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Eventos Astronómicos

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¿Podremos ver un cometa este año? Un vistazo a C/2010 X1 Elenin

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El 10 de diciembre de 2010 el astrónomo ruso Leonid Elenin observó un débil cometa mientras trabajaba desde Nuevo México con un telescopio de 45cm de diámetro. Tras unas primeras comprobaciones se llegó a la conclusión de que estaba ante un nuevo cometa (el primer cometa descubierto por un ruso en 20 años) y posteriores observaciones calcularon que tenía trayectoria hiperbólica, que lo llevaría a pasar relativamente cerca de nuestro planeta pero que nunca volvería a nuestro sistema solar (al contrario que ocurre con los cometas periódicos). El nuevo cometa recibió el nombre de C/2010 X1 Elenin.

¿Un cometa observable a simple vista?

Todos los años se descubren varias decenas de cometas nuevos ( aquí puedes ver los descubiertos en 2010 ) pero muy pocos de ellos llegan a alcanzar magnitudes visibles por telescopios amateurs y es muy infrecuente que podamos observarlos a simple vista. A medida que los astrónomos estudiaban el cometa Elenin algunos empezaban a sospechar que este cometa, por su naturaleza y su trayectoria, podría llegar a ser visible desde la Tierra a partir de los meses de septiembre y octubre de 2011. A partir de ese momento el cometa Elenin saltó a la fama y se convirtió en objeto de especulaciones, cada cual más increible ( desde su relación con desastres naturales como terremotos, hasta toda una flota de naves alienígenas oculta en la cola del cometa ).

Pero la naturaleza de los cometas, y más tratándose de cometas de reciente descubrimiento, es muy caprichosa y que podamos verlo a simple vista es todavía una especulación. Los astrónomos se basan en el comportamiento que tiene este astro a medida que se va acercando al Sol y van tomando medidas de su coma (material que rodea el núcleo del cometa, normalmente gas y polvo) y su cabellera si la hubiera. Realmente lo que hace espectacular a un cometa son estos dos elementos, la coma y la cabellera. En función de la cantidad de hielo que se evapore del núcleo y la cantidad de polvo que se desprenda del cometa aumentará más o menos el brillo que esas partículas producen al reflejar la luz del Sol.

Esta gráfica muestra el aumento del brillo del cometa durante los últimos meses:

Curva de predicción de magnitud visual para el cometa Elenin

Y este mapa nos muestra la posición donde podremos encontrar el cometa:

Mapa celeste con la posición del cometa Elenin

Esta fotografía, realizada por el astrónomo aficionado Gustavo Muler nos da una idea del aspecto actual del cometa. Gustavo es un reconocido astrofotógrafo de cometas.

El cometa Elenin fotografiado por Gustavo Muler

En definitiva, aún es muy pronto para saber qué ocurrirá con este cometa, pero si al final se deja ver os recomiendo que no os perdáis el espectáculo ya que los cometas no se ven todos los días, merece la pena observar estos astros viajeros.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Actividades Efemérides Eventos Astronómicos

Observación Eclipse Total de Luna. 15 junio 2011

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El próximo 15 de junio se producirá un Eclipse Total de Luna, que será visible desde toda España. La Luna aparecerá por el horizonte parcialmente eclipsada, pero el máximo del eclipse lo podremos ver al completo ya que se producirá a las 20:13 U.T (para pasar a horario peninsular, GMT+2, hay que sumar dos horas), aunque la Luna continuará muy próxima al horizonte. Esto hace que tengamos que buscar un horizonte Este-SurEste lo más depejado posible pero aumenta mucho las posibilidades de obtener una espectacular fotografía. Por otro lado, los observadores de prácticamente toda África y gran parte de Asia podrán observar todo el fénomeno. Los observadores de Norte América y Latino América no podrán contemplarlo.

En AstroAfición hemos preparado este video explicativo con toda la información del evento:

 

También hemos organizado una observación pública con telescopios y proyección en pantalla gigante en Las Rozas (Madrid). La actividad es apta para todos los públicos y edades pero las plazas son limitadas. (¡plazas agotadas!)

Además, hemos preparado un Concurso de Fotografía sobre el evento. ¡Ánimate y mándanos tus fotos del eclipse! Puedes ganar una suscripción anual gratuita a la revista AstronomíA o una hora de observación remota a través de MyTelescope. Toda la informació y bases aquí.

Recuerda que puedes estar al tanto de nuestras actividades a través de Facebook o Twitter.

Agenda-de-actividades

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Revista Astronomía: más de 25 años publicando conocimiento

Revista Astronomía

Revista Astronomía

Como ya muchos os habréis enterado a través de nuestro Facebook y Twitter, en AstroAfición contaremos con el apoyo de un nuevo compañero de viaje, la revista Astronomía, cuyo recién estrenado patrocinio nos llena de alegría y ánimos para continuar nuestra andadura.

La revista Astronomía se empezó a publicar en el año 1985 y desde entonces se ha convertido en la publicación de referencia para la comunidad astronómica hispanohablante con artículos de gran calidad y más de 100 páginas de contenido por tan solo 5€. En ella encontraremos artículos interesantísimos y aptos para todos los niveles, desde iniciación a expertos y cuenta con una sección de astrofotografías enviadas por los lectores. A nuestros monitores ya les han publicado varias ¡Anímate y envíales tus fotos!

Y ahora también puedes suscribirte a la edición electrónica de la revista en PDF por tan solo 30€/año y te mantendrás informado sobre toda la actualidad astronómica cómodamente desde tu ordenador.

 

AstroAfición organiza cursos de astronomía y observaciones con telescopios en Madrid y alrededores.

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Conjunción planetaria en mayo: 4 planetas al amanecer

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Durante el mes de mayo podremos observar un precioso espectáculo al amanecer, una conjunción planetaria múltiple en la que veremos a Júpiter, Venus, Mercurio y Marte aparecer por el horizonte Este poco antes del crepúsculo. Los tres primeros astros se encontrarán a escasa distancia (unos 2º) mientras que Marte se encontrará algo más alejado, a unos 7º de distancia. Esta curiosa alineación planetaria alcanzará su mejor momento el día 11 de mayo, aunque será visible durante todo el mes. Para ver este fenómenos astronómico tan sólo tendremos que mirar hacia el Este poco antes del amanecer, por lo que lo único que necesitaremos será un horizonte Este lo más despejado posible. No es necesario emplear ningún instrumento óptico para contemplar este espectáculo, pero unos simples prismáticos nos ayudarán a encontrar los planetas y a disfrutar del evento, aunque hay que tener mucho cuidado de no observar el Sol directamente ya que puede ser muy peligroso.

Por su parte, Saturno y la Luna no estarán visibles en ese momento.

Y, ¿cómo diferenciamos a cada planeta?

Cuando los planetas se encuentran alejados es relativamente sencillo averiguar cuál es cada uno, pero al estar tan cerca esta tarea se vuelve algo más complicada. Reconocer a Venus y a Júpiter será muy fácil, son los que más brillan (Venus brillará un poco más que Júpiter); por su parte, Mercurio y Marte tienen un brillo mucho menor (o como se denomina en astronomía, tienen una magnitud superior). Marte será el astro más débil de los cuatro, pero destacará levemente por su tonalidad rojiza, bien diferente del resto.

Si contemplamos el evento con unos prismáticos o un telescopio podremos ver la fase de Venus y los satélites galileanos en Júpiter, pero… además tendremos la suerte de que, justo el 11 de mayo antes de amanecer, se producirá un tránsito por delante de Júpiter: de 5:00 a 7:20 -hora peninsular-, el satélite Europa cruzará el disco del planeta proyectando su sombra sobre éste.

Y tú, ¿vas a observarlo o a fotografiarlo?

Comparte tu experiencia y tus fotos con nosotros en nuestro facebook o twitter.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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