ver al gigantesco Júpiter y sus cuatro lunas, a la vez que vemos a Venus y su fase de cuarto menguante. Es un hecho muy poco frecuente y que no nos podemos perder.

Aunque, por supuesto, este acercamiento es solo aparente. En realidad ambos planetas se encuentran a cientos de millones de kilómetros uno de otro; pero desde nuestra perspectiva en la Tierra parece que están muy próximos.

 

¿Dónde y cuándo mirar?

Encontrar Venus y Júpiter es realmente sencillo estos días. Basta con mirar hacia el Oeste poco después de que se ponga el Sol. Incluso con las últimas luces de la tarde ya se pueden comenzar a ver dos puntitos muy brillantes en el cielo hacia el Oeste. El más brillante es Venus, puesto que se encuentra mucho más cerca de la Tierra; y el otro es Júpiter.

Si tienes telescopio o prismáticos no puedes perderte esta oportunidad. La última vez que estuvieron así de cerca fue en febrero de 2008 pero en esa ocasión fue al amanecer, lo que hacía más complicada su observación.

Jupiter-Venus-a-simple-vista

 

¡Nos vamos de observación! 30 de junio en Madrid

Se trata de un evento tan peculiar que no podemos dejar pasar la ocasión y hemos decidido organizar una observación para que todo el que quiera pueda disfrutar de este espectáculo a través del telescopio. Al ser un martes laborable, muchos tendrán que madrugar al día siguiente para ir al trabajo, por lo que esta vez hemos decidido hacer la observación directamente desde un parque en Madrid. Os enseñaremos Júpiter y Venus a través del telescopio, que se verán al lado uno del otro; pero también veremos la Luna, Saturno y os mostraremos las estrellas y constelaciones más importantes del cielo de verano. ¿Te vienes?

¿Cómo me apunto?

¡Atención! Debido a la buena acogida que ha tenido la actividad hemos tenido que cerrar las reservas. Si todo sale bien, repetiremos pronto.

Es sencillo. Rellena tus datos en este formulario, indicando tu nombre, e-mail y número de plazas que quieres reservar. Un par de días antes de la actividad os enviaremos por email todos los detalles y el lugar exacto desde el que haremos la observación, pero te adelantamos que será en un parque de Madrid capital al que se puede acceder fácilmente en metro, tren y coche.

¿Cuánto cuesta?

Esto es lo mejor de todo. Normalmente nuestras observaciones tienen un precio de 16€/pers, pero en esta ocasión queremos que seas tú quien marque el precio. Sí, sí, esta vez serás tú quien valore nuestro trabajo y podrás decidir cuánto vale esta actividad. Si no te gusta, no hace falta que pagues nada; si te encanta, admitimos billetes de esos verdes y morados 😉 El 30 de junio trabajaremos directamente para vosotros y, por tanto, vosotros marcáis el precio.

Será la primera vez que hagamos una actividad al estilo “pay as you want” pero una ocasión así de especial, bien merece una actividad especial. Ten en cuenta que con tu ayuda estarás contribuyendo a que podamos organizar más actividades de este estilo y podamos acercar la astronomía cada vez a más gente. Si sale bien, ojalá podamos hacer esto muchas veces durante este verano. De parte de todo el equipo de AstroAfición, muchas gracias por adelantado.

¿Tienes alguna duda? 
Déjala en los comentarios. Te contestaremos encantado y así tu pregunta puede también ayudar a otras personas.

 

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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