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¿Cómo observar un eclipse de Sol de forma segura?

Un eclipse solar es un espectáculo digno de ver, pero que puede poner en riesgo nuestra vista. Para evitar daños en nuestros ojos deberemos emplear las medidas de seguridad necesarias y las técnicas apropiadas para la observación solar, que detallaremos a continuación. Recuerda que el próximo 20 de marzo de 2015 se producirá un eclipse parcial de Sol visible desde España, del que ya os dimos todos los detalles para verlo desde cualquier lugar de España en este otro artículo.

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No se debe utilizar…

¡Atención! No se debe mirar al Sol directamente ni con instrumentos ópticos sin los filtros adecuados. La observación del Sol sin seguir estas recomendaciones puede provocar daños irreversibles y ceguera. Y, el mayor riesgo es que las quemaduras en la retina son indoloras, por lo que no tendremos el instinto de apartar la vista cuando se estén produciendo daños en nuestra vista y cuando nos demos cuenta ya será demasiado tarde.

Bajo ningún concepto se deberán utilizar:

  • e12_19752813Radiografías, disquetes u otros remedios caseros. Es evidente que estos medios no están homologados y no son, en absoluto, seguros.
  • Gafas de sol. Incluso en los eclipses solares, la radiación bloqueada por nuestras gafas de Sol convencionales no es suficiente. Por muchas que usemos…
  • Cristales de soldador. Los cristales de soldador no son un medio seguro para la observación solar. Pese a que limitan en gran medida el paso de luz, no filtran adecuadamente las radiaciones dañinas para la vista como los rayos UV.
  • Filtros solares roscados en el ocular. Muchos telescopios de iniciación, especialmente hace unos años, venían con filtros solares que se colocaban a rosca en el ocular. Estos filtros NO son seguros. Los filtros siempre deberán colocarse en la apertura de cualquier sistema óptico, ya sean unos prismáticos o un telescopio. En caso contrario, la mayor captación de luz del telescopio o prismático hará que el filtro se derrita en pocos segundos, dejando tu ojo expuesto a la radiación solar.

Métodos efectivos y seguros para la observación solar

Existen diferentes técnicas y métodos para la observación solar. Analizaremos a continuación los medios seguros para la observación solar directa, ya sea a simple vista o con telescopio.

  • Gafas especiales para eclipses. Este es nuestro método preferido. Son seguras, cómodas y baratas. Tanto que las podéis encontrar en Óptica Roma,  ideal para compartir con la familia o los compañeros de trabajo. Eso sí, ten en cuenta que es recomendable hacer descansos de 30 segundos por cada minuto de observación. Y que no es seguro utilizar las gafas si vas a mirar a través de prismáticos sin su correspondiente filtro.gafas eclipse
  • Lámina Baader para observar el SolLámina Baader. Esta lámina es completamente segura para observar el Sol y tiene la ventaja de que viene en tamaño folio. Por lo que, si tienes un poco de maña, podrás aprovechar toda la hoja para hacer un filtro para tu telescopio, para tus prismáticos o para unas gafas solares caseras (¡o para todo a la vez!). Eso sí, mucho cuidado al manipular el filtro para no producir ninguna perforación. La puedes encontrar en por unos de 25€.

Solarscope

  • Proyección por telescopio. Es un método barato y seguro. Consiste en dirigir un instrumento óptico (telescopio o prismáticos) y proyectar la imagen sobre una cartulina blanca. Al no estar observando la imagen directamente sino una proyección de la misma no corremos riesgos de dañar nuestros ojos. Aún así, hay que tener cuidado de que no se recaliente el instrumento óptico y tener presente que los oculares pueden incluso llegar a derretirse por la temperatura, por lo que te recomendamos usar el peor que tengas. De forma similar, podemos emplear un Solarscope, que viene ya totalmente preparado para estos menesteres.

Cuidado con…

No queremos terminar sin darte una serie de consejos útiles cuando vayas a observar el Sol. Algunos parecen muy obvios pero muchos son pasados por alto habitualmente.

  • Cuidado con los niños. Los niños son aún más sensibles a la quemadura solar y, si son pequeños, será complicado explicarles los peligros que entraña este tipo de observación. Mantente al cuidado de ellos y no olvides que siempre lleven puestas sus gafas especiales para eclipses.
  • Cuidado con la cámara. También deberás emplear filtros para tu cámara si quieres fotografiar el eclipse. Y no olvides utilizar el liveview de tu cámara siempre que puedas.
  • Cuidado con el buscador si vas a usar el telescopio. Muchas veces nos olvidamos del buscador cuando realizamos una observación solar con el telescopio. Lo mejor es directamente no usarlo, y si lo pones no olvides taparlo o utilizar un filtro también para el buscador. Recuerda que la mejor manera para localizar el Sol sin utilizar buscador es a través de la propia sombra del telescopio. Mueve el tubo hasta que su sombra sea mínima, en ese momento, estará alineado con el Sol.

Esperamos que os sirva de ayuda y que disfrutéis del eclipse. ¡Buenos cielos!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Marte cada día más cerca. En oposición el 8 de abril.

Cada dos años aproximadamente Marte se sitúa en una posición muy favorable para su observación a través de telescopio, llamamos a ese momento oposición marciana. El próximo 8 de abril Marte se situará a la menor distancia de la Tierra de los últimos 2 años (unos 92 millones de km), de hecho, durante estos días ya es posible observarlo bastante bien a través de telescopios de aficionado y distinguir los casquetes polares. Pero antes de nada, aclarar que en ningún momento se llegará a ver tan cerca como la Luna, todos los años corre como la pólvora el mismo bulo por Internet, incluso hace tiempo hicimos este vídeo para explicarlo:

Marte se distingue fácilmente como un punto rojizo en el cielo que no titila. Durante estos días aparece por el horizonte este en torno a las 22:30. Hay que esperar un poco a que se eleve sobre el horizonte para que la distorsión atmosférica no afecte a la observación, en ese momento al observarlo por el telescopio podremos empezar a apreciar algunos detalles de la superficie del planeta. Y es que esto es lo que hace especialmente atractivo al planeta rojo, es el único del que podemos observar su superficie. Mercurio está demasiado lejos y Venus tiene una densa capa de nubes que lo envuelve. Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son los gigantes gaseosos.

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Fotografía realizada por AstroAficion en 2012 (a la izquierda una representación por ordenador)

¿Y qué podemos observar en Marte? Bueno, pues aparte de los mencionados casquetes polares que es lo más sencillo de observar con su característico tono blanquecino, podremos apreciar diversas tonalidades, un marrón más claro correspondiente a las zonas de planicies y uno más oscuro que corresponde a los valles. Si la posición del planeta acompaña y gozamos de una atmósfera muy estable y buena vista es posible que apreciemos la región de Sirtis Major

Si tenéis un telescopio os recomendamos que intentéis observar Marte durante estos días (si no observáis mucho detalle probad a diferentes horas y diferentes días, hasta que la atmósfera se encuentre estable), es un espectáculo que merece la pena ver, no obstante tendremos que esperar a 2018 para poder observar a Marte en su mayor esplendor, con una oposición muy favorable para ese año.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Astrofotografía Consejos Efemérides Tutoriales

Cómo fotografiar estrellas fugaces: las Perseidas 2013

Todos los veranos se produce uno de los fenómenos astronómicos más llamativos que pueden observarse, la lluvia de estrellas de las Perseidas o “Lágrimas de San Lorenzo”. La verdad es que a lo largo del año se producen otras muchas lluvias de estrellas, varias más intensas que ésta pero no cabe duda de que las Perseidas son las más conocidas por coincidir con el verano (al menos en el hemisferio norte), cuando además mucha gente está disfrutando de las vacaciones.

En este artículo os contamos cómo observarlas pero ahora vamos a centrarnos en cómo podemos fotografiarlas. La técnica es bastante sencilla pero vamos a dar unos sencillos consejos para que podáis obtener los mejores resultados.

Perseida

Perseidas. Bólido 12/08/2012. Roberto Bravo

¿Cuándo?

Las mejores noches para ver y fotografiar un mayor número de estrellas fugaces serán las noches del 11 al 12 (domingo) y del 12 al 13 (lunes) de agosto. Pero también puedes aprovechar las noches del viernes y el sábado anterior, puesto que los días anteriores y posteriores al máximo también se podrán ver un gran número de meteoros.

Materiales necesarios

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La cámara: en primer lugar necesitaremos una cámara, evidentemente. Si es réflex, mucho mejor, pero si tenemos una compacta con modo manual que nos permita exposiciones de varios segundos también podremos sacar buenos resultados.

El objetivo: necesitaremos un objetivo de focal corta (15-20mm), un gran angular o incluso un ojo de pez nos permitirán capturar un mayor trozo de cielo y, por tanto, podremos captar más estrellas fugaces. Además, cuanto más luminoso sea el objetivo, mejor (por luminoso se entiende que tenga una apertura mayor, es decir, un número f más bajo. Mejor un f2,8 que un f4).

El trípode: es una pieza imprescindible para este tipo de fotos. Necesitaremos un trípode robusto y sólido para que las fotos no salgan movidas.

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Cable disparador: esta pieza nos permitirá disparar las fotos sin tener que tocar la cámara y, por tanto, sin que transmitamos las vibraciones a la cámara que se traducirían en fotos movidas. Los disparadores son útiles y muy baratos, así que si no tienes uno, es un buen momento para comprarlo. Incluso recomendamos el uso de un intervalómetro, un disparador más completo que nos permitirá programar tantas tomas como queramos y del tiempo de exposición que queramos. Son algo más caros (unos 30€ en los chinos) pero de verdad que vale la pena.

Batería de repuesto: estaremos tomando fotos varias horas y es probable que se agote la batería de la cámara. No estaría de más que tuviéramos otra de repuesto a mano.

Silla o tumbona: si queremos estar cómodos mientras la cámara hace su trabajo, no olvides una silla o una tumbona.

La técnica

Antes de nada, dispara en RAW. A diferencia del .jpg, este formato de archivo nos guardará las imágenes sin comprimir y con su máxima resolución para que luego podamos pasarlas por Photoshop sin perder calidad. Monta la cámara sobre el trípode, coloca el objetivo que hayas escogido y coloca el enfoque en infinito (por la noche la cámara no es capaz de enfocar sola por lo que deberás enfocar en modo manual y hacer varias pruebas hasta dejar el foco fino). Conecta el disparador y programa la cámara con la apertura máxima que nos permita el objetivo o, como mucho, un par de pasos menos del máximo (f5,6 como muchísisisimo); pon un ISO alto para poder capturar las estrellas más débiles pero sin que el nivel de ruido sea excesivo (ISO800 debería estar bien en la mayoría de las cámaras, aunque puedes subirlo un poco si tienes una buena cámara). Programa tantas fotos como puedas con tu intervalómetro recién comprado (el portátil también vale pero es cargar con más cacharros…) y dispara tomas de entre 20 y 40 segundos. Ah, y lo más seguidas que puedas, ¡no vaya a ser que la fugaz pase justo entre toma y toma!

¿Hacia dónde apunto?

Las estrellas fugaces pasarán por todas partes del cielo y lo más probable es que pasen por donde no estás apuntando. Es un hecho al que hay que enfrentarse. Aún así, notarás que la mayoría de las fugaces provienen de la constelación de Perseo (de ahí el nombre de Perseidas, ¡qué esperabas!), que se encontrará cerca del horizonte noreste a primera hora de la noche. Lo ideal es apuntar cerca de Perseo, pero no justo a su centro. Apunta algo más arriba, algo más hacia el norte o algo más hacia el sur pero, si no quieres frustrarte mi consejo es que elijas una posición y no la cambies en mucho rato o empezarán a pasar las fugaces por donde justo acabas de dejar de apuntar.

Por último, elige si quieres que en tu foto aparezca sólo el cielo o si también quieres que salga el horizonte. Si te decides por ésta última opción procura tener un horizonte bonito y sin focos, con algún árbol, puente o incluso un observatorio astronómico. ¿Un observatorio? Sí, vente a nuestra observación de las Perseidas en el Observatorio de Yebes y práctica con nosotros bajo la antena de 40m del Observatorio. Llevaremos unos auténticos meteoritos, observaremos el cielo con nuestros telescopios y tomaremos fotos de las fugaces.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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¿Una enorme Luna roja el día 25? ¿O un eclipse minúsculo?

El próximo 25 de abril se producirá un eclipse de Luna visible desde España, pero no nos emocionemos, será el segundo eclipse de Luna más corto y débil del siglo XXI. Esto es porque el cono de sombra de la Tierra solamente “rozará” la superficie de nuestro satélite, tan solo el cono de penumbra afectará a la práctica totalidad de la Luna. Decimos, por tanto, que este eclipse será penumbral.

eclipse25abril

Además, aunque el primer contacto con la penumbra será a las 20:04 y el primer contacto con la sombra será a las 21:54 desde España veremos el eclipse ya comenzado porque la Luna no aparecerá por el horizonte hasta las 21:00.

Una Luna roja

Tercer Premio: "Eclipse de Luna" Alfonso (Madrid)

“Eclipse de Luna” Alfonso (Madrid).

Lo bueno es que al unirse el efecto Rayleigh y el ya de por sí característico tono rojizo que suele producir los eclipses lunares podríamos ver una Luna muy rojiza aparecer por el horizonte ese día, una oportunidad perfecta para realizar una fotografía de gran belleza. Repetimos que es una posibilidad ya que tanto el efecto Rayleigh como el tono rojizo de la Luna durante los eclipses depende mucho de las partículas en suspensión que tenga la atmósfera en ese momento (contaminación, actividad volcánica, polvo en suspensión, etc…) pero merece la pena estar pendientes por si se produjera el fenómeno.

El máximo del eclipse será a las 22:09 y finalizará a las 00:11.

Consejos para fotografiar el evento

Para fotografiar el fenómeno te recomendamos acudir con una cámara réflex con teleobjetivo a un sitio elevado y con el horizonte este despejado. Consulta durante el día las previsiones meteorológicas para asegurarte cielos despejados ( te recomendamos consultar Eltiempo.es y Meteoblue ).

Busca un lugar con un elemento característico que permita una bonita composición (un edificio singular, un árbol, … ) y toma nota de las coordenadas geográficas. Puedes ayudarte de programas como TPE para saber el lugar exacto por el que saldrá la Luna ese día y así ayudarte a buscar un lugar óptimo para realizar el encuadre que buscas.

Usa un ISO moderado para evitar el ruido en la fotografía y ayúdate de un trípode para realizar la foto. También conviene usar el temporizador de la cámara para evitar vibraciones.

Y lo más importante, si consigues una bonita foto no te olvides de enviárnosla. ¡Nos encantará verla!

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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