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Pesas de precisión para pequeños telescopios (PST, Lunt, etc…)

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Contrapesas de 0,5 y 1Kg

Los poseedores de pequeños telescopios como el PST de Coronado o el Lunt se encuentran habitualmente con el problema de no disponer de pesas inferiores a los 2Kg en el mercado con el que poder equilibrar la montura. Un mal equilibrado de nuestro equipo puede suponer un desgaste acelerado de la mecánica y un sobreesfuerzo para los motores  por lo que no estamos ante un problema banal.

Pequeña pesa de 1Kg de Astromer

Astromer, empresa Española de fabricación de accesorios para monturas y telescopios dispone de unas pequeñas pesas utilizadas en su novedoso sistema Duoscope que por su reducido peso son perfectas para contrapesar un telescopio de pequeñas dimensiones. Así, con una sencilla pesa de 1Kg obtendremos un equilibrado perfecto de nuestro PST Coronado sobre una montura CG5-GT por tan solo 32€.

Las pesas están fabricadas en acero cromado y nos sorprenderán por su cuidadoso acabado y reducidas dimensiones. Astromer también dispone de pesas de 0,5 y 2Kg. A la hora de elegir la pesa es importante tener en cuenta  el diámetro de la barra de nuestra montura (18 o 20mm).

Con un telescopio y una pesa tan livianos la CG5-GT se mueve ágilmente y sin esfuerzos, no encontraremos saltos ni apreciaremos torsiones en el equipo ya que estaremos utilizando un sistema que se adapta perfectamente al peso de nuestro telescopio.  La precisión del seguimiento Solar era perfecta y los integrantes de AstroAfición pudimos disfrutar de una sesión de observación solar muy gratificante, aprovechamos incluso para realizar algunas fotografías del Sol.

Observación solar con el Coronado PST

El Sol a través del PST

Puedes contactar con Astromer en su página web www.astromer.com , por e-mail en info@astromer.com o en el teléfono 963 211 282.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Complementos Curiosidades Material

Cálcula los tránsitos de Júpiter y Saturno

Calcula-los-tránsitos-de-júpiter-y-saturno

Hace unos días comentamos qué se iba a producir un tránsito en Júpiter, pero… ¿cómo supimos la hora y el día exactos?

En primer lugar, un tránsito es un fenómeno astronómico durante el cual un astro pasa por delante de otro más grande, bloqueando en cierta medida su visión. Existen distintos tipos de tránsitos como por ejemplo los tránsitos de Venus -cuando Venus pasa por delante del Sol-, los de Mercurio -cuando Mercurio pasa por delante del Sol- o los tránsitos planetarios en sistemas extrasolares, gracias a los cuales se detecta la existencia de planetas. Lo más conocidos y consultados por los astrónomos aficionados son los tránsitos de Júpiter, puesto que son bastante cómunes pero no dejan de ser muy llamativos. Por contra, en el caso de Venus o Mercurio son fenómenos muy poco frecuentes y en el caso de los extrasolares, son realmente difíciles de “observar” con medios de aficionado.

Sabemos que Júpiter tiene cuatro lunas visibles con cualquier telescopio de aficionado, sus cuatro satélites galileanos: Ío, Europa, Calisto y Ganímedes -reciben este nombre porque Galileo los observó por primera vez en 1609 con su simple telescopio de 30mm-. Estas lunas orbitan alrededor del planeta con un periodo de pocos días, aunque sólo podremos ver un tránsito cuando el satélite pase por delante (y no por detrás) y si en ese momento Júpiter es visible en el cielo. Esto hace que podamos observar un tránsito en Júpiter de forma bastante frecuente, aunque no todos los días ni todas las semanas será posible. Cuando uno de estos satélites pasa por delante del Júpiter proyecta su sombra sobre él y con nuestros telescopios podemos llegar a ver el satélite y su sombra recorrer pausadamente todo el planeta.

Tránsito en Júpiter. Foto: Peter Edwards

Bien, ya nos sabemos la teoría pero vamos a lo importante, ¿cómo sabemos cuando suceden estos fenómenos? Es sencillo, aunque varias formas. En general, cualquier software planetario (Stellarium, Cartes du Ciel, etc) nos predice estos tránsitos. Lo malo es que esta forma de consultarlo es bastante incómoda y puede no ser totalmente exacta. En cambio, existe una aplicación que podemos utilizar a través de nuestro navegador (sin tener que descargar ni instalar nada) y que nos muestra, en cualquier fecha y a cualquier hora, la posición de los satélites de Júpiter. Esta aplicación ha sido desarrollada por la revista estadounidense Sky & Telescope.

La misma aplicación existe también para Saturno, aunque en este planeta no se producen normalmente tránsitos. Esto es debido a que el eje de rotación de Saturno se encuentra inclinado respecto a nosotros, lo que provoca que, desde nuestra posición, no veamos pasar las lunas justo por delante del disco del planeta. Sin embargo, en algunas ocasiones sí que se pueden observar tránsitos en saturno, aunque esta situación se produce cada varios años, cuando los anillos de Saturno se encuentran casi de canto vistos desde la Tierra. Además, las lunas de Saturno son menos brillantes y con telescopios de aficionados podemos ver dos, tres o como mucho cuatro.

Cuando alguno de los satélites pasa por detrás del planeta se denomina “ocultación”.

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Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Material Telescopio Tutoriales

¿Cuantos aumentos tiene un telescopio?

cuántos-aumentos-tiene-un-telescopio
cuántos aumentos tiene un telescopio

La mala elección del telescopio puede suponer perder la ilusión por la afición

En ocasiones vemos en las grandes superficies comerciales pequeños telescopios en oferta que prometen 500 o 600 aumentos por precios ridículos. Un vistazo superficial a la calidad de los materiales nos hará desconfiar inmediatamente de las posibilidades del equipo a la hora de conseguir tal capacidad óptica pero a la hora de comprar un telescopio ¿Sabemos realmente lo que son los aumentos y la importancia que tienen?

¿Qué son los aumentos?

En primer lugar, cuando decimos que un telescopio tiene 100 aumentos no significa que veamos 100 veces más grande la imagen a través de él. Es un error muy frecuente, incluso entre aficionados a la astronomía.

Los aumentos indican la proporción de la distancia que reducimos al mirar a través del telescopio. Así, mirar por un telescopio de 100 aumentos es como mirar el objeto 100 veces más cerca de él.

¿Cómo se calculan los aumentos del telescopio?

Los aumentos del telescopio se calculan de forma muy sencilla si dividimos la distancia focal del telescopio entre la distancia focal del ocular. Así un telescopio tendrá diferentes aumentos en función del ocular que pongamos y un ocular ofrecerá diferentes aumentos en según que telescopio.

Una Barlow Antares X5

Una Barlow Antares X5

Por ejemplo. Imaginemos que tenemos un telescopio Newton de 750mm de focal y le ponemos un ocular de 12mm. Los aumentos que ofrecería este conjunto sería 750/12= 62,5 . Es decir, que si observamos la Luna (que está a unos 384.000 km de nosotros) con este telescopio y este ocular la veríamos como si estuviéramos a “solo” 6.144 km de ella.

Debemos tener en cuenta que el uso de lentes Barlow pueden multiplicar los aumentos en diversos factores según las características de ésta. Normalmente las Barlow multiplican x2 los aumentos pero hay Barlows x2,5 x3 etc…

¡Hasta el infinito y más allá!

Pero ¿Cuál es el límite? ¿Cuantos aumentos como máximo puedo conseguir? Bien, el límite lo impone la propia óptica del telescopio (y en muy alto grado el diámetro del objetivo) y las condiciones atmosféricas. Hay un momento en que al conseguir más aumentos perdemos nitidez en la imagen, se pierden detalles y es muy difícil encontrar el foco. El límite dependerá mucho de la estabilidad atmosférica pero hay una formula comúnmente aceptada para calcular los máximos aumentos teóricos de un telescopio que consiste en multiplicar el diámetro de apertura del telescopio en milímetros por 2 ( algunas personas opinan que si el telescopio es de baja calidad esa cifra sería de 1,6 y si es de muy buena calidad de 2,3). Así en nuestro ejemplo, el telescopio Newton 150/750 tendría unos aumentos máximos teóricos de 150×2= 300 ( que conseguiríamos aproximadamente con un ocular de 2,5mm). No obstante conviene no arriesgar en demasía ya que estamos hablando de aumentos máximos teóricos. En la práctica estos aumentos podrían no llegar a ser posibles así que antes de comprar un ocular es recomendable probar una pieza similar de algún compañero de afición.

Simulador de telescopios

Por lo tanto, a la hora de decantarnos por un telescopio más importante que fijarnos en los aumentos que nos prometan es necesario fijarnos en la apertura del objetivo y en la distancia focal, con estas sencillas fórmulas podremos hacernos una idea de la “potencia” del telescopio.

En esta página encontraréis un simulador donde comparar la imagen que se puede obtener en función de las características del telescopio y del ocular.

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Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Material Telescopio

Tipos de Monturas para un telescopio

Tipos-de-monturas

Ya hemos visto los tipos de telescopios que podemos encontrar en el mercado. A continuación veremos qué tipos de monturas existen y cuales son sus principales características, sus ventajas y sus inconvenientes.

La montura de un telescopio es la parte mecánica que une el trípode al telescopio. Dicho así, parece que es una simple pieza mecánica sin demasiada utilidad, pero pensar esto es uno de los errores más comunes entre aquellas personas que se adentran en el mundo de la astronomía. La montura sostiene al telescopio y nos permite realizar un seguimiento de los objetos observados compensando el movimiento de rotación de la Tierra. Por tanto la montura es importante no sólo para que sujete al tubo óptico sino también para que lo pueda mover de forma suave y precisa. En observación astronómica (y mucho más en astrofotografía) es tremendamente importante que el telescopio se mantenga firme y no tiemble, porque cualquier vibración -por pequeña que sea- dificultaría nuestra obsevación, haciendo que estemos incómodos a la hora de observar o incluso que no lleguemos apreciar los detalles y sólo veamos un borrón. Esto convierte a la montura en una de las piezas más importantes de nuestro telescopio y hace que sea muy recomendable invertir gran parte de nuestro presupuesto en una buena montura.

Existen varios tipos de monturas, algunas muy simples e intuitivas y otras mas complejas. Debemos distinguir entre dos tipos fundamentales:

1.1. Monturas altacimutales

Es la montura más simple y, por tanto, la más intuitiva. Realiza movimientos horizontales y verticales (acimut y altura respectivamente). El plano horizontal se divide en grados desde 0º para el Norte hasta 360º para completar una vuelta (el ángulo de giro se mide en sentido horario) y la altura se mide en grados entre 0º para un horizonte despejado hasta 90º en el cenit. Es un diseño sencillo y ligero que suele usarse para telescopios pequeños y telescopios terrestres. Un trípode fotográfico convencional también entraría en esta categoría.

Telescopio refractor con montura altacimutal

El principal inconveniente de este tipo de monturas es que para compensar el movimiento aparente de las estrellas será necesario mover ambos ejes. Recordemos que las estrellas recorren trayectorias circulares en la bóveda celeste y, con este tipo de monturas, necesitaremos hacer movimientos horizontales y verticales para compensar ese desplazamiento. Resulta evidente que realizar estas correcciones dificulta la observación y descarta casi por completo la posibilidad de realizar astrofotografía de larga exposición.

Existen algunas variaciones de este diseño:Tipo de monturas Dobson

– Monturas tipo Dobson

No requieren de trípode sino que se montan directamente sobre una plataforma que permite los desplazaminetos en horizontal y vertical. Están destinadas a grandes Newton -telescopios reflectores-. Su manejo es muy sencillo y permiten comprar un gran telescopio sin un desembolso elevado.

– Monobrazo y de horquilla

Existen monturas altacimutales que sujetan el tubo desde un lateral a través de uno o dos brazos, son las conocidas monturas monobrazo o de horquilla (ver foto). Es un diseño que se utiliza para tubos pequeños (pequeños refractores y telescopios cassegrain) y casi siempre incorporan un sistema GoTo del que hablaremos a continuación.Tipo de montura Horquilla Este tipo de monturas son realmente cómodas pero tienen dos inconvenientes fundamentales. El primero es que, aunque estén motorizadas, no sirven para astrofotografía, puesto que no son monturas ecuatoriales. Sin embargo, se pueden comprar o fabricar plataformas ecuatoriales para transformar la montura en un sistema ecuatorial y poder hacer fotografías de larga exposición. Lo malo es que estas plataformas son tremendamente caras y resulta muy complicado realizar una correcta puesta en estación. El segundo inconveniente es que no suelen ser tan estables como deberían -en especial las monobrazo- y les afecta mucho las rachas de viento y los pequeños golpes y movimientos accidentales. Obviamente, existen monturas mejores y peores, más grandes y más pequeñas, pero lo habitual es que las monobrazo pequen de poca estabilidad.

1.2. Monturas ecuatoriales

Es el diseño más usado por los aficionados a la astronomía. En este tipo de montura uno de sus ejes -el eje de Ascensión Recta, AR- se dispone paralelo al eje de rotación de la Tierra, por lo que podremos compensar el movimiento de rotación de nuestro planeta moviendo el telescopio sólo en un eje -el eje de Declinación, DEC-. Después veremos que este movimiento puede realizarse de forma manual o motorizada. En la siguiente fotografía podemos ver los dos ejes de una montura ecuatorial.

Tipo de monturas ecuatorialesMontura ecuatorial. Vía: Marduk Astronomía

Este tipo de monturas resulta más complicada para los principiantes, ya que no es tan intuitiva como las altacimutales, pero en muy poco tiempo conseguiremos usarla sin problema. Como ya hemos dicho, invertir en una buena montura es lo más recomendable y, invertir en una buena montura ecuatorial nos asegurará unas buenas y cómodas observaciones.

Los principales inconvenientes de este tipo de monturas son, en primer lugar, su elevado precio y su gran peso -necesitan contrapesos para equilibrarlas-. En segundo lugar y lo que más suele asustar a los principiantes es su manejo. Como ya hemos dicho, sus movimientos no son intuitivos y, además, para su correcto funcionamiento requieren de un buen contrapesado y una correcta puesta en estación. El contrapesado y la puesta en estación son tareas metódicas que, al principio, parecen muy complejas pero que, en realidad, son muy sencillas en cuanto las realizamos unas cuantas veces. Estos temas los trataremos en detalle y de forma gráfica en próximas entradas.

Una vez clasificadas en estos dos grandes grupos debemos distinguir, atendiendo a su funcionamiento, entre monturas manuales, motorizadas y computerizadas (GoTo):

2.1. Monturas manuales

Los movimientos se realizan de manera manual a través de unos mandos de movimiento fino. Si se trata de monturas altacimutales necesitaremos mover ambos ejes para compensar el movimiento de rotación de la Tierra, y si son monturas ecuatoriales nos bastará con mover un único eje. Son las más baratas y sencillas, una buena opción para empezar a la que más tarde podremos motorizar.

Tipos de monturas manualesMontura ecuatorial manual con mandos de movimiento fino

2.2. Monturas motorizadas

Los movimientos se realizan a través de motores. Por lo general, suelen ser monturas ecuatoriales y pueden estar motorizadas en uno o en dos ejes. Con motorizar el eje de AR podremos realizar un seguimiento de los objetos celestes bastante correcto y de forma automática, aunque los movimientos para localizar objetos los tendremos que hacer manualmente.

2.3. Monturas computerizadas (sistemas GoTo, GPS, etc)

Para que nos entendamos, son monturas motorizadas pero que, además, nos llevan hasta lo que queremos observar. Se trata de un sistema automatizado que es capaz de orientar la montura hacia el objeto que le digamos. Para ello, previamente debemos haber puesto la montura en estación y haber establecido nuestras coordenadas, fecha, hora y realizar un ajuste de su desviación recentrando una, dos o tres estrellas de calibración. Es una montura muy cómoda, que nos permitirá observar gran cantidad de objetos y de una forma muy rápida y fácil. Pero esto no quiere decir que sean fáciles de usar para los que se sumergen en este mundo. Necesitaremos unos conocimientos básicos de astronomía para poder calibrarlas y sacarles partido o, de lo contrario, tendremos una montura que no sabremos usar y que nos frustrará.

tipos de monturas gotoHEQ5 Pro con GoTo

Por otro lado, exiten unas monturas que tienen unos sistemas de localización electrónica (que podríamos denominar computerizadas) pero que no realizan los movimientos de forma automáticas , sino que tienes que ser tú el que oriente el telescopio siguiendo las indicaciones que ofrecen (por lo que no es un GoTo como tal). Estos sistemas son muy empleados para telescopios dobson -como el sistema Intelliscope de Orion-, aunque también son válidos para el resto de telescopios. Se pueden encontrar de forma comercial o se los puede fabricar uno mismo de manera relativamente sencilla con un acelerómetro, un nivel de precisión y una escala en azimut.

tipo de montura dobson computerizada GoTo

Dobson con sistema Intelliscope de Orion

Otras características a tener en cuenta:

– Capacidad de carga: La capacidad de carga de cada montura la determina el fabricante e indica el peso que puede soportar la montura. Como ya hemos dicho, es aconsejable invertir una gran parte de nuestro presupuesto en una buena montura, no sólo en prestaciones sino en capacidad de carga, y debemos de tener en cuenta que el peso que va a soportar la montura no es sólo el del tubo óptico sino también el de los accesorios (buscador, oculares pesados y otros accesorios pueden suponer varios kilos extra). Las monturas que vienen con los telescopios de iniciación están al límite de su capacidad y eso se traduce en vibraciones, movimientos poco suaves, etc.

– Peso y transporte: Existen monturas muy pesadas que no resultan fáciles de montar y transportar. En general, en la gama media de monturas, cuanto mayor capacidad de carga, más pesa la montura. Así pues, nos encontramos con que una EQ3-2, que soporta en torno a 5-6kg, pesa unos 5kg; y una HEQ5, que soporta unos 12-15kg, pesa cerca de 14kg. Esto puede ser un inconveniente para ciertas personas y debemos de tenerlo en cuenta a la hora de decidirnos por una montura.

– Conexión PC/conexión autoguiado: Dependiendo del uso que le vayamos a dar la montura (fotográfico u observación visual), tendremos que tener en cuenta las conexiones de las que dispone la montura. Los modelos más modernos llevan incorporado un puerto ST4 para autoguiado pero los modelos antiguos no suelen llevarlo. Este puerto ST4 es empleado para comunicarle a la monturas las correcciones que debe efectuar durante la toma de fotografías de larga exposición, pero hay otras formas.

– Buscador de la Polar: Algunas monturas ecuatoriales incorporan un buscador de la Polar. Este buscador resulta muy útil a la hora de poner en estación una montura ecuatorial, ya que lleva un tiene un dibujo que nos ayudará a encontrar el Polo Norte Celeste de forma muy rápida y bastante precisa.

– Latitud: ¡ojo! No todas las monturas ecuatoriales sirven para todas las latitudes. En algunas monturas los contrapesos golpean contra la pata Norte si bajamos de unos 25º de latitud (ya sea norte o sur). Si nos encontramos muy cerca del ecuador tendremos que tener muy presente este dato y buscar monturas que podamos usar desde nuestra latitud.

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Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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AstroReview Material

AstroReview: Celestron FirstScope

CELESTRON-FIRSTSCOPE2

Con este artículo inauguramos una nueva sección, una sección de análisis y reviews de diverso material astronómico. Hemos querido empezar con un conocido telescopio: el FirstScope de Celestron. Se trata de un telescopio de iniciación, pero no está destinado a los principiantes sino a los más pequeños de la casa. Fue elegido producto oficial del Año Internacional de la Astronomia 2009 y, desde entonces, se ha hecho muy popular. Vamos a ver por qué:

ASTROREVIEW: CELESTRON FIRSTSCOPE CajaFirstScope con su caja

El FirstScope es un reflector de 76mm de apertura y 300mm de focal, montado sobre una montura dobson. Desde el primer momento este pequeño telescopio no deja de sorprendernos. Al abrir la caja nos damos cuenta de que el telescopio ya viene prácticamente montado. Sólo tendremos que quitar la tapa, poner un ocular (de los dos que trae, un 20mm y un 4mm) y lo tendremos listo para observar. Su diseño, su tamaño y su facilidad de uso lo convierte en el instrumento ideal para que los más pequeños de la casa empiecen a conocer el fascinante mundo de la astronomía.

Mecánica y uso

Para su uso es necesario disponer de una mesa estable o cualquier superficie algo elevada desde la que podamos observar de forma cómoda. Su movimiento en acimut (el giro que realiza la base en el plano horizontal) es fluido en todo su recorrido, aunque no dispone de freno. Por otro lado, su movimiento en altura es también muy suave y sí posee un freno fácil y en una posición accesible, con tan sólo apretar una especie de pomo en la parte que une el tubo a la montura frenaremos instántaneamente el telescopio.

En cuanto al enfocador hay que reconocer que cumple sorprendentemente bien su función. Se trata de un enfocador de cremallera de tamaño estándar de 1,25”, lo cual se agradece mucho, puesto que nos permitirá ponerle otros ocular de esta medida que tengamos en nuestro equipo. Su desplazamiento es suave pero la molesta grasa-pegamento que incorporan los telescopios fabricados por Synta no es la más acertada, puesto que resultará muy desagradable para los niños.

ASTROREVIEW: CELESTRON FIRSTSCOPE EnfocadorEnfocador de cremallera de 1,25”

El telescopio es pequeño lo mires por donde lo mires pero nos llama la atención lo bien solucionado que está el gran problema que supone hacer un reflector de estas dimensiones, puesto que la obstrucción tan grande que supone el secundario en este tipo de telescopios dejaría casi inservible a los escasos 76mm de apertura de este pequeñín. Y es que, el espejo secundario es muy muy pequeño -y ligero- y se mantiene sujeto a través de un sólo punto de anclaje, no como el resto de reflectores que requieren de cuatro patas para su sujección.

ASTROREVIEW: CELESTRON FIRSTSCOPE Espejo secundarioEspejo secundario sujeto por sólo una pata

El acabado del telescopio es sencillo pero muy atractivo. Al elegante diseño en blanco y negro se suman los nombres de los astrónomos más importantes de la historia que lleva dibujos sobre el tubo. Por tanto, vemos que no se trata sólo de un telescopio para los niños sino que también puede ser un elemento ornamental de las habitaciones o la biblioteca de todo aficionado a la astronomía. Sin duda, es un detalle original para sorprender a los aficionados a la astronomía a los que ya no sabes qué más puedes regalar.

La versión sencilla de éste telescopio viene con dos oculares, un H20 y un SR4, pero podemos completar el equipo comprando a parte un kit de accesorios que contiene un buscador, un filtro lunar, dos oculares -de 12,5mm y un 6mm-,un CD con el software The Sky (level 1) de Celestron y una funda para transportarlo. Sin embargo, creo que el equipamiento básico de este telescopio es más que suficiente para realizar su función y no creo que valga la pena gastar más dinero en estos accesorios.

Observación

A la hora de observar con el FirstScope debemos de tener en cuenta lo qué es. Se trata de un telescopio en miniatura al que no le podemos pedir una gran resolución ni un detalle espectacular Una vez que nos hacemos a la idea de que no lo podemos comparar con cualquier otro telescopio podemos entrar a valorarlo. Lo primero que nos llama la atención es que los patrones de difracción que produce no son iguales al del resto de los reflectores. Obvio. Como ya hemos mencionado, el secundario del FirstScope sólo está sujeto por una pata en vez de por cuatro. Esto nos produce unos patrones muy raros en las estrellas y nos dificulta la tarea de conseguir un buen foco.

Con los oculares que vienen (un 20mm y un 4mm) obtendremos 15x y 75x respectivamente. Es un rango suficiente de aumentos para su limitada abertura, pero hemos de reconocer que el SR4 es realmente flojo. Sin duda, mejorará mucho si usamos unos oculares mejores que tengamos en nuestro equipo. Con un vixen LV 5 la imagen de la Luna era mucho más aparente de lo que esperábamos y se podían observar gran cantidad de detalles en el terminador, pero en el resto se hacía muy complicado apreciar detalles.

El campo de observación que obtenemos es muy grande, puesto que sólo tiene 300mm de focal. Esto hace que el telescopio y el 20mm sean el equipo ideal para grandes campo de estrellas y para que los niños puedan coger el telescopio y apuntar a cualquier parte, y así comiencen a interesarse por la astronomía de una forma divertida, casi jugando.

Para terminar os dejamos el vídeo promocional de Celestron


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Tipos de Telescopios

telescopio

El telescopio -para observación astronómica- es un instrumento óptico que existe desde el siglo XVII. Galileo fue el primero -aunque existen dudas razonables al respecto- en observar el firmamento con un telescopio y registrar sus observaciones por escrito. Poseía un sencillo refractor de 30mm y una calidad óptica muy pobre con el que pudo observar los cuatro satélites visibles de Júpiter -hoy conocidos como Satélites Galileanos en su honor-. También observó los cráteres de la Luna y las manchas solares (sin emplear la protección adecuada, por lo que poco a poco fue perdiendo visión hasta que, al final de su vida, se quedó ciego). Un instrumento tan sencillo como el suyo le dió muchísimas satisfacciones y pudo hacer grandes descubrimientos con él. Si eres de los muchos que tienen un telescopio abandonado en el trastero, no te desanimes y piensa que Galileo realizó grandes observaciones con un telescopio mucho peor que cualquiera que pueda existir en la actualidad. En cambio, si eres de los que están pensando en comprar un telescopio, vamos a intentar explicar las características de cada tipo de telescopio y darte algunos consejos sobre su uso.

partes de un telescopio En este esquema podemos ver las partes fundamentales de un telescopio. Se trata de un telescopio reflector sobre montura ecuatorial.

Antes de explicar los tipos de telescopios más comunes, debemos conocer las principales caracterísiticas que definen un telescopio y en las que hemos de fijarnos a la hora de buscar uno.

Diámetro o apertura. Es el tamaño del objetivo, ya sean lentes o espejos. Este es un dato fundamental ya que determina la cantidad de luz que capta el telescopio, así como el poder de resolución y el número máximo de aumentos que podremos obtener. Un telescopio con más apertura captará más luz y podremos observar detalles más sutiles u objetos más débiles. Normalmente viene dado en milímetros y se expresa como D= — mm, aunque es posible que en muchas ocasiones lo encontremos expresado en pulgadas con el símbolo ”. Por ello necesitaremos saber la conversión entre pulgadas y milímetros, que es aproximadamente de 1”=2,56cm=25,6mm, pero según vaya pasando el tiempo asociaremos los datos automáticamente y sabremos de forma instantánea que un 6” es un 150mm.

Distancia focal. Es la distancia que recorre la luz desde el objetivo hasta el ocular. Este parámetro está relacionado con el tamaño del telescopio ya que en el caso de los refractores esta distancia coincide prácticamente con la longitud del tubo, pero no ocurre lo mismo en otro tipo de telescopios. La distancia focal (o longitud focal) determina el número de aumentos que podemos obtener con cada ocular, pero ya veremos las fórmulas básicas en próximas entradas. Se expresa como F= — mm

Relación focal. Se denomina relación focal al cociente entre la distancia focal y el diámetro (D/F). Se expresa como f= D/F = — (adimensional, sin unidades). Muchas veces encontraremos con que sólo conocemos el diámetro y la relación focal del telescopio (ej. un newton de 150mm a f5) y tendremos que hallar su longitud focal (en nuestro ejemplo, F=D*f=150*5= 750mm).

Una vez que conocemos los parámetros básicos, vamos a estudiar los tipos de telescopios más comunes que podemos encontrar en el mercado.

relación focal telescopioEsquema óptico de los tres tipos de telescopios que vamos a tratar: Refractor, Reflector y Catadióptrico (traducido al inglés como Compound)

Refractor: es el modelo de telescopio más antiguo y por ello el más conocido. En ocasiones también se denomina telescopio galileano. Está compuesto por un conjunto de lentes que captan la luz y la concentran en el foco, donde colocaremos el ocular. Existen distintas configuraciones ópticas para este conjunto de lentes -dobletes, tripletes, diseño petzval, etc- y cada una ofrecerá una calidad y una correción de las aberraciones ópticas diferente. El principal defecto de los refractores es su cromatismo, que se traduce en que aparecen un halo rojizo y otro azulado a ambos lados de los objetos más brillantes. Esta aberración óptica es producida por la refracción de la luz en las lentes del telescopio, aunque pueda estar corregida en mayor o menor medida. Según este parámetro los refractores se clasifican en acromáticos, cuando el cromatismo es todavía muy notorio, y apocromáticos, cuando esta aberración es prácticamente inapreciable. A pesar de esta pequeña tara, las lentes tienen una gran calidad óptica y ofrecen imágenes muy nítidas y con estrellas muy puntuales.

Esquema telescopio refractor

Reflector: Está compuesto por un espejo cóncavo situado en el extremo inferior del tubo, que concentra la luz y la dirige hacia un espejo secundario plano de menor tamaño situado en la boca del tubo, que rebota la luz a 45º y la dirige hacia el ocular. Hay que tener en cuenta que una parte del diámetro del objetivo queda tapado por el secundario, por lo que su área útil suele ser entre un 10 y un 20% inferior. Existen varios tipos pero el diseño más utilizado es el sistema Newton. Son más voluminosos que los refractores y su manejo es menos intuitivo, puesto que el ocular está situado cerca de la boca del telescopio. Estos telescopios sufren de coma y otro tipo de aberraciones menos apreciables pero aún así, presentes. Su calidad óptica es, por norma general, inferior a los refractores, aunque en los últimos años se están consiguiendo unas calidades impresionante. A pesar de elo, las estrellas aparecen menos puntuales.

Esquema telescopio reflector

Catadióptricos: Estan formados por lentes y espejos, intentando solventar los defectos que presentan los diseños anteriores. El objetivo es un espejo cóncavo pero en la apertura hay una lente correctora que sostiene un espejo secundario, que dirige la luz hacia un hueco en el centro del espejo principal en el final del tubo. Este diseño hace que la distancia focal de este tipo de telescopios sea muy grande, mientras que el tubo tiene un tamaño muy ajustado. Son tubos cortos y pesados pero fáciles de transportar por su escasa longitud. Su calidad óptica es buena pero no llegan a superar a la de un buen refractor y se quedan a medio camino entre ambos diseños, conviertiéndose en un telescopio todoterreno sin un campo concreto en el que destacar. Existen distintos diseños y configuraciones ópticas: Smicht-Cassegrain, Maksutov-Cassegrain, Ritchey-Chrétien, etc.

Esquema telescopio catadrioptico

Recomendaciones, consejos, ventajas e inconvenientes:

Para iniciarse en astronomía se recomienda una apertura mínima de 70mm para refractores y 130mm para reflectores. En cambio, para catadriópticos no es aconsejable bajar de los 150mm o incluso 200mm, esto hace que no sean tan utilizados como telescopios de iniciación. Estos datos son aperturas mínimas orientativas y siempre que el bolsillo no se resienta lo permita es aconsejable superar estas cifras. Así mismo, no es aconsejable gastar menos de 250€ en un telescopio o será más que probable que acabe en desuso por no satisfacer sus expectativas, aunque siempre hay excepciones. Si no dispone de ese presupuesto, quizá lo mejor sea empezar con unos prismáticos y un planisferio.

Es importante saber que con el mismo presupuesto podremos conseguir un reflector de mayor diámetro que un refractor, ya que los espejos son mucho más sencillos de pulir y sus costes de fabricación son menores que los de las lentes. Por contra, las lentes ofrecen, en general, una calidad mayor. Esto hace que exista un tipo de observación o un tipo de objetos más adecuados para cada tipo de telescopio. De esta forma, los refractores suelen estar destinados a observación planetaria y de estrellas dobles, por tener una mayor calidad óptica, mientras que los reflectores suelen estar destinados a la observación de cielo profundo (nebulosas, galaxias, cúmulos, etc) por tener una apertura mayor. Sin embargo, esto no es determinante -y mucho menos para iniciase en astronomía- ya que todos los telescopios de iniciación son un poco “todoterrenos” y nos servirán para tocar un poco todos los campos de observación. Los catadióptricos son telescopios que no tienen una finalidad muy definida y se encuentran a medio camino entre las ventajas de los refractores y las de los reflectores.

Los telescopios no requieren excesivo mantenimiento pero sí es cierto que hay que tenerlos bien colimados para su correcto funcionamineto. Colimar un telescopio consiste en colocar todos sus elementos ópticos de forma que el haz de luz quede perfectamente alineado y parelaleo al eje óptico. Es un tarea sencilla y mecánica pero que las primeras veces se antoja algo complicada. Los reflectores y catadióptricos hay que colimarlos muy a menudo, mientras que los refractores no. Esta es una caracterísitica importante pero que no debe asustarnos ni decantar nuestra opinión a la hora de comprar un telescopio.

Por último, queda mencionar que cada tipo y cada diseño de telescopio tiene unas aberraciones ópticas determinadas. Éstas pueden estar mejor o peor corregidas pero son comunes a cada tipo de telescopio. Así pues, un reflector sufrirá de coma y aberración esférica mientras que un refractor sufrirá de un mayor o menor cromatismo.

Esto no termina aquí, a la hora de comprar un telescopio hay que tener en cuenta otros muchos facotres como la montura, el peso, el tamaño, el lugar de observación y, por supuesto, el precio. Estos temas y muchos otros los iremos tratando en las próximas entradas.

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