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Curiosidades

Todas las claves para entender las Lluvias de Estrellas

Ya estamos preparados para disfrutar de las Perseidas 2016 y aunque es la lluvia de estrellas más conocida, no es la única ni la mas intensa del año. Durante los 365 días que tarda la tierra en dar una vuelta completa al sol, nuestros cielos se llenan de estrellas fugaces varias veces al año en épocas concretas.

LAS ESTRELLAS FUGACES

Todos identificamos una estrella fugaz cuando vemos un breve y rápido destello cruzar el cielo nocturno. Pero ¿Sabrías decir qué es exactamente una estrella fugaz y por qué se produce este fenómeno?

Para responder a esta pregunta debemos fijarnos en los cometas. Estos objetos, procedentes de las zonas más frías y alejadas del sistema solar, son cuerpos de forma irregular compuestos por una mezcla de rocas, y gases congelados. Sus órbitas circulan en planos muy elípticos que los llevan muy cerca del sol y los devuelven al espacio profundo, más allá de Plutón.

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A medida que los cometas se acercan al sol van dejando en su órbita un rastro de rocas, hielo y partículas. Esta nube se va dispersando lentamente por las interacciones gravitatorias de los cuerpos del Sistema Solar y por el efecto Poyting Robertson.

Aunque la trayectoria del cometa asociado a una lluvia de estrellas no corta la de la Tierra, como la nube de residuos se mueve en el espacio, ésta sí puede hacerlo.

Cuando la tierra cruza esta nube, las partículas (Que denonimamos meteoros)  entran en contacto con la atmósfera,se “queman” y producen un trazo luminoso que surca rápidamente el cielo. Se ha creado una estrella fugaz.

LLUVIAS DE ESTRELLAS

En una noche normal podríamos observar en el cielo una o dos estrellas fugaces, sin embargo, en épocas determinadas del año, cuando la órbita de la Tierra cruza la nube de un cometa, esta cifra aumenta notablemente. Es lo denominamos lluvia de estrellas. Para describir las lluvias de estrellas debemos fijarnos en tres parámetros:

– EL RADIANTE: Los meteoros de una lluvia de estrellas no aparecen de forma aleatoria en el cielo,si alguna vez te has fijado, sus trayectorias parecen provenir de una misma zona. Esto es lo que denominamos radiante. La posición del radiante la fijamos en la época de máxima actividad de la lluvia y se fija su nombre según la constelación más cercana: Las perseidas provienen de Perseo, las Capricornias provienen de Capricorno etc.

– EL THZ: Estas siglas son el acrónimo de Tasa Horaria Zenital y nos indica el número máximo de meteoros por hora observables en condiciones ideales (Un cielo oscuro, en perfectas condiciones climatológicas, con el radiante situado en el cenit)

– ÍNDICE POBLACIONAL: Este parámetro nos indica la relación de la distribución de magnitudes (brillo) de una lluvia de meteoros.

PRINCIPALES LLUVIAS DE ESTRELLAS

La lista de lluvias de estrellas la elabora el IMO (International Meteor Organization) basada en  su base de datos de observaciones. Hay más de 35 lluvias de estrellas durante todo el año, puedes consultar aquí la lista completa. Entre ellas estas son las 10 más importantes:

Lluvias-de-estrellas

CONSEJOS DE OBSERVACIÓN

Las lluvias de estrellas son fenómenos celestes que podemos observar a simple vista, sin necesidad de disponer de telescopios o instrumentos astronómicos. Para disfrutar de ellas te recomendamos:

  • Buscar cielos oscuros, alejados de grandes núcleos urbanos.
  • Identifica el radiante de la lluvia de estrellas y observa en un círculo de 25º alrededor.

Banner-actividadesEspero que os haya gustado el post, podéis dejar vuestros comentarios más abajo. Sed felices. Nos vemos en las redes.

 

Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Efemérides Noticias

Posible tormenta de estrellas, 23-24 mayo 2014

Muchos medios de comunicación se están haciendo eco de la prevista gran lluvia de estrellas que se producirá la noche del 23 al 24 de mayo y que podría convertirse en una auténtica tormenta de estrellas, con más de 1.000 fugaces por hora. Pero, ¿cuánto hay de cierto en estos datos? ¿será tan intensa como dicen? Nadie puede saberlo con seguridad y hay muchas y muy dispares predicciones que os resumiremos a continuación, contando todo lo que necesitas saber sobre esta lluvia de estrellas.

Estrella fugaz capturada durante la observación de las Perseidas 2013. AstroAfición

Estrella fugaz capturada durante la observación de las Perseidas 2013. AstroAfición

Las Camelopardalidas 2014

Con este peculiar nombre se denomina a esta lluvia de estrellas puesto que el radiante, el punto de donde parecen provenir todas las fugaces, se encuentra situado en la constelación de Camelopardalis (La Jirafa). Están provocadas por los restos que el cometa 209P/Linear, que fue descubierto en febrero de 2004 por el proyecto Lincoln Near-Earth Asteroid Research.

El máximo de la lluvia se producirá entre las 7 y las 8 TU del 24 de mayo, por lo que en España ya habrá amanecido y nos perderemos el momento de mayor intensidad. Sin embargo, dada la gran incertidumbre alrededor de este fenómeno, no se descarta que se puedan producir varios picos de intensidad horas antes del máximo. Si estás pensando observarlas, lo ideal sería hacerlo pocas horas antes del amanecer del sábado 24 de mayo. Por otro lado, la Luna podría dificultar la observación de los meteoros más débiles puesto que saldrá por el horizonte a las 4 UT, aunque iluminada en tan sólo un 30%, ya que el novilunio se alcanzará el día 28.

Y, por si fuera poco, se cree que los meteoroides pudieran tener un tamaño ligeramente superior al habitual, lo que podría dar lugar a meteoros muy brillantes.

Radiante de las Camelopardalidas a las 4:00 desde Madrid

Radiante de las Camelopardalidas a las 4:00 desde Madrid

Cometa 209P/Linear, un cometa posiblemente extinto

El cometa fue observado por primera vez en febrero de 2004 y, en 2006 los investigadores Esko Lyytinen y Peter Jenniskens hicieron pública la predicción de que en mayo de 2014 la Tierra se encontraría con el polvo que el cometa había liberado a su paso allá por los siglos XIX y XX. Sin embargo, la predicción anunciaba una tasa de meteoros bastante baja. En 2012, J. Verbaillon estudió el caso con más detalle y señaló que la Tierra se encontraría con los rastros de polvo expulsados por este cometa entre 1803 y 1924 y sugirió que la lluvia podría llegar a ser una tormenta. Otros investigadores han trabajado en el tema y la conclusión es que, efectivamente,  la Tierra atravesará la nube de meteoroides la noche del 23 al 24 de mayo de 2014 las nubes de materia que dejó el cometa en esos años, lo que daría lugar una gran actividad meteórica.

El cometa 209P/LINEAR es un cometa de corto periodo (5 años) y baja actividad. Incluso algunos astrónomos lo consideran extinto, es decir, que puede que ya ha consumido prácticamente todo el hielo que tenía en la superficie y apenas reacciona al acercarse al Sol. El cometa pasó por su perihelio el 6 de mayo de 2014 y cruzará la órbita de la Tierra en unos días. Pero el cometa no es lo interesante, pues apenas brillará en magnitud 11 en su mejor momento.

Distintas predicciones

No existe consenso entre los expertos y se han realizado distintas predicciones para esta lluvia. Las más optimistas hablaban de una THZ (Tasa Horaria Zenital, o número de meteoros por hora) de más de 1.000, convirtiendo a esta lluvia en una auténtica tormenta de estrellas. Sin embargo, estudios más recientes parecen descartar la posibilidad de tormenta y sitúan el máximo entre 100 y 400 meteoros/hora. Aunque es bastante menos de lo predicho en un primer momento, recordemos que las lluvias de estrellas más activas como las Gemínidas o las Perseidas alcanzan una THZ de 100. Por lo que, en cualquier caso, y si se cumplen las previsiones, el espectáculo está garantizado. Así que seguro que vale la pena intentar observarlas.

Estas son las previsiones de diferentes expertos recopiladas por SOMYCE:

Consejos para observarlas

Como hemos dicho el radiante se encuentra en la constalación de Camelopardalis, situada muy cerca de la estrella Polar, por lo que conviene mirar hacia el Norte para no perdernos las fugaces. Además, no viene mal recordar algunos consejos para la observación de cualquier lluvia de estrellas.

  • Es aconsejable alejarse de las luces urbanas y salir de la ciudad en busca de un cielo oscuro.
  • Conviene llevar ropa de abrigo, ya que por la noche baja bastante la temperatura
  • Mejor en compañía: intenta convencer a amigos o familiares para que te acompañen. Será más divertido.
  • No necesitas telescopio ni prismáticos; sólo tus ojos y, como mucho, una manta y una tumbona.
Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Actividades Astrofotografía Efemérides Noticias

Noches de Perseidas 2013

Los medios de comunicación se llenan de noticias de astronomía, todo el mundo ha oído hablar estos días de la famosa lluvia de estrellas de las Perseidas. En la radio, en la tele o en internet seguro que hemos visto noticias y alguna foto de las estrellas fugaces. En AstroAfición hemos tenido un fin de semana lleno de trabajo con observaciones diarias para observar las Perseidas, en las que también aprovechamos para ver la Luna, Saturno y diversos cúmulos, nebulosas y galaxias a través de nuestros telescopios. Decenas de personas han disfrutado de una noche de astronomía viendo fugaces y descubriendo los secretos del universo a través del telescopio. Ah, ¡sin olvidarnos de los auténticos meteoritos que hemos llevado a las observaciones y que la gente ha podido ver y tocar!

Los cielos despejados de este fin de semana y la escasa presencia de la Luna creciente han ayudado a observar un mayor número de estrellas fugaces y algunos bólidos (meteoros con un brillo superior al de Venus), convirtiendo estas noches al aire libre en un auténtico espectáculo para nuestros ojos. Además, durante estos días hemos tomado algunas fotos de las observaciones y hemos tenido suerte de pillar algunos meteoros con la cámara. No han sido muchas pero queremos mostrarlas para quienes no hayan tenido ocasión de ver aún esta lluvia de estrellas.

Hoy, 12 de agosto es el máximo de la lluvia. Si todavía no la has visto no olvides consultar nuestra guía de observación de las Perseidas 2013. Y si quieres fotografiarlas como nosotros consulta nuestros consejos para fotografiar estrellas fugaces.

Bólidos el viernes 9 de agosto 2013 durante un Tour Estelar en Pioz (Guadalajara)

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Vídeo time lapse durante la observación del 9 de agosto 2013

Más meteoros el domingo 10 de agosto 2013 desde Yebes (Guadalajara)

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Y para terminar os enseñamos unas fotos resumen de toda la noche en la que se puede ver perfectamente el movimiento de las estrellas y de la gente durante las observaciones.

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NocheDePerseidas

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Actividades Efemérides

Observación de las Perseidas desde el Observatorio de Yebes, 10 agosto 2013

Estrella fugaz

Una estrella fugaz durante una observación

Se acerca la famosa lluvia de estrellas de las Perseidas, también conocidas como Lágrimas de San Lorenzo. Hace unas semanas ya os contamos todos los detalles sobre esta conocida lluvia de estrellas y también os dimos los trucos necesarios para fotografiarlas. En esta ocasión queremos invitaros a observarlas con nosotros. Hemos organizado una observación astronómica, coincidiendo con la lluvia de estrellas, para que pases una noche inolvidable observando el cielo a simple vista y a través de nuestros telescopios. Será en el Observatorio Astronómico de Yebes, en la provincia de Guadalajara, a menos de 1h de Madrid, y bajo un cielo oscuro donde podremos ver decenas de estrellas fugaces.

Actividad

El sábado 10 de agosto nos reuniremos a las 20:45 en el Aula Municipal de Astronomía AstroYebes, donde daremos una breve charla sobre meteoros, meteoritos y estrellas fugaces para comprender mejor qué es y por qué se produce esta lluvia de estrellas. Además, podrás ver y tocar auténticos meteoritos (estrellas fugaces que llegaron a sobrevivir al choque con nuestra atmósfera y alcanzaron la Tierra). ¿Alguna vez has tocado una estrella fugaz? ¡Esta es tu oportunidad!

Una vez sea de noche, un monitor os acompañará en un mágico recorrido por el cielo, aprendiendo a reconocer las estrellas y constelaciones más importantes del verano con ayuda de un potente láser verde, mientras vemos estrellas fugaces recorrer el cielo. Descubriréis que no todas las estrellas son blancas, que hay varios cúmulos y nebulosas que se pueden observar a simple vista y conoceréis las constelaciones de la Lira, el Cisne o el Águila entre muchas otras.

A continuación, y gracias a nuestros potentes telescopios podréis observar la Luna en una joven fase creciente (que se ocultará a las 22:50 y no dificultará la observación de las fugaces), Saturno y sus anillos, el cúmulo de Hércules con su más de medio millón de estrellas, las nebulosas de la Vía Láctea e incluso difusas y lejanas galaxias. Todo esto sin perder de vista el cielo para poder ver la lluvia de estrellas. La observación se alargará hasta pasada la media noche, pero cada uno puede recogerse cuando quiera.

¡Será una experiencia inolvidable en la que disfrutaremos de uno de los acontecimientos astronómicos más importantes del año!

Reservas y condiciones

¡Atención! La actividad está completa. Sin embargo, debido a la gran cantidad de interesados de última hora, el domingo 11 repetiremos la observación desde un mirador cercano al Observatorio. Si te interesa escríbenos a info@astroaficion.com

Reservas: 20€

Menores de 6 años: Gratis. La actividad es adecuada para todas las edades, si bien los menores de 6 años no serán capaces de mirar a través de los telescopios.

fugaz

Perseida durante la observación de 2012

Nota: En caso de que las condiciones meteorológicas impidan por completo la realización de la parte práctica actividad ésta se realizará en el interior, ayudados de los materiales didácticos del observatorio y el Aula Municipal de Astronomía AstroYebes. 

Consejos y recomendaciones

Para observar las estrellas fugaces no necesitas ningún instrumento óptico, salvo tus ojos. Sin embargo, para estar cómodos a lo largo de la noche, es aconsejable llevar algo de abrigo (aunque sea verano, por la noche en el campo refresca bastante), y la comida y bebida que creas necesaria. Además, si tienes sillas de camping o tumbonas ¡no dudes en traerlas! estaremos mucho rato observando el cielo y lo mejor será que estemos lo más cómodos posibles.
Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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