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Roberto Ferrero

Consejos Curiosidades Efemérides Noticias

Marte cada día más cerca. En oposición el 8 de abril.

Diferencias de tamaño relativo de Marte durante sus oposiciones. (c) NASA

Cada dos años aproximadamente Marte se sitúa en una posición muy favorable para su observación a través de telescopio, llamamos a ese momento oposición marciana. El próximo 8 de abril Marte se situará a la menor distancia de la Tierra de los últimos 2 años (unos 92 millones de km), de hecho, durante estos días ya es posible observarlo bastante bien a través de telescopios de aficionado y distinguir los casquetes polares. Pero antes de nada, aclarar que en ningún momento se llegará a ver tan cerca como la Luna, todos los años corre como la pólvora el mismo bulo por Internet, incluso hace tiempo hicimos este vídeo para explicarlo:

Marte se distingue fácilmente como un punto rojizo en el cielo que no titila. Durante estos días aparece por el horizonte este en torno a las 22:30. Hay que esperar un poco a que se eleve sobre el horizonte para que la distorsión atmosférica no afecte a la observación, en ese momento al observarlo por el telescopio podremos empezar a apreciar algunos detalles de la superficie del planeta. Y es que esto es lo que hace especialmente atractivo al planeta rojo, es el único del que podemos observar su superficie. Mercurio está demasiado lejos y Venus tiene una densa capa de nubes que lo envuelve. Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son los gigantes gaseosos.

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Fotografía realizada por AstroAficion en 2012 (a la izquierda una representación por ordenador)

¿Y qué podemos observar en Marte? Bueno, pues aparte de los mencionados casquetes polares que es lo más sencillo de observar con su característico tono blanquecino, podremos apreciar diversas tonalidades, un marrón más claro correspondiente a las zonas de planicies y uno más oscuro que corresponde a los valles. Si la posición del planeta acompaña y gozamos de una atmósfera muy estable y buena vista es posible que apreciemos la región de Sirtis Major

Si tenéis un telescopio os recomendamos que intentéis observar Marte durante estos días (si no observáis mucho detalle probad a diferentes horas y diferentes días, hasta que la atmósfera se encuentre estable), es un espectáculo que merece la pena ver, no obstante tendremos que esperar a 2018 para poder observar a Marte en su mayor esplendor, con una oposición muy favorable para ese año.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Noticias

Semana Mundial del Espacio, del 4 al 10 de octubre

wsw-spain-400x146Desde el 4 al 10 de octubre se celebra la Semana Mundial del Espacio, una celebración internacional de la contribución de la ciencia y la tecnología a la mejora de la condición humana. Durante la Semana Mundial del Espacio tendrán lugar actividades y programas educativos relacionados con el espacio. Las fechas de la Semana Mundial del Espacio conmemoran hitos clave del espacio: el 4 de octubre de 1957 se lanzó el Sputnik I, el primer satélite terrestre hecho por el hombre. El Tratado del Espacio Exterior tuvo efecto el 10 de Octubre de 1967.

Os recomendamos echar un vistazo a las actividades que se desarrollarán en España.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Efemérides Noticias

Vuelven las Perseidas. Cómo observarlas desde Madrid.

Como todos los años en agosto la lluvia de estrellas de las Perseidas iluminará el cielo con las estelas de miles de partículas procedentes del cometa 109P/Swift-Tuttle. Este año tendremos una buena oportunidad para observarla ya que los días 12 y 13 de agosto, de madrugada, la Luna no estará visible en el cielo, y su brillo no molestará la observación de los meteoros.

Se espera una actividad de unos 60 meteoros/hora, pero también es cierto que visibles serán algunos menos ya que este cálculo sería válido para el momento de máxima actividad y si el radiante estuviera en el cénit. No obstante, si salimos al campo y tenemos un cielo oscuro y despejado es fácil observar entre 20 y 30 estrellas fugaces por hora.

¿Cómo observarla?

Ya hemos dado en otras ocasiones algunos consejos para observar una lluvia de estrellas fugaces. Pero vamos a repasarlos:

  • En primer lugar tenemos que alejarnos de la ciudad, en busca de un cielo oscuro libre de contaminación lumínica.
  • Conviene llevar ropa de abrigo, ya que por la noche, en el campo, baja bastante la temperatura, aunque estemos en agosto.
  • Lleva comida y bebida (café o algún refresco con cafeína para mantenerte despierto viene muy bien).
  • Mejor en compañía: intenta convencer a amigos o familiares para que te acompañen. Será más divertido.
  • Lleva una manta o una tumbona. No necesitas telescopio, ni siquiera prismáticos. Simplemente túmbate en el suelo, mirando hacia el cénit y disfruta del cielo estrellado.
  • No enciendas luces ( apaga linternas, teléfonos móviles, tablets…) ya que tus ojos perderán la adaptación a la oscuridad y no serás capaz de ver las estrellas fugaces más débiles y rápidas.

Algunas estrellas fugaces son rápidas y débiles mientras que otras son lentas y muy brillantes. En ocasiones es posible escuchar un siseo después de la aparición de una estrella fugaz muy brillante. Las más brillantes incluso iluminan totalmente el campo durante unos segundos y dejan una estela de humo a su paso, se denominan bólidos. Nosotros vimos uno el año pasado desde Zaragoza en una de nuestras actividades. ¡Incluso le hicimos una foto!

Impresionante bólido que vimos en Agosto del año pasado.

¿Dónde observarla?

En Madrid, por desgracia, la contaminación lumínica nos impide disfrutar del cielo estrellado. Los mejores sitios para observar el cielo se encuentran en la Sierra, tanto la Norte como la Oeste. La Sierra del Rincón es quizá uno de los mejores sitios de la Comunidad de Madrid para observar el cielo. En este mapa puedes consultar los lugares con menor contaminación lumínica de Madrid.

Clic para ampliar

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No obstante, también podemos alejarnos un poco más y desplazarnos a las provincias limítrofes como Guadalajara, Toledo, Ávila o Segovia, que disfrutan de cielos de buena calidad. Entre los lugares recomendados encontramos La Sierra de Gredos y el Parque Nacional de Cabañeros. En Turismo Estelar tienes a tu disposición una gran oferta de hoteles y casas rurales con increíbles cielos para disfrutar de las estrellas.

¿Te apetece hacer algo diferente?

En AstroAfición organizamos actividades culturales, de ocio y tiempo libre relacionadas con la astronomía. Con motivo de la lluvia de las Perseidas de este año realizaremos una actividad especial de observación del cielo con telescopios. Permanece atento a nuestro blog, facebook o twitter. En breve informaremos sobre esta actividad.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Consejos Curiosidades Efemérides

¿Una enorme Luna roja el día 25? ¿O un eclipse minúsculo?

El próximo 25 de abril se producirá un eclipse de Luna visible desde España, pero no nos emocionemos, será el segundo eclipse de Luna más corto y débil del siglo XXI. Esto es porque el cono de sombra de la Tierra solamente “rozará” la superficie de nuestro satélite, tan solo el cono de penumbra afectará a la práctica totalidad de la Luna. Decimos, por tanto, que este eclipse será penumbral.

eclipse25abril

Además, aunque el primer contacto con la penumbra será a las 20:04 y el primer contacto con la sombra será a las 21:54 desde España veremos el eclipse ya comenzado porque la Luna no aparecerá por el horizonte hasta las 21:00.

Una Luna roja

Tercer Premio: "Eclipse de Luna" Alfonso (Madrid)

“Eclipse de Luna” Alfonso (Madrid).

Lo bueno es que al unirse el efecto Rayleigh y el ya de por sí característico tono rojizo que suele producir los eclipses lunares podríamos ver una Luna muy rojiza aparecer por el horizonte ese día, una oportunidad perfecta para realizar una fotografía de gran belleza. Repetimos que es una posibilidad ya que tanto el efecto Rayleigh como el tono rojizo de la Luna durante los eclipses depende mucho de las partículas en suspensión que tenga la atmósfera en ese momento (contaminación, actividad volcánica, polvo en suspensión, etc…) pero merece la pena estar pendientes por si se produjera el fenómeno.

El máximo del eclipse será a las 22:09 y finalizará a las 00:11.

Consejos para fotografiar el evento

Para fotografiar el fenómeno te recomendamos acudir con una cámara réflex con teleobjetivo a un sitio elevado y con el horizonte este despejado. Consulta durante el día las previsiones meteorológicas para asegurarte cielos despejados ( te recomendamos consultar Eltiempo.es y Meteoblue ).

Busca un lugar con un elemento característico que permita una bonita composición (un edificio singular, un árbol, … ) y toma nota de las coordenadas geográficas. Puedes ayudarte de programas como TPE para saber el lugar exacto por el que saldrá la Luna ese día y así ayudarte a buscar un lugar óptimo para realizar el encuadre que buscas.

Usa un ISO moderado para evitar el ruido en la fotografía y ayúdate de un trípode para realizar la foto. También conviene usar el temporizador de la cámara para evitar vibraciones.

Y lo más importante, si consigues una bonita foto no te olvides de enviárnosla. ¡Nos encantará verla!

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Consejos

Astronomía en vacaciones

Ya han finalizado las vacaciones de Semana Santa y aunque éstas no son las más propicias para la astronomía por coincidir siempre con Luna llena, es posible que muchos de vosotros hayáis estado en algún lugar con un cielo lleno de estrellas, lejos de la contaminación lumínica y pensarais ¡Ojalá tuviera aquí mi telescopio para aprovechar este cielo!

M81 y M82. Galaxias en la Osa Mayor.

M81 y M82. Galaxias en la Osa Mayor.

Normalmente nuestros telescopios son bastante voluminosos, en viajes para vacaciones de varios días vamos con el coche lleno de maletas y no cabe ni un alfiler en el maletero pero hay algunas soluciones para poder disfrutar de la astronomía en estos casos.

Bresser10x50Realmente el equipo mínimo que necesitamos son unos sencillos prismáticos, una linterna roja y unas cartas estelares. Esto podemos incluso llevarlo siempre dentro del coche y no nos supondrá ningún sacrificio de espacio. Nunca se sabe cuándo tendremos oportunidad de utilizarlos, así que no pasa nada porque estén allí. Estamos hablando además de un equipo astronómico por unos 30€ con el que podremos observar grandes cúmulos estelares, nebulosas como M42 o galaxias como M31, incluso hay varias estrellas que podremos desdoblar con un equipo tan básico.

Observación astronómica con ETX70

Observación astronómica con ETX70

La otra opción es la que yo personalmente utilizo desde hace varios años. Consiste en un pequeño telescopio, el ETX70 que se transporta fácilmente en una pequeña mochila. Hay otros telescopios pequeños pero pueden no resultar tan aptos como los de la gama ETX, cuidado con los telescopios de juguete que encontramos en grandes superficies comerciales o anunciados en algunos periódicos que se regalan con una cartilla. El ETX70 es un telescopio ya descatalogado, pero hay otros modelos de tamaño y precio similar a la venta en tiendas especializadas. Completo el equipo de observación con una pequeña mochila donde llevo un pequeño trípode, la cámara réflex, un ocular y una lente barlow, unas cartas celestes y una linterna roja. En total son dos pequeñas mochilas, tan pequeñas que incluso a veces incluyo un filtro solar y una batería para el ETX y así no tener que usar pilas. Con esto tengo todo lo necesario para pasar horas y horas de observación tanto nocturna como diurna (al usar el filtro solar).

Equipo astronómico básico, con telescopio.

Equipo astronómico básico, con telescopio.

Un pequeño telescopio con una focal tan reducida como ésta nos permite no obstante poder observar casi todos los objetos del catálogo Messier, una gran cantidad de objetos del NGC, estrellas dobles, Venus, Júpiter y Saturno con bastante dignidad y mucho más…por supuesto damos por sentado que estaremos en cielos muy oscuros. De verdad que merece la pena tener un pequeño telescopio para estos casos.

Durante el día, utilizando como filtro solar una lámina Baader, podremos observar las manchas solares y su evolución a lo largo de los días. Recordad siempre revisar la lámina antes de utilizarla ya que cualquier pequeño arañazo o desperfecto en la lámina resultaría peligroso para nuestros ojos.

Lugares para disfrutar de la astronomía

¿Y dónde ir para disfrutar de cielos oscuros? Seguro que muchos de vosotros ya estáis pensando en las próximas vacaciones, un puente o una escapada de fin de semana. En España aún quedan muchos sitios prácticamente libres de contaminación lumínica y la oferta de hoteles y casas rurales es muy extensa. En Turismo Estelar (www.turismoestelar.com) un proyecto de AstroAfición para fomentar la práctica del turismo astronómico encontraréis un buen número de hoteles y casas rurales en zonas muy aptas para la práctica de la astronomía, algunos de ellos incluso disponen de telescopio o incluso observatorio astronómico. Merece la pena pasarse a conocer alguno de ellos.

En cualquier caso no dejéis de llevar vuestros prismáticos siempre en el coche, cualquier pequeño momento bajo las estrellas con ellos os permitirá viajar mucho más lejos de lo que habíais pensado al iniciar vuestras vacaciones.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Efemérides

Consejos para observar en marzo el cometa C/2011 L4 Panstarrs

El cometa C/2011 L4 Panstarrs  (C: Cometa no periódico, 2011: año de descubrimiento, L:fecha del año, 4: cuarto cometa descubierto en esa fecha, Panstarrs: Telescopio que descubrió el cometa) se presentará en marzo en su mejor momento para su observación al encontrarse próximo al perihelio.  Como en todos los cometas no periódicos su curva de luz es una estimación en función de los últimos datos obtenidos, y está en permanente cambio. A día de hoy se cree que este cometa podría llegar a ser visible a simple vista a mediados de marzo desde el hemisferio norte al atardecer, justo tras la puesta de Sol.

Gráfico de DAVID DICKINSON en base a los datos de www.aerith.net, JPL/Horizons light curves, & Guy Ottewell’s 2013 Almanac.

Gráfico de DAVID DICKINSON en base a los datos de www.aerith.net, JPL/Horizons light curves, & Guy Ottewell’s 2013 Almanac.

Cometa Panstarrs por Ignacio Diaz Bobillo http://www.pampaskies.com

Cometa Panstarrs por Ignacio Diaz Bobillo http://www.pampaskies.com

Durante los últimos días están llegando impresionantes imágenes de este cometa desde el hemisferio sur donde los observadores australes también pueden observar en estos momentos otro cometa, el  C/2012 F6 Lemmon. Y es que este año 2013 promete ser bastante interesante en cuanto a cometas, a la espera de ver que sucede con el C/2012 S1 ISON que nos visitará en noviembre y que podría ser uno de los cometas más espectaculares de la historia moderna. Yo aún recuerdo el paso de los cometas Hyakutake en 1996 y Hale Bopp en 1997 y os puedo asegurar que no los he olvidado. La belleza de estos objetos celestes ofrece unas imágenes que permanecen para siempre en el recuerdo.

Un cometa es un cuerpo celeste formado en su mayoría por hielo, polvo y roca que orbita alrededor del Sol con órbitas normalmente de gran excentricidad por lo que sus acercamientos al Sol suceden cada muchos años. Cuando esto ocurre el material del que están compuestos se sublima por la acción del calor y el viento solar formando un halo (coma) y posteriormente una o dos colas de partículas minúsculas.

Observación desde España

Para observar el cometa C/2011 L4 Panstarrs desde España tendremos que esperar al día 7 de marzo y en días posteriores tendremos oportunidad de verlo mejor, cuando aparecerá más alto en el horizonte y más brillante a medida que se acerca a su perihelio. Si no fuera visible a simple vista ( por seguridad debemos esperar a la completa ocultación del Sol al atardecer ) podemos utilizar unos pequeños prismáticos para observarlo, hacia el oeste, muy bajo en el horizonte justo por donde minutos antes se ha ocultado el Sol.

Situación aproximada del cometa Panstarrs en diferentes días de marzo.

Situación aproximada del cometa Panstarrs en diferentes días de marzo.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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