may 152014
 

Muchos medios de comunicación se están haciendo eco de la prevista gran lluvia de estrellas que se producirá la noche del 23 al 24 de mayo y que podría convertirse en una auténtica tormenta de estrellas, con más de 1.000 fugaces por hora. Pero, ¿cuánto hay de cierto en estos datos? ¿será tan intensa como dicen? Nadie puede saberlo con seguridad y hay muchas y muy dispares predicciones que os resumiremos a continuación, contando todo lo que necesitas saber sobre esta lluvia de estrellas.

Estrella fugaz capturada durante la observación de las Perseidas 2013. AstroAfición

Estrella fugaz capturada durante la observación de las Perseidas 2013. AstroAfición

Las Camelopardalidas 2014

Con este peculiar nombre se denomina a esta lluvia de estrellas puesto que el radiante, el punto de donde parecen provenir todas las fugaces, se encuentra situado en la constelación de Camelopardalis (La Jirafa). Están provocadas por los restos que el cometa 209P/Linear, que fue descubierto en febrero de 2004 por el proyecto Lincoln Near-Earth Asteroid Research.

El máximo de la lluvia se producirá entre las 7 y las 8 TU del 24 de mayo, por lo que en España ya habrá amanecido y nos perderemos el momento de mayor intensidad. Sin embargo, dada la gran incertidumbre alrededor de este fenómeno, no se descarta que se puedan producir varios picos de intensidad horas antes del máximo. Si estás pensando observarlas, lo ideal sería hacerlo pocas horas antes del amanecer del sábado 24 de mayo. Por otro lado, la Luna podría dificultar la observación de los meteoros más débiles puesto que saldrá por el horizonte a las 4 UT, aunque iluminada en tan sólo un 30%, ya que el novilunio se alcanzará el día 28.

Y, por si fuera poco, se cree que los meteoroides pudieran tener un tamaño ligeramente superior al habitual, lo que podría dar lugar a meteoros muy brillantes.

Radiante de las Camelopardalidas a las 4:00 desde Madrid

Radiante de las Camelopardalidas a las 4:00 desde Madrid

Cometa 209P/Linear, un cometa posiblemente extinto

El cometa fue observado por primera vez en febrero de 2004 y, en 2006 los investigadores Esko Lyytinen y Peter Jenniskens hicieron pública la predicción de que en mayo de 2014 la Tierra se encontraría con el polvo que el cometa había liberado a su paso allá por los siglos XIX y XX. Sin embargo, la predicción anunciaba una tasa de meteoros bastante baja. En 2012, J. Verbaillon estudió el caso con más detalle y señaló que la Tierra se encontraría con los rastros de polvo expulsados por este cometa entre 1803 y 1924 y sugirió que la lluvia podría llegar a ser una tormenta. Otros investigadores han trabajado en el tema y la conclusión es que, efectivamente,  la Tierra atravesará la nube de meteoroides la noche del 23 al 24 de mayo de 2014 las nubes de materia que dejó el cometa en esos años, lo que daría lugar una gran actividad meteórica.

El cometa 209P/LINEAR es un cometa de corto periodo (5 años) y baja actividad. Incluso algunos astrónomos lo consideran extinto, es decir, que puede que ya ha consumido prácticamente todo el hielo que tenía en la superficie y apenas reacciona al acercarse al Sol. El cometa pasó por su perihelio el 6 de mayo de 2014 y cruzará la órbita de la Tierra en unos días. Pero el cometa no es lo interesante, pues apenas brillará en magnitud 11 en su mejor momento.

Distintas predicciones

No existe consenso entre los expertos y se han realizado distintas predicciones para esta lluvia. Las más optimistas hablaban de una THZ (Tasa Horaria Zenital, o número de meteoros por hora) de más de 1.000, convirtiendo a esta lluvia en una auténtica tormenta de estrellas. Sin embargo, estudios más recientes parecen descartar la posibilidad de tormenta y sitúan el máximo entre 100 y 400 meteoros/hora. Aunque es bastante menos de lo predicho en un primer momento, recordemos que las lluvias de estrellas más activas como las Gemínidas o las Perseidas alcanzan una THZ de 100. Por lo que, en cualquier caso, y si se cumplen las previsiones, el espectáculo está garantizado. Así que seguro que vale la pena intentar observarlas.

Estas son las previsiones de diferentes expertos recopiladas por SOMYCE:

Consejos para observarlas

Como hemos dicho el radiante se encuentra en la constalación de Camelopardalis, situada muy cerca de la estrella Polar, por lo que conviene mirar hacia el Norte para no perdernos las fugaces. Además, no viene mal recordar algunos consejos para la observación de cualquier lluvia de estrellas.

  • Es aconsejable alejarse de las luces urbanas y salir de la ciudad en busca de un cielo oscuro.
  • Conviene llevar ropa de abrigo, ya que por la noche baja bastante la temperatura
  • Mejor en compañía: intenta convencer a amigos o familiares para que te acompañen. Será más divertido.
  • No necesitas telescopio ni prismáticos; sólo tus ojos y, como mucho, una manta y una tumbona.

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ago 122013
 

Los medios de comunicación se llenan de noticias de astronomía, todo el mundo ha oído hablar estos días de la famosa lluvia de estrellas de las Perseidas. En la radio, en la tele o en internet seguro que hemos visto noticias y alguna foto de las estrellas fugaces. En AstroAfición hemos tenido un fin de semana lleno de trabajo con observaciones diarias para observar las Perseidas, en las que también aprovechamos para ver la Luna, Saturno y diversos cúmulos, nebulosas y galaxias a través de nuestros telescopios. Decenas de personas han disfrutado de una noche de astronomía viendo fugaces y descubriendo los secretos del universo a través del telescopio. Ah, ¡sin olvidarnos de los auténticos meteoritos que hemos llevado a las observaciones y que la gente ha podido ver y tocar!

Los cielos despejados de este fin de semana y la escasa presencia de la Luna creciente han ayudado a observar un mayor número de estrellas fugaces y algunos bólidos (meteoros con un brillo superior al de Venus), convirtiendo estas noches al aire libre en un auténtico espectáculo para nuestros ojos. Además, durante estos días hemos tomado algunas fotos de las observaciones y hemos tenido suerte de pillar algunos meteoros con la cámara. No han sido muchas pero queremos mostrarlas para quienes no hayan tenido ocasión de ver aún esta lluvia de estrellas.

Hoy, 12 de agosto es el máximo de la lluvia. Si todavía no la has visto no olvides consultar nuestra guía de observación de las Perseidas 2013. Y si quieres fotografiarlas como nosotros consulta nuestros consejos para fotografiar estrellas fugaces.

Bólidos el viernes 9 de agosto 2013 durante un Tour Estelar en Pioz (Guadalajara)

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Vídeo time lapse durante la observación del 9 de agosto 2013

Más meteoros el domingo 10 de agosto 2013 desde Yebes (Guadalajara)

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Y para terminar os enseñamos unas fotos resumen de toda la noche en la que se puede ver perfectamente el movimiento de las estrellas y de la gente durante las observaciones.

NocheDePerseidas

NocheDePerseidas

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jul 252013
 
Estrella fugaz

Una estrella fugaz durante una observación

Se acerca la famosa lluvia de estrellas de las Perseidas, también conocidas como Lágrimas de San Lorenzo. Hace unas semanas ya os contamos todos los detalles sobre esta conocida lluvia de estrellas y también os dimos los trucos necesarios para fotografiarlas. En esta ocasión queremos invitaros a observarlas con nosotros. Hemos organizado una observación astronómica, coincidiendo con la lluvia de estrellas, para que pases una noche inolvidable observando el cielo a simple vista y a través de nuestros telescopios. Será en el Observatorio Astronómico de Yebes, en la provincia de Guadalajara, a menos de 1h de Madrid, y bajo un cielo oscuro donde podremos ver decenas de estrellas fugaces.

Actividad

El sábado 10 de agosto nos reuniremos a las 20:45 en el Aula Municipal de Astronomía AstroYebes, donde daremos una breve charla sobre meteoros, meteoritos y estrellas fugaces para comprender mejor qué es y por qué se produce esta lluvia de estrellas. Además, podrás ver y tocar auténticos meteoritos (estrellas fugaces que llegaron a sobrevivir al choque con nuestra atmósfera y alcanzaron la Tierra). ¿Alguna vez has tocado una estrella fugaz? ¡Esta es tu oportunidad!

Una vez sea de noche, un monitor os acompañará en un mágico recorrido por el cielo, aprendiendo a reconocer las estrellas y constelaciones más importantes del verano con ayuda de un potente láser verde, mientras vemos estrellas fugaces recorrer el cielo. Descubriréis que no todas las estrellas son blancas, que hay varios cúmulos y nebulosas que se pueden observar a simple vista y conoceréis las constelaciones de la Lira, el Cisne o el Águila entre muchas otras.

A continuación, y gracias a nuestros potentes telescopios podréis observar la Luna en una joven fase creciente (que se ocultará a las 22:50 y no dificultará la observación de las fugaces), Saturno y sus anillos, el cúmulo de Hércules con su más de medio millón de estrellas, las nebulosas de la Vía Láctea e incluso difusas y lejanas galaxias. Todo esto sin perder de vista el cielo para poder ver la lluvia de estrellas. La observación se alargará hasta pasada la media noche, pero cada uno puede recogerse cuando quiera.

¡Será una experiencia inolvidable en la que disfrutaremos de uno de los acontecimientos astronómicos más importantes del año!

Reservas y condiciones

¡Atención! La actividad está completa. Sin embargo, debido a la gran cantidad de interesados de última hora, el domingo 11 repetiremos la observación desde un mirador cercano al Observatorio. Si te interesa escríbenos a info@astroaficion.com

Reservas: 20€

Menores de 6 años: Gratis. La actividad es adecuada para todas las edades, si bien los menores de 6 años no serán capaces de mirar a través de los telescopios.

Puedes reservar YA a través de nuestra tienda on line. O si lo prefieres, puedes escribirnos a info@astroaficion.com donde te indicaremos cómo realizar la reserva por transferencia bancaria. ¡Las plazas son limitadas! no lo dejes para el último momento.

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Perseida durante la observación de 2012

Nota: En caso de que las condiciones meteorológicas impidan por completo la realización de la parte práctica actividad ésta se realizará en el interior, ayudados de los materiales didácticos del observatorio y el Aula Municipal de Astronomía AstroYebes. No se admitirán cancelaciones ni devoluciones.

Consejos y recomendaciones

Para observar las estrellas fugaces no necesitas ningún instrumento óptico, salvo tus ojos. Sin embargo, para estar cómodos a lo largo de la noche, es aconsejable llevar algo de abrigo (aunque sea verano, por la noche en el campo refresca bastante), y la comida y bebida que creas necesaria. Además, si tienes sillas de camping o tumbonas ¡no dudes en traerlas! estaremos mucho rato observando el cielo y lo mejor será que estemos lo más cómodos posibles.

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jul 242013
 

Todos los veranos se produce uno de los fenómenos astronómicos más llamativos que pueden observarse, la lluvia de estrellas de las Perseidas o “Lágrimas de San Lorenzo”. La verdad es que a lo largo del año se producen otras muchas lluvias de estrellas, varias más intensas que ésta pero no cabe duda de que las Perseidas son las más conocidas por coincidir con el verano (al menos en el hemisferio norte), cuando además mucha gente está disfrutando de las vacaciones.

En este artículo os contamos cómo observarlas pero ahora vamos a centrarnos en cómo podemos fotografiarlas. La técnica es bastante sencilla pero vamos a dar unos sencillos consejos para que podáis obtener los mejores resultados.

Perseida

Perseidas. Bólido 12/08/2012. Roberto Bravo

¿Cuándo?

Las mejores noches para ver y fotografiar un mayor número de estrellas fugaces serán las noches del 11 al 12 (domingo) y del 12 al 13 (lunes) de agosto. Pero también puedes aprovechar las noches del viernes y el sábado anterior, puesto que los días anteriores y posteriores al máximo también se podrán ver un gran número de meteoros.

Materiales necesarios

camaracanon

La cámara: en primer lugar necesitaremos una cámara, evidentemente. Si es réflex, mucho mejor, pero si tenemos una compacta con modo manual que nos permita exposiciones de varios segundos también podremos sacar buenos resultados.

El objetivo: necesitaremos un objetivo de focal corta (15-20mm), un gran angular o incluso un ojo de pez nos permitirán capturar un mayor trozo de cielo y, por tanto, podremos captar más estrellas fugaces. Además, cuanto más luminoso sea el objetivo, mejor (por luminoso se entiende que tenga una apertura mayor, es decir, un número f más bajo. Mejor un f2,8 que un f4).

El trípode: es una pieza imprescindible para este tipo de fotos. Necesitaremos un trípode robusto y sólido para que las fotos no salgan movidas.

interval

Cable disparador: esta pieza nos permitirá disparar las fotos sin tener que tocar la cámara y, por tanto, sin que transmitamos las vibraciones a la cámara que se traducirían en fotos movidas. Los disparadores son útiles y muy baratos, así que si no tienes uno, es un buen momento para comprarlo. Incluso recomendamos el uso de un intervalómetro, un disparador más completo que nos permitirá programar tantas tomas como queramos y del tiempo de exposición que queramos. Son algo más caros (unos 30€ en los chinos) pero de verdad que vale la pena.

Batería de repuesto: estaremos tomando fotos varias horas y es probable que se agote la batería de la cámara. No estaría de más que tuviéramos otra de repuesto a mano.

Silla o tumbona: si queremos estar cómodos mientras la cámara hace su trabajo, no olvides una silla o una tumbona.

La técnica

Antes de nada, dispara en RAW. A diferencia del .jpg, este formato de archivo nos guardará las imágenes sin comprimir y con su máxima resolución para que luego podamos pasarlas por Photoshop sin perder calidad. Monta la cámara sobre el trípode, coloca el objetivo que hayas escogido y coloca el enfoque en infinito (por la noche la cámara no es capaz de enfocar sola por lo que deberás enfocar en modo manual y hacer varias pruebas hasta dejar el foco fino). Conecta el disparador y programa la cámara con la apertura máxima que nos permita el objetivo o, como mucho, un par de pasos menos del máximo (f5,6 como muchísisisimo); pon un ISO alto para poder capturar las estrellas más débiles pero sin que el nivel de ruido sea excesivo (ISO800 debería estar bien en la mayoría de las cámaras, aunque puedes subirlo un poco si tienes una buena cámara). Programa tantas fotos como puedas con tu intervalómetro recién comprado (el portátil también vale pero es cargar con más cacharros…) y dispara tomas de entre 20 y 40 segundos. Ah, y lo más seguidas que puedas, ¡no vaya a ser que la fugaz pase justo entre toma y toma!

¿Hacia dónde apunto?

Las estrellas fugaces pasarán por todas partes del cielo y lo más probable es que pasen por donde no estás apuntando. Es un hecho al que hay que enfrentarse. Aún así, notarás que la mayoría de las fugaces provienen de la constelación de Perseo (de ahí el nombre de Perseidas, ¡qué esperabas!), que se encontrará cerca del horizonte noreste a primera hora de la noche. Lo ideal es apuntar cerca de Perseo, pero no justo a su centro. Apunta algo más arriba, algo más hacia el norte o algo más hacia el sur pero, si no quieres frustrarte mi consejo es que elijas una posición y no la cambies en mucho rato o empezarán a pasar las fugaces por donde justo acabas de dejar de apuntar.

Por último, elige si quieres que en tu foto aparezca sólo el cielo o si también quieres que salga el horizonte. Si te decides por ésta última opción procura tener un horizonte bonito y sin focos, con algún árbol, puente o incluso un observatorio astronómico. ¿Un observatorio? Sí, vente a nuestra observación de las Perseidas en el Observatorio de Yebes y práctica con nosotros bajo la antena de 40m del Observatorio. Llevaremos unos auténticos meteoritos, observaremos el cielo con nuestros telescopios y tomaremos fotos de las fugaces.

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dic 032012
 

Las Gemínidas son una de las lluvias de estrellas más intensas del año, con una actividad bastante superior a la famosa lluvia de las Perseidas aunque resultan menos conocidas debido a las bajas temperaturas del mes de diciembre en el hemisferio norte. Las mejores noches para observar esta lluvia serán las de los días 13 y 14, que este año coinciden con la fase de Luna nueva, lo que las convierten en una de las lluvias más favorables de los últimos años. Además, caen parcialmente en fin de semana (las noches del jueves y el viernes son las más activas), lo que facilita su observación. La mayor actividad se espera para las 00.30 del 14 de diciembre hora española, cuando se alcanzará una THZ (Tasa Horaria Zenital) de 120, aunque durante toda la noche se pondrán observar abundantes estrellas fugaces. Pero no olvidemos que su actividad se extiende desde los días 7 al 17 de diciembre y cualquier noche puede sorprendernos algún inesperado bólido (estrellas fugaces muy luminosas, que superan el brillo aparente de Júpiter)

Además, cabe destacar que las Gemínidas no son una lluvia común puesto que no proceden de un cometa como el resto de lluvias, sino de un asteroide, el 1983 TB (Phaeton). ¿Cuál es la diferencia? Bien, cuando un cometa se aproxima al Sol, el intenso calor evapora el “hielo sucio” del cometa, lo que provoca eyecciones de partículas que se internan en el espacio interplanetario. Cuando estos minúsculos trozos del cometa entran en la atmósfera terrestre, viajando a más de 100.000 kilómetros por hora, se desintegran en un destello de luz brillante: un meteoro (o estrella fugaz). Los asteroides, en cambio, no eyectan partículas hacia el espacio puesto que son de constitución rocosa. Y aquí es donde yace el misterio, ¿de dónde provienen los meteoros de Phaethon? No se tiene una respuesta exacta pero se cree que el Phaeton es un cometa extinto que, tras múltiples acercamientos al Sol, se ha quedado reducido a un núcleo rocoso de unos 5km  de diámetro.

El radiante, que encontraremos en la constelación de Géminis (de ahí el nombre de Gemínidas), muy próxima a la constelación de Orión, estará a muy poca altura sobre el horizonte Este durante las primeras horas de la noche, por lo que las mejores fugaces se observarán a partir de la media noche, cuando el radiante alcance cierta altura en el cielo.

¿Qué necesitamos para ver las Gemínidas?

  • En primer lugar, necesitaremos alejarnos de núcleos de población o fuentes de contaminación lumínica. Por tanto, conviene salir al campo en busca de cielos estrellados. En la web www.turismoestelar.com puedes encontrar multitud de alojamientos, que destacan por a oscuridad de sus cielos y desde donde observar en condiciones ideales esta lluvia de estrellas.
  • El mejor equipo astronómico para esta ocasión será: una colchoneta, tumbona o algo para tumbarte en el suelo mirando hacia el cielo y nuestros ojos. 
  • Ropa de abrigo y mantas. Dadas las fechas en las que estamos, es importante consultar las previsiones meteorológicasy abrigarse muy muy bien. En este artículo encontrarás algunos consejos para protegerte del frío.
  • Bebida y comida. Frutos secos, chocolate, bebidas con cafeína o bebidas calientes nos ayudarán a mantenernos despiertos y entrar en calor.
  • Compañía. La observación en grupo es mucho más divertida y amena. Podéis pasar una agradable noche en el campo con familiares y amigos.
  • Si lo deseas también puedes intentar fotografiar la lluvia de estrellas. Simplemente necesitas una cámara réflex y programarla con un intervalómetro para que haga fotografías de manera automática de 30″ de forma constante a ISO 800 como mínimo.
  • Puedes dedicarte a contar las estrellas fugaces o a dibujar en un cuaderno sus trayectorias y brillo. Puedes enviar tus informes de observación a somyce.org

¿Dónde observar las estrellas fugaces en Madrid?

 En la Comunidad de Madrid tenemos todavía algunos cielos de calidad para la observación astronómica. La Sierra es el mejor lugar para ello, recomendamos especialmente la Sierra Norte o Noreste (por ejemplo la Sierra del Rincón). Aquí el urbanismo agresivo todavía no se ha desarrollado y quedan algunos lugares donde se puede ver el cielo con poca contaminación lumínica. En la zona sur recomendamos salir a la provincia de Toledo por la A4 pasado Aranjuez o también hacia la Sierra de Gredos por la A5.
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A pesar de la contaminación lumínica de Madrid todavía se puede ver parcialmente la Vía Láctea desde la Sierra Norte.
¡Buenos cielos a todos!

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