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Efemérides astronómicas: Marzo 2017

Asterismo del triángulo de primavera

Finalizó otro mes y volvemos de nuevo con las efemérides y los aspectos más significativos del cielo de marzo.  Poco a poco nos acercamos hacia la primavera (en nuestro hemisferio norte), que a efectos astronómicos se producirá en el equinoccio vernal el día 20 a las 10:29 UTC. En este momento la proyección del centro solar sobre la Tierra coincide justo sobre la línea del ecuador terrestre, por lo que la zona de iluminada del planeta se extiende desde el polo norte al polo sur. Esto provoca que cualquier punto a lo largo de un meridiano dado tarde el mismo tiempo en recorrer la zona iluminada del planeta, igualando así la duración del día y la noche.

Así una persona que tuviera la fortuna de encontrarse por ejemplo en las Islas Galápagos, situadas justo en el ecuador terrestre, podría observar como el Sol desde el amanecer hasta el ocaso describe una semicircunferencia prácticamente perfecta.

Forma de la eclíptica durante el equinoccio

Forma de la eclíptica durante el equinoccio

 

EL CIELO DE PRIMAVERA

Con el paso de los meses la configuración del cielo va cambiando y unas constelaciones van dejando paso a otras; durante el mes de marzo veremos como las constelaciones típicamente invernales se encuentran cada vez más cerca del horizonte oeste mientras que van ganando relevancia otras que aparecen por el horizonte este, cada vez más altas al atardecer. Algunas de estas constelaciones incluyen estrellas bastante brillantes y fáciles de encontrar que forman el asterismo conocido como triángulo de primavera, dibujado en nuestra foto de portada. Este grupo de estrellas está formado por:

  • Arcturus, la segunda estrella más brillante del hemisferio norte, una gigante roja que se encuentra (en términos astronómicos) cerca de su fin. Se encuentra en la constelación de Bootes (el Boyero).
  • Regulus, una bonita estrella de tono azulado, es la más brillante de la constelación de Leo.
  • Spica, cuya traducción es la espiga, ya que era un referente importante en la antigüedad a la hora de determinar los momentos más favorables para la cosecha de los cereales. se encuentra en la constelación de Virgo.

Igual que hace unos meses os aconsejamos aprovechar la orientación que teníamos respecto al plano de la galaxia para observar varios cúmulos estelares abiertos, esta vez vamos a llamar vuestra atención sobre otra zona del cielo, aunque bastante menos extensa. Se trata de la parte de la bóveda celeste que concentra el mayor número de galaxias, todas incluidas dentro del triángulo de primavera:

  • Cúmulo de Virgo (Abell 1689): Situado entre las constelaciones de Leo y Virgo, aloja entre 1500 y 2000 galaxias.
  • Cúmulo de Leo (Abell 1367): Situado entre las constelaciones de Leo y Coma Berenices; en su interior alberga más de 70 galaxias.
  • Cúmulo de Coma (Abell 1656): Comprende un total de más de 1000 galaxias.

En esta ocasión la baja magnitud relativa de la mayoría de los objetos demanda cielos bastante oscuros y el uso de al menos telescopios de mediana potencia. Pero sobre todo es en la astrofotografía donde estos  objetos desarrollan todo su potencial.

Cúmulos de Coma, Leo y Virgo

Cúmulos de Coma, Leo y Virgo. Cada pequeña elipse representa una galaxia.

 

VISIBILIDAD PLANETARIA

Mercurio: Durante la primera semana de marzo Mercurio se aproxima rápidamente al Sol, con quien entrará en conjunción el día 7, para poco a poco ir separándose de él hasta que a partir del comienzo de la segunda quincena será posible observarlo al atardecer, eso sí muy bajo en el horizonte oeste.

Venus: El mes de marzo continúa la tendencia del mes anterior. Nos ofrece a Venus visible desde el atardecer, aunque cada vez más cerca del horizonte, lo que va a ir acortando el tiempo que vamos a poder contemplarlo. A primeros de mes su ocaso se producirá a las 21:50, hora que se irá recortando paulatinamente conforme se acerca al Sol hasta que el día 25 se sitúe a tan sólo 0.28 UA en su recorrido por delante del Sol visto desde nuestra perspectiva (conjunción inferior) quedando enmascarado el planeta por el brillo del Sol durante lo que resta del mes.

Marte: Visible en el cielo desde el atardecer hasta su ocaso, que el día 1 se producirá a las 22:40 para irse adelantando menos de un minuto cada día. El cambio de horario que se producirá el día 26 nos va a permitir terminar el més viendo el ocaso de Marte más tarde que al comienzo del mismo, pero esto es engañoso, ya que también anochece una hora más tarde, por lo que el tiempo real de observación del planeta será cada vez menor.

Júpiter: Durante el mes de marzo Júpiter comenzará a ser visible en las primeras horas de la noche para permanecer en el cielo hasta después del alba, momento en el que será el brillo del Sol el que impida su observación.

Saturno: El orto del planeta se producirá en un intervalo que va desde las 3:42 del primer día del mes hasta las 2:48 del último día del mismo. Al igual que ocurre con Júpiter permanecerá en el cielo hasta bastante después del amanecer, por lo que será la luz del Sol la que impida observar el planeta.

Urano: Será visible desde el atardecer hasta su orto, que ocurrirá en torno a las 22:30 del primer día del mes y las 21:39 del último día del mismo.

Neptuno: Neptuno no será visible en el mes de marzo, dada su cercanía al Sol, ya que entrará en conjunción con él el día 2. Durante los últimos días del mes podremos comenzar a buscarlo de nuevo justo antes del amanecer en el horizonte este.

A continuación os adjuntamos las gráficas de visibilidad para este mes, generadas con el programa SkyChart. La zona quebrada que se aprecia entre los días 22 y 29 corresponde al cambio al horario CEST que se producirá día 26.

Visibilidad planetaria en marzo de 2017

Visibilidad planetaria en marzo de 2017

 

 CONJUNCIONES

1 de marzo: Al atardecer podemos disfrutar una bonita conjunción formada por Marte y la Luna en un incipiente cuarto creciente con Venus en las cercanías.

Conjunción Marte-Luna

Conjunción Marte-Luna

 

18 de marzo: Al atardecer y bastante cerca del horizonte oeste podremos ver al mensajero alado entregando un recado a la diosa del amor mientras el sanguinario Marte observa receloso desde la distancia.

Conjunción Mercurio-Venus

Conjunción Mercurio-Venus

 

29 de marzo: Al atardecer y de nuevo muy cerca del horizonte encontraremos a Mercurio en conjunción con una exigua Luna que apenas ha abandonado el novilunio.

Conjunción Mercurio-Luna

Conjunción Mercurio-Luna

 

30 de marzo: Algo después del ocaso podemos contemplar una bonita reunión, formada por Marte y la Luna, acompañadas por las más importantes constelaciones de invierno.

Conjunción Luna-Marte

Conjunción Luna-Marte

 

LLUVIAS DE METEOROS

El mes de marzo tiene una actividad meteórica bastante baja, aún así contamos con un par de lluvias de meteoros que pueden arrancar algún “¡mira, mira!” a lo largo de la noche.

13 de marzo: Máximo de las Gamma-Nórmidas. Presenta actividad desde el 25 de febrero al 28 de marzo, aunque tiene un número de meteoros por hora bastante discreto (THZ 8). El radiante está en la constelación de Norma, por lo que en el hemisferio norte apenas alcanza a asomar por encima del horizonte, poco antes del alba.

 24 de marzo: Máximo de las Virgínidas. En realidad se trata de varias lluvias de estrellas con periodos de actividad simultáneos (entre el 13 de febrero y el 8 de abril) y radiantes en la constelación de Virgo, esta característica hace que no pueda determinarse con precisión el máximo de actividad, que en cualquier caso no es muy abundante, con THZ 5.

 

EFEMÉRIDES DE MARZO

01/03/2017

Urano a 4.05°N de la Luna. (Altura solar: 13.3°)

Marte a 4.71°N de la Luna. (Altura solar: -25.9°)

02/03/2017

Neptuno en conjunción. (Distancia geocéntrica:30.94145 U.A.)

03/03/2017

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 369062 Km | Iluminación: 26.2%)

04/03/2017

Mercurio a 1.13°S de Neptuno. (Elongación mínima de los planetas: 2.2°)

Venus estacionario. (Elongación: 29.9°)

Mercurio a 1.03° de Neptuno. (Elongación mínima de los planetas: 2.4°)

05/03/2017

Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:370468 Km.)

07/03/2017

Mercurio en conjunción superior. (Distancia geocéntrica: 1.36317 U.A.)

12/03/2017

Luna llena (Distancia geocéntrica:388858 Km.)

16/03/2017

Mercurio a 9.55°S de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 9.5°)

18/03/2017

Mercurio a 8.54° de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 11.0°)

Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 404650 Km | Iluminación: 68.1%)

20/03/2017

Inicio primavera

Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:402269 Km.)

22/03/2017

Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 21.5″^2 A.Fase: 55.06° Diam: 5.90″ Elo: 14.66° E V=-1.1)

23/03/2017

Mercurio en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.30750 U.A.)

25/03/2017

Venus en conjunción inferior. (Distancia geocéntrica: 0.28107 U.A.)

26/03/2017

Neptuno a 0.88°N de la Luna. (Altura solar: 12.2°)

Neptuno a 0.83° de la Luna. (Altura solar: 19.6°)

Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.005 Ilum: 4.1%

Mercurio a 2.12° de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 17.3°)

27/03/2017

Mercurio a 2.41°N de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 16.7°)

Venus a 11.91°N de la Luna. (Altura solar: 51.1°)

28/03/2017

Luna nueva (Distancia geocéntrica:367868 Km.)

29/03/2017

Mercurio a 6.98° de la Luna. (Altura solar: 52.8°)

30/03/2017

Marte a 6.12°N de la Luna. (Altura solar: 53.6°)

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 363854 Km | Iluminación: 8.1%)

Marte a 5.68° de la Luna. (Altura solar: 17.9°)

 

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Efemérides astronómicas: Febrero 2017

Eclipse anular de 2005. Foto: Julio Hoya

Bueno, ya hemos terminado el primer mes del año y con él quizá se marchen algunos de esos propósitos que nos empeñamos en hacer todas las nocheviejas (yo confieso que a la vista del escaso éxito que tenían los míos dejé de intentarlo hace bastantes años). Si estás leyendo esto probablemente salir a disfrutar del cielo no se encuentre entre esos abandonos así que, como todos meses, vamos a intentar darte algunas pistas para que no te pierdas lo más interesante de este mes.

En esta ocasión no vamos a detenernos mucho en las características del cielo de invierno, que os hemos explicado con bastante detalle en entradas anteriores, pero a modo de resumen podemos recordar que nos encontramos ante un cielo típicamente invernal, en el que destacan las constelaciones de Taurus, Orion, Gemini y Cancer (no hemos olvidado las tildes, sino que os las nombramos utilizando su forma latina, que es la manera oficial de denominarlas). Junto a estas también podemos encontrar Canis Minor y Canis Major, más pequeñas que las anteriores, pero que albergan en su interior a Procyon y Sirius respectivamente. Dos de las estrellas más importantes del cielo invernal.

Febrero es un buen mes para observar cúmulos abiertos, ya que la orientación de nuestro planeta en esta época del año, lejos de la zona central de la galaxia, nos muestra una zona de cielo donde proliferan estas estructuras, que se extienden a lo largo del plano galáctico. Algunos de los más destacados en esta época son las Híades y las Pléyades (M45), ambas en la constelación de Taurus, el Cúmulo de la Colmena (M44) en la constelación de Cancer o M41 en Canis Major. Aquí os mostramos qué aspecto tienen y cómo encontrarlos.

Aprovechamos para recordaros que las indicaciones que os ofrecemos están calculadas para latitud 40ºN y las horas reflejadas están referidas al horario europeo central (CET), correspondiente a UTC+1.

Por último nos hacemos eco de dos fenómenos eclipsantes, aunque por desgracia ninguno de ellos va a tener un gran impacto en nuestras latitudes.

ECLIPSE SOLAR ANULAR

El más relevante de los dos es el eclipse solar anular que será visible el día 26 de febrero. Se trata de un fascinante espectáculo que lamentablemente sólo podremos disfrutar si nos encontramos en una estrecha franja de Angola o las zonas chilenas y argentinas de la Patagonia. Como consuelo para los demás os hemos puesto en la portada una fotografía del último eclipse anular visible desde España (octubre 2005), es un montaje que hice a partir de varias fotos capturadas con una canon 350d y un teleobjetivo Sigma cuando todavía no sabía ni que era un telescopio.

Para los más curiosos, aquí tenéis información detallada de la NASA

ECLIPSE LUNAR PENUMBRAL

El día 11 de febrero se producirá un eclipse penumbral de Luna similiar al que ocurrió en septiembre del año pasado. En aquella ocasión explicamos que por las características de este tipo de eclipses el oscurecimiento de la Luna apenas es perceptible. Finalmente algunas fuentes que para nosotros son absolutamente solventes reportaron haber podido apreciar, para su sorpresa, dicho oscurecimiento. Tanto la teoría como la gran mayoría de las experiencias previas apuntan a que en esta ocasión el oscurecimiento tampoco será muy evidente, pero dado que la magnitud de penumbra es muy cercana al 1 (prácticamente toda la superficie de la luna se encontrará dentro de la zona de penumbra) merece la pena que lo comprobemos por nosotros mismos.

Detalle de eclipse lunar penumbral. Fuente: NASA

Detalle de eclipse lunar penumbral. Fuente: NASA

 

COMETAS

A partir del día 26 de febrero el Cometa 2P/Enke alcanza magnitud visual aparente de 6, por lo que se coloca en el límite que permite observarlo sin ayuda de telescopios, siempre y cuando nos encontremos en un lugar con poca contaminación lumínica. Os adjuntamos carta de localización para ese mismo día.

Localización del cometa 2P/Encke

Localización del cometa 2P/Encke

 

VISIBILIDAD PLANETARIA

Mercurio: Será visible brevemente antes del amanecer, pero tan sólo los primeros días del mes, ya que al encontrarse retrogradando cada vez se irá acercando más al Sol y quedará progresivamente oculto por su brillo.

Venus: Será visible desde el atardecer. Durante la primera quincena el ocaso se producirá pasadas las 22:20, momento en que se irá adelantando paulatinamente hasta las 21:58 del último día del mes.

Marte: Situación muy parecida a la de Venus, con la salvedad de que al atardecer aparecerá más alto sobre el horizonte. De la misma forma, la percepción aparente de su órbita respecto a nosotros va a hacer que el ocaso apenas varíe, desde las 22:45 del día 1 a las 22:40 del día 28.

Júpiter: Podremos disfrutar de él durante prácticamente toda la noche ya que aunque a comienzos de mes el orto no se producirá hasta pasada la medianoche esta situación va a ir adelantándose rápidamente hasta que el día 28 no tendremos que esperar más allá de las 22:25 para ver aparecer al planeta. De igual manera culminará su paso por el meridiano, sin ganar apenas altura aparente, entre las 5:56 y las 4:07. El ocaso se producirá durante todo el mes bastante después del amanecer, por lo que será el brillo del Sol el que vaya impidiendo su observación después del alba.

Saturno: Durante este mes Saturno no va alcanzar demasiada altura en la culminación, aunque conforme avance Febrero va a adelantar significativamente la hora a la que le veremos aparecer por encima del horizonte. Esto nos permitirá comenzar a verlo tres horas antes del amanecer a primeros de mes, mientras que cerca de Marzo bastará con alargar nuestras sesiones de observación hasta aproximadamente las cuatro menos cuarto de la mañana, para poder disfrutar de sus anillos hasta que el brillo del Sol nos lo permita.

Urano: Visible desde el atardecer hasta una franja comprendida entre las 0:16 del día 1 y las 22:31 del día 28.

Neptuno: Será visible al atardecer, aunque su temprano ocaso va a aportar poco tiempo para verlo, además conforme avanza el mes va a acercar su posición relativa con el Sol hasta el punto de que este impida su observación a finales de mes.

Como de costumbre os incluimos las curvas de visibilidad generadas con el interesante programa gratuito cartes du ciel. Recordad que este nos permite generar tablas, cartas y gráficos muy detallados que podéis adaptar a vuestras necesidades concretas.

Visibilidad planetaria durante febrero de 2017

Visibilidad planetaria durante febrero de 2017

 

CONJUNCIONES

1 de febrero: Desde el atardecer y hasta que los planetas se oculten tras el horizonte podemos disfrutar una bonita sicigia, formada por Venus, Marte y la Luna en un incipiente cuarto creciente.

Alineación Venus Marte Luna

Alineación Venus Marte Luna

 

15 de febrero: Júpiter y la Luna aparecerán por el horizonte E al finalizar el día 14. Durante las primeras horas del día 15 hasta el alba podremos ver a Júpiter y la Luna avanzar por el cielo dentro de la constelación de Virgo, magníficamente acompañados por Spica.

Conjunción Luna-Júpiter

Conjunción Luna-Júpiter

 

21 de febrero: Desde las 4:30 de la madrugada hasta algo después del amanecer, cuando la luz del Sol los oculte, podremos ver a Saturno junto a una Luna que se encamina a sus últimos días de cuarto menguante. La visión, ya de por sí sugerente, cuenta con el añadido de que se encontrarán algo por encima de Sagitarius, en la zona central de la Vía Láctea. Toda una promesa de las maravillas que nos esperan allí en los cielos de verano.

Conjunción Luna-Saturno

Conjunción Luna-Saturno

 

LLUVIAS DE METEOROS

Durante este mes hay 3 lluvias de meteoros activas, con los máximos previstos para los días 8, 14 y 24:

Alfa-centáuridas: Presentan actividad entre el 28 de enero y el 21 de febrero. El pico de actividad está previsto para el día 8 de febrero, con una THZ de 6, aunque es variable y en ocasiones ha llegado alcanzar una tasa de 20 meteoros por hora.. El radiante se encuentra en la constelación de Centaurus y  permanece oculto por debajo del horizonte para el hemisferio norte.

Theta-centáuridas: Con un periodo de actividad similar al de las alfa-centáuridas presentan su máximo el 14 de febrero, con una THZ de tan sólo 4 meteoros por hora. El radiante, que lógicamente se encuentra en la misma constelación, en esta ocasión sí se observa desde el hemisferio norte, aunque permanece muy bajo en el horizonte.

Delta-leónidas: Actividad del 15 de febrero al 10 de marzo. El máximo de actividad se producirá el 24 de febrero, con THZ de 2. El radiante se encuentra en la constelación de Leo, junto a la estrella Chertan (Theta Leo)

lluvia meteoros febrero 2017

lluvia meteoros febrero 2017

 

EFEMÉRIDES

04/02/2017  Cuarto creciente (Distancia geocéntrica: 370623 Km.)
06/02/2017  Júpiter estacionario. (Elongación: 114.5°)
06/02/2017  Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 368816 Km | Iluminación: 76.4%)
07/02/2017  Mercurio en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 0.46670 U.A.)
11/02/2017   Luna llena (Distancia geocéntrica: 377420 Km.)
11/02/2017   Eclipse penumbral de Luna Visibilidad: Todo el eclipse Magnitud:-0.03
17/02/2017  Máxima extensión iluminada de Venus. (EI: 328.1″^2 A.Fase: 116.94° Diam: 39.08″ Elo: 40.41° E V=-4.6)
17/02/2017   Júpiter en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 5.45652 U.A.)
18/02/2017   Cuarto menguante (Distancia geocéntrica: 404373 Km.)
18/02/2017   Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 404376 Km | Iluminación: 49.5%)
20/02/2017   Venus en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.71845 U.A.)
26/02/2017   Eclipse de sol DM: 0.458 TG: Anular TO: No visible
26/02/2017   Luna nueva (Distancia geocéntrica: 378196 Km.)
26/02/2017   Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.098 Ilum: 0.1%
27/02/2017   Marte a 0.57° de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 43.4°)
27/02/2017   Marte a 0.62°N de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 43.1°)

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EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS: ENERO 2017

Star Trail durante las Cuadrántidas

Bueno, ya hemos completado otra traslación completa alrededor de nuestra estrella. El cielo que nos ofrece el mes de enero ha dejado de ser un cielo de transición para mostrar todas las características del cielo de invierno . Contamos con noches largas y frías que, si las nubes y las lluvias lo permiten, suelen ofrecer una excelente estabilidad atmosférica que se traduce en unas óptimas condiciones de observación.

A riesgo de parecer pesados os recordamos que es imprescindible prestar especial atención a la ropa que vamos a utilizar y vigilar las situaciones de humedad y condensación que pueden producir importantes problemas en nuestros queridos (y caros) equipos. 

Por cierto la foto de cabecera no es mía (ojala), la he encontrado aquí buscando una imagen para esta entrada.

VISIBILIDAD PLANETARIA

Durante este mes Júpiter, Saturno y Mercurio serán visibles al amanecer, aunque Saturno y Mercurio aparecerán muy cerca del horizonte. Las dos primeras semanas Mercurio irá separándose más del Sol hasta el día 14 que comenzará de nuevo a retrogradar.

Venus, Marte, Urano y Neptuno serán visibles al atardecer, pero os recordamos que estos dos últimos no son perceptibles a simple vista.
Os adjuntamos las gráficas de visibilidad generadas con Cartes du Ciel

Gráficas de visibilidad planetaria para enero de 2017

Gráficas de visibilidad planetaria para enero de 2017

 

CONJUNCIONES Y ALINEACIONES

Durante este mes vamos a poder observar  varias “reuniones” interesantes, entre ellas algunas sizigias  bastante fotogénicas, os las presentamos por orden cronológico.

1 de enero:  Marte se encontrará a tan sólo 0.02º de Neptuno, por lo que en un cielo con poca contaminación lumínica se podrán contemplar juntos por el ocular de un telescopio.

Este es el aspecto que presentaría con un telescopio de 200mm y focal f/5, tened presente que es una simulación, por lo que lo que vosotros veáis puede ser algo diferente.

Conjunción Marte-Neptuno visto al telescopio

Conjunción Marte-Neptuno visto al telescopio

 

Entre los días 1 y 3 podremos disfrutar de una bonita alineación entre Venus, Marte y la Luna, acercándose al cuarto creciente, en la que irán intercambiando sus posiciones al avanzar la Luna entre los planetas.

Sizigias de Marte, Venus y la Luna

Sizigias de Marte, Venus y la Luna

 

12 de enero: En esta ocasión será Venus el acompañante de Neptuno, aunque no se aproximará tanto como a Marte, los 0.36º que los separarán todavía van a permitirnos observarlos juntos a través del ocular del telescopio.

Venus y Neptuno al ocular del telescopio

Venus y Neptuno al ocular del telescopio

 

19 de enero: Al amanecer podremos observar juntos a Júpiter y la Luna que inaugura su cuarto menguante.

 

Conjunción Luna-Júpiter

Conjunción Luna-Júpiter

 

24 de enero:  Al amanecer disfrutaremos de la hermosa estampa que nos ofrecerán Saturno y una exigua Luna muy cercana al novilunio.

Conjunción Saturno-Luna

Conjunción Saturno-Luna

 

LLUVIA DE METEOROS

Hablar de lluvias de meteoros en enero es hablar de las Cuadrántidas, existen otras lluvias menores pero tienen tasas de actividad muy bajas y no están confirmadas por la Organización Internacional de Meteoros.

Las Cuadrántidas presentan actividad entre el uno y el cinco de enero y está previsto que su pico de actividad se produzca en torno a las 14:00 UTC, recordad que el horario centro europeo invernal (CET) se establece como UTC+1.

Esta lluvia de meteoros se caracteriza por ser, junto a las Gemínidas, la más numerosa en cuanto a la posibilidad de avistamientos, que se establece en THZ=120. No obstante la realidad es que esta cifra suele ser mucho más baja, ya que la duración del pico más alto de actividad es más bien corta, rondando las 6 horas. Esto es así debido a que el asteroide progenitor 2003 EH1 tiene una órbita casi perpendicular al plano orbital de la Tierra por lo que el enjambre de material, pese a ser muy abundante, no presenta mucha “anchura” desde la perspectiva de nuestra órbita.

Si sois de los valientes dispuestos a desafiar al frío debéis buscar su radiante entre las constelaciones de Draco y Bootes, teniendo en cuenta que no aparece por el horizonte N hasta la medianoche.

Por otro lado el premio a vuestra determinación serán unos brillantes meteoros de velocidad media que dejan persistentes trazas en el cielo y en ocasiones producen espectaculares bólidos.

Radiante de la lluvia de meteoros de  las Cuadrántidas

Radiante de la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas

EFEMÉRIDES

Martes 3 de enero: Máximo de la lluvia de meteoros de las cuadrántidas.

Miércoles 4 de enero: Tierra en el perihelio (distancia mínima al Sol), 0.983 UA.

Jueves 5 de enero: Luna en cuarto creciente.

Domingo 8 de enero: Mercurio estacionario.

Martes 10 de enero: Luna en el perigeo (Distancia geocéntrica: 363238 Km | Iluminación: 92.9%).

Jueves 12 de enero: Luna llena. Venus en máxima elongación este.

Martes 17 de enero: Máxima extensión iluminada de Mercurio. EI: 22.2 segundos de arco A.Fase: 79.75° Diam: 6.93″  Elo: 24.02°.

Miércoles 18 de enero: Asteroide Vesta en magnitud máxima 6.24. Os adjuntamos una simulación del aspecto que presenta en el telescopio y un croquis para localizarlo en el cielo.

Asteroide Vesta

Asteroide Vesta

 

Guía de localización del asteroide.

Guía de localización del asteroide.

 

Jueves 19 de enero: Mercurio en máxima elongación oeste. Luna en cuarto menguante.

Viernes 20 de enero: Fenómeno Lunar Transitorio Lunar-X

Domingo 22 de enero: Apogeo lunar. (Distancia geocéntrica: 404914 Km | Iluminación: 31.0%)

Sábado 28 de enero: Luna nueva (Distancia geocéntrica:389613 Km.)

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
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Astronomía General Efemérides

¿Cuánto dura un año?

Bueno, estamos a punto de completar otro año, lo que es una excusa perfecta para explicar algo que a lo mejor no es tan evidente como parece: ¿Qué es un año?. La respuesta correcta es depende, ya que un año puede ser varias cosas, entre las cuales se encuentran:

1. Año civil o año calendario: Es lo que todos tenemos en mente desde un primer momento cuando pensamos en un año, un periodo que, según nos enseñaron en la escuela, tiene una duración de 365 días y abarca desde el 1 de enero hasta el 31 de diciembre. Es el patrón de tiempo estándar que regula la vida social, civil y religiosa de una gran cantidad de países, principalmente los occidentales  judeocristianos, ya que las culturas islámicas usan un calendario lunar. En realidad su duración es algo mayor, con una duración media de 365 días, 5 horas y 48 minutos, sin tener en cuenta años bisiestos no otros ajustes.

2. Año trópico, tropical o solar: Es el tiempo que nuestro Sol necesita para recorrer aparentemente 360º sobre la proyección de la eclíptica, tomando como referencia su posición en el el equinoccio de primavera, cuando el Sol se encuentra en el punto Aries, donde coinciden la eclíptica y el ecuador celeste. El uso del Sol como medida del tiempo se remonta a la antigüedad y distintas culturas lo han utilizado de forma más o menos precisa, con la intención de determinar con precisión los cambios estacionales y los periodos de siembra y cosecha asociados a ellos. De igual modo es el patrón de referencia que se usa en nuestra cultura para definir el año civil. El problema es que el año trópico tampoco es regular, ya que el lento movimiento del eje de giro de la Tierra (precesión) hace que el próximo paso del Sol por el punto Aries se produzca un poco antes de completar una vuelta completa en la eclíptica. En nuestra adaptación con el año civil resolvemos este problema introduciendo los años bisiestos, que corrigen este desfase cada cuatro años. Tiene establecida una duración media de 365 días, 5 horas,  48 minutos y  45,10 segundos.

Punto de partida para el cálculo del año trópico.

Punto de partida para el cálculo del año trópico.

 

3. Año sidéreo: Llamamos así al intervalo de tiempo que emplea la Tierra en pasar dos veces por un punto concreto en su traslación alrededor del Sol. Este punto se determina tomando como referencia las estrellas. De esta manera los movimientos de precesión y nutación de nuestro planeta no afectan a la medida, es la forma habitual que tienen los astrónomos de determinar la duración de una traslación terrestre completa por ser la más precisa. Su duración es de 365 días, 6 horas, 9 minutos y 9,7632 segundos.

Año sidéreo

Año sidéreo

 

Como veis el cálculo de algo tan aparentemente trivial como es la duración de un año encierra multitud de factores a tener en cuenta y nos ofrece valores distintos en función de qué puntos de partida elijamos. No es por nada que todas las agencias espaciales del planeta dedican una gran cantidad de tiempo y recursos en precisar lo más exactamente posible nuestra posición en el espacio y el ritmo al que nos movemos por él.

 

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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