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El origen astronómico de la Navidad

Saturnalia, por Antoine Callet

Hola de nuevo, ya falta menos para que nuestro pequeño planeta complete otra traslación alrededor de la estrella que órbita, algo de lo que probablemente os hablaremos a principio de año. Entre tanto, y dado el mes en el que nos encontramos, hemos indagado en la relación que existe entre las festividades navideñas y la astronomía.

Como casi siempre que nos enfrentamos en la comparación de festividades laicas y religiosas nuestra primera conclusión suele ser que al ser más antiguas las paganas se han aprovechado esas fechas para intentar sacralizarlas.

Es habitual pensar que el supuesto nacimiento de Jesús decidió colocarse en estas fechas para intentar contrarrestar la influencia de los Saturnales.  Dichas fiestas si han documentado tener una clara conexión con la astronomía, al estar directamente relacionadas con el solsticio de invierno que en el Calendario Juliano estaba establecido el 25 de diciembre, día en el que se celebraba la festividad del Sol Invictus.

Por otro lado en ningún lado de la Biblia se han encontrado referencias directas a la fecha de nacimiento de Jesús, que los propios estudiosos religiosos han situado en fechas diferentes como el 6 de enero, 20 de abril, 19 de mayo, 23 y 25 de marzo, 17 de noviembre… algo comprensible ya que se trata de un personaje cuya existencia no ha sido históricamente avalada, siendo las propias sagradas escrituras un compendio de textos recopilados de lugares distintos, incluyendo algunos de otras culturas religiosas de la época.

Sin embargo existe la posibilidad de que la asociación con esta fecha sea fortuita. Los antiguos estudios sugieren que en la antigüedad apenas se le daba importancia a la fecha de nacimiento de Jesucristo y todos los esfuerzos se encaminaban a determinar la fecha de su muerte, que algunos estudiosos determinaron entre el 25 de marzo y el 6 de abril. Para ello parten de los textos que asocian la última cena a la pascua hebrea, directamente relacionada con el comienzo de la primavera. La elección de la fecha de nacimiento es la consecuencia de una antigua creencia extendida en varias religiones de la época, que atribuye a los grandes personajes de sus relatos la característica de morir el mismo día en que habían sido concebidos. Si tenemos en cuenta que el periodo de gestación humano es de 9 meses obtenemos la fecha tradicional del 25 de diciembre como fecha de nacimiento de Jesús.

Todo ello nos conduce a pensar que la navidad sí tiene un origen astronómico, pero con el equinoccio vernal, no con el solsticio de diciembre.

Esperamos que esta información haya sido de vuestro interés, siempre es bueno contar con más de un punto de vista sobre las cosas, aunque finalmente las conclusiones apunten en la misma dirección. Y quién sabe, puede que os sirva de algo en alguna de esas esperadas conversaciones navideñas con el cuñado de turno. Por cierto, no se a vosotros, pero a mí me parecen más divertidas las Saturnales. Cuestión de gustos supongo.

Nota: La mayoría de la información que reflejado aquí ha sido obtenida tras la lectura de un artículo de Rafael Bachiller relativo a la relación entre astronomía y navidad, aconsejo su lectura para tener una visión más completa de la que se ha detallado aquí.

Un saludo a todos y felices Saturnales. 😉

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Astronomía General Cosmología Curiosidades Eventos Astronómicos

Día del Asteroide, 30 de junio

En diciembre de 2016 la ONU proclamó el 30 de junio como el Día Internacional del Asteroide, con el objetivo de concienciar a la población del peligro que supone el posible impacto de un asteroide contra la Tierra y de la importancia que tiene la prevención y búsqueda de asteroides. La decisión fue tomada durante el 71º período de sesiones de la Asamblea General, a propuesta de la Asociación de Exploradores del Espacio. Por tanto, aunque el evento se celebra desde el año 2015, será este año 2017 cuando este Día se conmemora de manera oficial por primera vez.

¿Qué es el Día del Asteroide?

El Día del Asteroide (o Asteroide Day, en inglés) se lleva a cabo anualmente el 30 de junio. Es una campaña mundial de concienciación donde personas de todo el mundo se reúnen para aprender acerca de los asteroides, el riesgo de impacto que pueden plantear y lo que podemos hacer para proteger nuestro planeta de futuros impactos.

Pese a que esta año es tan solo la tercera vez que se celebra este Día, se han organizado más de 700 eventos en más 190 países. En la web asteroidday.org se pueden encontrar todas las actividades programadas para este día y una gran cantidad de recursos, ¡incluso un videojuego online!

¿Por qué se celebra el 30 de junio?

La elección de esta fecha no es casual. Los organizadores han querido que el Día del Asteroide coincida con una de los eventos más importantes de la historia de la astronomía: la explosión del asteroide de Tunguska, Siberia, que ocurrió el 30 de junio de 1908. De esta forma, el Día del Asteroide conmemora una de las efemérides más importantes en la historia de la Astronomía: la explosión de un asteroide en la zona de Tunguska, Siberia.

Así, el 30 de junio de 1908 un bólido de unos 40 metros de diámetro penetró en la atmósfera terrestre y explotó en el aire con una potencia estimada de unos 30 megatones. Tal fue la energía liberada, que la explosión fue detectada por sismógrafos a miles de kilómetros de distancia. Así, la explosión incendió y derribó árboles en más de 2000 kilómetros cuadrados, rompiendo ventanas y haciendo caer a la gente al suelo a 400 kilómetros de distancia.

Además, esta ocasión nos permite recordar la importancia del estudio de los asteroides cercanos a la Tierra. Ya que se estima que un asteroide del tamaño del de Tunguska puede alcanzar la Tierra una vez cada 300 años.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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5 películas sobre astronomía que todo astroaficionado debe ver

Durante años la astronomía ha sido una gran fuente de inspiración para guionistas y directores de cine. Cientos de películas utilizan las teorías y hechos científicos para entretenernos con las más interesantes aventuras. Films con un toque de ciencia ficción que nos ayudan a entender un poco mejor el complejo universo en el que vivimos.

Un día después del estreno de “Figuras Ocultas”, un título que sin duda formará parte de ese listado de films que todo aficionado a la astronomía debe ver, compartimos con vosotros nuestra selección de películas astronómicas que no te puedes perder.

Apollo XIII  – Si algo podía salir mal, salió mal.

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Título original: Apolo XIII – Director: Ron Howard  – Año: 1995 – País: EE.UU.  Género: Drama Reparto: Tom Hanks, Kevin Bacon, Bill Paxton

En plena lucha por la conquista del espacio, EE.UU. ganó la batalla definitiva poniendo en 1969 al primer ser humano sobre la superficie Lunar. Neil Armstrong, comandante de la nave Apolo XI pronunciaba la mítica frase “Este es un pequeño paso para el hombre y un gran paso para la humanidad” y marcaba un antes y un después en nuestra historia astronómica. Un año después, la NASA enviaba una nueva misión a la luna, el Apolo XIII, aunque no todo fue como hubieran esperado.

 Tom Hanks, Kevin Bacon y Bill Paxton reviven la accidentada misión del Apolo 13 en un emocionante film que te atrapará hasta el final. No puedes perderte el mítico momento en el que Tom Hanks pronuncia la segunda frase más mítica de la NASA “Houston, tenemos un problema“. Una película imprescindible para conocer nuestra historia y el por qué de muchos de los acontecimientos posteriores.

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Contact – ¿Hay alguien ahí?

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Título original: Contact – Director: Robert Zemeckis  – Año: 1997–  País: EE.UU.  Género: Drama / Ciencia Ficción  Reparto: Jodie Foster, Matthew McConaughey

La obsesión por descubrir vida extraterrestre se ha llevado al cine en múltiples ocasiones pero quizás esta sea una de las versiones más plausibles e interesantes para los aficionados a la astronomía. Jodie Foster da vida a la doctora Arroway, protagonista este film basado en la novela homónima del famoso astrofísico Carl Sagan.

Contact una clara explicación de la paradoja de Fermi, que nos platea la contradicción existente entre la gran probabilidad de la existencia de vida extraterrestre y la ausencia de evidencia de dichas civilizaciones. Esta película es toda una delicia para los astroaficionados.

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GRAVITY – TRATA DE ARREGLARLO 

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Título original: Gravity – Director: Alfonso Cuarón  – Año: 2013–  País: EE.UU.  Género: Thriller / Ciencia Ficción  Reparto:Sandra Bullock, George Clooney

Sandra Bullock y George Clooney se ponen en la piel de dos astronautas encargados de realizar reparaciones en el telescopio Hubble. Su misión no resulta tan fácil como habían vaticinado y pronto empiezan las complicaciones. Los protagonistas tendrán que hacer frente a los problemas en ausencia de gravedad.

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INTERSTELLAR – UN UNIVERSO DESCONOCIDO

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Título original: Interstellar – Director: Christopher Nolan  – Año: 2014–  País: EE.UU.  Género: Drama / Ciencia Ficción  Reparto: Matthew McConaughey, Anne Hathaway, David Gyasi, Jessica Chastain

¿Qué hay al otro lado de un agujero negro? Hoy no podemos responder aún a esta pregunta pero se plantean todo tipo de teorías. En Interstellar los astrónomos del futuro aseguran que un agujero negro supermasivo es la puerta para encontrar un nuevo hogar para la humanidad, residente en una Tierra infertil y moribunda.

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The Martian – ¿SERÍAS CAPAZ DE SOBREVIVIR EN MARTE?

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Título original: The Martian – Director: Ridley Scott  – Año: 2015–  País: EE.UU.  Género: Drama / Ciencia Ficción  Reparto: Matt Damon

En un futuro no muy lejano la humanidad ha desarrollado la tecnología suficiente para comenzar la exploración de Marte. Las misiones tripuladas ya son una realidad. En medio de una misión rutinaria el equipo se ve envuelto en una terrible tormenta y deben regresar a la nave dejando atrás a uno de los integrantes que tendrá que ingeniárselas para sobrevivir en solitario en la superficie marciana.

¿Es posible vivir en Marte? En pleno debate esta película es una buena oportunidad para disfrutar y reflexionar sobre nuestro futuro más cercano. ¿Cuándo veremos la primera misión tripulada a Marte? ¿Será Alyssa Carson la primera mujer en pisar la superficie del planeta? Más información: NASA Blueberry 

Ver el trailer 

 

¿Qué te ha parecido esta selección? ¿Añadirías algún título a esta lista?

 

Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Astronomía General Curiosidades

El viaje del fotón

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Cadena protón-protón

El interior del Sol —y de las estrellas en general— es un lugar extremadamente denso, en él se crea la luz que nos llega constantemente. Se fusionan átomos de hidrógeno para producir helio por la llamada “cadena protón-protón” y, como consecuencia, se libera una gran cantidad de energía, neutrinos electrónicos y fotones muy energéticos en forma de rayos gamma.

En estrellas mucho más masivas que el Sol, en lugar de la cadena protón-protón, la fusión de hidrógeno en helio se produce de una manera más compleja por medio del denominado “ciclo C-N-O (Carbono – Nitrógeno – Oxígeno)”, en el cual también se libera gran cantidad de energía, neutrinos electrónicos y fotones —al igual que en la “cadena protón-protón” de nuestro Sol—, pero utilizando esos tres elementos como catalizadores.

Estos fotones que nos llegan —que son la luz que vemos del Sol— emplean tan solo ocho minutos en el viaje desde su superficie hasta nuestros ojos. Pero ese viaje del fotón no es tan sencillo como aparenta ser, veamos el porqué.

Desde que el fotón es emitido, recorre menos de un milímetro antes de ser absorbido rápidamente por cualquier núcleo atómico que lo rodea —recordemos, que el interior de las estrellas es de una densidad gigantesca.

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El viaje del fotón

Estos núcleos atómicos liberan la energía que han absorbido de esos fotones energéticos en forma de más fotones; muchos más fotones menos energéticos que los anteriormente absorbidos, pero que recorren otro milímetro y son nuevamente absorbidos por otros núcleos atómicos que liberan más fotones. Estos nuevos fotones recorren unos pocos milímetros… ¡y son absorbidos de nuevo! ¡Fotones y más fotones absorbidos y liberados continuamente!

Desde que son emitidos en las reacciones de fusión de los núcleos estelares, los fotones sufren millones y millones de interacciones con núcleos atómicos, haciendo que el ascenso a las capas externas sea casi una misión imposible. Pero poco a poco, algunos fotones consiguen salir al exterior.

Dicho de otra manera: los fotones originados por el foton original, producto de la fusión del hidrógeno en helio en el interior de nuestra estrella, pueden tardar miles o incluso decenas de millones de años en salir al exterior… sí, has leído bien, ¡decenas de millones de años!

De modo que, la luz que nos llega del Sol ha tardado ocho minutos en llegar desde su fotosfera pero puede llevar viajando por su interior desde la era de los dinosaurios para poder iluminarnos y ser nuestra fuente de vida.

 

Enamorado del cielo. Interesado en las ciencias del espacio y la ciencia en general. Me encanta aprender y compartir lo aprendido.
Creador de www.universoeterno.com y @universo.eterno en instagram.

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