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cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak

Efemérides

Efemérides astronómicas: Abril 2017

Carta de localización del cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak en abril de 2017

Comienza otro mes, ya de lleno en la primavera y con el cambio de horario estival haciendo que tengamos que esperar un poco más para ver llegar el atardecer. Más allá de esto conviene tener presente la nueva referencia horaria por las posibilidades de error que puede llevar en la consulta de planisferios y cualquier aplicación o información que muestre el tiempo en formato universal (UTC). Para resumir, desde ahora y hasta el próximo cambio de horario, la diferencia entre el tiempo UTC y CEST (tiempo centro europeo de verano) es de +2 horas, quedando CEST = UTC+2.

El mes pasado ya os explicamos las características más importantes del cielo de primavera, por lo que este mes vamos a centrar nuestra atención en el cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak, que “surca” los cielos de nuestro hemisferio norte en una buena posición y presenta unas buenas condiciones de observación.

EL COMETA 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak

Nos encontramos ante un cometa periódico que pasa por nuestras cercanías aproximadamente cada cinco años y medio. Esta corta periodicidad ha motivado que se haya podido estudiar bastante bien y se conocen bastantes cosas de él. La historia del descubrimiento del cometa es curiosa y guarda relación con su largo nombre, ya que en realidad ha sido descubierto, perdido y redescubierto en varias ocasiones.

1858: Descubierto por Horace Parnell Tuttle, quien lo estuvo siguiendo durante un mes sin poder calcular correctamente su órbita.

1907: Redescubierto por Michel Giacobini, tampoco pudo determinar su órbita ni relacionarlo con las observaciones de Tuttle.

1951: Tras las dos pérdidas anteriores fue observado de nuevo por Ľubor Kresák, que en esta ocasión sí pudo calcular con precisión su trayectoria, lo que le permitió concluir que se trataba del mismo objeto observado por sus compañeros, reconociéndoles el hallazgo en la denominación del cometa.

El 41P/TGK, como también es conocido, es un cometa un tanto impredecible en su brillo. Generalmente es necesario el uso de prismáticos y en ocasiones sólo ha sido posible observarlo con telescopios, pero en varias ocasiones se han producido estallidos que han aumentado tanto su brillo como para poder observarlo a simple vista. En esta ocasión se ha calculado que podremos verlo usando prismáticos, pero hay previsiones más optimistas que apuntan la posibilidad de que llegue a verse a ojo desnudo.

Durante la primera quincena se encontrará en la zona de las constelaciones circumpolares, por lo que vamos a tener toda la noche para disfrutar de él. Además del gráfico de cabecera os adjuntamos cartas de localización más detalladas obtenidas de la fabulosa web de José J. Chambó  cometografia.es, podéis acceder a las cartas en mayor tamaño pinchando sobre ellas.

41p carta 1

Primera quincena

41p carta 2

Segunda quincena

Conforme se acercaba al Sol el cometa ha ido aumentando bastante su brillo, cercano a magnitud 7, a la vez que ha ido desarrollando una bonita coma de color verdoso y algunos observadores han reportado que comienza a formarse la cabellera. Entre el 31 de marzo y el 1 de abril el cometa se encontrará en el punto de su órbita más cercano a la Tierra y el día 14 alcanzará el perihelio, por lo que habrá que estar atentos a posibles estallidos que aumenten su brillo.

A continuación os adjuntamos la curva de luz del cometa, obtenida igualmente de la web cometografía.es

Curva de luz del cometa 41P/TGK

Curva de luz del cometa 41P/TGK

VISIBILIDAD PLANETARIA.

En las ocasiones en las que se indican horas estas están calculadas para latitud 40ºN y horario estival europeo (CEST).

MERCURIO. Visible brevemente al atardecer durante la primera semana. Conforme avanza el mes se irá acercando al Sol hasta que su brillo lo enmascare.

VENUS. Comienza el mes con su orto justo antes del amanecer en torno a las siete de la mañana, para ir adelantándolo progresivamente hasta las cinco y media a final del mes. Durante la primera quincena su cercanía al Sol va a impedirnos verlo, por lo que tendremos que esperar a que el mes avance para poder observarlo, si estamos dispuestos a darnos el madrugón o nuestra sesión nocturna se alarga hasta esas horas.

MARTE. Visible al atardecer, su ocaso se adelantará desde las diez y cuarto a las diez menos cuarto a lo largo de todo el mes.

JÚPITER. Es con diferencia el planeta que más juego nos va a dar este mes, ya que permanece visible en el cielo desde el ocaso hasta el amanecer. Alcanzará su altura máxima pasada la media noche.

SATURNO. Visible desde después de medianoche (2:50 día 1 – 0:54 día 30) hasta el amanecer.

URANO. No visible.

NEPTUNO. Sólo será visible brevemente al amanecer durante la última semana del mes.

Os adjuntamos las cartas de visibilidad detalladas generadas con el programa Cartes du Ciel

Visibilidad planetaria abril 2017

Visibilidad planetaria abril 2017

 

LLUVIA DE METEOROS

Durante el mes de abril podemos disfrutar de dos lluvias de meteoros:

Líridas: Con actividad entre el 16 y el 25 de abril. El máximo previsto es el día 22 con THZ 18, aunque en ocasiones se han reportado tasas de actividad de hasta 90 meteoros por hora. El radiante se encuentra situado en la constelación de Lira, entre  Vega (Alpha Lyr) y la constelación de Hércules. El enjambre procede del cometa Tatcher y produce meteoros rápidos y brillantes que en algunas ocasiones se fragmentan.

Radiante de la lluvia de meteoros de Líridas

Radiante de la lluvia de meteoros de Líridas

 

– Pi-Puppidas: Con actividad entre el 15 y el 28 de abril. El máximo previsto es el día 24 de abril. Se trata de una lluvia de meteoros con actividad variable y habitualmente baja, aunque en ocasiones se han reportado una THZ de 40. Produce meteoros lentos. En el hemisferio norte el radiante queda por debajo del horizonte, lo que no impide que puedan observarse meteoros procedentes del horizonte SSO.

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS

 

03/04/2017 Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:373044 Km.)
06/04/2017 Saturno estacionario. (Elongación: 108.7°)
07/04/2017 Júpiter en oposición. (Distancia geocéntrica: 4.45505 U.A.)
09/04/2017 Mercurio estacionario. (Elongación: 14.9°)
10/04/2017 Júpiter a 2.10° de la Luna. (Altura solar: -79.2°)
11/04/2017 Luna llena (Distancia geocéntrica:398715 Km.)
14/04/2017 Urano en conjunción. (Distancia geocéntrica:20.93297 U.A.)
15/04/2017 Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 405475 Km | Iluminación: 84.6%)
15/04/2017 Venus estacionario. (Elongación: 29.0°)
19/04/2017 Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:396607 Km.)
20/04/2017 Mercurio en conjunción inferior. (Distancia geocéntrica: 0.57469 U.A.)
22/04/2017 Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.195 Ilum: 17.5%
26/04/2017 Luna nueva (Distancia geocéntrica:360542 Km.)
27/04/2017 Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 359327 Km | Iluminación: 2.2%)
28/04/2017 Marte a 5.81° de la Luna. (Altura solar: 48.6°)
30/04/2017 Máxima extensión iluminada de Venus. (EI: 303.2″^2 A.Fase: 118.39° Diam: 38.37″ Elo: 39.29° O V=-4.5)
Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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