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Astronomía General

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Cometas más brillantes visibles durante 2018

21P/Giacobini-Zinner

Cometa 21P/Giacobini-Zinner

Cometa descubierto por Michael Giacobini en Diciembre de 1900 desde el observatorio de Niza (Francia) , este cometa fue redescubierto, sin saberlo, algo más de seis años y medio después por Ernst Zinner, de ahí el nombre del cometa. Se ha calculado que a su regreso en el 2018 pasará a 0.39 UA de la Tierra. En Junio del 2018, será observable con telescopios modestos dentro de la constelación del Cisne con una magnitud 11. A partir de ahí comenzará a brillar cada vez más durante los meses de Julio y Agosto hasta que su núcleo sea observable a simple vista. La noche del 3 de Septiembre estará a tan solo un grado de Capella, en Auriga, haciendo mucho más fácil su localización. El cometa alcanzará su mayor proximidad la noche del 10 al 11 de Septiembre y, a partir de entonces, empezará a elevarse sobre el horizonte a partir de media noche. Lo cálculos actuales pronostican un pico de magnitud 6.

Posición en directo del cometa 21P

38P/Stephan-Oterma

Copyright © 1980 by Johnny Bremseth (Norway)
Este dibujo fue realizado por Johnny Bremseth en Diciembre de 1980. Usó un SC de 200mm a f/10, con un campo de 50 minutos de arco.

38P/Stephan-Oterma Exposición: 13 minutos from 1:50 J.S.T. on December 6, 1980 40cm reflector 103a-E photographic plate.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El cometa fue descubierto por Jerome Coggia desde el observatorio de Marsella en Enero de 1867, y fue nombrado así en homenaje a E J M Stephan, director del observatorio y persona que calculó la posición con precisión. Este cometa tiene un período orbital de 38 años lo que lo define como un cometa tipo Halley y, es por ello, que la última vez que se observó fue durante 1980 y 1981. Su perihelio será el 26 de Agosto de 2018, momento en el cual será suficientemente brillante para ser visto con telescopios modestos. La noche del 8 al 9 de Noviembre, el Cometa 38P estará muy cerca de la Nebulosa del Esquimal (NGC 2392), tanto como a 8 minutos de arco, por lo que será una buena oportunidad para los astrofotógrafos. El cometa estará bien situado en los atardeceres durante el resto de 2018 y pasará a ser circumpolar a partir de 2019 en la constelación del Lince.

Posición en directo del cometa 38P

 

46P/Wirtanen

© T. Credner, K. Jockers, T. Bonev, Max-Planck-Institut für Aeronomie, Pik Terskol Observatory

Cometa descubierto por Carl A. Wirtanen en 1948 desde el Observatorio Lick, California. El cometa tiene un periodo corto de 5.4 años y alcanzará su perihelio el 12 de Diciembre de 2018, se espera que llegue a magnitud 3, lo que hará que a simple vista se vea perfectamente. Esto hecho lo convertirá en el cometa más brillante desde el C/2011 L4 PANSTARRS, que llego a una magnitud similar al atardecer de Abril del 2013. El 46P estará bien situado en la constelación de Tauro durante Diciembre, lo que facilitará su localización. Después pasará entre las Pléyades y las Híades justo antes de llegar a su máximo acercamiento el 18 de Diciembre a tan solo 0,078 UA ó 11.6 millones de kms (Luna ~384.000 kms.)

Posición en directo del cometa 46P

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Astronomía General Cosmología Curiosidades Eventos Astronómicos

Día del Asteroide, 30 de junio

En diciembre de 2016 la ONU proclamó el 30 de junio como el Día Internacional del Asteroide, con el objetivo de concienciar a la población del peligro que supone el posible impacto de un asteroide contra la Tierra y de la importancia que tiene la prevención y búsqueda de asteroides. La decisión fue tomada durante el 71º período de sesiones de la Asamblea General, a propuesta de la Asociación de Exploradores del Espacio. Por tanto, aunque el evento se celebra desde el año 2015, será este año 2017 cuando este Día se conmemora de manera oficial por primera vez.

¿Qué es el Día del Asteroide?

El Día del Asteroide (o Asteroide Day, en inglés) se lleva a cabo anualmente el 30 de junio. Es una campaña mundial de concienciación donde personas de todo el mundo se reúnen para aprender acerca de los asteroides, el riesgo de impacto que pueden plantear y lo que podemos hacer para proteger nuestro planeta de futuros impactos.

Pese a que esta año es tan solo la tercera vez que se celebra este Día, se han organizado más de 700 eventos en más 190 países. En la web asteroidday.org se pueden encontrar todas las actividades programadas para este día y una gran cantidad de recursos, ¡incluso un videojuego online!

¿Por qué se celebra el 30 de junio?

La elección de esta fecha no es casual. Los organizadores han querido que el Día del Asteroide coincida con una de los eventos más importantes de la historia de la astronomía: la explosión del asteroide de Tunguska, Siberia, que ocurrió el 30 de junio de 1908. De esta forma, el Día del Asteroide conmemora una de las efemérides más importantes en la historia de la Astronomía: la explosión de un asteroide en la zona de Tunguska, Siberia.

Así, el 30 de junio de 1908 un bólido de unos 40 metros de diámetro penetró en la atmósfera terrestre y explotó en el aire con una potencia estimada de unos 30 megatones. Tal fue la energía liberada, que la explosión fue detectada por sismógrafos a miles de kilómetros de distancia. Así, la explosión incendió y derribó árboles en más de 2000 kilómetros cuadrados, rompiendo ventanas y haciendo caer a la gente al suelo a 400 kilómetros de distancia.

Además, esta ocasión nos permite recordar la importancia del estudio de los asteroides cercanos a la Tierra. Ya que se estima que un asteroide del tamaño del de Tunguska puede alcanzar la Tierra una vez cada 300 años.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Astronomía General Cosmología

Los neutrinos

Los neutrinos son partículas muy elusivas, tanto que podrían atravesar una pared de plomo de 2 años luz de grosor sin darse ni cuenta. ¡Atravesaría una pared de plomo de casi 20.000.000.000.000 de kilómetros sin ninguna interacción electromagnética con ninguna partícula de ese elemento! es más, podría atravesar absolutamente todo el universo conocido sin interaccionar con nada. Y es que, aunque no te das cuenta, 70.000 millones de estas partículas atraviesan cada centímetro cuadrado de tu cuerpo cada segundo: mientras desayunas; mientras juegas al fútbol; mientras estás durmiendo…

SK

Super-Kamiokande: las paredes están cubiertas de 11.200 tubos fotomultiplicadores

En el Universo hay muchos neutrinos (aproximadamente unos 250 de media en cada centímetro cuadrado del vasto cosmos), pero como estos no sienten la fuerza nuclear fuerte ni la fuerza electromagnética es muy difícil detectarlos. Pero aún así se detectan, aunque únicamente son detectados 3 de media cada día en los grandes detectores de neutrinos repartidos por todo el mundo: el Súper Kamiokande japonés; ANTARES en el mar Mediterráneo; Ice Cube en las profundidades del hielo del Polo Sur y hasta uno en la Estación Espacial Internacional —entre otros— están a la caza de esta escurridiza partícula fantasma.

Dicho de otra manera: a lo largo de tu vida, únicamente 2 neutrinos interaccionarán con núcleos atómicos de tu cuerpo (uno cada 35-40 años de los cientos y cientos de miles de millones que podrían hacerlo por segundo).

¿Serán los neutrinos candidatos reales a formar parte de algún tipo de materia oscura? La respuesta es que no. Y aunque recientemente se ha descubierto (premio Nobel de física al canto en 2015) la insignificante masa de esta partícula, que haría de ella una candidata perfecta a algún tipo de materia oscura —como la materia oscura caliente que se mueve a velocidades relativistas—, esto no se sostiene en el marco de la cosmología actual, por lo tanto los neutrinos quedan descartados.

En física cuántica, en la familia de los fermiones, están los quarks y los leptones. Los quarks son los componentes de los protones y los neutrones de los núcleos atómicos; los leptones son los electrones diversificados en sus tres familias al igual que lo están los neutrinos, diversificados en sus tres familias también, o sabores, como realmente se llaman —también se podría decir que tienen múltiple personalidad.

oscilaciones de neutrinos

Oscilaciones de los tres tipos de neutrinos: electrónicos, muónicos y tauónicos

De los fermiones, el quark top es el más masivo de todos con una masa 70.000 veces superior a la del quark up, que a su vez es 6 veces más msivo que el electrón. Y conociendo todo esto, ¿sabías que la masa de un neutrino es una millonésima parte de la masa de un electrón? Es decir, la masa de un neutrino es algo tan insignificante que no valdría la pena hablar de ella de no ser por lo significativo de ese hecho precisamente. Hasta hace poco se tenía bastante seguridad de que los neutrinos tenían masa nula debido a su no interacción con nada. Hoy en día, debido a sus oscilaciones cuánticas, que son los cambios aleatorios de esos sabores a lo largo de su recorrido, sabemos que al menos dos de los tres tipos de neutrinos que existen sí tienen masa, y esto nos abre un abanico enorme de posibilidades de observación del Universo a través de ellos.

Por medio de las ondas electromagnéticas hemos conseguido observar el Universo tal y como era justo en el momento en el que esa luz pudo escapar del plasma primordial extremadamente denso que se originó después del Big Bang. Esto ocurrió cuando este plasma alcanzó los 3000 K, unos 380.000 años después del Big Bang. A partir de ese momento, los fotones pudieron viajar libremente a través del espacio sin interaccionar con las partículas dispersas. Este fenómeno es conocido como era de la recombinación; la radiación de fondo de microondas es precisamente el resultado de ese periodo, pero… si los neutrinos no interaccionan con prácticamente nada y la naturaleza de su creación está en eventos extremadamente violentos, ¿podríamos llegar a ver a través de ellos el mismísimo Big Bang? Pues el mismísimo Big Bang no, pero si pudiésemos detectar los neutrinos creados en el principio del Universo lo estaríamos viendo tal y como era ¡un segundo después de la “Gran Explosión”! Interesante, ¿verdad?

¡Física completamente nueva!

Enamorado del cielo. Interesado en las ciencias del espacio y la ciencia en general. Me encanta aprender y compartir lo aprendido.
Creador de www.universoeterno.com y @universo.eterno en instagram.

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Astronomía General

Expansión del Universo

La limitación de 300.000 kilómetros por segundo de la velocidad de la luz hace que sólo podamos ver la parte del Universo que tenemos lo suficientemente cerca como para que su luz nos haya llegado ¿Cómo es de grande el Universo entonces? ¿Dónde se encuentran los límites? No se sabe la magnitud real, de hecho no sabemos ni siquiera si tiene límites, pudiendo ser infinito. Lo que sí sabemos a ciencia cierta es que el universo observable, que se estima que es una pequeñísima parte del universo real, mide casi cien mil millones de años luz. Pero… si sabemos que la edad del Universo es de 13 800 millones de años, ¿cómo es posible que sea siete veces mayor si la velocidad de la luz no se puede rebasar? Según la teoría de la relatividad especial, nada puede moverse más rápido que la luz, y aunque pueda crearse una paradoja en el hecho de que dos objetos del universo se hayan separado casi 100 000 millones de años luz en un tiempo de sólo 13 800 millones de años, esta separación, teniendo en cuenta los sistemas de referencia, no entra en conflicto con la teoría de la relatividad general, ya que sólo afecta al movimiento en el espacio, pero no al espacio en sí, que puede extenderse a una velocidad superior a la de la luz. De modo que la luz que nos llega de la radiación de fondo cósmico, que es la luz más antigua que podemos detectar, ha recorrido casi 45 000 millones de años luz en algo más de 13 400 millones de años hasta llegar a nosotros.

LEY DE HUBBLE

Expansión del Universo ilustrada con un globo. Crédito: Eugenio Bianchi

El Universo que vemos tiene esa dimensión debido a la expansión acelerada, que hace que las primeras galaxias que emitieron la luz de hace más de 13 000 millones de años se encuentren hoy muchísimo más alejadas, determinando esa distancia por la ley de Hubble y su constante de expansión del Universo, llmada ‘constante de proporcionalidad’ o ‘constante de Hubble’, que es la inercia acelerada con la que se va “estirando” el Cosmos, siendo, según los últimos cálculos, de 70 km/s/Mpc (1 Mpc = 3,3 millones de años luz).

La ley de Hubble nos permite hacer una estimación de la edad del Universo, ya que esta constante de proporcionalidad es igual a la velocidad dividida entre la distancia. Para que sea entendible pongamos un ejemplo: sabiendo que la relación entre velocidad de expansión y distancia es lineal tenemos que, una galaxia situada a 2 Mpc se estará alejando a 140 km/s/Mpc (una galaxia situada a 3 Mpc se aleja a 210 km/s/Mpc, una situada a 4 Mpc a 280, y así sucesivamente). Dividiendo la distancia (2 Mpc), en metros, entre la velocidad (140 km/s), en metros por segundo, nos arroja un valor de unos 13 900 millones de años. Dicho de otra manera, esa galaxia a esa velocidad tardaría 13 900 millones de años en recorrer la distancia que nos separa de ella. Lo mismo ocurre con galaxias más lejanas y más cercanas, que se están alejando a mayor o menor velocidad (según el caso) y, puesto que la constante es proporcional (puedes hacer tú mismo los cálculos), tardarían lo mismo en recorrer la distancia que nos separa a nosotros de todas y cada una de ellas, es decir 13 900 millones de años. Teniendo en cuenta que la atracción gravitatoria entre galaxias tiende a ralentizar un poco esa velocidad, el cálculo definitivo es de 13 800 millones de años.

De modo que todo se aleja más rápido cuanto más lejos se encuentre; todo esto, por supuesto, sin tener en cuenta la aceleración gravitatoria local que podría hacer que dos galaxias se atrayesen en lugar de alejarse, como ocurre con Andrómeda y la Vía Láctea, que, como todos sabemos, algún día colisionará y se fusionará con nosotros dando como resultado una galaxia espiral gigante.

RADIO DE HUBBLE

Representación gráfica de nuestro radio de Hubble. Crédito: Wikipedia

Cómo hemos dicho al principio de la entrada el Universo observable tiene un diámetro de casi 100 000 millones de años luz. Si tomamos como referencia la constante de Hubble tendríamos que un objeto lo suficientemente alejado de nosotros se estaría alejando a una velocidad superior a la de la luz, por lo tanto hay un lugar en el Universo a una distancia determinada exacta en la que la velocidad de expansión coincide con la de la luz, de modo que a partir de ese punto nunca podría llegarnos esa luz que se aleja más rápido que la propia velocidad de la luz —no obstante, por muy alejadas que se encuentren dos galaxias en una determinada época, siempre hay un tiempo finito en el pasado donde se encontraban a una distancia lo suficientemente pequeña para que la luz pudiera viajar entre ellas en el resto de tiempo disponible hasta dicha época. Al conjunto de puntos que distan esa distancia alrededor de nosotros, es decir, a la distancia a la que la ley de Hubble predice que la velocidad de expansión es igual a la de la luz se le llama radio de Hubble. El valor de este radio es de 14 000 millones de años luz, dato muy curioso puesto que se asemeja mucho a la edad del Universo de 13 800 millones de años pero que no tienen nada que ver. Otro de los misterios de nuestro vasto Universo.

Crédito imagen de portada: Jose Luis Crespo Cepeda.

Enamorado del cielo. Interesado en las ciencias del espacio y la ciencia en general. Me encanta aprender y compartir lo aprendido.
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