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Bienvenidos al Invierno astronómico

¡Bienvenidos al Invierno astronómico!

Hoy, 21 de Diciembre, a las 11:44 (GMT+1) comienza la cuenta atrás de los 88 días y 23 horas que nos separan del Equinoccio de Marzo; esta noche es la más larga del año, así que si eres de los afortunados con un cielo despejado, no puedes perder la oportunidad de salir al campo con los cacharros y observar el firmamento.

Analema Austríaco, APOD 22 Septiembre de 2012, Copyright y Crédito de Robert Pölzl

El Solsticio de Diciembre marca el comienzo del invierno en el hemisferio norte y no es otra cosa que la mínima altura que toma el Sol sobre el horizonte, observa el gráfico a continuación:

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Representación de los equinoccios y los solsticios

 

Como puedes observar, hemos dibujado la Tierra en el medio y es el Sol el que discurre a lo largo de la eclíptica. Tal y  como está representado el Sol, éste está por encima del ecuador celeste, seguirá su viaje hasta llegar al Solsticio de Junio, seguirá avanzando, hasta llegar al Equinoccio de Septiembre, momento en el cual el Sol pasará de estar en el hemisferio norte a estar en el hemisferio sur, continuará hasta llegar al Solsticio de Invierno, o sea hoy y, unos 88 días después, llegará al Equinoccio de Marzo, momento en el que el Sol pasará a estar de nuevo en el hemisferio norte y punto que se toma como referencia para las coordenadas ecuatoriales.

Esperamos que disfrutéis de este día de Mercurio y de la noche más larga del año. ¡Ah! y si nos leéis desde el hemisferio sur ¡Bienvenidos al Verano!

Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Actividades Eventos Astronómicos

Perseidas 2016, la lluvia de estrellas más intensas de los últimos años

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Del 8 al 14 de agosto podremos disfrutar un año más de las Perseidas (También conocidas como Lágrimas de San Lorenzo), la lluvia de estrellas más popular del año. Las Perseidas 2016 serán una de las más intensas de los últimos años, llegando incluso a un THZ  (Tasa Horaria Zenital) de 150 meteoros por hora, cuando lo habitual son 100 o menos.

¿QUÉ SON LAS PERSEIDAS? 

Las Perseidas es el nombre con el que conocemos a la lluvia de estrellas de alta actividad que todos los años podemos contemplar en los cielos del hemisferio norte a mediados de agosto. Reciben este nombre por la situación de su zona radiante en la constelación de Perseo . Los meteoros de esta lluvia de estrellas proviene del comenta 109P/Swift-Tuttle descubierto en 1862 por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle.

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Las Perseidas es la tercera lluvia de estrellas más importante del año. Sus meteoros tienen una velocidad aproximada de 29 km/s en una declinación de 58º con un THZ medio de 100 meteoros por hora.

¿QUÉ ES UNA LLUVIA DE ESTRELLAS?

Una noche cualquiera del año podemos observar en el cielo una o dos estrellas fugaces a la hora. Sin embargo, existen unas fechas concretas a lo largo del año donde esta cifra aumenta considerablemente, llengando incluso a las 150 estrellas fugaces a la hora. Esto lo denominamos lluvia de estrellas. 

Las lluvias de estrellas se producen cuando la tierra cruza la estela de un cometa. Los cometas son objetos celestes que van perdiendo materia a medida que se acercan al sol. Esta materia queda flotando en el espacio. Cuando la órbita de la tierra cruza esta zona, las diminutas partículas del cometa entra en contacto con la atmósfera y se desintegran provocando el brillo de las estrellas fugaces, que técnicamente denominamos meteoros.

LAS PERSEIDAS EN 2016

Este año disfrutaremos de una intensa lluvia de estrellas. La órbita del enjambre pasó cerca del planeta Júpiter hace unos meses y fue perturbado a una órbita que se aproxima más a la Tierra.  Esta mayor aproximación incrementará la tasa horaria a unos 150 meteoros por hora, el doble de lo normal.

La hora de máxima actividad de las Perseidas 2016 se prevé de 13 a 15:30 TU coincidiendo desde nuestra posición con un horario diurno. Sin embargo se calcula que la noche del 11 al 12 la intensidad de la lluvia de estrellas será la más alta, sobre todo de 00:00 a 04:00 TU.

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Este año, a lo largo de la semana tendremos luna creciente que variará del 25% al 62% de visibilidad. Esperemos que las condiciones meteorológicas nos permitan disfrutar de cielos despejados.

GUÍA DE OBSERVACIÓN 

Para observar estrellas fugaces solo necesitas tu vista y un cielo oscuro. Aún así, las lluvias de estrellas son una estupenda oportunidad para reunirse con los amigos o la familia y disfrutar del cielo nocturno.  Son noches muy interesantes para observar y descubrir el cielo a través de instrumentos astronómicos, como telescopios o prismáticos. Para disfrutar al máximo de una noche astronómica hemos preparado esta guía que puedes consultar y compartir en las redes sociales.

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ACTIVIDADES PARA LAS PERSEIDAS 2016

Durante toda la semana nos escaparemos fuera de Madrid en busca de cielos nocturnos. Estaremos en la zona de Yebes y al otro lado de la siera de Guadarrama, ya en la provincia de Ávila. Puedes acompañarnos en una de nuestras noches de observación astronómica, en las que, además de realizar una charla sobre las Perseidas, podrás observar a través de varios telescopios los cúmulos y nebulosas más brillantes de la Vía Láctea. Además, os enseñaremos a reconocer las principales estrellas y constelaciones del Cielo de Verano. Y llevaremos nuestra colección de meteoritos para que podáis ver y tocar auténticos restos de la formación del Sistema Solar. Consulta aquí todas las actividades y ven con nosotros a disfrutar del cielo.

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Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Así será el tránsito de Mercurio del 9/05/2016

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TE CONTAMOS TODOS LOS DETALLES DEL TRÁNSITO DE MERCURIO DE MAYO DE 2016

El próximo Lunes 9 de Mayo habrá un tránsito de Mercurio por delante del Sol y será visible desde:

Transito Mercurio

Haz Click para ampliar

 

Estas serán las horas a las que hay que estar atentos (recordad añadir o sustraer horas según vuestra franja horaria):

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Mercurio el planeta excéntrico.

Es el planeta más próximo al Sol y también el más pequeño de nuestro sistema solar, ¡y es todo un excéntrico! Su órbita oscila entre los 46 y 70 millones de kms. Además tiene una serie de peculiaridades que lo hacen muy especial y sorprendente a la vez.

Tarda unos 88 días terrestres en completar una órbita alrededor del Sol pero su día dura unos 59 días terrestres, por lo tanto tarda 2 vueltas al sol (2 años mercurianos) en dar tres vueltas sobre sí mismo (3 días mercurianos). Además, por si no fuera poco excéntrico, su órbita está inclinada unos 7 grados con respecto a la eclíptica, es el más inclinado de los planetas (Eris sería el planeta enano más inclinado con 45 grados) esto explica la periodicidad de sus tránsitos por delante del Sol, que no siguen un patrón sencillo.

Esto es similar a los eclipses que ocurren en la Tierra, debido a la inclinación de la órbita de nuestra Luna con respecto a nuestro plano de traslación, los eclipses de Sol o de Luna no ocurren todos los meses; si ambos planos estuviesen alineados tendríamos un eclipse de sol y otro lunar cada mes, ¡espectacular! Pero por desgracia esto sólo puede ocurrir cuando la luna está en uno de los puntos de corte de ambos planos, llamados nodos, y además esos nodos se encuentran alineados con el sol y con nosotros.

Eclipses

Eclipses Terrestres

Transitos Mercurio

Tránsitos Mercurio

Como se puede observar sólo hay dos puntos en los que se puede dar un tránsito y, para que se de, tenemos que estar alineados los dos planetas hacia el Sol. Cosa que ocurre unas 13 veces a lo largo de 100 años, y más detalladamente sólo ocurren o en Mayo o en Noviembre, la periodicidad es la que sigue:

  • 9 de Mayo 2016
  • 11 de Noviembre 2019
  • 13 de Noviembre 2032
  • 7 de Noviembre 2039
  • 7 de Mayo 2049
  • 9 de Noviembre 2052
  • 10 de Mayo 2062
  • 11 de Noviembre 2065
  • 14 de Noviembre 2078
  • 7 de Noviembre 2085
  • 8 de Mayo 2095
  • 10 de Noviembre 2098
  • 12 de Mayo 2108

A la hora de observar el tránsito tomad las todas las precauciones posibles y utilizad siempre material específico para la observación solar, ya que no tomar las medidas adecuadas os dañará la vista de manera irremediable. Sólo tenéis que tomar unas sencillas medidas.

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Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Efemérides Eventos Astronómicos

Lluvia de estrellas Perseidas 2015: Guía de Observación

Una año más vuelven las Perseidas, la lluvia de estrellas más popular de todo el año. En este artículo encontrarás una completa Guía de Observación para este año 2015, en la que encontrarás todos los detalles para observarlas: qué son, cuándo se pueden observar más estrellas fugaces y cómo fotografiarlas. Pero antes de nada…

¿Vives en Madrid? ¡Vente con nosotros de observación!

Reserva tu entrada aquí y disfruta de una noche viendo estrellas fugaces y descubriendo el cielo con los telescopios.

 

¿Qué son las Perseidas?

Las Peseidas, también conocidas popularmente como las Lágrimas de San Lorenzo, son una de las lluvias de meteoros más activas del año. El máximo de la lluvia de estrellas se produce habitualmente entre el 11 y el 13 de agosto, aunque su actividad se extiende desde el 17 de julio hasta el 24 de agosto. Su coincidencia con los meses de verano en el hemisferio norte la convierte en la lluvia de estrellas más popular y más observada del año, aunque otras como las Gemínidas tienen una actividad ligeramente mayor.

Las Perseidas reciben su nombre de la constelación de Perseo, donde se encuentra el radiante de la lluvia. Por una cuestión de perspectiva, las estrellas fugaces parecen provenir de un mismo punto en el cielo, que se sitúa en la constelación de Perseo. Los meteoros son generalmente rápidos, alcanzando los 59km/s, lo que hace que sea muy fácil perdérselos si uno no está atento. Además, algunas estrellas fugaces son muy brillantes e incluso iluminan totalmente el cielo durante unos segundos, dejando a su paso una estela de humo. Estos meteoros se denominan bólidos, como éste que capturamos durante una noche de observación de las Perseidas en 2012.

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Bólido capturado en 2012 en una observación. AstroAfición

Origen: Cometa Swift-Tuttle

El causante de las Perseidas no es otro que el cometa 109P/Swift-Tuttle, descubierto por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle en 1862. El cuerpo progenitor posee un diámetro de casi 10 km y órbita alrededor del Sol con un periodo de 130 años. En cada paso junto el Sol el cometa sufre un proceso de fragmentación y descomposición debido a las altas temperaturas; dejando a su paso una nube de pequeños restos de roca y hielo, conocida como corriente de meteoroides. Son estos diminutos fragmentos los que, al entrar en contacto con la atmósfera terrestre a grandes velocidades, se desintegran provocando el brillo tan característico que conocemos como “estrella fugaz” (no olvidéis que el nombre técnico es “meteoro”).

El último acercamiento del Swift Tuttle se produjo en 1992, alcanzándose ese año un pico de actividad extraordinario (THZ 300). Desde entonces, ha ido disminuyendo progresivamente hasta situarse en el nivel actual (THZ 100).

Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

Qué es la THZ: Tasa Horaria Zenital

La Tasa Horaria Zenital (THZ) indica la cantidad de meteoros por hora que se podrían observar en condiciones óptimas. Sin embargo, esto no significa que se puedan observar 100 meteoros cada hora, puesto que hay muchos factores que afectan a este cálculo teórico. Por ejemplo, la contaminación lumínica -por escasa que sea- ocultará los meteoros más débiles, que son precisamente los más abundantes. Además, esta cifra indica la intensidad de meteoros en el momento máximo de la lluvia, suponiendo que el radiante estuviera en el zenit y que no nos perdiéramos ni uno solo, cosa que es imposible ya que nuestros ojos no son capaces de cubrir el 100% del cielo.

 

2015: un buen año para ver las Perseidas

Este año las condiciones para observar las Perseidas son excelentes. En 2015 se calcula que el máximo de la lluvia de estrellas ocurrirá la noche del 12 al 13 de agosto, aunque también es probable que pueda haber un estallido de actividad el día 12 en torno a las 21h (hora española), cuando la Tierra pase muy cerca de la corriente de meteoroides que dejó el cometa a su paso en 1862. Esto no es garantía de un estallidode actividad pero las probabilidades sí son más altas.

Perseida capturada en 2013 en una observación. AstroAfición

Perseida capturada en 2013 en una observación. AstroAfición

Por suerte, a diferencia de lo que ocurrió en 2014, este año el máximo coincide prácticamente con la Luna nueva, que será el 14 de agosto, por lo que no molestará en absoluto para su observación, pudiéndose ver hasta los meteoros más débiles -siempre que la contaminación lumínica lo permita-.

Guía de Observación

Es importante recordar que para la observación de las estrellas fugaces no hace falta ningún otro instrumento, a parte de nuestros propios ojos. El uso de un telescopio o incluso unos prismáticos harán que veamos una fracción del cielo menor y nos perdamos la mayoría de los meteoros. Aunque es una buena ocasión para salir al campo y disfrutar de una noche de astronomía, viendo estrellas fugaces y observando el cielo con los telescopios. Si vives en Madrid, puedes acompañarnos en una de nuestras noches de observación astronómica, en las que podrás observar a través de varios telescopios los cúmulos y nebulosas más brillantes de la Vía Láctea. Además, os enseñaremos a reconocer las principales estrellas y constelaciones del Cielo de Verano. Y llevaremos nuestra colección de meteoritos para que podáis ver y tocar auténticos restos de la formación del Sistema Solar.

Lugar: conviene buscar un lugar sin obstáculos desde donde sea visible todo el cielo y alejarse todo lo posible de las luces de la ciudad, puesto que la contaminación lumínica ocultará las estrellas fugaces más débiles, que son las más abundantes. Consulta este mapa de contaminación lumínica para buscar un sitio donde poder observarlas desde cualquier lugar de España. perseid-map

Dónde mirar: aunque hemos comentado que todos los meteoros parecen provenir de la misma región del cielo, el radiante, no conviene mirar directamente hacia ese punto, pues solo veremos trazos cortos  y débiles. En cambio, es recomendable mirar a unos 25º a los lados o sobre el radiante en dirección Norte o Sureste. Aunque, ten en cuenta que la constelación de Leo no aparece sobre el horizonte hasta la media noche, cuando comenzarán a verse más meteoros.

Qué llevar: para disfrutar de una noche de observación es imprescindible llevar algo de ropa de abrigo; aunque sea verano y por el día haga mucho calor, la temperatura en el campo baja drásticamente y necesitaremos levar pantalón largo, buen calzado y algo de abrigo. Además, para gozar de una observación cómoda es importante llevar tumbonas, esterillas o mantas, para poder mantener la vista en el cielo sin que sufra nuestro cuello. Y, por supuesto, no olvides llevar comida y bebida para pasar la noche.

Consejo: el único consejo que podamos darte es que vayas siempre acompañado. La astronomía se disfruta mucho más en compañía y seguro que tendréis una noche divertida e inolvidable.

 

Cómo fotografiar estrellas fugaces

camaracanonFotografiar lluvias estrellas no es complicado técnicamente, pero sí requiere mucha paciencia y algo de suerte. Para conseguir fotografiar estrellas fugaces necesitaremos un trípode, una cámara que nos permita hacer exposiciones largas (al menos 20 segundos) y un disparador a distancia, preferiblemente un intervalómetro que te permita programar las tomas y despreocuparte de la cámara. Si no tienes uno, seguro que en internet encontrarás un intervalómetro para tu cámara.

Para fotografiarlas necesitarás poner un ISO alto (en torno a ISO 800), diafragma muy abierto (F3,2-F4) y un objetivo gran angular para cubrir un trozo de cielo amplio. Antes de empezar a disparar, enfoca de forma manual al infinito y programa tu intervalómetro para que haga infinitas fotos de varios segundos. El tiempo de exposición dependerá de tu objetivo y, sobre todo, de la contaminación lumínica; pero lo ideal sería de 20 a 60 segundos de exposición. En este artículo encontrarás más información sobre este tipo de fotografía. Y además, unos días antes de la lluvia de estrellas organizamos un Curso de Astrofotografía en Madrid, en el que hablaremos de cómo fotografiar estrellas fugaces.

¡Suerte y buenos cielos!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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¿Podremos ver un cometa este año? Un vistazo a C/2010 X1 Elenin

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El 10 de diciembre de 2010 el astrónomo ruso Leonid Elenin observó un débil cometa mientras trabajaba desde Nuevo México con un telescopio de 45cm de diámetro. Tras unas primeras comprobaciones se llegó a la conclusión de que estaba ante un nuevo cometa (el primer cometa descubierto por un ruso en 20 años) y posteriores observaciones calcularon que tenía trayectoria hiperbólica, que lo llevaría a pasar relativamente cerca de nuestro planeta pero que nunca volvería a nuestro sistema solar (al contrario que ocurre con los cometas periódicos). El nuevo cometa recibió el nombre de C/2010 X1 Elenin.

¿Un cometa observable a simple vista?

Todos los años se descubren varias decenas de cometas nuevos ( aquí puedes ver los descubiertos en 2010 ) pero muy pocos de ellos llegan a alcanzar magnitudes visibles por telescopios amateurs y es muy infrecuente que podamos observarlos a simple vista. A medida que los astrónomos estudiaban el cometa Elenin algunos empezaban a sospechar que este cometa, por su naturaleza y su trayectoria, podría llegar a ser visible desde la Tierra a partir de los meses de septiembre y octubre de 2011. A partir de ese momento el cometa Elenin saltó a la fama y se convirtió en objeto de especulaciones, cada cual más increible ( desde su relación con desastres naturales como terremotos, hasta toda una flota de naves alienígenas oculta en la cola del cometa ).

Pero la naturaleza de los cometas, y más tratándose de cometas de reciente descubrimiento, es muy caprichosa y que podamos verlo a simple vista es todavía una especulación. Los astrónomos se basan en el comportamiento que tiene este astro a medida que se va acercando al Sol y van tomando medidas de su coma (material que rodea el núcleo del cometa, normalmente gas y polvo) y su cabellera si la hubiera. Realmente lo que hace espectacular a un cometa son estos dos elementos, la coma y la cabellera. En función de la cantidad de hielo que se evapore del núcleo y la cantidad de polvo que se desprenda del cometa aumentará más o menos el brillo que esas partículas producen al reflejar la luz del Sol.

Esta gráfica muestra el aumento del brillo del cometa durante los últimos meses:

Curva de predicción de magnitud visual para el cometa Elenin

Y este mapa nos muestra la posición donde podremos encontrar el cometa:

Mapa celeste con la posición del cometa Elenin

Esta fotografía, realizada por el astrónomo aficionado Gustavo Muler nos da una idea del aspecto actual del cometa. Gustavo es un reconocido astrofotógrafo de cometas.

El cometa Elenin fotografiado por Gustavo Muler

En definitiva, aún es muy pronto para saber qué ocurrirá con este cometa, pero si al final se deja ver os recomiendo que no os perdáis el espectáculo ya que los cometas no se ven todos los días, merece la pena observar estos astros viajeros.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Observación Eclipse Total de Luna. 15 junio 2011

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El próximo 15 de junio se producirá un Eclipse Total de Luna, que será visible desde toda España. La Luna aparecerá por el horizonte parcialmente eclipsada, pero el máximo del eclipse lo podremos ver al completo ya que se producirá a las 20:13 U.T (para pasar a horario peninsular, GMT+2, hay que sumar dos horas), aunque la Luna continuará muy próxima al horizonte. Esto hace que tengamos que buscar un horizonte Este-SurEste lo más depejado posible pero aumenta mucho las posibilidades de obtener una espectacular fotografía. Por otro lado, los observadores de prácticamente toda África y gran parte de Asia podrán observar todo el fénomeno. Los observadores de Norte América y Latino América no podrán contemplarlo.

En AstroAfición hemos preparado este video explicativo con toda la información del evento:

 

También hemos organizado una observación pública con telescopios y proyección en pantalla gigante en Las Rozas (Madrid). La actividad es apta para todos los públicos y edades pero las plazas son limitadas. (¡plazas agotadas!)

Además, hemos preparado un Concurso de Fotografía sobre el evento. ¡Ánimate y mándanos tus fotos del eclipse! Puedes ganar una suscripción anual gratuita a la revista AstronomíA o una hora de observación remota a través de MyTelescope. Toda la informació y bases aquí.

Recuerda que puedes estar al tanto de nuestras actividades a través de Facebook o Twitter.

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Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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