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Efemérides astronómicas

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Efemérides astronómicas: Julio 2017

El Sol en la Vía Láctea

Hola de nuevo, y bienvenidos al verano. Durante el periodo previo a las vacaciones siempre tengo la misma sensación; hay un montón de cosas que cerrar y poco tiempo para hacerlo. En el trabajo se acumulan las tareas y la sensación de “no me da la vida” cada vez es mayor. Agobio, agobio y agobio…

Entonces he mirado la imagen que busqué para ilustrar cómo vemos la Vía Láctea en verano y en invierno, y reparo en ese puntito amarillo. Nuestro sistema solar completo está en algún píxel, en una aberrante exageración de escala, dentro de ese pequeño círculo…

Este verano una noche clara con un cielo muy oscuro nos permitirá ver poco más de mil estrellas. Si alguna vez llegamos a ser capaces de viajar a la velocidad de la luz necesitaremos cuatro años para llegar hasta la más próxima de ellas. Es más que probable que en el universo se hayan desarrollado miles, puede que millones, de formas de vida inteligente. Salvo que alguna de ellas venga a revelarnos los secretos para viajar curvando el continuo espacio-tiempo estamos irremediablemente solos. Solos con lo mejor y lo peor de nuestros logros como especie, ocupando un lugar en el universo, que tanto desde el punto de vista de su extensión como del tiempo de permanencia en él, son estadísticamente inexistentes a escala cosmológica. Y paradójicamente una pequeña fracción de esa inexistencia se puede revelar como inabarcable al volver a nuestra escala.

Tras este burdo plagio de Sagan se abren varias posibilidades. Quizá la opción más obvia sea optar por sumirme en una espiral de nihilismo y marihuana. El problema es que ya hice ese viaje y sólo conservo de él algunas postales descoloridas, así que creo que me voy a poner la banda sonora de Contact y seguir poquito a poco.

El “Universo” no conspira para que consigamos nuestros deseos, es una de las gilipolleces más grandes que he oído en mi vida, pero quizá si lo observamos desde el punto de vista adecuado pueda “prestarnos” un poco de calma y un poco menos de agobio. Y así quizá yo pueda terminar esta entrada y contaros qué esperar del cielo del mes de julio.

Nuestro hogar la Vía Láctea.

Volviendo a la imagen de portada vemos con claridad la enorme diferencia de la Vía Láctea que podremos disfrutar en verano y en invierno, y cómo la parte más espectacular de la misma, orientada hacia el centro de la galaxia, puede observarse en los meses de verano entre las constelaciones de Sagittarius y Scorpius.

Lo mejor de todo es que para disfrutar de ella sólo necesitamos un cielo oscuro, desde donde se observa perfectamente a simple vista. Este requisito que hace imposible su disfrute desde las ciudades suele ser fácil de solucionar en los periodos de vacaciones, donde viajamos a lugares menos afectados por la contaminación lumínica.

Este mes los mejores días para observar la Vía Láctea serán los inmediatamente anteriores y posteriores al día 23, en el que se produce el novilunio. Si tenemos la suerte de poder disfrutar de la Vía Láctea durante esos días a medianoche podremos ver cómo se desarrolla en el cielo desde el horizonte norte, por donde transita la zona circumpolar de la constelación de Cassiopeia. Conforme nos desplazamos hacia el este veremos como va ganando altura y luminosidad para recorrer el cielo justo debajo de la constelación de Cygnus. Desde aquí comenzará de nuevo a perder altura en dirección sur hasta llegar a las citadas constelaciones de Sagittarius y Scorpius, que ya pueden contemplarse enteras.

Es justo entre estas constelaciones donde podemos disfrutar el espectáculo que ofrece la zona central de nuestra galaxia, ya sea a simple vista o con unos sencillos prismáticos y una carta celeste, que nos permitirá encontrar e identificar buena parte de los objetos celestes más interesantes de la zona, hemos hablado de ellos en detalle en otras ocasiones, que podéis consultar aquí o aquí.

Tan sólo una última cosa, mientras estéis contemplando la vía Láctea y las maravillas del cielo de verano no caigáis en la trampa de los favoritismos facilones. El cielo de invierno es más incómodo de observar y “a priori” menos exuberante, pero tras esa sutil sencillez se esconden observaciones cristalinas, objetos celestes espectaculares y la posibilidad de asomarse a los lugares más profundos de nuestro universo. Quizá por eso preguntarle a un aficionado a la astronomía si prefiere el cielo de verano o el de invierno es como pedirle que te diga si quiere más a papá o a mamá. Tenedlo presente la próxima vez que os asalte la pregunta.

Visibilidad planetaria.

A continuación os mostramos la posición de los planetas durante este mes, lo que condicionará sus posibilidades de observación, que pasamos a detallaros a continuación. Las horas reflejadas se proponen sólo como referencia y se han calculado para un observador situado en Madrid (latitud 40ºN y longitud 3ºO) y están expresadas en horario estival CEST (UTC+2). Finalmente como cada mes os adjuntamos las gráficas de visibilidad para aportar información más detallada.

Posición relativa re los planetas el 1 de julio de 2017. No a escala.

Posición relativa de los planetas el 1 de julio de 2017. No a escala.

 

Mercurio:  Será visible muy bajo en dirección oeste después del ocaso, confundido entre el brillo de la puesta de Sol, por lo que necesitaremos elegir un lugar de observación que no presente ningún tipo de obstáculo sobre la línea del horizonte para poder optimizar el poco tiempo del que disponemos desde que se reduce la luz hasta que desaparece por debajo del mismo. Desde su última conjunción superior Mercurio se desplaza hacia el este en movimiento directo, por lo que conforme avance el mes se encontrará más lejos del Sol, facilitando poco a poco su observación. Esta situación se va a mantener hasta el día 30 del mes, momento en el que el planeta alcanza su máxima elongación este y comenzará a retrogradar, acortando poco a poco su distancia respecto al Sol.

Venus: Podrá verse durante todo el mes aproximadamente dos horas antes del amanecer y bastante bajo sobre el horizonte este. 

Marte: Dado que durante todo el mes Marte se encuentra muy próximo a su conjunción solar, que se producirá el día 27, resulta imposible observarlo dada su cercanía al Sol.

Júpiter: Durante este mes todavía será posible observar relativamente bien al planeta Júpiter, que permanecerá visible desde el atardecer hasta un tiempo que varía entre las cuatro horas y media de primeros de mes y aproximadamente tres horas el día 31.

Saturno: Durante todo el mes será visible desde el atardecer y alcanzará su altura máxima entre la una de la madrugada y las once de la noche y se ocultará entre las 5:52 y las 3:43, desde principio a fin de mes. El día 15 del pasado mes Saturno alcanzó su oposición, adquiriendo los niveles de brillo y tamaño óptimos para su observación. Aunque este mes no podremos verlo tan grande y brillante si podemos disfrutar de sus anillos con la mayor inclinación posible que puede obtenerse desde nuestro planeta, por lo que os aconsejamos que no perdáis la oportunidad de observarlo con un telescopio.

Urano: Visible antes del amanecer a 30º sobre el horizonte SE.

Neptuno: Su orto va a variar desde la una de la madrugada del día uno hasta las once de la noche del día 31 y permanecerá por encima del horizonte durante el resto de la noche. El momento más favorable para su observación será los últimos días del mes,  en los que alcanzará su máxima altura más de dos horas antes del amanecer.

 

curvas visibilidad julio 2017

curvas visibilidad julio 2017

 

Cometas.

En los meses anteriores varios cometas pasaron por su perihelio, por lo que ya alcanzaron su máximo de brillo, que están perdiendo rápidamente. Esto hace que su localización sea más difícil y limita prácticamente su observación a quienes dispongan de un telescopio.

Durante el mes de julio las mejores previsiones de brillo son para los siguientes cometas, según la información obtenida de la web rastreadores de cometas.

C/2015 V2 (Johnson) en magnitud 7 y con una altura máxima de 40°;

C/2015 ER61 (PANSTARRS) en magnitud 8 y con una altura máxima de 45°;

71P/Clark en magnitud 10 y con una altura máxima de 21º;

A continuación os ofrecemos el mapa de localización del C/20125 V2 (Johnson) para este mes.

 

Localización del cometa C/2015 V2 (Johnson) en junio de 2017

Localización del cometa C/2015 V2 (Johnson) en julio de 2017

 

Lluvias de meteoros.

Durante este mes podemos disfrutar de varias lluvias de meteoros, no son muy activas, pero nos pueden servir mientras esperamos a las Perseidas del próximo mes.

  • Pisicis Austrínidas. Con actividad entre el 15 de Julio y el 10 de Agosto. El máximo previsto el 28 de julio con THZ 5 y el radiante situado en Piscis Australis. Meteoros lentos de color amarillento y ocasionalmente brillantes.
  • Alfa Capricórnidas. Actividad entre el 3 de julio y el 15 de agosto, máximo el 30 de julio, con THZ 5. Radiante en Capricornio. Produce meteoros muy lentos de tonos azules y verdes.
  • Delta Acuáridas Sur. Activa desde el 12 de julio al 23 de agosto, con máximo el 30 de julio y THZ 16. Radiante en Acuario.

 

Lluvias de meteoros en julio de 2017

Lluvias de meteoros en julio de 2017

 

Efemérides astronómicas.

 

03/07/2017

Tierra en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 1.01668 U.A.)

06/07/2017

Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 405934 Km | Iluminación: 91.9%)

09/07/2017

Luna llena (Distancia geocéntrica:402624 Km.)

13/07/2017

Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.882 Ilum: 80.5%

16/07/2017

Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:375368 Km.)

17/07/2017

Urano a 4.91° de la Luna. (Altura solar: -24.6°)

20/07/2017

Venus a 3.10° de la Luna. (Altura solar: 70.0°)

21/07/2017

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 361236 Km | Iluminación: 4.3%)

23/07/2017

Luna nueva (Distancia geocéntrica:363542 Km.)

Marte a 3.45° de la Luna. (Altura solar: 67.3°)

25/07/2017

Mercurio a 0.39° de la Luna. (Altura solar: 25.6°)

27/07/2017

Marte en conjunción. (Distancia geocéntrica: 2.65542 U.A.)

28/07/2017

Júpiter a 2.29°S de la Luna. (Altura solar: -19.4°)

30/07/2017

Mercurio en máxima elongación este. (Elongación: 27.20°)

Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 21.8″^2 A.Fase: 94.20° Diam: 7.74″ Elo: 27.20° E V= 0.4)

Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:399353 Km.)

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Efemérides

Efemérides Astronómicas: Junio 2017

Nebulosa de la Laguna, Autor: Julio Hoya

La fotografía con la que comenzamos este mes ilustra el esperado reencuentro con el cielo de los meses de verano. Tras un invierno bastante irregular en lo que a posibilidades de observación se refiere esperaba con bastantes ganas que las constelaciones de Scorpio y Sagittarius se levantaran lo suficiente sobre el horizonte para poder disfrutar de ellas.
La imagen procede de una fotografía que realicé hace dos fines de semana a la Nebulosa de la Laguna, M8 si la buscamos en el catálogo de Messier. Se trata de una única captura de 30 segundos realizada con un newton de 8 pulgadas y una reflex a foco primario. Los necesarios ajustes de revelado se han realizado todos en Lightroom, de lo que se puede deducir que no es una fotografía que entrañe mucha dificultad técnica.

M8 es una nebulosa de emisión formada por polvo y gas; dado que son varios los elementos que la componen vamos a verlos brevemente de uno en uno.
Desde el punto de vista de la nebulosa de emisión se cataloga como una Región HII, esto es, una zona del universo en donde encontramos altas concentraciones de hidrógeno ionizado (HII). El motivo de que el gas se encuentre en este estado es la presencia de estrellas en proceso de formación que emiten grandes cantidades de radiación ultravioleta, aportando la suficiente energía al hidrógeno molecular para que este se ionice y empiece a emitir luz visible, que será observable con los colores rojizos propios de la línea de emisión del hidrógeno (H-α).
Otro elemento a considerar en la nebulosa es la nube molecular en la que se encuentra, formada por grandes concentraciones de gas y polvo en las que se están dando procesos de formación estelar, algunos de ellos en el interior de zonas tan densas y frías que se muestran a la vista como zonas oscuras, denominadas glóbulos de Bok.
Por último podemos observar un cúmulo estelar abierto en la zona izquierda de la nebulosa, está catalogado como NGC 6530. El tono azulado que muestran las estrellas hace pensar que se encuentran por delante de la nebulosa, ya que de otra forma se verían enrojecidas por el material ionizado de la misma.

M8 se encuentra en la constelación de Sagittarius en la zona central de la Vía Láctea y puede ser observado con ayuda de unos simples prismáticos, desde donde puede disfrutarse de forma simultánea de la Nebulosa Trífida (M20).

El cielo de verano.

El día 21 de este mes se produce el solsticio vernal, dando lugar al comienzo del verano en el hemisferio norte y el invierno en el sur. Como es algo que se produce todos los años ya lo hemos explicado con anterioridad en el blog, añadiendo una descripción detallada y ejemplificándolos con varias imágenes. Os animamos a visitarlo aquí, donde también podréis jugar un rato con un simulador de estaciones.
Ya inmersos de lleno en la estación os recordamos el asterismo típico de estas fechas, el llamado triángulo de verano, formado por las estrellas de Vega, Deneb y Altair, en las constelaciones de Lyra, Cygnus y Aquila respectivamente.

Asterismo del triángulo de verano

Asterismo del triángulo de verano

 

En cielos relativamente oscuros nos resultará fácil identificar la Vía Láctea. En dirección norte-sur aparecerá por el horizonte para ganar altura y transcurrir por Cygnus, que nos conducirá hasta el otro extremo, donde las constelaciones de Scorpius y Sagittarius nos mostrarán la espectacular zona central de la Vía Láctea, repleta de nebulosas y cúmulos abiertos. Aunque este tipo de cúmulos son los son más típicos en las constelaciones zodiacales como estas también podremos disfrutar de algunos bonitos cúmulos globulares, como M4 o M22.

Objetos cielo profundo de la zona central de la Vía Láctea

Objetos cielo profundo de la zona central de la Vía Láctea

 

Visibilidad planetaria.

Como ya hicimos el mes pasado os  adjuntamos un gráfico donde podéis ver la posición de los planetas del sistema solar con fecha 1 de junio de 2017. Recordad que se incluye como referencia de posición y ni los tamaños ni las distancias están a escala. 

Posición de los planetas del sistema solar en junio de 2017

Posición de los planetas del sistema solar en junio de 2017

 

A continuación os detallamos las características de observabilidad de cada planeta, las efemérides están calculadas para latitud 40ºN y los tiempos están expresados en horario estival CEST (UTC+2).

Mercurio: Conforme avanza el mes el planeta se irá acercando cada vez más al Sol, hasta que el brillo de este impida por completo su observación. Puede ser observado durante la primera semana aproximadamente una hora antes del amanecer.

Venus: Será visible durante todo el mes, el orto se producirá poco antes de las cinco de la madrugada y será visible hasta que la luz del Sol lo enmascare.

Marte: Será visible desde poco después del atardecer hasta su ocaso, que se producirá entre las 21:13 del día uno y las 20:41 del día treinta, por lo que contaremos con poco tiempo para observarlo.

Júpiter:  Durante este mes Júpiter todavía presentará buenas condiciones de observación. Será visible desde el atardecer y durante la primera quincena alcanzará su posición más alta durante la noche y el final del atardecer en los últimos días de la segunda semana. Se ocultará entre las 4:18 (1 de junio) y las 2:22 (30 de junio).

Saturno: Poco a poco el planeta va a ir cobrando más relevancia en el cielo, conforme se acerca a sus mejores fechas de observación. será visible en el cielo durante toda la noche y el día 15 se encontrará en oposición. No obstante su relativa baja altura (se mantendrá por debajo de los 30º durante todo el mes) hará que las turbulencias atmosféricas impidan extraer todo el detalle que el planeta puede presentar.

Urano: Será visible antes del amanecer, su orto se producirá entre las 4:39 (1 de junio) y las 2:48 (30 de junio)

Neptuno: Será visible pasada la medianoche.

Para información más detallada os adjuntamos las curvas de visibilidad para todo el mes, generadas con Cartes du Ciel.

visibilidad planetaria junio 2017

visibilidad planetaria junio 2017

 

Cometas

El mes pasado ya os hablamos del cometa C/2015 V2 (Johnson), este sigue aumentando de brillo conforme se acerca a su perihelio, el día cinco de este mes se producirá su máximo acercamiento a la Tierra, momento en el que se prevé que alcance su máximo que se calcula entre mag 6.8 y mag 7.4 según que fuente se consulte, aunque en cualquier caso podrá contemplarse con prismáticos. Eso sí, para poder apreciar la coma y la cola de polvo necesitaremos utilizar un telescopio.

Aquí tenéis el mapa de localización del cometa para el mes de junio.

Localización del  cometa C/2015 V2 (Johnson) en junio de 2017

Localización del cometa C/2015 V2 (Johnson) en junio de 2017

 

Lluvias de meteoros.

Durante este mes nos encontramos con dos lluvias de meteoros destacables:

– 7 de junio: Máximo previsto para la lluvia de meteoros de las Ariétidas, con radiante en la constelación de Aries. Pese a ser una de las lluvias de meteoros más intensas del año son poco conocidas porque el máximo seproduce durante el día por lo que no son detectables a la vista. Tiene THZ  66.

-27 de junio: Máximo de las Bootidas de junio, con radiante en la constelación de Bootesy THZ variable (0-100)

 

Efemérides de junio.

 

01/06/2017

Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:385083 Km.)

03/06/2017

Venus a 1.69° de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 45.8°)

04/06/2017

Júpiter a 1.48°S de la Luna. (Altura solar: -24.7°)

08/06/2017

Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406401 Km | Iluminación: 99.5%)

09/06/2017

 

Luna llena (Distancia geocéntrica:406272 Km.)

Júpiter estacionario. (Elongación: 114.3°)

10/06/2017

Saturno a 2.29° de la Luna. (Altura solar: -22.6°)

12/06/2017

Venus en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 0.72824 U.A.)

15/06/2017

Saturno en oposición. (Distancia geocéntrica: 9.04268 U.A.)

16/06/2017

Neptuno estacionario. (Elongación: 101.0°)

Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.736 Ilum: 60.0%

Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 20.3″^2 A.Fase: 20.23° Diam: 5.17″ Elo: 6.06° O V=-1.7)

17/06/2017

Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:381524 Km.)

19/06/2017

Mercurio en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.30750 U.A.)

21/06/2017

Solsticio de verano

Mercurio en conjunción superior. (Distancia geocéntrica: 1.32432 U.A.)

23/06/2017

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 357937 Km | Iluminación: 0.8%)

24/06/2017

Luna nueva (Distancia geocéntrica:358341 Km.)

Mercurio a 5.80° de la Luna. (Altura solar: 45.8°)

Marte a 5.14° de la Luna. (Altura solar: -2.8°)

28/06/2017

Mercurio a 0.78°N de Marte. (Elongación mínima de los planetas: 8.7°)

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Efemérides

Efemérides astronómicas: Abril 2017

Carta de localización del cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak en abril de 2017

Comienza otro mes, ya de lleno en la primavera y con el cambio de horario estival haciendo que tengamos que esperar un poco más para ver llegar el atardecer. Más allá de esto conviene tener presente la nueva referencia horaria por las posibilidades de error que puede llevar en la consulta de planisferios y cualquier aplicación o información que muestre el tiempo en formato universal (UTC). Para resumir, desde ahora y hasta el próximo cambio de horario, la diferencia entre el tiempo UTC y CEST (tiempo centro europeo de verano) es de +2 horas, quedando CEST = UTC+2.

El mes pasado ya os explicamos las características más importantes del cielo de primavera, por lo que este mes vamos a centrar nuestra atención en el cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak, que “surca” los cielos de nuestro hemisferio norte en una buena posición y presenta unas buenas condiciones de observación.

EL COMETA 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak

Nos encontramos ante un cometa periódico que pasa por nuestras cercanías aproximadamente cada cinco años y medio. Esta corta periodicidad ha motivado que se haya podido estudiar bastante bien y se conocen bastantes cosas de él. La historia del descubrimiento del cometa es curiosa y guarda relación con su largo nombre, ya que en realidad ha sido descubierto, perdido y redescubierto en varias ocasiones.

1858: Descubierto por Horace Parnell Tuttle, quien lo estuvo siguiendo durante un mes sin poder calcular correctamente su órbita.

1907: Redescubierto por Michel Giacobini, tampoco pudo determinar su órbita ni relacionarlo con las observaciones de Tuttle.

1951: Tras las dos pérdidas anteriores fue observado de nuevo por Ľubor Kresák, que en esta ocasión sí pudo calcular con precisión su trayectoria, lo que le permitió concluir que se trataba del mismo objeto observado por sus compañeros, reconociéndoles el hallazgo en la denominación del cometa.

El 41P/TGK, como también es conocido, es un cometa un tanto impredecible en su brillo. Generalmente es necesario el uso de prismáticos y en ocasiones sólo ha sido posible observarlo con telescopios, pero en varias ocasiones se han producido estallidos que han aumentado tanto su brillo como para poder observarlo a simple vista. En esta ocasión se ha calculado que podremos verlo usando prismáticos, pero hay previsiones más optimistas que apuntan la posibilidad de que llegue a verse a ojo desnudo.

Durante la primera quincena se encontrará en la zona de las constelaciones circumpolares, por lo que vamos a tener toda la noche para disfrutar de él. Además del gráfico de cabecera os adjuntamos cartas de localización más detalladas obtenidas de la fabulosa web de José J. Chambó  cometografia.es, podéis acceder a las cartas en mayor tamaño pinchando sobre ellas.

41p carta 1

Primera quincena

41p carta 2

Segunda quincena

Conforme se acercaba al Sol el cometa ha ido aumentando bastante su brillo, cercano a magnitud 7, a la vez que ha ido desarrollando una bonita coma de color verdoso y algunos observadores han reportado que comienza a formarse la cabellera. Entre el 31 de marzo y el 1 de abril el cometa se encontrará en el punto de su órbita más cercano a la Tierra y el día 14 alcanzará el perihelio, por lo que habrá que estar atentos a posibles estallidos que aumenten su brillo.

A continuación os adjuntamos la curva de luz del cometa, obtenida igualmente de la web cometografía.es

Curva de luz del cometa 41P/TGK

Curva de luz del cometa 41P/TGK

VISIBILIDAD PLANETARIA.

En las ocasiones en las que se indican horas estas están calculadas para latitud 40ºN y horario estival europeo (CEST).

MERCURIO. Visible brevemente al atardecer durante la primera semana. Conforme avanza el mes se irá acercando al Sol hasta que su brillo lo enmascare.

VENUS. Comienza el mes con su orto justo antes del amanecer en torno a las siete de la mañana, para ir adelantándolo progresivamente hasta las cinco y media a final del mes. Durante la primera quincena su cercanía al Sol va a impedirnos verlo, por lo que tendremos que esperar a que el mes avance para poder observarlo, si estamos dispuestos a darnos el madrugón o nuestra sesión nocturna se alarga hasta esas horas.

MARTE. Visible al atardecer, su ocaso se adelantará desde las diez y cuarto a las diez menos cuarto a lo largo de todo el mes.

JÚPITER. Es con diferencia el planeta que más juego nos va a dar este mes, ya que permanece visible en el cielo desde el ocaso hasta el amanecer. Alcanzará su altura máxima pasada la media noche.

SATURNO. Visible desde después de medianoche (2:50 día 1 – 0:54 día 30) hasta el amanecer.

URANO. No visible.

NEPTUNO. Sólo será visible brevemente al amanecer durante la última semana del mes.

Os adjuntamos las cartas de visibilidad detalladas generadas con el programa Cartes du Ciel

Visibilidad planetaria abril 2017

Visibilidad planetaria abril 2017

 

LLUVIA DE METEOROS

Durante el mes de abril podemos disfrutar de dos lluvias de meteoros:

Líridas: Con actividad entre el 16 y el 25 de abril. El máximo previsto es el día 22 con THZ 18, aunque en ocasiones se han reportado tasas de actividad de hasta 90 meteoros por hora. El radiante se encuentra situado en la constelación de Lira, entre  Vega (Alpha Lyr) y la constelación de Hércules. El enjambre procede del cometa Tatcher y produce meteoros rápidos y brillantes que en algunas ocasiones se fragmentan.

Radiante de la lluvia de meteoros de Líridas

Radiante de la lluvia de meteoros de Líridas

 

– Pi-Puppidas: Con actividad entre el 15 y el 28 de abril. El máximo previsto es el día 24 de abril. Se trata de una lluvia de meteoros con actividad variable y habitualmente baja, aunque en ocasiones se han reportado una THZ de 40. Produce meteoros lentos. En el hemisferio norte el radiante queda por debajo del horizonte, lo que no impide que puedan observarse meteoros procedentes del horizonte SSO.

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS

 

03/04/2017 Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:373044 Km.)
06/04/2017 Saturno estacionario. (Elongación: 108.7°)
07/04/2017 Júpiter en oposición. (Distancia geocéntrica: 4.45505 U.A.)
09/04/2017 Mercurio estacionario. (Elongación: 14.9°)
10/04/2017 Júpiter a 2.10° de la Luna. (Altura solar: -79.2°)
11/04/2017 Luna llena (Distancia geocéntrica:398715 Km.)
14/04/2017 Urano en conjunción. (Distancia geocéntrica:20.93297 U.A.)
15/04/2017 Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 405475 Km | Iluminación: 84.6%)
15/04/2017 Venus estacionario. (Elongación: 29.0°)
19/04/2017 Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:396607 Km.)
20/04/2017 Mercurio en conjunción inferior. (Distancia geocéntrica: 0.57469 U.A.)
22/04/2017 Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.195 Ilum: 17.5%
26/04/2017 Luna nueva (Distancia geocéntrica:360542 Km.)
27/04/2017 Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 359327 Km | Iluminación: 2.2%)
28/04/2017 Marte a 5.81° de la Luna. (Altura solar: 48.6°)
30/04/2017 Máxima extensión iluminada de Venus. (EI: 303.2″^2 A.Fase: 118.39° Diam: 38.37″ Elo: 39.29° O V=-4.5)
Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
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Efemérides

Efemérides astronómicas: Agosto 2016

Comienza otro mes, en pleno verano, con un montón de posibilidades para la observación astronómica. Como hemos comentado en otras ocasiones agosto es un mes bastante favorable para mirar al cielo; el primer factor a tener en cuenta es la cantidad tiempo disponible, al coincidir con el periodo vacacional de muchos de nosotros.

Junto a esto tenemos que contar con un número relativamente alto de horas de oscuridad y suficiente estabilidad atmosférica para poder contar con cielos despejados. Por último las temperaturas son todavía suficientemente suaves para que el frío no sea una molestia, aunque no conviene despistarse y es aconsejable tener alguna prenda más abrigada a mano, aunque al final no sea necesaria.

Pero por encima de cualquier otra cosa el mes de agosto es conocido por las Perseidas, una de las lluvias de meteoros más importantes del año. No vamos a entrar aquí en detalles, ya que nuestra compañera Saray acaba de publicar una estupenda entrada en el blog con toda la información necesaria para no perderte el espectáculo. Es importante recordar que se espera que este año sean especialmente activas, doblando la tasa de meteoros por hora que suelen ofrecer.

En cambio sí me gustaría hacer una pequeña reflexión sobre la fabulosa oportunidad que supone este acontecimiento para aproximarnos al cielo de una manera más tranquila.

No es extraño que los aficionados a la astronomía terminemos invirtiendo una gran cantidad de tiempo en mejorar la puesta en estación de nuestro telescopio, afinar el autoguiado o buscar una forma mejor de procesar el apilado de las fotografías. Todas estas cuestiones suelen ser agradables, aunque en ocasiones pueden revelarse pesadas e incluso frustrantes.

Es bajo esta premisa cuando algo tan sencillo como buscar un lugar relativamente oscuro y tumbarse cómodamente sin más pretensión que observar el cielo se convierte en una oferta muy atractiva.

No obstante no debemos dejarnos engañar por esa aparente sencillez; el hecho de observar el cielo a simple vista, incluso si no conseguimos ver una sola estrella fugaz, puede convertirse en una experiencia tremendamente satisfactoria.

En algunas de nuestras actividades nos preguntan cuántas estrellas podemos observar a simple vista, dando por sentado que la respuesta será de muchos miles. Habitualmente se sorprenden cuando respondemos que una noche de luna nueva, con unas condiciones de cielo muy buenas en cuanto a atmósfera y contaminación lumínica, podemos llegar a ver unas 1500 si tenemos una buena agudeza visual.

En esas ocasiones aprovechamos para explicar algunas cosas interesantes, como que todas las estrellas que pueden alcanzar a ver son sólo una pequeña fracción de nuestro vecindario galáctico más próximo, ya que todas ellas forman parte la Vía Láctea. Nuestro sistema solar forma una parte, minúscula, de uno de los brazos de nuestra galaxia espiral, conocido como el brazo de Orión.

Cuando la mente de estas personas comienza a asimilar la información recibida, y consigue hacerse idea de la escala de las distancias de las que hablamos, es frecuente ver como su mirada inicial de decepción se torna en asombro.

El mero hecho de contemplar sin objetivo alguno, de dejar vagar nuestra mente y nuestros ojos por la bóveda celeste, de tener la sensación de habitar un planeta minúsculo situado en una basta inmensidad inabarcable, produce en nuestro estado de ánimo y nuestro entendimiento sensaciones difícilmente descriptibles, pero que jamás dejan indiferente. Esto, ni más ni menos, es la oportunidad que nos ofrecen las Perseidas.

Desde mi punto de vista la lluvia de meteoros es la guinda del pastel.

EL CIELO DEL MES

Si tenemos la fortuna de encontrarnos en un lugar con poca contaminación lumínica podremos disfrutar de la siempre espectacular visión de la Vía Láctea, observable a simple vista y que transcurre desde el horizonte Sur hasta el Norte. En el Hemisferio Norte comienza en la cola de la constelación de Escorpión y cruza las constelaciones de Sagitario, Escudo, Águila, Sagita, Zorrilla, Cisne, Lagarto, Casiopea y Perseo. La zona más brillante, que corresponde con el centro de la galaxia, está situada en la constelación de Sagitario y conforme avanzamos hacia el norte va perdiendo brillo. En cielos bastante oscuros puede apreciarse con facilidad hasta la constelación del Cisne, siendo casi imperceptible a la altura de Casiopea.

Constelaciones de la Vía Láctea en el Hemisferio Norte

Constelaciones de la Vía Láctea en el Hemisferio Norte

Vamos a utilizar la ruta que acabamos de describir como guía para un paseo estelar con algunas paradas muy interesantes. Para ir introduciendo terminología “oficial” cuando nombremos las constelaciones usaremos su nombre en latín y añadiremos entre paréntesis el término por el que se las conoce en castellano.

M4 ➔ Se trata de un bonito cúmulo globular, bastante fácil de encontrar con prismáticos, ya que está justo a la derecha de la supergigante roja Antares, la estrella principal de la constelación de Scorpius (Escorpión).

M7 ➔ A medio camino entre la cola de Scorpius y Sagittarius (Sagitario) encontramos este cúmulo abierto, observable con prismáticos y a ojo desnudo en cielos oscuros. Es conocido como el Cúmulo de Ptolomeo, ya que en su día este lo describió, eso sí, como una nebulosidad.

Cúmulos de M4 y M7 y su localización en las constelaciones.

Cúmulos de M4 y M7

M8 y M20 ➔ Se trata de las Nebulosas del Lago y Trífida respectivamente, ya os hablamos en detalle de ellas en las efemérides del mes pasado, pero dada su importancia no podemos obviarlas en nuestro paseo por las cercanías de la Vía Láctea. Podéis encontrarlas  encima de la constelación de Sagittarius. Asequibles con prismáticos.

M22 ➔ Coqueto cúmulo globular, situado por encima de Sagittarius y fácil de encontrar con prismáticos, ya que está acompañado de un característico asterismo formado por un pequeño grupo de estrellas que forman un triángulo con otra estrella en su interior.

M25 ➔ Cúmulo abierto  situado por encima del anterior. Se encuentra a medio camino de las constelaciones de Sagittarius y Scutum (Escudo).

M17 y M16 ➔ Nebulosas de Omega y el Águila. Nebulosas de emisión ubicadas a la derecha de la constelación de Scutum. Se encuentran en el límite de lo observable con prismáticos, siendo necesarios unos medianamente potentes, como unos 15X70, y un cielo bastante oscuro. M16 es además uno de los cúmulo estelar abierto y en sus profundidades se encuentra uno de las más observadas zonas de nacimiento de estrellas. En su interior se encuentran las icónicas nubes de gas conocidas como los Pilares de la Creación.

Situación y aspecto visual de algunos cúmulos y nebulosas de la constelación de Sagitario

Situación y aspecto visual de algunos cúmulos y nebulosas de la constelación de Sagitario

M11 ➔ A la izquierda de la constelación de Scutum, en su parte superior, encontramos el cúmulo abierto de los Patos Salvajes. Con unos prismáticos podremos apreciar una mancha difusa de aspecto blanquecino, siendo necesario el uso de un telescopio para resolver las estrellas que lo configuran.

Cúmulo Patos Salvajes en l constelación del Escudo

Cúmulo Patos Salvajes en l constelación del Escudo

M27 ➔ Nuestra siguiente parada se encuentra a medio camino de las constelaciones de Sagitta (la Flecha) y Vulpecula (Zorrila), se trata de la nebulosa planetaria Dumbbell, que sólo puede ser observada con telescopios.

NGC 6802 ➔ Si nos desplazamos hacia la derecha, todavía entre las dos constelaciones anteriores, llegaremos a un curioso cúmulo abierto, con una configuración fácilmente reconocible y que le aporta el nombre por el que es conocido habitualmente, el Asterismo de la Percha. Se puede percibir a simple vista, pero necesitaremos la ayuda de unos prismáticos para poder contemplar su característica forma.

Albireo➔ En la cabeza de la constelación de Cygnus (Cisne) se encuentra esta estrella que puede observarse a simple vista. Sin embargo al contemplarla con un telescopio, comprobaremos que en realidad se trata de una estrella doble; la mayor de las dos es una estrella amarilla, que a su vez es una estrella binaria, mientras que la más pequeña es una estrella azul. Teniendo en cuenta que el azul y el amarillo son colores complementarios, en pocas ocasiones podremos contemplar de forma simultánea dos objetos celestes con mayor contraste entre ellos.

Nebulosa Dumbbell, Asterismo de la Percha y estrella doble Albireo

Nebulosa Dumbbell, Asterismo de la Percha y estrella doble Albireo

Foto de Albireo https://bitacoradegalileo.files.wordpress.com/2010/03/albireo.jpg

El final de nuestra ruta ➔ A estas alturas, dependiendo de la hora a la que hayamos comenzado este paseo por los objetos de la Vía Láctea, nos encontraremos aproximadamente en el cenit de la bóveda celeste. Nos hemos dejado muchas cosas por el camino y todavía nos quedan algunas muy interesantes si continuamos en dirección hacia la constelación de Cassiopeia (Casiopea), pero lo vamos a dejar para otra ocasión. Como despedida os proponemos buscar M31, nuestra galaxia vecina de Andrómeda, en la constelación del mismo nombre.

Qué mejor manera de terminar que contemplando esa pequeña mancha blanquecina, sabiendo que en su interior alberga otra inmensidad de maravillas como las que acabamos de visitar.

Localización y aspecto visual de la Galaxia de Andrómeda.

Localización y aspecto visual de la Galaxia de Andrómeda.

VISIBILIDAD PLANETARIA.

Durante este mes Mercurio y Venus se han alejado un poco más del Sol, por lo que podrán comenzar a verse justo después del atardecer. A final del mes se producirá una bonita conjunción que nos permitirá ver juntos por el telescopio a Venus y Júpiter. Si no quieres perdértelo los días 26 y 27 hemos organizado observaciones para ver estas conjunciones y muchas cosas más.

Conjunción Júpiter y Venus

Conjunción Júpiter y Venus

La mala noticia es que para que dicha conjunción sea posible Júpiter va a encontrarse bastante cerca del horizonte al atardecer. A primeros de mes se encontrará a 20º por encima del horizonte en el ocaso y esta altura se irá reduciendo a lo largo del mes hasta llegar a tan sólo 6º justo sobre el horizonte O en el momento del ocaso solar.

Todavía podremos disfrutar de él por un breve tiempo justo al atardecer en los primeros días de septiembre y después de esto tendremos que esperar hasta finales de octubre para poder volver a verlo, unas horas antes del amanecer.

Al igual que el mes pasado los reyes de la fiesta siguen siendo Marte y Saturno, pese a que en el ocaso ambos ya han alcanzado su altura máxima, permanecerán por encima del horizonte hasta aproximadamente las 2:00 am, tiempo que se reducirá hasta la medianoche a final de mes.

Urano aparecerá por el horizonte después del anochecer y permanecerá en el cielo hasta el alba y Neptuno tendrá un comportamiento parecido, con la única diferencia de que su orto comienza prácticamente al atardecer.

EFEMÉRIDES

Martes 2 de agosto: Luna nueva (Distancia geocéntrica: 382286 Km.)

Jueves 4 de agosto: Ocultación de Mercurio por la Luna. DM: 0.579 Ilum: 4.6%

Sábado 6 de agosto: Ocultación de Júpiter por la Luna. DM: 0.217 Ilum: 11.2%

Miércoles 10 de agosto: Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 404262 Km | Iluminación: 42.9%)

Luna en cuarto creciente

Jueves 11 de agosto: Marte a 7.40°S de la Luna. (Altura solar: -31.9°)

Viernes 12 de agosto: Máximo de la lluvia de meteoros de las Perseidas, actividad desde el 17 de julio al 24 de agosto, THZ 150. Cometa: 109P/Swift-Tuttle. Radiante en Perseo, AR 48º, DE +58º.

Aunque el radiante se encuentra en dirección N no debemos dejar de mirar en el sentido opuesto, ya que corremos el riesgo de perdernos una bonita conjunción formada por la Luna, Saturno y Marte, sobre la constelación de Escorpio.

Conjunción Luna, Saturno y Marte

Conjunción Luna, Saturno y Marte

Sábado 13 de agosto: Saturno estacionario. (Elongación: 108.7°)

Lunes 15 de agosto: Mercurio en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 0.46670 U.A.)

Martes 16 de agosto: Mercurio en máxima elongación este. (Elongación: 27.43°)

Miércoles 17 de agosto: Lluvia de meteoros: Kappa-Cygnidas, actividad desde el 3 al 25 de agosto, con máximo el 17 de agosto, THZ 3. Radiante en Cygnus, AR 286º, DE +59º

Jueves 18 de agosto: Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 22.0″^2 A.Fase: 91.39°).

Luna llena (Distancia geocéntrica:374106 Km.)

Viernes 19 de agosto: Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 1.041 Ilum: 98.5%

Lunes 22 de agosto: Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 367050 Km | Iluminación: 83.1%)

Mercurio a 3.99° de Júpiter. (Elongación mínima de los planetas: 26.5°)

Martes 23 de agosto: En el post de las efemérides del mes pasado os dijimos que en agosto habría una curiosa conjunción de Marte con su némesis. Aquí está desvelado el misterio; nos referíamos, como supongo que todos imaginasteis, a la estrella Antares, que debe su nombre al parecido que guarda con el planeta Marte,  el dios de la guerra conocido por los antiguos griegos como Ares. La cercanía de Saturno, a punto de entrar a su vez en conjunción con Marte, forma una bonita línea recta que conecta a los tres.

Conjunción Marte, Antares y Saturno

Conjunción Marte, Antares y Saturno

Miércoles 24 de agosto: Marte a 4.35° de Saturno. (Elongación mínima de los planetas: 98.1°)

Jueves 25 de agosto: Luna en cuarto menguante (Distancia geocéntrica:370807 Km.)

Marte a 4.39°S de Saturno. (Elongación mínima de los planetas: 97.0°)

Sábado 27 de agosto: Mercurio a 5.27°S de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 22.2°)

Venus a 0.07°N de Júpiter. (Elongación mínima de los planetas: 22.3°)

Lunes 29 de agosto: Mercurio a 5.05° de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 22.7°)

Marte 30 de agosto: Mercurio estacionario. (Elongación: 21.9°)

Miércoles 31 de agosto: Lluvia de meteoros: Alfa-Aurígidas, actividad desde el 28 al 5 de septiembre, con máximo el 31 de agosto, THZ 6. Radiante en Auriga, AR 93º, DE +39º

Y con esto terminamos lo que tenemos que contaros sobre el cielo del mes de agosto.

Os deseamos noches claras y agradables.

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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