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Saray de la Hoz

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Visitamos el Real Observatorio de Madrid

Si una noche despejada cualquiera, desde la Gran Vía de Madrid,  miráramos al cielo, tan solo distinguiríamos una o dos estrellas brillantes. La contaminación lumínica hace que resulte totalmente imposible distinguir los objetos celestes y, por esta misma razón, encontrar un observatorio astronómico en pleno centro de la ciudad es de lo más desconcertante.

Para entenderlo debemos poner un poco de contexto al asunto y aceptar que no siempre fue así. Hubo una época en la que Madrid no era más grande que una pequeña ciudad de provincia y donde la luz eléctrica no había llegado.

HISTORIA DEL OBSERVATORIO

Hablo de finales del s XVIII cuando, por petición del famoso marino Jorge Juan y con la aprobación de rey Carlos III, empezó a construirse el edificio del Real Observatorio de Madrid. El lugar (Dentro del actual Parque del Retiro), no fue escogido al azar. El observatorio se situó en una colina llamada el “Cerrillo de San Blas” (Por una pequeña ermita cercana dedicada a este santo) y por aquel entonces eran las afueras de Madrid. El observatorio entraba así a formar parte de lo que se conocía como el “eje de las ciencias”, por encontrarse junto a la academia de las ciencias (Actual Museo del Prado) y junto al jardín botánico.

El diseño y construcción del edificio, de estilo neoclásico, se encargó sobre el 1785 al famoso arquitecto Juan de Villanueva; nombre por el que actualmente se conoce al observatorio, (El edificio Villanueva).

Fachada principal del Real Observatorio de Madrid

Al observatorio se le dotó de la última tecnología astronómica de la época y se encargó al mismísimo William Herschel la construcción de un telescopio de 25 pies (Unos 7,6 m) de distancia focal y un espejo de 2 pies ( unos 61 cm) de diámetro. Mientras se construía, el personal del observatorio fue enviado a distintos países europeos para aprender a construir instrumentos e instruirse en los últimos avances astronómicos.

El gran telescopio de Herschel, que él mismo catalogó como el mejor que había fabricado, viajó en barco desde Londres hasta Bilbao. Desde allí se trasladó a Madrid en carro y fue montado pieza a pieza. La primera observación la realizó el 15 de agosto de 1804 el rey Carlos IV.

Reproducción basada en los diseños originales de Herschel.

Había grandes planes para el observatorio: se encargaría de estudiar la astronomía, la geodesia, la geofísica y la cartografía (Tarea importantísima en aquel entonces). Sin duda fue un gran hito en el progreso científico de nuestro país pero la historia tenía otros planes para este edificio. Apenas 20 años después de su construcción y solo 4 desde la llegada del telescopio de Herschel, en 1808, las tropas napoleónicas entraron en Madrid y tomaron el edificio. El personal científico se marcho y el observatorio fue usado como centro militar y polvorín. Una de las mayores pérdidas fue, sin duda, el gran telescopio de Herschel. Fue desmontado al completo, la madera se utilizó para hacer hogueras y el hierro se fundió para la construcción de armas.

Actualmente solo se conserva el espejo original del telescopio, pulido por el mismísimo Herschel durante 2 años y fabricado con bronce, estaño y otros metales.  Puede observarse expuesto hoy en día en el observatorio.

Espejo de 2 pies tallado por el propio Herschel. Pieza original.

Tras la guerra, en 1814 el edificio quedó completamente abandonado y en ruinas hasta el reinado de Isabel II. La reina dio un gran impulso a las ciencias y mandó su reconstrucción a Narciso Pascual de Polomer (Arquitecto del Congreso de los Diputados). Las actividades comenzaron en 1845 y finalizaron un año después. Durante el resto del siglo XIX el observatorio vivió grandes progresos iniciándose una etapa de interesantes trabajos astronómicos, geodésicos y meteorológicos así como la participación en proyectos internacionales. En 1845 se instala el meridiano de Repsold, en 1858 el anteojo ecuatorial de Mertz y en 1865 comenzó a denominarse oficialmente como Observatorio Astronómico y Meteorológico.

En 1904 el observatorio se integra en el Instituto Geográfico Nacional (IGN y se convierte en una de sus secciones y en 1912 se instala el gran telescopio ecuatorial de Grubb.

Unos años más tarde la Guerra Civil (1936 – 1939) marcó una nueva etapa en la historia del observatorio. Por suerte el edificio no sufrió daños durante los bombardeos pero quedó completamente abandonado durante de la contienda. Los trabajos se retomaron tras el conflicto hasta 1970, año en el que el crecimiento de la ciudad, las luces, el ollín de los trenes de la cercana estación de Atocha… impedían que los científicos desarrollaran su trabajo. Fue entonces cuando comenzó el desarrollo astronómico por la península construyéndose el Observatorio de Yebes y el Observatorio de Calar Alto.

EL OBSERVATORIO EN LA ACTUALIDAD

Hoy el Real Observatorio Madrid pasa desapercibido en el centro de la ciudad como un edificio pequeño, discreto y escondido entre la vegetación del Parque del Retiro. Aún así no podemos perder de vista su importancia histórica y su valor científico y cultural. 

Hoy el recinto alberga varios edificios destinados a la divulgación de las ciencias y la astronomía.  El edificio Villanueva (El antiguo observatorio) corona el espacio con su elegante estilo y simetría. Alberga una biblioteca con más de 6.000 ejemplares históricos sobre la evolución de nuestras ciencias. Frente a ella, un sala, llamada “Sala del tiempo” guarda una gran colección de conservadores de hora (Instrumentos de medición del tiempo), y en su centro el famoso meridiano de Repsold sorprende cruzando el techo de la habitación de lado a lado.

Péndulo invertido y mediciones obtenidas.

Entre 1882 y 1883 Joaquim Maria de Barraquech y Rovira determinó el valor de la gravedad en la biblioteca del Observatorio.

Habitación del tiempo. Arriba izq, vista general, abajo izq y dcha. telescopio meridiano.

Durante años el control del tiempo de la Villa de Madrid se hizo desde el Real Observatorio, en concreto desde esta sala. Cuando el sol pasaba por el meridiano eran exactamente las 12 del medio día. Desde allí se informaba directamente a RNE, se enviaba por telégrafo al relojero de la puerta del sol y se informaba a instituciones que necesitaban controlar el tiempo con precisión, como los bancos.

Un total de 5 edificios más completan el recinto. En uno de ellos encontramos una réplica a tamaño real del telescopio de Herschel. Se mandó a realizar en 2004 y desde entonces acompaña a los visitantes del observatorio para sorprendernos con su imponente tamaño y estructura.

Vista trasera desde la que se puede observar el buscador óptico y el nivel de horizonte.

El telescopio reposa sobre una estructura de madera que nos recuerda rápidamente a la de un barco de vela. El tubo,de gran tamaño, contaba con un solo espejo que reflejaba la luz directamente al ocular. Se necesitaban como mínimo 4 personas para mover toda la estructura.   Los planos originales del telescopios se encuentran expuestos en la Real Academa de Artes de San Fernando. 

El edificio 4, la sala de las ciencias de la Tierra y el Universo, guarda una importante colección de instrumentos científicos astronómicos, cartográficos y geodésicos.

Telescopio de Grubb.

Telescopio gregoriano diseñado y construido por Martínez y Fernández en Londres, 1790

Buscador de cometas; telescopio con una relación focal corta. Diseñado y construido por Utzscheider y Fraunhofer, Munich, c. 1850

El resto de edificios “El edificio del astrógrafo”, el del “Gran ecuatorial” y el “Edificio del sol” quedan claramente descritos por sus propios nombres.

Hoy en día, además de las visitas guiadas que pueden realizarse al recinto, se realizan desde este espacio investigaciones científicas del IGN y la biblioteca está disponible para aquellos investigadores que deseen consultar sus libros.

FUENTES Y RECURSOS

MI VISITA AL OBSERVATORIO

Hace unos días tuve la oportunidad de visitar el Real Observatorio de Madrid. Me fascinó su historia y me inspiró a escribir este artículo para el cual, permitidme para terminar, que os cuente mi opinión sobre la visita y el espacio.

Sin duda es un edificio que por su localización, escondido tímidamente entre la vegetación de El Retiro, casi nadie conoce pero que merece la pena ir a ver. El edificio Villanueva, que no destaca por su tamaño, lo hace por su historia y la colección de objetos que alberga. Me llamó la atención la biblioteca, que desborda historia por todos sus rincones y te invita a pasar allí horas y horas consultando sus ejemplares.

La joya de la corona es la réplica del telescopio de Herschel. Imponente. Solo si estás allí, mirando su altura y estructura, te das cuenta de la grandeza de quien que lo construyó y los progresos que se hicieron durante años para estudiar el cielo. Aunque sería fascinante que fuera original, a esta réplica no le faltan detalles y podemos conformarnos con le emoción de observar con nuestros propios ojos el espejo original del telescopio.

La visita, de unas dos horas de duración y amenizada por un guía que lo explica todo con todo lujo de detalles, es una experiencia enriquecedora que cualquier astroaficionado debería experimentar. No la recomiendo para niños muy pequeños, pues no van a entender la importancia de aquello que están viendo, pero sí es muy recomendable para adolescentes que complementen sus currículums con una experiencia vital.

Y para terminar quiero hacer mención a un detalle del que aún no he hablado pero que robó la atención de todo el grupo nada más entrar en el espacio. Un elegante péndulo de Foucault  da la bienvenida a los visitantes al entrar en el Edificio Villanueva y con él, justo en ese momento en el que una de sus piezas cae, me despido. Sed felices, nos vemos en las redes.

Tempus Fugit

Texto: Saray de la Hoz.

Fotografías: Mario F. López

Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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APOD del mes Astrofotografía Eventos Astronómicos

Las mejores imágenes del Eclipse Solar 2017

El 21 de agosto hemos disfrutado con mucha emoción del eclipse de sol 2017, el ya conocido como el gran eclipse americano. Un eclipse que pudo contemplarse como total desde todo Estados Unidos y de manera parcial en muchas otras partes del mundo.

Nosotros nos escapamos a la sierra de Madrid y pudimos capturarlo brevemente, justo en el momento de la puesta de sol. Vimos cómo sel sol se oscurecía en su parte inferior, como si alguien le hubiera dado un mordisco. Fue una experiencia muy emocionante. Comenzamos a observarlo con nuestros telescopios solares y el solarescope y pudimos terminar, justo en el momento de la puesta, viéndolo casi a simple vista, con la seguridad de que no nos haría daño. ¡Impresionante imagen que quedará grabada en nuestras retinas para siempre!

El gran eclipse americano ha causado un gran revuelo en las redes sociales y han sido mucho los astroaficionados que por todo el mundo han querido captar el momento con sus cámaras. Aquí os dejamos nuestra selección de las mejores imágenes del Eclipse total 2017. 

LA ISS Y LA LUNA ECLIPSANDO AL SOL 

Este prodigio ha sido obra de Joel Kowsky, un trabajador de la NASA que consiguió atrapar un momento histórico. La ISS, que no ha querido perderse este momento histórico, pasando por delante el sol y eclipsando, junto a la luna, el brillo de nuestro astro rey. Además, podéis fijaros que el sol estaba especialmente activo con dos grandes grupos de manchas solares.

La ISS pasando por delante del sol en el momento del eclipse

Aquí observamos un montaje del pase de la ISS por delante del sol.

APOD 22 DE AGOSTO, EL ECLIPSE AL COMPLETO

Como no podía ser de otra manera el APOD del día 22 nos muestra el eclipse en un precioso montaje donde vemos el pase completo de la luna por delante del sol. Una composición creada por  Green River Lake en Wyoming. Ben Cooper.

Aquí tenéis otra perspectiva del trabajador de la NASA Bill Ingalls en Ross Lake, en Northern Cascades National Park deWashington.

Y por si no te queda claro, en esta última composición puedes observar con mucho más detalle la progresión completa del eclipse. Fotografía de Joel Kowsky.

LA IMAGEN MÁS ESPERADA

Y quizás, de entre todas las fotografías y todos los momentos del eclipse, la imagen más esperada es esta, cuando la luna tapa al completo el disco solar y vemos el anillo de fuego. En estas dos imágenes, de Aubrey Gemignani observamos perfectamente la corona que rodea al sol, recordad, solo visible en eclipses y con la ayuda de coronógrafos. Una oportunidad única.

EL ECLIPSE DESDE LA ISS

Mientras millones de personas contemplaban el eclipse, solo 6 personas pudieron ver a la perfección la umbra y la penumbra que cubría de sombra todo EE.UU. Los astronautas que viven en estos momentos en la ISS tuvieron una imagen única del eclipse. En esta fotografía podemos ver al fondo una zona negra. Esta umbra y penumbra es el momento exacto en el que el eclipse pasaba por encima de EE.UU.

 

UN VÍDEO DEL ECLIPSE

Y si te lo perdiste, como nosotros, que no pudimos estar en EE.UU. y observar el eclipse total al completo, en este vídeo puedes revivir el momento con todo lujo de detalles.

NUESTRAS FOTOS DEL MOMENTO

Aunque nuestra foto del eclipse no puede compararse con las de la NASA, para nosotros fue un momento muy especial y emocionante. Aquí os dejamos algunas instantáneas del momento, puedes ver más en este álbum de Facebook. 

El gran eclipse americano ya concluyó y nosotros tendremos que esperar hasta 2026 para tener nuestro propio eclipse total visible al completo desde la península Ibérica. ¿Nos veremos entonces?

Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Actividades

Perseidas 2017: Todas las claves para disfrutarlas al máximo.

Agosto se acerca y del 10 al 16 podremos disfrutar de las Perseidas 2017 o Lágrimas de San Lorenzo, la lluvia de estrellas más popular del año. En esta ocasión la luna quiere ser protagonista de la noche pero, al igual que en las Perseidas 2016, la THZ (Tasa Horaria Zenital) de este año rondará los 100/150 meteoros por hora y podremos observarlas a pesar de la luz de la luna.

¿QUÉ SON LAS PERSEIDAS?

Brevemente recordamos que las Perseidas es el nombre que reciben la lluvia de estrellas que radian desde la constelación de Perseo. Los meteoros de esta lluvia de estrellas provienen del comenta 109P/Swift-Tuttle descubierto en 1862 por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle. Sus meteoros tienen una velocidad aproximada de 29 km/s en una declinación de 58º.

Aunque no es la única ni la más importante, de hecho es la tercera más activa con un THZ medio de 100 meteoros por hora, es una lluvia de alta actividad y al coincidir con la época veraniega en nuestro país es una de las más populares del año.

Si quieres profundizar un poco más sobre lluvias de estrellas te recomendamos leer el post: Todas las claves para entender las lluvias de estrellas. 

LAS PERSEIDAS EN 2017

Tras el máximo de 2016 este año también podremos disfrutar de una tasa horaria bastante alta aunque la luna se encontrará en una fase avanzada y supondrá un pequeño inconveniente para la observación. A continuación te damos todas las claves de las Perseidas 2017: 

  CUÁNDO:   Desde los primeros días de agosto, coincidiendo con la lluvia de estrellas Delta Acuáridas, hasta la tercera semana de agosto estaremos viendo en nuestros cielos estrellas fugaces procedentes del comenta 109P/Swift-Tuttle. Desde el 10 al 16 serán los días idóneos para la observación. (Consulta nuestras actividades.)

  EL MÁXIMO:   La máxima actividad se espera para el día 12 a las 18:00 TU desde nuestra posición coincidiendo con horario diurno. Es por tanto las noches del viernes 11 al 12 y del sábado 12 al 13 de agosto el mejor momento de observación.

  EL THZ:   Aunque el año pasado gozamos de una tasa horaria muy elevada de 150 meteoros por hora, este año, en el periodo de máxima actividad, también podremos disfrutar de entre 100 y 150 meteoros por hora.

  LA LUNA:   Este año la luna en los días de máxima actividad se encuentra en una fase avanzada y su luz hará que el fondo del cielo que observamos sea menos negro de lo que nos gustaría. La noche del 12 al 13 contaremos con un 72% aprox de visibilidad. Las estrellas fugaces más dédiles quedarán apagadas por la luz de la luna pero seguro que podremos ver otras muchas. En 2018 las condiciones de observación serán mejores.

  EL TIEMPO:   Aunque aún es pronto para determinar el tiempo que hará durante estos días esperamos que los cielos despejados sean la tónica general en nuestro país. Te recomendamos visitar MeteoBlue,  El tiempo y la AEMET cuando prepares tu noche de observación.

PREPARA TU OBSERVACIÓN

Si quieres disfrutar de las Perseidas 2017 al máximo antes de salir al campo preparar bien tu noche de observación. Consulta los días mayor actividad, recuerda que este año el máximo cae en sábado. Busca una zona adecuada para observar. Si vives en Madrid, Barcelona u otra gran ciudad tendrás que alejarte unos 50 o 60 km de distancia, si vives en una ciudad pequeña con que te alejes unos 20 km puede que sea suficiente. Si vives en un pueblo quizás sea lo suficiente oscuro como para disfrutar del cielo sin salir de él. En cualquier caso, comprueba la calidad del cielo antes de salir a observar.

A continuación comprueba el tiempo que hará esa noche, aunque estamos en verano estamos teniendo una temporada un tanto peculiar con varias noches cubiertas y mejor que las nubes no te pillen por sorpresa.

Te dejamos una pequeña guía de observación, no te olvides de llevar ropa de abrigo, sobre todo si sales al campo, aunque durante el día estemos a casi 40º en medio del monte por las noches puede refrescar mucho. Llévate unas tumbonas o en su defecto algo para echar en el suelo sobre lo que puedas tumbarte. No te olvides de incluir en tu mochila agua, refrescos para mantenerte despierto y algo de picar. También puedes llevar unos prismáticos y darte paseos por la vía láctea para descubrir todos sus secretos.

Una vez que estéis en el lugar de observación localiza los puntos cardinales. Las Perseidas radian desde la constelación del Perseo situada, a primeras horas de la noche, en la zona noreste. Túmbate con la cabeza hacia el noreste y los pies hacia el suroeste para tener una perspectiva amplia del cielo. 

ACTIVIDADES PARA LAS PERSEIDAS 2017

Durante toda la semana de Perseidas nos escaparemos a cielos oscuros para disfrutarlas. Estaremos en la zona de Las Navas del Marqués, un enclave natural único donde os proponemos una actividad de observación muy completa. Puedes acompañarnos en una de nuestras noches de observación astronómica, en las que, además de realizar una charla sobre las Perseidas, podrás observar a través de varios telescopios los cúmulos y nebulosas más brillantes de la Vía Láctea. Además, os enseñaremos a reconocer las principales estrellas y constelaciones del Cielo de Verano. Y llevaremos nuestra colección de meteoritos para que podáis ver y tocar auténticos restos de la formación del Sistema Solar. Consulta aquí todas las actividades y ven con nosotros a disfrutar del cielo.

Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Eventos Astronómicos

3 planazos muy originales para San Valentín

Si buscas un plan original y diferente para disfrutar con tu pareja de San Valentín, te proponemos 3 planazos muy románticos perfectos para los aficionados a la astronomía. Estas son nuestras propuestas. Elige, reserva y disfrutad de una gran experiencia en pareja.

TOUR ESTELAR

TourStelar2

Vive un momento inolvidable en pareja bajo las estrellas. En este Tour Estelar descubriréis las maravillas del cielo nocturno a través de telescopios profesionales acompañados de nuestros monitores expertos en astronomía. Un acierto seguro.

  • Fecha: Cómpralo ahora, regálaselo el 14 de febrero y disfrutad de la actividad cuando queráis en un plazo de 90 días desde de la compra.
  • Duración: 2 horas
  • Lugar: En una zona de campo próxima a Colmenarejo.
  • Extras: Solicita una tarjeta regalo especial para San Valentín que podrás personalizar.
  • Precio: 45€ por persona (fin semana) / 35€ por persona (lun-jue)

ReservarAhora

 

OBSERVACIÓN ASTRONÓMICA

Observación

Un planazo diferente para concluir el día de San Valentín de una forma muy especial ¡Bajo las estrellas!. En esta observación disfrutaréis del cielo de invierno, del romance de Orión y las Pléyades, de las imponentes nebulosas que pueblan nuestra cúpula celeste a través de telescopios profesionales.

  • Fecha: 14 de febrero de 2017
  • Duración: 2 horas
  • Lugar: En una zona de campo próxima a El Escorial.
  • Extras: Solicita una tarjeta regalo especial para San Valentín que podrás personalizar.
  • Precio: 17€ por persona

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ESCAPADA ASTRONÓMICA ROMÁNTICA

eSCAPADA

Una de nuestras propuestas más románticas y un planazo para vivir una escapada en pareja inolvidable. Visitaremos el centro astronómico de La Hita donde nos enseñarán sus instalaciones y realizaremos una observación nocturna con telescopios, a continuación nos instalaremos en una acogedora y preciosa casa rural. A la mañana siguiente contemplaremos las maravillas de nuestra estrella más próxima con telescopios solares.

  • Fecha: Del 24 al 25 o del 25 al 26 de febrero de 2017
  • Duración: 2 días
  • Lugar: Complejo astronómico de la Hita y Casa Rural Las Olivitas.
  • Extras: Desayuno incluido. Solicita una tarjeta regalo especial para San Valentín que podrás personalizar.
  • Precio: 85€ por persona

    ReservarAhora

Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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