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Todas las claves para entender las Lluvias de Estrellas

Ya estamos preparados para disfrutar de las Perseidas 2016 y aunque es la lluvia de estrellas más conocida, no es la única ni la mas intensa del año. Durante los 365 días que tarda la tierra en dar una vuelta completa al sol, nuestros cielos se llenan de estrellas fugaces varias veces al año en épocas concretas.

LAS ESTRELLAS FUGACES

Todos identificamos una estrella fugaz cuando vemos un breve y rápido destello cruzar el cielo nocturno. Pero ¿Sabrías decir qué es exactamente una estrella fugaz y por qué se produce este fenómeno?

Para responder a esta pregunta debemos fijarnos en los cometas. Estos objetos, procedentes de las zonas más frías y alejadas del sistema solar, son cuerpos de forma irregular compuestos por una mezcla de rocas, y gases congelados. Sus órbitas circulan en planos muy elípticos que los llevan muy cerca del sol y los devuelven al espacio profundo, más allá de Plutón.

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A medida que los cometas se acercan al sol van dejando en su órbita un rastro de rocas, hielo y partículas. Esta nube se va dispersando lentamente por las interacciones gravitatorias de los cuerpos del Sistema Solar y por el efecto Poyting Robertson.

Aunque la trayectoria del cometa asociado a una lluvia de estrellas no corta la de la Tierra, como la nube de residuos se mueve en el espacio, ésta sí puede hacerlo.

Cuando la tierra cruza esta nube, las partículas (Que denonimamos meteoros)  entran en contacto con la atmósfera,se “queman” y producen un trazo luminoso que surca rápidamente el cielo. Se ha creado una estrella fugaz.

LLUVIAS DE ESTRELLAS

En una noche normal podríamos observar en el cielo una o dos estrellas fugaces, sin embargo, en épocas determinadas del año, cuando la órbita de la Tierra cruza la nube de un cometa, esta cifra aumenta notablemente. Es lo denominamos lluvia de estrellas. Para describir las lluvias de estrellas debemos fijarnos en tres parámetros:

– EL RADIANTE: Los meteoros de una lluvia de estrellas no aparecen de forma aleatoria en el cielo,si alguna vez te has fijado, sus trayectorias parecen provenir de una misma zona. Esto es lo que denominamos radiante. La posición del radiante la fijamos en la época de máxima actividad de la lluvia y se fija su nombre según la constelación más cercana: Las perseidas provienen de Perseo, las Capricornias provienen de Capricorno etc.

– EL THZ: Estas siglas son el acrónimo de Tasa Horaria Zenital y nos indica el número máximo de meteoros por hora observables en condiciones ideales (Un cielo oscuro, en perfectas condiciones climatológicas, con el radiante situado en el cenit)

– ÍNDICE POBLACIONAL: Este parámetro nos indica la relación de la distribución de magnitudes (brillo) de una lluvia de meteoros.

PRINCIPALES LLUVIAS DE ESTRELLAS

La lista de lluvias de estrellas la elabora el IMO (International Meteor Organization) basada en  su base de datos de observaciones. Hay más de 35 lluvias de estrellas durante todo el año, puedes consultar aquí la lista completa. Entre ellas estas son las 10 más importantes:

Lluvias-de-estrellas

CONSEJOS DE OBSERVACIÓN

Las lluvias de estrellas son fenómenos celestes que podemos observar a simple vista, sin necesidad de disponer de telescopios o instrumentos astronómicos. Para disfrutar de ellas te recomendamos:

  • Buscar cielos oscuros, alejados de grandes núcleos urbanos.
  • Identifica el radiante de la lluvia de estrellas y observa en un círculo de 25º alrededor.

Banner-actividadesEspero que os haya gustado el post, podéis dejar vuestros comentarios más abajo. Sed felices. Nos vemos en las redes.

 

Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Astrofotografía Curiosidades

Un ejemplo práctico de Contaminación Lumínica

La contaminación lumínica es un problema que va más allá de la simple observación del cielo. Es un problema que afecta a la fauna, a nuestros propios biorritmos y, por supuesto, a nuestro bolsillo. Hoy queremos mostraros cómo afecta la contaminación lumínica de nuestras ciudades con una imagen comparativa.

Se trata de dos fotografías tomadas en días consecutivos y bajo las mismas condiciones y los mismos ajustes, con una sola salvedad. La foto de la izquierda está tomada desde Meco, un pequeño núcleo urbano a 30km de Madrid; y la fotografía de la derecha está tomada desde el campo cerca de Yebes, un pequeño pueblo de Guadalajara, a unos 55km de Madrid. Pese a que la distancia entre ambos puntos no es tan exagerada (apenas 20km separan una localidad de la otra), la diferencia que podemos apreciar en sus cielos es más que notable. Mientras que en Meco la Vía Láctea es invisible a simple vista; desde Yebes se puede observar ese camino blanquecino cruzando el cielo de lado a lado. Aún así, la contaminación en Yebes sigue siendo muy elevada y, por desgracia, si seguimos por este camino, el cielo de Yebes pronto será muy parecido al del municipio madrileño de Meco, y la Vía Láctea se desvanecerá entre las luces de las farolas.

Comparativa M27 - Contaminación Lumínica

Ambas imágenes están sin procesar, tal cuál salen de la cámara, y han sido tomadas con un telescopio refractor Megrez 110 y una Canon 1000D a ISO 400 y durante 90 segundos. Por suerte, con un postprocesado posterior se pueden mejorar los resultados y conseguir una imagen como esta, que es el resultado de integración de más de 100 fotos tomadas desde ambos lugares.

Imagen guardada con los ajustes integrados.

M27, la Nebulosa Dumbbell desde Meco y Yebes. Julio 2015

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Astronomía General Curiosidades

El color de las estrellas y la secuencia principal.

Una de las publicaciones más populares de nuestro blog es ésta, en la que hablamos sobre el color de las estrellas, intentando responder de forma sencilla a la habitual pregunta de por qué las estrellas tienen diferentes colores. Para aportar un poco más de información, queremos aprovechar nuestra sección de Viernes de Vídeo para traeros un vídeo que os ayudará a comprender mejor este fenómeno de forma muy visual. El vídeo está realizado por los profesionales del proyecto Alhambra Survey, dedicado a estudiar la evolución del cosmos, utilizando un telescopio de 3,5m de diámetro del observatorio de Calar Alto.

En el vídeo nos explican de forma muy sencilla el Diagrama de Hertzsprung Russell, que relaciona la luminosidad de las estrellas con su temperatura superficial, lo que condiciona el color con que las observamos y clasificamos.

Que lo disfrutéis.

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Feliz Navidad astronómica

Faltan pocos días para Navidad y desde AstroAfición queremos desearos unas felices fiestas. Pero, como llevamos nuestra pasión por la astronomía muy dentro, todas nuestras felicitaciones son siempre muy astronómicas, como nuestra peculiar decoración navideña de 2012. Y este año no iba a ser menos, así que hemos recopilado unos cuantos detallitos navideños. 

Para decorar el árbol de Navidad

¿Cansado de las típicas bolas y figuras navideñas? ¿Qué te parecería decorar el árbol así? Los adornos del Sistema Solar son geniales. Y una manera muy friki diferente de vivir la Navidad

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Decoración astronómica para el árbol de Navidad

Minitelescopio para decorar el árbol de Navidad

Minitelescopio para decorar el árbol de Navidad

Para endulzar las fiestas

Si te gusta el chocolate y te apasiona la astronomía tanto como a nosotros, te encantarán estos bombones del Sistema Solar. Una pena que sean todos del mismo tamaño, pero quizá se desatarían tremendas peleas para escoger el más grande. Tienen buena pinta, ¿verdad?

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Bombones de chocolate astronómicos

Y, para los menos chocolateros, ¿qué tal unos caramelos astronómicos? La idea de ponerles un palo ya la conocemos todos, pero a los amigos de ChupaChups no se les había ocurrido hacer una versión tan chula como ésta.

Caramelos del Sistema Solar

Caramelos del Sistema Solar

Esperamos que os hayan gustado. Aunque, por desgracia, aún no ha llegado a nuestro país ninguna de estas cosas. Pero, si queréis hacer un regalo a un enamorado de la astronomía, echad un vistazo a estas propuestas. ¡Seguro que te sorprenden!

¡Feliz Navidad de parte de todo el equipo de AstroAfición!

AstroAfición organiza cursos de astronomía y observaciones con telescopios en Madrid y alrededores.

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