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¿Qué es una lente de Barlow?

Barlow Celestron Omni 2x, ronda los 60€

La barlow es una lente que colocaremos entre el telescopio y el ocular y nos permitirá multiplicar la focal del telescopio (2x, 3x, 5x…) o, lo que es lo mismo, multiplicar los aumentos que nos da un determinado ocular. La lente de barlow resulta especialmente útil durante las primeros pasos en el mundo de la astronomía cuando aún no tenemos abundante material, puesto que nos permite duplicar -virtualmente- nuestro juego de oculares, haciendo que con cada uno podamos obtener diferentes aumentos en función de si lo usamos con o sin barlow.

Hay que tener en cuenta que al utilizar una barlow estamos interponiendo una lente más en nuestro sistema óptico y ya se sabe que en óptica un sistema rendirá como el peor de sus componentes. Por eso es importante, a nuestro juicio, hacer un pequeño esfuerzo económico a la hora de comprar una barlow. Generalemente las barlows sencillas que oscilan entre 50 y 80€ nos empeorarán la imagen hasta el punto de que no querremos usarlas en casi ninguna ocasión, por lo que vale la pena gastar un poquito más y escoger una buena barlow (Celestron Ultima, Televue o incluso por un poco más, la VIP modular de Baader).

La barlow más utilizada es la 2x puesto que los factores mayores nos ofrecerán demasiados aumentos y la imagen final será poco más que una cosa borrosa. Las barlow de factores mayores (x3, x5…) se utilizan sobre todo para la fotografía planetaria con webcam/CCD puesto que nos permitirán multiplicar la focal de nuestro telescopio consiguiendo un tamaño aparente mayor del planeta. En este caso la merma de calidad se ve solventada con la captura de cientos o miles de fotogramas y su posterior procesado.

Barlow Modular VIP de Baader, ronda los 190€

Para los que estéis empezando, tened en cuenta que los telescopios más básicos suelen venir con dos-tres oculares maluchos y una barlow aún peor. Sabréis que es realmente mala si está fabricada en plástico. En ese caso, nuestro consejo es que no la uséis.

Por último, algunos telescopios de iniciación tipo newton vienen con una barlow interna que el fabricante no menciona. Esta barlow no es de buena calidad (puesto que son telescopios económicos) y empeoran la imagen resultante. En estos telescopios recomendamos no usar otra barlow extra ya que empeoraría aún más la imagen final. ¿Cómo sabemos si nuestro telescopio la tiene? Es sencillo, si la focal de nuestro telescopio es de 1000mm (en la etiqueta o en la caja lo pone) y, en cambio, el tubo no llega ni a los 50cm, está claro que lleva una barlow interna. Es un método bastante habitual para reducir el tamaño de los telescopios pero, en nuestro opinión, es una medida bastante mala.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Software astronómico: Planetarios Virtuales

Hoy en día podemos encontrar en internet multitud de programas astronómicos que nos servirán no sólo a mover el telescopio desde el ordenador o perfeccionar nuestras técnicas de fotografía, sino que nos ayudarán a aprender astronomía. Pero además de aprender cómodamente desde nuestro ordenador nos resultarán muy útiles cuando salgamos al campo a observar. Estamos hablando de los Planetarios Virtuales. Existen gran cantidad de planetarios virtuales y no hay dos iguales, cada uno tiene su peculiaridad. Algunos de los más conocidos son:

– Stellarium. Es un programa gratuito multiplataforma de código abierto, capaz de mostrar el cielo tal como se vería a simple vista, con binoculares o telescopio. Además, nos permite avanzar o retroceder en el tiempo y contemplar el cielo tal como se veía hace miles de años o cómo se verá dentro de miles de años. Con una interfaz sencilla y muy atractiva, este programa resulta imprescindible para todos los que quieran sumergirse en el mundo de la astronomía. Con él podemos aprender a reconocer las estrellas, los planetas y las constelaciones y descubrir dónde se encuentran nebulosas, galaxias y cúmulos. Pero no se queda ahí, también nos muestra los tránsitos de las lunas de Júpiter y se le pueden incorporar las trayectorias de algunos satélites. También ofrece la posibilidad de controlar el telescopio a través de ASCOM pero eso ya merece otro artículo.

Página oficial: http://www.stellarium.org/es/

– Cartes du Ciel. Es un programa gratuito de código abierto para Linux y Windows. Como el anterior, es un programa de planetario muy completo, quizá algo más completo en cuanto a utilidades prácticas pero menos atractivo visualmente y mucho más complicado de manejar. Consta de un mayor número de catálogos estelares y más opciones relacionadas con el control del telescopio a través de ASCOM. Además, tiene la opción de visualizar el campo de visión de hasta 10 oculares, lo que permite preparar al detalle nuestras observaciones y nos facilita la elección de oculares a la hora de observar un determinado objeto. También muestra la posición de planetas, asteroides y cometas.

Página web: http://www.ap-i.net/skychart/

– Celestia. Programa gratuito multiplataforma. A diferencia de los anteriores, Celestia propone un más que interesante viaje por el universo en tres dimensiones tanto para los más aficionados a la astronomía como para aquellos que no lo son tanto. El programa simula el espacio desde cualquier planetas de nuestro Sistema Solar o incluso más allá. Con él podrás realizar viajes entre planetas y observar el cielo desde una perspectiva diferente. Entre las principales características de Celestia destaca el zoom exponencial para facilitar el transporte de un lugar a otro, simulación de vuelo real a varias velocidades, función de localización automática, etc. Un programa muy entretenido e ilustrativo, aunque poco útil para aprender a conocer nuestro cielo.

Página oficial (inglés): http://www.shatters.net/celestia/

– Google Sky. Programa similar a Google Earth que te permite recorrer el espacio y visualizar imágenes de estrellas, nebulosas, galaxias, etc… Con la nueva versión no hace falta instalar ningún programa y puedes disfrutar de él directamente desde la web. Esta herramienta combina fotografías de satélites y telescopios con el potente motor de búsqueda de Google. Una buena oportunidad para dar un paseo por el espacio, eso sí, más vale que tengas una buena conexión a internet.

Página oficial: http://www.google.com/intl/es_es/sky/

Todos estas herramientas son gratuitas para el ordenador aunque también existen planetarios de pago como el famoso Starry Night. Y tú, ¿conoces algún otro? ¿los has probado ya?

Si lo que te interesa es tenerlo en el móvil, mira estas apps para android y para iphone.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Tipos de Buscadores para telescopios

En otra ocasión os hablábamos de los tipos de telescopios y de los tipos de monturas que existen pero no comentamos nada sobre otra pieza fundamental a la hora de usar un telescopio, su buscador. No conseguiremos ver nada con el mejor telescopio del mundo sin un buen buscador. Como el propio nombre indica, el buscador es un accesorio que nos ayudará a encontrar los objetos celestes de forma fácil. Existen básicamente dos tipos: buscadores ópticos y los llamados buscadores de punto rojo (“red dot” en inglés).

Diversos buscadores para un telescopio

Buscadores ópticos

Son, en realidad, pequeños telescopios que se sitúan encima del tubo principal y que ofrecen un campo mucho más amplio que éste, lo que facilita la búsqueda de objetos. Llevan una cruceta marcada en la lente, lo que nos permite situar justo el objeto en el centro del campo. En algunos modelos esta cruceta puede iluminarse, lo cual es útil si estamos usando el telescopio en cielos absolutamente oscuros, ya que nos será difícil ver los hilos negros que la forman en total oscuridad.

Buscadores 6×30 y 8×50 rectos

Existen varios tamaños para estos buscadores: los más comunes, que vienen con la mayoría de telescopios de iniciación, son los 6×30 (recordemos: el 6 es el número de aumentos, y el 30 es el diámetro de la lente en milímetros); luego encontramos los 8×50 (o sus versiones similares 7×50 o 9×50), algo más grandes y más luminosos, un poquito más pesados y mucho más útiles a la hora de encontrar objetos. Y es que, si intentamos localizar una débil galaxia con un 6×30 es probable que no la puedas llegar a ver pero con un 8×50 sí. También podréis ver, en ocasiones, buscadores 6×24 o similares, que suelen acompañar a telescopios muy básicos que son más bien telescopios de juguete. Si ves un telescopios que venga con un 6×24, ¡huye!

Dentro de los buscadores ópticos encontramos dos tipos: los rectos y los acodados. La diferencia fundamental es que los buscadores rectos ofrecen una imagen invertida (lo de arriba, abajo) y los acodados no. En la mayoría de los casos esto no es un problema puesto que en el espacio no existe arriba ni abajo pero hay personas que se defienden mejor con los acodados. La ventaja más importante que ofrecen éstos, es que en telescopios tipo dobson no hace falta adquirir posturas extrañas y dañinas para las dolidas espaldas de los aficionados a la astronomía a la hora de mirar por el buscador.

Buscadores de Punto Rojo

Buscador de punto rojo avanzado

Los buscadores de punto rojo son pequeños aparatos que proyectan un punto rojo sobre un cristal. Estos buscadores no ofrecen aumentos, por lo que -en general- son más imprecisos. En realidad, no siempre proyectan un punto rojo sino que también pueden proyectar una cruz o incluso una serie de círculos graduados como hacen los telrad. Vamos a verlo!

Muchas veces este tipo de buscadores de punto rojo acompañan a los telescopios más sencillos (p.ej. Serie Astromaster de Celestron) aunque también vienen con telescopios bastante más avanzados (p.ej. Serie dobsons LightBridge de Meade). En general es complicado mirar a través de ellos, ya que según donde te coloques, el punto rojo apunta a distintos sitios (cuestiones de paralaje…) y suelen desmotivar y cabrear a los nuevos aficionados que estrenan telescopio. Así pues, a poca gente le resultan cómodos y es de los primeros accesorios a cambiar.

Telrad

En cambio, existe una variante de este tipo de buscadores, los telrad, que sí son muy cómodos y útiles. Estos buscadores proyectan una serie de círculos graduados (de 1/2, 2 y 4 grados de diámetro) que nos ayudarán a encontrar objetos muy débiles usando como referencia otras estrellas que se encuentren a esa distancia, por ejemplo. Estos buscadores son usados como un complemento al buscador óptico, a modo de aproximación. Se fijan al telescopio de forma diferente y son algo difíciles de encontrar en tiendas.

 

Colimar el buscador

Tengamos el buscador que tengamos, es imprescindible calibrarlo para que apunte exactamente al mismo sitio que está apuntando el telescopio (si cada uno apunta donde quiere, no tendría sentido el uso del buscador!). A esto se le llama colimar el buscador y es un proceso muy sencillo, aunque las primeras veces puede llevar unos minutos y es aconsejable hacerlo de día.

En el caso de los buscadores ópticos, vienen con tres tornillos (o dos tornillos y un muelle) que nos permiten regular la presión y, por tanto, la orientación del buscador. Las primeras veces es aconsejable hacer esto de día y apuntando a algún objeto lejano como una torre de alta tensión, el campanario del pueblo, etc. El proceso es lógico y sencillo: primero deberemos mirar por el telescopio y conseguir que apunte a un determinado sitio (cuanto más pequeño y preciso sea lo que hemos elegido, mejor), deberemos frenar la montura para evitar que se mueva e ir moviendo los tornillos mientras miramos por el buscador hasta que veamos lo mismo que por el telescopio. Deberemos colimar el buscador en cada observación, incluso deberíamos revisar la colimación a mitad de la noche. Con la práctica esto se hace en unos segundos y con una estrella cualquiera.

En el caso de los buscadores de punto rojo, tienen diferentes métodos para colimarlo pero la teoría es la misma. Normalmente necesitaremos un destornillador para apretar un tornillo que nos moverá el punto rojo proyectado aunque en algunos se puede hacer con la mano. ¡No olvides llevar pilas de repuesto para estos buscadores!

 

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Pesas de precisión para pequeños telescopios (PST, Lunt, etc…)

Contrapesas de 0,5 y 1Kg

Los poseedores de pequeños telescopios como el PST de Coronado o el Lunt se encuentran habitualmente con el problema de no disponer de pesas inferiores a los 2Kg en el mercado con el que poder equilibrar la montura. Un mal equilibrado de nuestro equipo puede suponer un desgaste acelerado de la mecánica y un sobreesfuerzo para los motores  por lo que no estamos ante un problema banal.

Pequeña pesa de 1Kg de Astromer

Astromer, empresa Española de fabricación de accesorios para monturas y telescopios dispone de unas pequeñas pesas utilizadas en su novedoso sistema Duoscope que por su reducido peso son perfectas para contrapesar un telescopio de pequeñas dimensiones. Así, con una sencilla pesa de 1Kg obtendremos un equilibrado perfecto de nuestro PST Coronado sobre una montura CG5-GT por tan solo 32€.

Las pesas están fabricadas en acero cromado y nos sorprenderán por su cuidadoso acabado y reducidas dimensiones. Astromer también dispone de pesas de 0,5 y 2Kg. A la hora de elegir la pesa es importante tener en cuenta  el diámetro de la barra de nuestra montura (18 o 20mm).

Con un telescopio y una pesa tan livianos la CG5-GT se mueve ágilmente y sin esfuerzos, no encontraremos saltos ni apreciaremos torsiones en el equipo ya que estaremos utilizando un sistema que se adapta perfectamente al peso de nuestro telescopio.  La precisión del seguimiento Solar era perfecta y los integrantes de AstroAfición pudimos disfrutar de una sesión de observación solar muy gratificante, aprovechamos incluso para realizar algunas fotografías del Sol.

Observación solar con el Coronado PST

El Sol a través del PST

Puedes contactar con Astromer en su página web www.astromer.com , por e-mail en info@astromer.com o en el teléfono 963 211 282.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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