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Cómo fotografiar estrellas fugaces: las Perseidas 2013

Todos los veranos se produce uno de los fenómenos astronómicos más llamativos que pueden observarse, la lluvia de estrellas de las Perseidas o “Lágrimas de San Lorenzo”. La verdad es que a lo largo del año se producen otras muchas lluvias de estrellas, varias más intensas que ésta pero no cabe duda de que las Perseidas son las más conocidas por coincidir con el verano (al menos en el hemisferio norte), cuando además mucha gente está disfrutando de las vacaciones.

En este artículo os contamos cómo observarlas pero ahora vamos a centrarnos en cómo podemos fotografiarlas. La técnica es bastante sencilla pero vamos a dar unos sencillos consejos para que podáis obtener los mejores resultados.

Perseida

Perseidas. Bólido 12/08/2012. Roberto Bravo

¿Cuándo?

Las mejores noches para ver y fotografiar un mayor número de estrellas fugaces serán las noches del 11 al 12 (domingo) y del 12 al 13 (lunes) de agosto. Pero también puedes aprovechar las noches del viernes y el sábado anterior, puesto que los días anteriores y posteriores al máximo también se podrán ver un gran número de meteoros.

Materiales necesarios

camaracanon

La cámara: en primer lugar necesitaremos una cámara, evidentemente. Si es réflex, mucho mejor, pero si tenemos una compacta con modo manual que nos permita exposiciones de varios segundos también podremos sacar buenos resultados.

El objetivo: necesitaremos un objetivo de focal corta (15-20mm), un gran angular o incluso un ojo de pez nos permitirán capturar un mayor trozo de cielo y, por tanto, podremos captar más estrellas fugaces. Además, cuanto más luminoso sea el objetivo, mejor (por luminoso se entiende que tenga una apertura mayor, es decir, un número f más bajo. Mejor un f2,8 que un f4).

El trípode: es una pieza imprescindible para este tipo de fotos. Necesitaremos un trípode robusto y sólido para que las fotos no salgan movidas.

interval

Cable disparador: esta pieza nos permitirá disparar las fotos sin tener que tocar la cámara y, por tanto, sin que transmitamos las vibraciones a la cámara que se traducirían en fotos movidas. Los disparadores son útiles y muy baratos, así que si no tienes uno, es un buen momento para comprarlo. Incluso recomendamos el uso de un intervalómetro, un disparador más completo que nos permitirá programar tantas tomas como queramos y del tiempo de exposición que queramos. Son algo más caros (unos 30€ en los chinos) pero de verdad que vale la pena.

Batería de repuesto: estaremos tomando fotos varias horas y es probable que se agote la batería de la cámara. No estaría de más que tuviéramos otra de repuesto a mano.

Silla o tumbona: si queremos estar cómodos mientras la cámara hace su trabajo, no olvides una silla o una tumbona.

La técnica

Antes de nada, dispara en RAW. A diferencia del .jpg, este formato de archivo nos guardará las imágenes sin comprimir y con su máxima resolución para que luego podamos pasarlas por Photoshop sin perder calidad. Monta la cámara sobre el trípode, coloca el objetivo que hayas escogido y coloca el enfoque en infinito (por la noche la cámara no es capaz de enfocar sola por lo que deberás enfocar en modo manual y hacer varias pruebas hasta dejar el foco fino). Conecta el disparador y programa la cámara con la apertura máxima que nos permita el objetivo o, como mucho, un par de pasos menos del máximo (f5,6 como muchísisisimo); pon un ISO alto para poder capturar las estrellas más débiles pero sin que el nivel de ruido sea excesivo (ISO800 debería estar bien en la mayoría de las cámaras, aunque puedes subirlo un poco si tienes una buena cámara). Programa tantas fotos como puedas con tu intervalómetro recién comprado (el portátil también vale pero es cargar con más cacharros…) y dispara tomas de entre 20 y 40 segundos. Ah, y lo más seguidas que puedas, ¡no vaya a ser que la fugaz pase justo entre toma y toma!

¿Hacia dónde apunto?

Las estrellas fugaces pasarán por todas partes del cielo y lo más probable es que pasen por donde no estás apuntando. Es un hecho al que hay que enfrentarse. Aún así, notarás que la mayoría de las fugaces provienen de la constelación de Perseo (de ahí el nombre de Perseidas, ¡qué esperabas!), que se encontrará cerca del horizonte noreste a primera hora de la noche. Lo ideal es apuntar cerca de Perseo, pero no justo a su centro. Apunta algo más arriba, algo más hacia el norte o algo más hacia el sur pero, si no quieres frustrarte mi consejo es que elijas una posición y no la cambies en mucho rato o empezarán a pasar las fugaces por donde justo acabas de dejar de apuntar.

Por último, elige si quieres que en tu foto aparezca sólo el cielo o si también quieres que salga el horizonte. Si te decides por ésta última opción procura tener un horizonte bonito y sin focos, con algún árbol, puente o incluso un observatorio astronómico. ¿Un observatorio? Sí, vente a nuestra observación de las Perseidas en el Observatorio de Yebes y práctica con nosotros bajo la antena de 40m del Observatorio. Llevaremos unos auténticos meteoritos, observaremos el cielo con nuestros telescopios y tomaremos fotos de las fugaces.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Consejos Curiosidades Efemérides

¿Una enorme Luna roja el día 25? ¿O un eclipse minúsculo?

El próximo 25 de abril se producirá un eclipse de Luna visible desde España, pero no nos emocionemos, será el segundo eclipse de Luna más corto y débil del siglo XXI. Esto es porque el cono de sombra de la Tierra solamente “rozará” la superficie de nuestro satélite, tan solo el cono de penumbra afectará a la práctica totalidad de la Luna. Decimos, por tanto, que este eclipse será penumbral.

eclipse25abril

Además, aunque el primer contacto con la penumbra será a las 20:04 y el primer contacto con la sombra será a las 21:54 desde España veremos el eclipse ya comenzado porque la Luna no aparecerá por el horizonte hasta las 21:00.

Una Luna roja

Tercer Premio: "Eclipse de Luna" Alfonso (Madrid)

“Eclipse de Luna” Alfonso (Madrid).

Lo bueno es que al unirse el efecto Rayleigh y el ya de por sí característico tono rojizo que suele producir los eclipses lunares podríamos ver una Luna muy rojiza aparecer por el horizonte ese día, una oportunidad perfecta para realizar una fotografía de gran belleza. Repetimos que es una posibilidad ya que tanto el efecto Rayleigh como el tono rojizo de la Luna durante los eclipses depende mucho de las partículas en suspensión que tenga la atmósfera en ese momento (contaminación, actividad volcánica, polvo en suspensión, etc…) pero merece la pena estar pendientes por si se produjera el fenómeno.

El máximo del eclipse será a las 22:09 y finalizará a las 00:11.

Consejos para fotografiar el evento

Para fotografiar el fenómeno te recomendamos acudir con una cámara réflex con teleobjetivo a un sitio elevado y con el horizonte este despejado. Consulta durante el día las previsiones meteorológicas para asegurarte cielos despejados ( te recomendamos consultar Eltiempo.es y Meteoblue ).

Busca un lugar con un elemento característico que permita una bonita composición (un edificio singular, un árbol, … ) y toma nota de las coordenadas geográficas. Puedes ayudarte de programas como TPE para saber el lugar exacto por el que saldrá la Luna ese día y así ayudarte a buscar un lugar óptimo para realizar el encuadre que buscas.

Usa un ISO moderado para evitar el ruido en la fotografía y ayúdate de un trípode para realizar la foto. También conviene usar el temporizador de la cámara para evitar vibraciones.

Y lo más importante, si consigues una bonita foto no te olvides de enviárnosla. ¡Nos encantará verla!

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Actividades Consejos

¿A qué actividad debería apuntarme?

En AstroAfición organizamos periódicamente diversas actividades y cursos pero a menudo nos preguntáis a cuál deberéis apuntaros o cuál de todas es la actividad que más os conviene. A primera vista puede parecer complicado puesto que algunos tenéis telescopio, otros no; algunos queréis comprar uno y otros simplemente queréis conocer el cielo y pasar un buen rato de observación. Pero hemos preparado actividades adecuadas para cada nivel y para cada situación. Si no tienes claro a cuál de todas apuntarte, consulta este diagrama:

DiagramaCursos

Cursos de Astronomía:

Pincha en cada uno para conocer su contenido o consulta las próximas ediciones en nuestro calendario de actividades:

Otras actividades

  • Tour Estelar: una actividad privada para 2 personas en las que un monitor os mostrará el cielo a simple vista y a través del telescopio. Es el regalo ideal para ocasiones especiales (Navidad, San Valentín, aniversarios y cumpleaños)
  • AstroEscapadas: para disfrutar de un cielo oscuro y estrellado organizamos escapadas astronómicas en fin de semana para alejarnos de las luces de Madrid, complementado con todo tipo de actividades diurnas y charlas.
  • Astronomía con niños: si lo que quieres es pasar un rato en familia o iniciar a tus hijos en la astronomía, organizamos observaciones públicas o talleres con niños (incluso para celebrar su cumpleaños de manera original y divertida)

Consulta las próximas ediciones en nuestro Calendario de Actividades o reserva tu entrada a través de nuestra tienda online

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Consejos

Astronomía en vacaciones

Ya han finalizado las vacaciones de Semana Santa y aunque éstas no son las más propicias para la astronomía por coincidir siempre con Luna llena, es posible que muchos de vosotros hayáis estado en algún lugar con un cielo lleno de estrellas, lejos de la contaminación lumínica y pensarais ¡Ojalá tuviera aquí mi telescopio para aprovechar este cielo!

M81 y M82. Galaxias en la Osa Mayor.

M81 y M82. Galaxias en la Osa Mayor.

Normalmente nuestros telescopios son bastante voluminosos, en viajes para vacaciones de varios días vamos con el coche lleno de maletas y no cabe ni un alfiler en el maletero pero hay algunas soluciones para poder disfrutar de la astronomía en estos casos.

Bresser10x50Realmente el equipo mínimo que necesitamos son unos sencillos prismáticos, una linterna roja y unas cartas estelares. Esto podemos incluso llevarlo siempre dentro del coche y no nos supondrá ningún sacrificio de espacio. Nunca se sabe cuándo tendremos oportunidad de utilizarlos, así que no pasa nada porque estén allí. Estamos hablando además de un equipo astronómico por unos 30€ con el que podremos observar grandes cúmulos estelares, nebulosas como M42 o galaxias como M31, incluso hay varias estrellas que podremos desdoblar con un equipo tan básico.

Observación astronómica con ETX70

Observación astronómica con ETX70

La otra opción es la que yo personalmente utilizo desde hace varios años. Consiste en un pequeño telescopio, el ETX70 que se transporta fácilmente en una pequeña mochila. Hay otros telescopios pequeños pero pueden no resultar tan aptos como los de la gama ETX, cuidado con los telescopios de juguete que encontramos en grandes superficies comerciales o anunciados en algunos periódicos que se regalan con una cartilla. El ETX70 es un telescopio ya descatalogado, pero hay otros modelos de tamaño y precio similar a la venta en tiendas especializadas. Completo el equipo de observación con una pequeña mochila donde llevo un pequeño trípode, la cámara réflex, un ocular y una lente barlow, unas cartas celestes y una linterna roja. En total son dos pequeñas mochilas, tan pequeñas que incluso a veces incluyo un filtro solar y una batería para el ETX y así no tener que usar pilas. Con esto tengo todo lo necesario para pasar horas y horas de observación tanto nocturna como diurna (al usar el filtro solar).

Equipo astronómico básico, con telescopio.

Equipo astronómico básico, con telescopio.

Un pequeño telescopio con una focal tan reducida como ésta nos permite no obstante poder observar casi todos los objetos del catálogo Messier, una gran cantidad de objetos del NGC, estrellas dobles, Venus, Júpiter y Saturno con bastante dignidad y mucho más…por supuesto damos por sentado que estaremos en cielos muy oscuros. De verdad que merece la pena tener un pequeño telescopio para estos casos.

Durante el día, utilizando como filtro solar una lámina Baader, podremos observar las manchas solares y su evolución a lo largo de los días. Recordad siempre revisar la lámina antes de utilizarla ya que cualquier pequeño arañazo o desperfecto en la lámina resultaría peligroso para nuestros ojos.

Lugares para disfrutar de la astronomía

¿Y dónde ir para disfrutar de cielos oscuros? Seguro que muchos de vosotros ya estáis pensando en las próximas vacaciones, un puente o una escapada de fin de semana. En España aún quedan muchos sitios prácticamente libres de contaminación lumínica y la oferta de hoteles y casas rurales es muy extensa. En Turismo Estelar (www.turismoestelar.com) un proyecto de AstroAfición para fomentar la práctica del turismo astronómico encontraréis un buen número de hoteles y casas rurales en zonas muy aptas para la práctica de la astronomía, algunos de ellos incluso disponen de telescopio o incluso observatorio astronómico. Merece la pena pasarse a conocer alguno de ellos.

En cualquier caso no dejéis de llevar vuestros prismáticos siempre en el coche, cualquier pequeño momento bajo las estrellas con ellos os permitirá viajar mucho más lejos de lo que habíais pensado al iniciar vuestras vacaciones.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Consejos Tutoriales

Cartas Celestes

Las cartas celestes son nuestro “mapa de carreteras” del cielo. Con ellas conseguimos orientarnos en el firmamento y nos ayudan a reconocer las constelaciones en nuestros primeros pasos en el mundo de la astronomía y, lo más importante, nos ayudan a encontrar objetos con el telescopio. En un nivel más avanzado serán un imprescindible compañero de viaje ya que nos ayudarán en la búsqueda de objetos a observar.

triatlasA

Triatlas A, Osa Mayor

Existen infinidad de cartas celestes. Nosotros os recomendamos las siguientes:

Nivel Iniciación

SFA Start Charts: ideal para un nivel de iniciación con prismáticos o pequeños telescopios. Muy básico y fácil de usar. Tan sólo 4 páginas.

Begginers Star Atlas: algo más completo que el anterior (6 páginas) pero también a un nivel muy básico.

Nivel avanzado

Triatlas A: en nuestra opinión, el más recomendado para todos los niveles. Es manejable (25 páginas) y con un nivel suficiente de detalle para pasar cientos de horas observando. Estrellas hasta magnitud 9.

También existen un Triatlas B: el siguiente nivel de este atlas con unas ya poco manejables 90 páginas con estrellas hasta magnitud 11; y un Triatlas C: una locura de 661 páginas con estrellas de hasta magnitud 13.

Taki’s Star Atlas: 12 cartas en tamaño A3 con una curiosa forma de presentarlo. Estrellas hasta magnitud 8,5.

Además de estos podéis encontrar por internet atlas más específicos para observación con prismáticos, sólo de estrellas dobles, sólo del catálogo Messier, etc. Como último consejo, os recomendamos imprimirlo en papel grueso a máxima calidad para que se puede leer bien por la noche y encuadernarlo o bien utilizar un portafolios transparente y liso para evitar la humedad. Y por supuesto, ¡no olvidéis vuestra linterna roja!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Consejos Efemérides

Un buen momento para observar Mercurio, con seguridad

Mercurio a través de un telescopio. La fase es característica en Mercurio y Venus.

Mercurio a través de un telescopio. La fase es característica en Mercurio y Venus.

Durante estos días Mercurio se encuentra en una posición muy favorable para observarlo de forma segura. Por su proximidad al Sol y su pequeño tamaño, Mercurio es un planeta muy difícil de observar. Tan solo en momentos como éste de máxima elongación, es decir, cuando está más alejado del Sol con respecto a la perspectiva de un observador terrestre podemos observarlo con total seguridad cuando el Sol ya se ha ocultado por debajo del horizonte.

Al observar Mercurio siempre tenemos que tener muchísima precaución con nuestro telescopio para no apuntar accidentalmente al Sol lo que nos podría producir ceguera irreversible, por eso estos días, cuando el Sol ya se ha ocultado, insistimos, podemos mirar al horizonte oeste y buscar un punto brillante muy pequeño y según la NASA, de color rosado. En realidad el color rosado es producido por la atmósfera de la Tierra, no es que Mercurio sea de este color.

Marte también es visible durante estos días cerca de la posición de Mercurio, un poco más cerca del horizonte que éste.

mercurio2013

No obstante, si queréis ver Mercurio de una forma totalmente diferente, tendréis que esperar al 9 de mayo de 2016, momento en que se producirá un tránsito de este planeta sobre el disco solar. Os recomiendo que no os perdáis la experiencia. Nosotros estuvimos viendo el año pasado el tránsito de Venus y fue una experiencia que no olvidaremos jamás.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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