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Maratón Messier 2017

Este año haremos la primera maratón messier pública, a la que podréis venir con vuestros telescopios e intentar completarla, en este enlace tienes la manera de apuntarte.

Pero lo primero pasa por definir en qué consiste la Maratón Messier y es tan sencillo como “observar los 110 objetos del catálogo Messier en una noche“. Por si han quedado dudas voy a desgranar punto a punto esa definición.

En primer lugar “Catálogo Messier”, es un catálogo de objetos que inició Charles Messier, con la colaboración de Pierre Méchain, allá por el 1.771 (según otras fuentes consultadas podría ser en 1.774) y que, en su primera publicación, constaba de 45 objetos, en posteriores publicaciones fueron añadiendo objetos hasta un total de 103. Lo que más me gusta de este catálogo es por qué nace, y es que nace de la frustración y de cómo combatirla compartiendo el conocimiento con los demás para evitar caer en la misma trampa.

Charles_Messier

Charles Messier

Pierre Méchain

Pierre Méchain

Por aquella época había fascinación por los cometas y de esa fascinación nació la competición por descubrir cometas. Messier y Méchain escrudiñaban el cielo todas las noches desde su observatorio en el Hôtel de Cluny de París (si, París, cuando el ser humano no conocía aún la contaminación lumínica) en busca de estos hermosos objetos y en la misma se topaban con objetos difusos, que observaban periódicamente y, al comprobar que dichos objetos no se movían de noche en noche, concluían que no eran cometas… ¡Y ahí nació el catálogo! Como un aviso a astrónomos para que no cometiesen el mismo error que ellos, de hecho el catálogo creció con descubrimientos de otros astrónomos que Messier y Méchain tomaban prestados.

Posteriormente, ya en el siglo XX, se añadieron 6 objetos más a partir de las notas tanto de Mecháin como de Messier, y el último, M11o, fue sugerido por Kenneth Glyn Jones en 1967, ya que había visto como aparecía en las descripciones hechas por Messier sobre la Galaxia de Andrómeda en 1773; este objeto, además, fue también descubierto de forma independiente por Caroline Herschel en 1783, os recomiendo leer acerca de la historia de Caroline Herschel y, en general, sobre la familia Herschel.

Por cierto, en esa búsqueda Messier descubrió 13 cometas y Méchain 11 de los cuales el Enke y el Tuttle probablemente te suenen.

En el siguiente enlace podrás ver un listado de los 110 objetos del catálogo, así como su tipo y localización: Enlace Wikipedia

2000px-MessierStarChart-es.svg

 

 

Y por último nos falta definir el concepto de maratón aplicado al catálogo Messier; y no es otra cosa que cometer la locura de observar los 110 objetos en una única noche. ¿Y eso cómo es posible?

Como habrás podido ver en el gráfico superior hay objetos que tienen una declinación negativa, es decir, que están al sur del ecuador celeste, o lo que es lo mismo, pertenecen al hemisferio sur celeste, no son muchos, ya que el catálogo se originó en su mayor parte mediante observaciones tomadas a unos 48 grados norte y desde esa posición no pudieron llegar a ver, por ejemplo las Nubes de Magallanes, el objeto más al sur del catálogo es M7, un cúmulo abierto situado en la constelación de Escorpio (a unos -34º de Declinación).

Teniendo este dato en la cabeza hay dos ocasiones al año en la que podemos tener a tiro esas declinaciones y una de ellas es cuando el sol pasa por el punto de Aries, o lo que es lo mismo, cuando el sol pasa del hemisferio sur al hemisferio norte, o dicho de otra forma, con el Equinoccio de Primavera y el otro el Equinoccio de Otoño.Este año 2017 coincide con el Lunes 20 de Marzo.

Vale, ahora ya sabemos el cuando, ¿entonces sólo es cuestión de empezar por M1 y acabar en M110? Nada más lejos de la realidad, para realizar la maratón hay que llevar un orden de observación, es decir, hay que empezar por los objetos que primero se ven a la caída del sol y que pronto se ocultarán en el horizonte e ir ganándole terreno a la rotación de la tierra; para ello existen libros y web (como esta tan estupenda en la que estás) que nos darán el orden de observación a seguir y no perdernos nada.

A continuación te podrás descargar un pdf que hemos preparado con el orden de observación, con cartas de búsqueda:

muestra maraton

Como puedes observar hay varias cosas que te ayudarán a realizar la maratón:

  • La de arriba a la izquierda representa una visión de 25º a ojo desnudo, los círculos centrales representan un buscador Telrad, (cada círculo son, respectivamente 4º, 2º y 1/2º).
  • La grande de debajo representa 1º de arco, esto nos ayudará a guiarnos ya sea mediante el telescopio o con el buscador, con la superposición de una imagen tomada por el hubble.
  • La columna de datos, por orden significa: orden de observación, constelación, tipo de objeto, magnitud aparente, magnitud absoluta, aumentos recomendados, mejor hora de observación, hora de salida, hora de tránsito, hora de ocultación.
  • El siguiente cuadrado es una imagen de 1º x 1º del Hubble Space Telescope, esto nos servirá de ayuda para tomar una referencia a muy bajos aumentos (al estar escala da la imagen).
  • Y el último cuadro es una vista de toda la constelación con la localización del objeto.

Y para terminar te ponemos unos enlaces para que te lo descargues, son 100 megashttps://goo.gl/IMMgej y este es su índice: https://goo.gl/7XCMQU

Y aquí puedes encontrar el Atlas que usamos y recomendamos, el TriAtlas: http://www.uv.es/jrtorres/triatlas.html

Y recuerda que puedes apuntarte a la maratón en este enlace.

Un saludo y buenos cielos.

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Consejos

¿Cómo abrigarse para una salida Astronómica en invierno?

Ya ha empezado la temporada de actividades astronómicas 2016 y aunque la primavera asoma, en Madrid sigue haciendo mucho frío. Siempre os recordamos venir muy muy abrigados y no lo decimos de broma ni de forma exagerada (Que soléis pensarlo). La astronomía es una actividad que se realiza por la noche de forma estática, cuando cae el sol las temperaturas bajan notablemente y si además nos toca una noche con viento, estar más de una hora a la intemperie sin el abrigo adecuado puede convertirse en un duro reto.

Para que disfrutéis de vuestra experiencia sin preocuparos del frío os recomendamos seguir estas indicaciones: 

LLEVAR VARIAS CAPAS DE ROPA:

Lo ideal es llevar varias capas que ir colocándose poco apoco a medida que baje la temperatura. Os aconsejamos hacerlo siempre antes de tener la sensación de frío. Si dejas que tu cuerpo se enfríe luego será mucho más complicado calentarlo

PARA EL CUERPO VISTE ROPA TÉRMICA Y DE NIEVE:

Combina una capa de ropa térmica con la ropa de la nieve, si no dispones de ropa de nieve utiliza ropa de algodón y una capa exterior cortavientos. Las capas harán de barrera aislante entre tu cuerpo y el exterior, además, la ropa de nieve te protege de la humedad y hace de cortavientos.

PROTEGE BIEN LOS PIES:

Unos pies fríos pueden arruinarte la noche. Si tienes, utiliza calcetines términos o dos capas de calcetines gordos.  Unas buenas botas aislantes son fundamentales.

Todas las botas llevan una indicación sobre la temperatura de uso adecuado en movimiento y en reposo, comprúebalo buscando la etiqueta.

Mi recomendación para los más frioleros: Las botas Sorel Caribou (Las que yo utilizo) están diseñadas para climas extremos de alta montaña, desde que las descubrí no he vuelto a tener los pies fríos en una actividad. Otra opción más económica son las botas Tecnica Moon Nylon, unas botas de apreskí

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El truco: Las suelas Therm-ic Powerpack son unas plantillas calefactadas que funcionan con batería y mantienen el pie calentito al menos un par de horas.

PARA EL CUELLO Y LA CABEZA, BUFANDA Y GORRO

A través de la cabeza se pierde mucho calor corporal, por ello debemos protegerla muy bien. Lleva siempre puesto un gorro. Para el cuello puedes optar por una bufanda, una braga… Como recomendación, esta braga de Buff es de lo más eficaz que hemos probado.

PARA LAS MANOS, GUANTES Y CALENTADORES

Y no cualquier guante, unos buenos y calentitos. Si son táctiles, mucho mejor, así ni siquiera tendrás que quitártelos. Recomendables los Xtrem Globe. Otra opción son los guantes sin dedos, pero siempre con opción a tapar los dedos cuando no necesites usarlos.

El truco:Los calientamanos son bolsitas que se calientan en agua hirviendo y absorben el calor, que queda latente hasta que lo accionas con una reacción química. Te darán calor durante un par de horas a tus manos y bolsillos. Son reutilizables

calientamanos

EJEMPLOS

Para que os hagáis una idea final, así salgo yo a las actividades astronómicas a una temperatura de hasta 0º y una sensación térmica de hasta -4º y aguanto tranquilamente 2 o 3 horas. (Tened en cuenta que soy muy friolera):

  • Parte superior: Camiseta térmica + Camiseta de algodón + Polar + Polar + Abrigo + Capa impermeable y cortavientos.
  • Parte inferior: Pantalón térmico + Leggins + Pantalón de la nieve.
  • Pies: Doble calcetín gordo + Botas Sorel Caribou 
  • Manos: Mitones de lana sin dedos + Guantes
  • Cabeza y cuello: Braga térmica o bufanda + Gorro orejero
  • Extras: Calientamanos en los bolsillos preparados y por sí aún tengo frío, en el coche siempre hay una manta y un termo con caldo caliente, que es mano de santo.

Por el contrario, mi compañero Mario que aguanta el frío mejor, en las mismas condiciones viste:

  • Parte superior: Camiseta térmica fina + Camiseta térmica gruesa + Forro polar + Forro térmico + Cortavientos
  • Parte inferior: Pantalón térmico + Pantalón de montaña.
  • Pies: Calcetines térmicos + Botas
  • Manos: Guantes sin dedos
  • Cabeza y cuello: Braga + Gorro orejero
  • Extras: Ninguno

La clave está en mantener el calor corporal e impedir que alguna zona se enfríe. Siguiendo estas pautas conseguiréis disfrutar la máximo de la actividad astronómica en Madrid.

Untitled-1¡NOS VEMOS EN LA PRÓXIMA ACTIVIDAD! Espero que vengáis abrigados. 

Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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AstroReview Consejos Material

Sistemas de alimentación para la montura del telescopio (baterías)

goto-nexstarCada vez son más los telescopios que cuentan con un sistema computerizado (GoTo) para ayudarnos en la localización de cualquier astro. Es indiscutible la gran ventaja que esto supone para los aficionados a la astronomía, especialmente para los principiantes que quieren comenzar observando todo tipo de cúmulos, galaxias y nebulosas desde el primer día. Sin embargo, no hay que olvidar que este tipo de sistemas electrónicos requieren de una alimentación externa para poder funcionar. Y muchas veces no es tan sencillo puesto que usaremos el telescopio en el campo, lejos de tomas de corriente, y durante muchas horas o incluso varios días y no queremos quedarnos sin batería en mitad de la noche, ¿verdad?

En este artículo vamos a detallar las diferentes formas que existen para alimentar nuestro telescopio, tratando de analizar sus ventajas e inconvenientes. Pero, antes de nada…

¿Qué voltaje y amperaje necesita mi telescopio?

En general, la mayoría de las monturas de los mayores fabricantes de telescopios (Celestron, SkyWatcher, etc), funcionan a 12 Voltios y 2 Amperios. Es importante puntualizar, antes de lanzarnos a comprar un sistema de alimentación, que estos parámetros pueden variar en función del modelo y existen algunos telescopios que requieren mayor o menor voltaje o amperaje (p.ej. el famoso ETX70 necesita 9v). Conocer el voltaje y amperaje que necesita nuestro telescopio es de vital importancia, puesto que a una montura que trabaje a 12v podremos conectarle solo un sistema con una salida de 12v; si le conectamos menos, no funcionará, y si le damos más, la podremos “freír”.  Además, hay que señalar la importancia de que el sistema que utilicemos para cargar el telescopio sea fiable y nos ofrezca una corriente constante y que incorpore protección contra picos.

Una vez que sabemos esto, veamos qué sistemas existen para alimentar nuestro telescopio.

1. La opción más simple: A pilas

Muchos telescopios de iniciación con montura GoTo incorporan la posibilidad de alimentar la montura a pilas. Esta opción es la empleada por la mayoría de las personas al adquirir su primer telescopio. Puede ser útil para los primeros días pero, con el tiempo, deberemos pensar en otra solución. Las pilas, a la larga, serán la opción más cara, puesto que podremos gastar fácilmente un paquete de pilas al día y no tendremos ningún control sobre la carga restante, por lo que en cualquier momento podremos quedarnos sin batería. Sin duda, esta es la opción más sencilla de todas, pero también es la más incómoda y menos fiable.

Solo un consejo, si vas a utilizar pilas para el telescopio, hazte al menos con unas pilas recargables de calidad como éstas.

2. Para usarlo desde casa: Transformador de corrienteadaptador-corriente-telescopio

“Si el telescopio funciona a 12v y 2A no debería ser difícil encontrar un transformador” estarán pensando algunos. Es cierto, podéis conseguir un transformador de corriente estándar como éste para poder conectar la cámara a cualquier enchufe. Seguro que el propio fabricante también distribuye un adaptador similar pero bastante más caro. Esto es sin duda muy cómodo si estamos en casa o, como mucho, en el jardín. Pero no olvidemos que las salidas de observación son siempre al campo, donde difícilmente podremos encontrar un enchufe donde conectar la montura.

3. Para usarlo en el campo: Al mechero del coche

cable-a-encendedor-de-coche-celestronSi nos vamos al campo con el telescopio no tendremos enchufes a mano, pero seguro que sí tenemos el coche cerca y… ¡tachán!… la toma del mechero del coche nos ofrece justo una salida de 12v y 2A. ¡Problema solucionado! Con un cable de mechero podremos alimentar nuestro telescopio. Pero no tan rápido. Esta opción es útil para un momento puntual o una observación breve, pero es muy habitual que cuando recojamos el telescopio el coche no quiera arrancar. Y es que hay que tener mucho ojo con la batería del coche. Ni os imagináis a cuántos compañeros hemos visto quedarse sin batería en el coche por tener el telescopio enchufado al mechero. Por suerte, siempre hay alguien con unas pinzas para poder arrancar el coche. Pero, en cualquier caso, es una opción poco recomendable.

4. La opción más popular: Fuente de alimentación

Si no podemos depender del coche, tendremos que llevar con nosotros una fuente de alimentación independiente. De entre todas las que existen, la más popular es sin duda la PowerTank de Celestron. Esta pequeña batería cuenta con dos tomas de mechero, dos tomas USB, una luz roja de apoyo y una potente luz blanca (cosa que viene muy bien a la hora de recoger todo el equipo y comprobar que no se nos ha caído nada). Y puede ofrecer salidas de 3, 6, 9 y 12v para distintos telescopios o accesorios. Además, con sus 7 Ah nos permitirá disfrutar de toda una noche de observación sin preocuparnos de la batería. Pero no te olvides de cargarla al llegar a casa para tenerla lista para la próxima salida. Normalmente ronda los 120€ en tiendas.powertank-celestron

Sin embargo, la opción más popular entre los aficionados a la astronomía, es emplear un arrancador de coche. No es complicado encontrar una batería de coche con más capacidad y así ahorrarnos unos cuantos euros. Esta era la opción más extendida hasta hace poco entre los aficionados a la astronomía, pero no hay que olvidar que seguimos teniendo el engorro de andar cargando otro trasto de unos cuantos kilos que resulta molesto.

5. La mejor opción: Batería de litio externa

Pero si lo que queremos es una batería ligera y que nos permita más de una noche de observación, lo ideal son las baterías de litio externas. Estas baterías son similares a las ya populares baterías externas para el móvil, pero con más capacidad de carga. En Amazon podéis encontrar diversas baterías de litio, pero lo ideal es conseguir una de al menos 15.000mA (o 15A). Nosotros tenemos ésta en concreto de 20A que nos aguanta más de dos noches completas de observación, sin pérdida de carga y sin cables por el medio. Y lo mejor de todo, al pesar menos de 1 kg y ser pequeña (del tamaño de un ebook aproximadamente), podemos pegarla directamente al telescopio con un poco de velcro, de forma que nos evitamos tener cables por el medio o tropezar con ella. ¡Más cómodo imposible!

Nosotros utilizamos esta en nuestras salidas de observación. Por el mismo precio que la PowerTank de Celestron podéis tener una batería que pesa 4 veces menos y dura casi 3 veces más. Aquí tenéis el enlace a la batería en Amazon.bateria-externa

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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¿Cómo no pasar frío por la noche?

Es habitual durante una observación astronómica sentir frío. Los aficionados a la astronomía nos pasamos muchas horas al aire libre, en el campo y sin movernos demasiado. La temperatura puede bajar drásticamente durante la noche y sorprendernos incluso durante el verano. Durante estos años realizando cursos de astronomía hemos visto como mucha gente no venía bien preparada para no pasar frío durante la noche, mientras que los monitores de nos mantenemos a gusto incluso en los días más fríos del invierno.

Aunque en otra ocasión ya hicimos un extenso tutorial sobre qué ropa llevar a una observación astronómica, esta vez queremos compartir con vosotros nuestros mejores trucos para no pasar frío.

Calienta manos reutilizables

Las manos son siempre lo primero que se nos queda frío por la noche. Muchas veces los guantes no son suficientes o incluso pueden que necesitamos quitárnoslos para manipular algún tornillo o coger alguna cosa. Para recuperar la sensibilidad en los dedos y mantener calientes las manos lo mejor son los calienta manos reutilizables. Estas bolsitas contienen una disolución de acetato sodio en agua y una chapita de metal, que al “chascarla” con los dedos desencadena una reacción química que eleva la temperatura de la mezcla hasta unos 50º, solidificándose el líquido del interior. Nos pueden proporcionar unos 30 minutos de calor intenso. ¡Y lo mejor es que son reutilizables! Basta con meterlos en agua hirviendo durante cinco minutos para que el contenido se vuelva líquido de nuevo y estén listos para la próxima ocasión.

Sin duda, los mejores que hemos probado son estos de Amazon. Aunque también podéis encontrar otros más baratos pero duran bastante menos tiempo.

calientamanos

Unas buenas botas: Moon Bootsmoonboot

Tener los pies fríos incrementa, sin duda, nuestra sensación de incomodidad. Para ello es recomendable utilizar unas buenas botas de montaña y doble calcetín. Pero si hablamos de unas buenas botas para mantener los pies calientes no podemos sino recomendaros las Moon Boots originales. Estas botas se hicieron famosas en los años 70 como botas de esquí, pero su peculiar aspectos y su gran calidad las han convertido en un objeto de deseo. Son impermeables y están forradas por dentro de una espuma que nos ayudará a mantener el calor incluso en las condiciones más adversas.

Las podéis encontrar en Amazon en todas las tallas y colores que os imaginéis.

Plantillas térmicas

Otra solución para mantener los pies calientes es utilizar unas plantillas calefactables. Son unas plantillas que se colocan en cualquier bota o zapato y que tienen una pequeña resistencia interior que nos permitirá mantener una buena temperatura y no sentir nada de frío. Hay que tener en cuenta que no emiten un calor excesivo (¡no queremos quemarnos los pies!), pero sí suficiente para estar cómodos durante unas 3 horas. Eso sí, lo importante para que nos duren muchas horas y nos arruinemos a base de pilas de un solo uso, es recomendable utilizar unas buenas pilas recargables como las famosas Eneloop de Panasonic. Con estas pilas y unas plantillas térmicas podremos alcanzar incluso 5 horas de comodidad si vas encendiendo y apagando las plantillas por intervalos.

plantillas térmicas

Durante las observaciones nosotros utilizamos concretamente éstas, que se pueden recortar para cualquier talla de pie desde un 36 a un 46, aunque también hay otros modelos quizá mejores como éste.

Por supuesto, esto no son más que accesorios que deberían complementar un buen equipo de ropa térmica y por sí solos no nos resolverán el problema, pero son el accesorio ideal para las frías noches de observación o incluso para regalar a cualquier aficionado a la astronomía. ¡Seguro que lo agradecerá!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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