Roberto Bravo

Roberto Bravo es monitor y socio fundador de AstroAfición.

mar 092015
 

Es habitual durante una observación astronómica sentir frío. Los aficionados a la astronomía nos pasamos muchas horas al aire libre, en el campo y sin movernos demasiado. La temperatura puede bajar drásticamente durante la noche y sorprendernos incluso durante el verano. Durante estos años realizando cursos de astronomía hemos visto como mucha gente no venía bien preparada para no pasar frío durante la noche, mientras que los monitores de nos mantenemos a gusto incluso en los días más fríos del invierno.

Aunque en otra ocasión ya hicimos un extenso tutorial sobre qué ropa llevar a una observación astronómica, esta vez queremos compartir con vosotros nuestros mejores trucos para no pasar frío.

Calienta manos reutilizables

Las manos son siempre lo primero que se nos queda frío por la noche. Muchas veces los guantes no son suficientes o incluso pueden que necesitamos quitárnoslos para manipular algún tornillo o coger alguna cosa. Para recuperar la sensibilidad en los dedos y mantener calientes las manos lo mejor son los calienta manos reutilizables. Estas bolsitas contienen una disolución de acetato sodio en agua y una chapita de metal, que al “chascarla” con los dedos desencadena una reacción química que eleva la temperatura de la mezcla hasta unos 50º, solidificándose el líquido del interior. Nos pueden proporcionar unos 30 minutos de calor intenso. ¡Y lo mejor es que son reutilizables! Basta con meterlos en agua hirviendo durante cinco minutos para que el contenido se vuelva líquido de nuevo y estén listos para la próxima ocasión.

Sin duda, los mejores que hemos probado son estos de Amazon. Aunque también podéis encontrar otros más baratos pero duran bastante menos tiempo.

calientamanos

Unas buenas botas: Moon Bootsmoonboot

Tener los pies fríos incrementa, sin duda, nuestra sensación de incomodidad. Para ello es recomendable utilizar unas buenas botas de montaña y doble calcetín. Pero si hablamos de unas buenas botas para mantener los pies calientes no podemos sino recomendaros las Moon Boots originales. Estas botas se hicieron famosas en los años 70 como botas de esquí, pero su peculiar aspectos y su gran calidad las han convertido en un objeto de deseo. Son impermeables y están forradas por dentro de una espuma que nos ayudará a mantener el calor incluso en las condiciones más adversas.

Las podéis encontrar en Amazon en todas las tallas y colores que os imaginéis.

Plantillas térmicas

Otra solución para mantener los pies calientes es utilizar unas plantillas calefactables. Son unas plantillas que se colocan en cualquier bota o zapato y que tienen una pequeña resistencia interior que nos permitirá mantener una buena temperatura y no sentir nada de frío. Hay que tener en cuenta que no emiten un calor excesivo (¡no queremos quemarnos los pies!), pero sí suficiente para estar cómodos durante unas 3 horas. Eso sí, lo importante para que nos duren muchas horas y nos arruinemos a base de pilas de un solo uso, es recomendable utilizar unas buenas pilas recargables como las famosas Eneloop de Panasonic. Con estas pilas y unas plantillas térmicas podremos alcanzar incluso 5 horas de comodidad si vas encendiendo y apagando las plantillas por intervalos.

plantillas térmicas

Durante las observaciones nosotros utilizamos concretamente éstas, que se pueden recortar para cualquier talla de pie desde un 36 a un 46, aunque también hay otros modelos quizá mejores como éste.

Por supuesto, esto no son más que accesorios que deberían complementar un buen equipo de ropa térmica y por sí solos no nos resolverán el problema, pero son el accesorio ideal para las frías noches de observación o incluso para regalar a cualquier aficionado a la astronomía. ¡Seguro que lo agradecerá!

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feb 262015
 

Un eclipse solar es un espectáculo digno de ver, pero que puede poner en riesgo nuestra vista. Para evitar daños en nuestros ojos deberemos emplear las medidas de seguridad necesarias y las técnicas apropiadas para la observación solar, que detallaremos a continuación. Recuerda que el próximo 20 de marzo de 2015 se producirá un eclipse parcial de Sol visible desde España, del que ya os dimos todos los detalles para verlo desde cualquier lugar de España en este otro artículo.

Partial_solar_eclipse

No se debe utilizar…

¡Atención! No se debe mirar al Sol directamente ni con instrumentos ópticos sin los filtros adecuados. La observación del Sol sin seguir estas recomendaciones puede provocar daños irreversibles y ceguera. Y, el mayor riesgo es que las quemaduras en la retina son indoloras, por lo que no tendremos el instinto de apartar la vista cuando se estén produciendo daños en nuestra vista y cuando nos demos cuenta ya será demasiado tarde.

Bajo ningún concepto se deberán utilizar:

  • e12_19752813Radiografías, disquetes u otros remedios caseros. Es evidente que estos medios no están homologados y no son, en absoluto, seguros.
  • Gafas de sol. Incluso en los eclipses solares, la radiación bloqueada por nuestras gafas de Sol convencionales no es suficiente. Por muchas que usemos…
  • Cristales de soldador. Los cristales de soldador no son un medio seguro para la observación solar. Pese a que limitan en gran medida el paso de luz, no filtran adecuadamente las radiaciones dañinas para la vista como los rayos UV.
  • Filtros solares roscados en el ocular. Muchos telescopios de iniciación, especialmente hace unos años, venían con filtros solares que se colocaban a rosca en el ocular. Estos filtros NO son seguros. Los filtros siempre deberán colocarse en la apertura de cualquier sistema óptico, ya sean unos prismáticos o un telescopio. En caso contrario, la mayor captación de luz del telescopio o prismático hará que el filtro se derrita en pocos segundos, dejando tu ojo expuesto a la radiación solar.

Métodos efectivos y seguros para la observación solar

Existen diferentes técnicas y métodos para la observación solar. Analizaremos a continuación los medios seguros para la observación solar directa, ya sea a simple vista o con telescopio.

  • Gafas especiales para eclipses. Este es nuestro método preferido. Son seguras, cómodas y baratas. Tanto que las podéis encontrar en Amazon por 3€/unidad, el paquete de 5 gafas, ideal para compartir con la familia o los compañeros de trabajo. O si no llegas a tiempo para pedirlas por internet, seguro que las puedes encontrar en cualquier óptica de tu barrio. Eso sí, ten en cuenta que es recomendable hacer descansos de 30 segundos por cada minuto de observación. Y que no es seguro utilizar las gafas si vas a mirar a través de prismáticos sin su correspondiente filtro.gafas eclipse
  • Lámina Baader para observar el SolLámina Baader. Esta lámina es completamente segura para observar el Sol y tiene la ventaja de que viene en tamaño folio. Por lo que, si tienes un poco de maña, podrás aprovechar toda la hoja para hacer un filtro para tu telescopio, para tus prismáticos o para unas gafas solares caseras (¡o para todo a la vez!). Eso sí, mucho cuidado al manipular el filtro para no producir ninguna perforación. La puedes encontrar en Amazon por poco más de 25€.

Solarscope

  • Proyección por telescopio. Es un método barato y seguro. Consiste en dirigir un instrumento óptico (telescopio o prismáticos) y proyectar la imagen sobre una cartulina blanca. Al no estar observando la imagen directamente sino una proyección de la misma no corremos riesgos de dañar nuestros ojos. Aún así, hay que tener cuidado de que no se recaliente el instrumento óptico y tener presente que los oculares pueden incluso llegar a derretirse por la temperatura, por lo que te recomendamos usar el peor que tengas. De forma similar, podemos emplear un Solarscope, que viene ya totalmente preparado para estos menesteres.

Cuidado con…

No queremos terminar sin darte una serie de consejos útiles cuando vayas a observar el Sol. Algunos parecen muy obvios pero muchos son pasados por alto habitualmente.

  • Cuidado con los niños. Los niños son aún más sensibles a la quemadura solar y, si son pequeños, será complicado explicarles los peligros que entraña este tipo de observación. Mantente al cuidado de ellos y no olvides que siempre lleven puestas sus gafas especiales para eclipses.
  • Cuidado con la cámara. También deberás emplear filtros para tu cámara si quieres fotografiar el eclipse. Y no olvides utilizar el liveview de tu cámara siempre que puedas.
  • Cuidado con el buscador si vas a usar el telescopio. Muchas veces nos olvidamos del buscador cuando realizamos una observación solar con el telescopio. Lo mejor es directamente no usarlo, y si lo pones no olvides taparlo o utilizar un filtro también para el buscador. Recuerda que la mejor manera para localizar el Sol sin utilizar buscador es a través de la propia sombra del telescopio. Mueve el tubo hasta que su sombra sea mínima, en ese momento, estará alineado con el Sol.

Esperamos que os sirva de ayuda y que disfrutéis del eclipse. ¡Buenos cielos!

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feb 182015
 

Durante estos días podemos ver a Venus y Marte muy próximos entre sí a primera hora de la noche. Ya de por sí resulta una imagen realmente bella, pero además el viernes 20 de febrero la Luna se unirá al espectáculo, ofreciéndonos una conjunción triple entre estos tres astros: Marte, Venus y la Luna. Será fácil distinguir a simple vista cuál es cada uno, ya que Venus destacará por su gran brillo y Marte, aunque más débil, nos llamará la atención por su llamativo color rojizo. En la siguiente imagen veréis una representación de lo que podremos observar el próximo viernes mirando hacia el Oeste al anochecer.

conjuncion-luna-venus-marte

Es una gran oportunidad para fotografiar un precioso atardecer con un toque astronómico. Incluso con una cámara compacta y un trípode se puede sacar llamativas imágenes. Os animamos a fotografiar esta conjunción y a compartir vuestras imágenes a través de nuestro facebook o twitter. Será un placer comentarlas con vosotros.

Y si tenéis telescopio, podréis aprovechar para ver a Venus y Marte juntos en el ocular, ya que se encontrarán a menos de 2º de distancia. La Luna, por su parte, estará a unos 4º, mostrándonos tan solo una amigable sonrisa, ya que tendrá una fase lunar de tan solo dos días.

Por último, si no tenéis ocasión de verlo el viernes, no olvidéis que durante los días siguientes seguiremos observando ambos planetas muy cerca uno del otro, aunque la Luna se alejará considerablemente día tras día. De hecho, Marte y Venus alcanzarán su máximo acercamiento el 21 de febrero, cuando se encuentren a tan solo 0,46º de distancia.

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feb 122015
 

El próximo 20 de marzo se producirá un eclipse total de Sol, que será observado como parcial desde España, llegando a ocultar la Luna hasta un 70% del disco solar. Estamos, por tanto ante un eclipse muy interesante a nivel observacional. Si quisiéramos ver el eclipse en su totalidad tendríamos que desplazarnos a un punto situado entre Inglaterra e Islandia, por tanto, cuanto más al norte nos encontremos mayor será la fase de ocultación

El próximo 20 de marzo de 2015 se producirá un eclipse total de Sol, que será observado como parcial desde Europa, el norte de África y el Oeste de Asia. Para verlo en su totalidad tendríamos que situarnos en una pequeña franja del Océano Atlántico Norte, entre las costas de Inglaterra e Islandia, representada por la sombra negra en esta animación. Desde España también podremos disfrutar del eclipse, donde la Luna llegará ocultará entre un 59 y un 70% del Sol, siendo mayor cuanto más al noroeste nos situemos. A continuación encontrarás todos los detalles para no perderte este espectáculo astronómico.

Visto desde España…

Para un observador situado en Madrid el eclipse comenzará a las 09:05 de la mañana, con el Sol aún a pocos grados sobre el horizonte. A las 10:08 se producirá el máximo oscurecimiento, cuando la Luna llegará a ocultar el 67% de nuestra estrella. A esta hora el Sol ya se encontrará a 30º de altura sobre el horizonte. Finalmente a las 11:18, se producirá el último contacto y podremos dar por concluido el eclipse. Ten en cuenta que estos datos pueden variar sustancialmente en función de la ciudad, por lo que un observador en Barcelona, Valencia, Sevilla o cualquier otra ciudad española deberá consultar la hora exacta de comienzo, máximo y finalización del eclipse a través de este enlace.

solarEclipse_Madrid_2015-03-20

Fases del eclipse solar, 20 marzo 2015. Madrid. Fuente: OAN

El eclipse tendrá mayor duración y podremos ver una ocultación mayor cuanto más al Noroeste nos encontremos. Así, por ejemplo, desde la provincia de A Coruña la Luna llegará a ocultar hasta un 76% del Sol. Mientras que desde Murcia tan solo llegarán a un 59%. En Canarias también será visible pero con una ocultación máximo del 45%. 

Eclipse Solar 20 de Marzo de 2015
Lugar
Salamanca
Madrid
A Coruña
Las Palmas
Barcelona
Magnitud (oscurecimiento)
0.74 (69.1%)
0.72 (66.5%)
0.80 (76.0%)
0.54 (45.0%)
0.70 (63.4%)
Inicio del eclipse
09:04:24
09:04:56
09:06:18
07:45:08
09:11:11
Máximo del eclipse
10:07:49
10:08:45
10:09:25
08:39:04
10:16:51
Fin del eclipse
11:16:45
11:18:06
11:17:53
09:38:15
11:27:37
Aspecto del Sol en el máximo
 

Fuente: OSAE

En su totalidad…

Como comentábamos al principio, el eclipse se podrá ver como total tan solo desde una pequeña franja del Océano Atlántico, entre las costas de Islandia y Escocia. Debido a este peculiar recorrido, la franja de totalidad solo tocará  tierra en algunas islas próximas al Polo Norte: las Islas Faroe y Svalvard. Mientras que los habitantes de Islandia y Escocia se tendrán que contentar con un 97% de oscurecimiento.

Por suerte para nosotros, el grupo Shelios retransmitirá desde las Islas Faroe el eclipse total de Sol, que podremos seguir en directo desde este enlace.

Y 15 días después…

Como es lógico, dos semanas después, el 4 de abril, la Tierra se interpondrá entre la Luna y el Sol y se producirá, en este caso, un eclipse de Luna. Sin embargo, este no será visible desde Europa, puesto que será de día en el momento del eclipse.

¿Cómo observarlo con seguridad?

gafas eclipse

Conviene siempre recordar las medidas de seguridad necesarias a la hora de observar el Sol. Por eso, hemos preparado una guía completa para observar el Sol con seguridad, en la que os hablamos de los distintos métodos que existen para disfrutar de la observación solar sin riesgos.

Os recomendamos echar un vistazo a la guía pero en resumen, desde AstroAfición os recomendamos utilizar unas gafas especiales para eclipse como las de la foto para aprovechar la ocasión y poder disfrutar del espectáculo de una forma cómoda y segura. En Amazon podéis encontrar un paquete de 5 unidades por 3€ cada una. Aunque si no llegáis a tiempo para el eclipse, también las podréis encontrar en cualquier óptica de barrio.

Si, por el contrario, quieres observarlo a través de tu telescopio, te recomendamos utilizar como filtro una lámina Baader. Viene en formato Din A4 que deberás recortar y colocar bien sujeto al telescopio.

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dic 022014
 

¡Este año estamos de suerte! La lluvia de estrellas más intensa del año, las Gemínidas, cae en fin de semana y coincide con Luna menguante, que no dificultará su observación. A pesar del frío que tenemos en estas fechas en el hemisferio Norte, no podemos perdernos esta oportunidad.

Perseida capturada en 2013 en una observación. AstroAfición

Perseida capturada en 2013 en una observación. AstroAfición

ACTIVIDAD 2014

Según recoge la Sociedad de Observadores de Meteoros de España (SOMYCE), las Gemínidas pueden alcanzar una actividad de hasta 120 meteoros por hora, manteniendo un pico de actividad muy elevado durante varias horas. Este máximo se espera que ocurra entre las noches del 13 y 14 de diciembre, momento en el que la Luna se encontrará en una reducida fase menguante que no dificultará la observación de las fugaces. Además, en 2014 coincide precisamente con las noches del sábado y el domingo, por lo que la observación puede resultar mucho más accesible para quien trabaje entre semana. Este año, los compañeros de SOMYCE han preparado una campaña de observación para que todo el mundo pueda sumarse al registro de estrellas fugaces. Por nuestra parte, en AstroAfición, hemos organizado una observación del cielo, (Actualización: observación cancelada por mal tiempo) tanto a simple vista como con telescopios, coincidiendo con el momento de máxima actividad de la lluvia.

ORIGEN

Aunque la mayoría de las lluvias de estrellas son producidas por el acercamiento al Sol de un cometa, esta lluvia resulta un tanto peculiar. Las Gemínidas deben su origen, no a un cometa, sino a un asteroide: el 3200 Phaeton. Más allá de su peculiar origen, las Gemínidas son una de las lluvias de estrellas más importantes del año y que más han despertado el interés de los aficionados a la astronomía desde hace mucho tiempo. Pese al frío de esta época, el espectáculo está garantizado.

Radiante Geminidas

Radiante Geminidas

CONSEJOS DE OBSERVACIÓN

Hay que insistir en que para la observación de lluvias de estrellas no hace falta ningún instrumento óptico, más allá de nuestros propios ojos. Un telescopio o unos prismáticos nos ofrecerán una visión más limitada y harán que nos perdamos gran parte de los meteoros, puestos que estos pueden aparecer en cualquier parte del cielo. Sin embargo, para disfrutar al máximo de la observación sí que recomendamos un equipo básico para todo astrónomo aficionado: una tumbona, una buena manta, mucha ropa de abrigo, algo de comida y bebida caliente y, siempre, siempre, la mejor compañía para que el espectáculo sea aún más agradable. Por supuesto, necesitaremos alejarnos de las ciudades y evitar cualquier foco o farola. En este aspecto, dada la época del año, lo mejor es buscar un alojamiento donde podamos disfrutar de un cielo estrellado. El portal Turismo Estelar recoge muchos hoteles y casas rurales desde donde disfrutar de un cielo oscuro a lo largo y ancho de España. ¡Qué mejor que tener la habitación caliente y a pocos metros de nuestro lugar de observación!

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nov 262014
 

En otras ocasiones hemos hablado en este mismo blog de los colores de las estrellas o de cuánto se mueven las estrellas en el cielo. Pero nunca habíamos llegado a tratar la cuestión de la evolución estelar, por ser un tema denso y un tanto complicado de resumir en pocas palabras de forma rigurosa. Por eso, cuando he visto este artículo en el blog de Carlos Pazos no he podido evitar compartirlo con vosotros. Carlos ha conseguido condensar en una sola imagen una gran cantidad de información rigurosa y, lo más importante, con una estética cuidada y muy agradable. Como bien dice en el artículo, “en Internet hay algunas imágenes sobre evolución estelar que están realmente bien pero siempre me pareció que el contenido podía tratarse con un poco más de simpatía.” 

Infografía “Evolución Estelar” de Molasaber.org

evolución_estelar

infografia_evolucion_estelar

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