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Efemérides astronómicas: Abril 2017

Carta de localización del cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak en abril de 2017

Comienza otro mes, ya de lleno en la primavera y con el cambio de horario estival haciendo que tengamos que esperar un poco más para ver llegar el atardecer. Más allá de esto conviene tener presente la nueva referencia horaria por las posibilidades de error que puede llevar en la consulta de planisferios y cualquier aplicación o información que muestre el tiempo en formato universal (UTC). Para resumir, desde ahora y hasta el próximo cambio de horario, la diferencia entre el tiempo UTC y CEST (tiempo centro europeo de verano) es de +2 horas, quedando CEST = UTC+2.

El mes pasado ya os explicamos las características más importantes del cielo de primavera, por lo que este mes vamos a centrar nuestra atención en el cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak, que “surca” los cielos de nuestro hemisferio norte en una buena posición y presenta unas buenas condiciones de observación.

EL COMETA 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak

Nos encontramos ante un cometa periódico que pasa por nuestras cercanías aproximadamente cada cinco años y medio. Esta corta periodicidad ha motivado que se haya podido estudiar bastante bien y se conocen bastantes cosas de él. La historia del descubrimiento del cometa es curiosa y guarda relación con su largo nombre, ya que en realidad ha sido descubierto, perdido y redescubierto en varias ocasiones.

1858: Descubierto por Horace Parnell Tuttle, quien lo estuvo siguiendo durante un mes sin poder calcular correctamente su órbita.

1907: Redescubierto por Michel Giacobini, tampoco pudo determinar su órbita ni relacionarlo con las observaciones de Tuttle.

1951: Tras las dos pérdidas anteriores fue observado de nuevo por Ľubor Kresák, que en esta ocasión sí pudo calcular con precisión su trayectoria, lo que le permitió concluir que se trataba del mismo objeto observado por sus compañeros, reconociéndoles el hallazgo en la denominación del cometa.

El 41P/TGK, como también es conocido, es un cometa un tanto impredecible en su brillo. Generalmente es necesario el uso de prismáticos y en ocasiones sólo ha sido posible observarlo con telescopios, pero en varias ocasiones se han producido estallidos que han aumentado tanto su brillo como para poder observarlo a simple vista. En esta ocasión se ha calculado que podremos verlo usando prismáticos, pero hay previsiones más optimistas que apuntan la posibilidad de que llegue a verse a ojo desnudo.

Durante la primera quincena se encontrará en la zona de las constelaciones circumpolares, por lo que vamos a tener toda la noche para disfrutar de él. Además del gráfico de cabecera os adjuntamos cartas de localización más detalladas obtenidas de la fabulosa web de José J. Chambó  cometografia.es, podéis acceder a las cartas en mayor tamaño pinchando sobre ellas.

41p carta 1

Primera quincena

41p carta 2

Segunda quincena

Conforme se acercaba al Sol el cometa ha ido aumentando bastante su brillo, cercano a magnitud 7, a la vez que ha ido desarrollando una bonita coma de color verdoso y algunos observadores han reportado que comienza a formarse la cabellera. Entre el 31 de marzo y el 1 de abril el cometa se encontrará en el punto de su órbita más cercano a la Tierra y el día 14 alcanzará el perihelio, por lo que habrá que estar atentos a posibles estallidos que aumenten su brillo.

A continuación os adjuntamos la curva de luz del cometa, obtenida igualmente de la web cometografía.es

Curva de luz del cometa 41P/TGK

Curva de luz del cometa 41P/TGK

VISIBILIDAD PLANETARIA.

En las ocasiones en las que se indican horas estas están calculadas para latitud 40ºN y horario estival europeo (CEST).

MERCURIO. Visible brevemente al atardecer durante la primera semana. Conforme avanza el mes se irá acercando al Sol hasta que su brillo lo enmascare.

VENUS. Comienza el mes con su orto justo antes del amanecer en torno a las siete de la mañana, para ir adelantándolo progresivamente hasta las cinco y media a final del mes. Durante la primera quincena su cercanía al Sol va a impedirnos verlo, por lo que tendremos que esperar a que el mes avance para poder observarlo, si estamos dispuestos a darnos el madrugón o nuestra sesión nocturna se alarga hasta esas horas.

MARTE. Visible al atardecer, su ocaso se adelantará desde las diez y cuarto a las diez menos cuarto a lo largo de todo el mes.

JÚPITER. Es con diferencia el planeta que más juego nos va a dar este mes, ya que permanece visible en el cielo desde el ocaso hasta el amanecer. Alcanzará su altura máxima pasada la media noche.

SATURNO. Visible desde después de medianoche (2:50 día 1 – 0:54 día 30) hasta el amanecer.

URANO. No visible.

NEPTUNO. Sólo será visible brevemente al amanecer durante la última semana del mes.

Os adjuntamos las cartas de visibilidad detalladas generadas con el programa Cartes du Ciel

Visibilidad planetaria abril 2017

Visibilidad planetaria abril 2017

 

LLUVIA DE METEOROS

Durante el mes de abril podemos disfrutar de dos lluvias de meteoros:

Líridas: Con actividad entre el 16 y el 25 de abril. El máximo previsto es el día 22 con THZ 18, aunque en ocasiones se han reportado tasas de actividad de hasta 90 meteoros por hora. El radiante se encuentra situado en la constelación de Lira, entre  Vega (Alpha Lyr) y la constelación de Hércules. El enjambre procede del cometa Tatcher y produce meteoros rápidos y brillantes que en algunas ocasiones se fragmentan.

Radiante de la lluvia de meteoros de Líridas

Radiante de la lluvia de meteoros de Líridas

 

– Pi-Puppidas: Con actividad entre el 15 y el 28 de abril. El máximo previsto es el día 24 de abril. Se trata de una lluvia de meteoros con actividad variable y habitualmente baja, aunque en ocasiones se han reportado una THZ de 40. Produce meteoros lentos. En el hemisferio norte el radiante queda por debajo del horizonte, lo que no impide que puedan observarse meteoros procedentes del horizonte SSO.

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS

 

03/04/2017 Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:373044 Km.)
06/04/2017 Saturno estacionario. (Elongación: 108.7°)
07/04/2017 Júpiter en oposición. (Distancia geocéntrica: 4.45505 U.A.)
09/04/2017 Mercurio estacionario. (Elongación: 14.9°)
10/04/2017 Júpiter a 2.10° de la Luna. (Altura solar: -79.2°)
11/04/2017 Luna llena (Distancia geocéntrica:398715 Km.)
14/04/2017 Urano en conjunción. (Distancia geocéntrica:20.93297 U.A.)
15/04/2017 Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 405475 Km | Iluminación: 84.6%)
15/04/2017 Venus estacionario. (Elongación: 29.0°)
19/04/2017 Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:396607 Km.)
20/04/2017 Mercurio en conjunción inferior. (Distancia geocéntrica: 0.57469 U.A.)
22/04/2017 Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.195 Ilum: 17.5%
26/04/2017 Luna nueva (Distancia geocéntrica:360542 Km.)
27/04/2017 Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 359327 Km | Iluminación: 2.2%)
28/04/2017 Marte a 5.81° de la Luna. (Altura solar: 48.6°)
30/04/2017 Máxima extensión iluminada de Venus. (EI: 303.2″^2 A.Fase: 118.39° Diam: 38.37″ Elo: 39.29° O V=-4.5)
Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Efemérides

Efemérides Astronómicas: Abril de 2016

Por fin llegó la primavera y ya se ha producido el cambio de horario estival, conocido internacionalmente como CEST (Central European Summer Time) correspondiente a UTC+2.

La configuración del cielo en este mes todavía presenta una vía láctea bastante baja en el horizonte, que no adquiere cierta relevancia en el cielo hasta poco antes del amanecer. Nos encontramos por tanto con un cielo con zonas bastante “despobladas” en cuanto a presencia de estrellas y que una vez más invitan a adentrarnos en la observación de objetos del cielo profundo.

Tal como anticipábamos el mes anterior las constelaciones de Leo, Virgo y Boyero van a tener una gran presencia durante este mes, tanto es así que en la primera quincena del mismo permanecerán visibles desde el atardecer hasta el alba. Conforme nos acercamos a los últimos días del mes los más trasnochadores van a ir viendo como desaparecen por el Oeste en el mismo orden en el que las hemos nombrado.

En cuanto a los objetos que se encuentran cercanos al cenit os proponemos los siguientes:

En la constelación de la Osa Mayor podemos encontrar las galaxias de Bode (M81) y el cigarro (M82). Son perceptibles con prismáticos de mediana potencia como unas pequeñas manchitas blanquecinas de bordes difusos. La observación con telescopio nos muestra con claridad la estructura en espiral de M81 y la forma alargada de M82.

Localización de las galaxias M81 y M82

Localización de las galaxias M81 y M82

En la constelación de La Cabellera de Berenices (Coma Berenices) se ubica el precioso cúmulo abierto Melotte 111 junto a la estrella Gamma Com. La mejor manera de observarlo es con prismáticos, ya que por su gran tamaño incluso los telescopios menos potentes van a necesitar oculares con mucho campo de visión para poder contemplarlo completo.

Melotte 111, cúmulo estelar abierto

Melotte 111, cúmulo estelar abierto

También contaremos con una lluvia de meteoros y el perigeo de un cometa. A continuación os detallamos todo.

Efemérides

Martes 5 de Abril: Mercurio se encontrará a su mínima distancia respecto al Sol (Perihelio). (Distancia heliocéntrica: 0.30750 U.A.)

Miércoles 6 de Abril: Conjunción Venus-Luna, queda por debajo del horizonte en el hemisferio Norte y tan sólo aparecen al amanecer, tan cerca del Sol que no es posible observarlos.

Es el mejor momento para observar Mercurio, ya que presenta su máxima extensión iluminada (21,3”2). Al encontrarse cerca de su máxima elongación oriental aparece por el horizonte al amanecer y después del Sol, por lo que podemos intentar observarlo justo después del ocaso, muy cerca del horizonte.

Posición de Mecurio tras el ocaso.

Posición de Mecurio tras el ocaso.

Jueves 7 de Abril: Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 357163 Km), además está en fase de Luna nueva.

Viernes 8 de Abril: Conjunción Mercurio – Luna, visible después de la puesta de Sol.

Jueves 14 de Abril: Luna en Cuarto creciente (Iluminación 49,36%).

Domingo 17 de Abril: Marte estacionario.

Lunes 18 de Abril: Mercurio en máxima elongación este. (Elongación: 19.93°).

Conjunción Júpiter – Luna.

Conjunción Luna - Júpiter 18 de abril de 2016

Conjunción Luna – Júpiter

Miércoles 20 de Abril: Cometa C/2013 X1 (Panstars) en el perihelio, a 1.3 UA. No obstante su observación en el hemisferio Norte es complicada, ya que se encontrará junto a la constelación de Piscis y no aparecerá por encima del horizonte hasta poco antes del amanecer.

Jueves 21 de Abril: Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406351 Km | Iluminación: 99.7%)

Viernes 22 de Abril: Luna llena.

Máximo de la lluvia de meteoros de las Líridas. Presenta actividad entre los días 16 y 25 de Abril. Tiene el radiante en la constelación de Lyra situado entre la estrella Vega y la constelación de Hércules. El radiante está formado por los residuos del cometa Thatcher. Es una lluvia de meteoros que presenta una actividad moderada (THZ 20), aunque en ocasiones se han alcanzado picos de más de 100 meteoros a la hora.

Pese a que las condiciones no son las más favorables, debido a la gran cantidad de luz que arroja la Luna, merece la pena intentar ver alguno de estos meteoros, ya que se caracterizan por ser muy rápidos y brillantes y ocasionalmente se fragmentan en trozos más pequeños que permanecen un breve tiempo iluminados.

Radianate de la lluvia de meteoros de las Líridas

Radiante de la lluvia de meteoros de las Líridas

Lunes 25 de Abril: La Luna se encontrará a poco más de 4º de Marte, en la cabeza de la constelación del Escorpión con Saturno contemplando desde cerca el encuentro.

Conjunción Luna - Marte 25 de Abril de 2016

Conjunción Luna – Marte

Jueves 28 de Abril: Mercurio estacionario.

Sábado 30 de Abril: Luna en cuarto menguante.

Y con esto terminamos el mes, os deseamos cielos claros y estables para disfrutar el comienzo de la primavera.

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
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Las Líridas y las Eta Acuáridas. Lluvias de meteoros en abril y mayo de 2012.

Las Líridas

Radiante de la lluvia de meteoros de las Líridas

Durante el mes de abril tendremos una lluvia de meteoros bastante interesante, las Líridas, que además este año coincide con una fase lunar muy favorable de novilunio por lo que podremos observar incluso los meteoros más débiles. Después de tres meses de una actividad meteórica relativamente baja las buenas temperaturas primaverales pueden hacer de esta lluvia de estrellas una buena oportunidad para salir al campo y ver las estrellas fugaces. Las Líridas son la más vieja de las lluvias de estrellas conocidas ya que hay constancia de registros de observadores chinos en marzo del 387 a.C.

Aunque no se trata de una lluvia de estrellas muy intensa en los años 1803, 1922, 1945 y 1982 tuvieron una actividad mayor de lo habitual, cercana al nivel de tormenta. Se cree que esta lluvia de meteoros se forma por los restos que deja a su paso el cometa Thatcher que tiene un periodo de 415 años. Para este año se espera un máximo de 18 meteoros por hora. El radiante de esta lluvia de meteoros se encuentra próximo a la constelación de la Lira, de ahí su nombre, que podremos ver aparecer por el horizonte este a media noche.

El máximo de actividad se espera para el 22 de abril a las 05:30 TU aunque podrán observarse meteoros desde el día 16 al 25 de abril.

En abril tenemos otra lluvia de meteoros, las Pi Púpidas, entre los días 15 y 28 de abril con máximo el día 23 de madrugada pero este año no se espera gran actividad.

Las Eta Acuáridas

Radiante de las Eta Acuáridas

Entre los días 19 de abril y 28 de mayo también podremos observar la lluvia de meteoros de las Eta Acuáridas, con máximo el día 5 de mayo, aunque el máximo de esta lluvia de meteoros puede durar varios días.  Se trata de una de las mejores lluvias de estrellas del año con una tasa de hasta 60 meteoros visibles a la hora. Este año la lluvia no será muy favorable porque coincide con una fase de Luna llena o próxima a esta. Aun así es fácil observar algún meteoro rasante. Nosotros el día 5 de mayo estaremos en el campo realizando uno de nuestros cursos de iniciación a la astronomía así que es muy probable que veamos alguna estrella fugaz. ¡Si quieres venir con nosotros apúntate ya a la actividad, no lo dejes para el último momento¡

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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