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marzo 2011

AstroReview

Astronomía en el móvil. Apps para Android

Hemos querido recopilar en un post las mejores aplicaciones de astronomía para Android que hemos encontrado (actualizado a 28/1/2012). De todas las que hemos probado, éstas son las que más nos han gustado. Sin embargo, hay que tener en cuenta que existen muchas versiones de las mismas apps y seguro que surgirán algunas nuevas, por lo que las que aparecen aquí no tienen por qué ser las únicas ni, mucho menos, las mejores. Todos los enlaces llevan a la web del Market de Android desde donde se pueden descargar las aplicaciones.

Para la puesta en estación:

Antes de empezar con la observación del cielo necesitaremos poner en estación nuestro telescopio. Estas aplicaciones nos facilitarán el trabajo:

– GPS Status: una aplicación que une tres utilidades fundamentales para poner en estación nuestro telescopio: nivel, brújula y GPS para conocer las coordenadas exactas del lugar de observación. Una aplicación simple pero muy útil.astronomía en el móvil apps

Se puede descar gratis desde aquí.

– Polar Finder: esta es la versión para móviles de un programa que ya existe para ordenador. Se trata de un software tremendamente sencillo que te da la posición real de la estrella Polar porque, como sabéis, la estrella Polar está un poco desviada respecto al Polo Norte Celeste y los bucadores de la polar de las monturas ecuatoriales incorporan un dibujo donde debe colocarse realmente la Polar, un poco desviada del centro. Esta sencilla app nos calcula esa posición relativa de la Polar en cualquier fecha y a cualquier hora.

astronomía en el móvil apps

Se puede descargar gratis desde aquí. (En inglés)

Para planificar las observaciones:

Siguiendo con el hilo de las anteriores, existen aplicaciones que incorporan varias funciones, que pueden sernos de gran ayuda a los aficionados a la astronomía. La que más nos ha gustado es “Living in the Sun”.

– Living in the Sun: Es una aplicación muy completa y de gran utilidad para planificar algunos detalles de nuestras observaciones. Con esta app podremos saber las horas de salida y puesta del Sol y de la Luna; la predicción del tiempo; una brújula muy completa que incluye la posición del Sol y la Luna en cada momento; la fase lunar y la trayectoria de la Luna en el cielo. En su versión de pago (por sólo 3$) se incluye también el recorrido del Sol en el cielo, que podremos superponer sobre gmaps para calcular las posiciones relativas del Sol, y unas cuantas cosillas más.

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La versión gratuita se puede descargar desde aquí. La versión de pago (3$) desde aquí.

Con funciones parecidas también podemos encontrar Sundroid, que además calcula los eclipses y permite programar alarmas y notificaciones (sólo en la versión de pago). Resulta más sencilla pero está en inglés. Cuenta con versión gratuita y de pago (2,39€).

– Sun and Moon: Este widget  nos mostrará la última imagen del Sol tomada por el satélite espacial SOHO o por el SDO o de la Luna en tamaño 1×1, 2×2 o 3×3. Podremos elegir entre las distintas fotografías disponibles (UV, H-alfa, MDI, etc) y se irán actualizando automáticamente. Es una forma estupenda de saber en qué condiciones se encuentra el Sol en cada momento y poder decidir si queremos echarle un vistazo con nuestros telescopios solares. En definitiva, una aplicación muy útil, aunque echo en falta el poder hacer zoom sobre las imágenes.

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Se puede descargar desde aquí. (En inglés)

Planetarios y otros:

Existen diversos planetarios para Android y iPhone. El más popular es, sin duda, Google Sky Maps pero existen varios otros planetarios bastante potentes que superan en algunas cosas al de Google.

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– Google Sky Maps: se trata de una app sorprendente y con un gran potencial, que nos muestra en la pantalla de nuestro móvil el cielo que hay justo detrás de él. Se sirve del acelerómetro del móvil y de nuestra posición (bien calculada por GPS o bien a través de la red) para averiguar donde está apuntando el móvil y qué es lo que habría justo en ese trocito de cielo en ese momento. Es una gran herramienta para aprender y para divulgar la astronomía de forma fácil y divertida. En él aparecen no sólo las estrellas y constelaciones sino también los planetas, el Sol y la Luna, la eclíptica y algunos objetos Messier. Permite hacer zoom en lo que se está viendo y posee un modo nocturno para no molestar tanto nuestra visión en condiciones de oscuridad. También permite ver el cielo en otra fecha y en otra hora.

Se puede descargar gratis desde aquí.

– Astro Tools: un potente planetario más completo que el anterior y que incluye algunas utilidades como el cálculo del campo de oculares o cámaras fotográficas y la posición exacta de la polar. Además, mediante indicaciones te indica hacia donde está el objeto seleccionado. ¡Imprescindible!

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Se puede descargar gratis desde aquí. (En inglés)

– Sky Eye: otro planetario potente y fácil de usar. También te guía hacia el objeto seleccionado mediante indicaciones y cuenta con un modo nocturno y una interfaz muy sencilla y atractiva.

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Se puede descargar gratis desde aquí. (En inglés)

– Heavens-Above: la conocida web heavens-above.com, que nos permite calcular los pases de diversos satélites como la Estación Espacial Internacional o los Iridium, llega a nuestro móvil con esta imprescindible aplicación. Permite consultar los pases de satélites, establecer alarmas, filtros y además cuenta con un modo nocturno para evitar deslumbrarnos por la noche. También puedes colocarla como un widget de 4×1 en cualquier escritorio y estar siempre atento a todo lo que pasa por encima de nuestras cabezas.

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La versión gratuita se puede descargar desde aquí, aunque también cuenta con una versión para donaciones por 1€. (En inglés)

– Jovian Widget: Ya os hemos hablado en otras ocasiones sobre los tránsitos de las Lunes de Júpiter y de cómo consultarlos, pero ahora se ha vuelto mucho más sencillo con esta app. Aunque resulta algo simplona, con esta aplicación se nos colocará un widget de 4×1 en nuestro escritorio desde el que podremos consultar la posición de las lunas de Júpiter y de la Gran Mancha Roja (GMR).

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La puedes descargar gratis desde aquí.

– NASA app: Con esta aplicación podremos estar al día de todas las novedades de la NASA: información sobre misiones, fotos, vídeos, facebook y twitter integrado… Altamente recomendable, la única pega es que está en inglés.

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La puedes descargar gratis desde aquí. (En inglés)

Previsión meteorológica:

En esta afición resulta imprescindible estar al tanto de la climatología. Para ello, podemos utilizar estas y otras muchas aplicaciones para conocer el tiempo.

– El Tiempo: aplicación para android de la famosa web www.eltiempo.es. Funciona perfectamente, permite poner widgets para cualquier localidad y la previsión suele ser bastante acertada. Echo en falta los mapas de nubes que puedes consultar en su web.

astronomía en el móvil apps

Se puede descargar gratis desde aquí.

– AstroPanel: aplicación especialmente pensada para la astronomía que, además de la previsión del tiempo para las próximas 72h, nos ofrece datos tan importantes como el seeing, la transparencia, el viento y la humedad.

astronomía en el móvil apps

Se puede descargar gratis desde aquí. (En inglés)

Otras aplicaciones al uso:

Existen otras aplicaciones que nos pueden ser de ayuda en nuestra afición, como son:

– Linterna: existen gran cantidad de apps similares que convierten nuestro teléfono en una linterna, bien dejando la pantalla en blanco y con el brillo al máximo o bien a través del flash de la cámara. Mi favorita es Linterna Led Genius (gratuita), ya que permite activarla desde la pantalla de desbloqueo con tan sólo agitar el teléfono (aunque funciona cuando quiere…).

– Linterna astronómica: una app sencilla pero muy acertada. En este caso se trata de una linterna astronómica que ,simplemente, pone la pantalla del teléfono en rojo y con el brillo al mínimo (regulable) para que podamos leer nuestras notas o consultar nuestras cartas celestes. Se puede configurar para que ilumine en rojo, blanco y gris. Se puede descargar gratis desde aquí.

Y tú, ¿las ha probado? ¿conoces alguna otra? ¡Cuéntanoslo en los comentarios!

Si dispones de terminal Iphone, te recomendamos leer el artículo: Astronomía en el móvil. Apps para Iphone.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Material Telescopio Tutoriales

¿Cuantos aumentos tiene un telescopio?

cuántos aumentos tiene un telescopio

La mala elección del telescopio puede suponer perder la ilusión por la afición

En ocasiones vemos en las grandes superficies comerciales pequeños telescopios en oferta que prometen 500 o 600 aumentos por precios ridículos. Un vistazo superficial a la calidad de los materiales nos hará desconfiar inmediatamente de las posibilidades del equipo a la hora de conseguir tal capacidad óptica pero a la hora de comprar un telescopio ¿Sabemos realmente lo que son los aumentos y la importancia que tienen?

¿Qué son los aumentos?

En primer lugar, cuando decimos que un telescopio tiene 100 aumentos no significa que veamos 100 veces más grande la imagen a través de él. Es un error muy frecuente, incluso entre aficionados a la astronomía.

Los aumentos indican la proporción de la distancia que reducimos al mirar a través del telescopio. Así, mirar por un telescopio de 100 aumentos es como mirar el objeto 100 veces más cerca de él.

¿Cómo se calculan los aumentos del telescopio?

Los aumentos del telescopio se calculan de forma muy sencilla si dividimos la distancia focal del telescopio entre la distancia focal del ocular. Así un telescopio tendrá diferentes aumentos en función del ocular que pongamos y un ocular ofrecerá diferentes aumentos en según que telescopio.

Una Barlow Antares X5

Una Barlow Antares X5

Por ejemplo. Imaginemos que tenemos un telescopio Newton de 750mm de focal y le ponemos un ocular de 12mm. Los aumentos que ofrecería este conjunto sería 750/12= 62,5 . Es decir, que si observamos la Luna (que está a unos 384.000 km de nosotros) con este telescopio y este ocular la veríamos como si estuviéramos a “solo” 6.144 km de ella.

Debemos tener en cuenta que el uso de lentes Barlow pueden multiplicar los aumentos en diversos factores según las características de ésta. Normalmente las Barlow multiplican x2 los aumentos pero hay Barlows x2,5 x3 etc…

¡Hasta el infinito y más allá!

Pero ¿Cuál es el límite? ¿Cuantos aumentos como máximo puedo conseguir? Bien, el límite lo impone la propia óptica del telescopio (y en muy alto grado el diámetro del objetivo) y las condiciones atmosféricas. Hay un momento en que al conseguir más aumentos perdemos nitidez en la imagen, se pierden detalles y es muy difícil encontrar el foco. El límite dependerá mucho de la estabilidad atmosférica pero hay una formula comúnmente aceptada para calcular los máximos aumentos teóricos de un telescopio que consiste en multiplicar el diámetro de apertura del telescopio en milímetros por 2 ( algunas personas opinan que si el telescopio es de baja calidad esa cifra sería de 1,6 y si es de muy buena calidad de 2,3). Así en nuestro ejemplo, el telescopio Newton 150/750 tendría unos aumentos máximos teóricos de 150×2= 300 ( que conseguiríamos aproximadamente con un ocular de 2,5mm). No obstante conviene no arriesgar en demasía ya que estamos hablando de aumentos máximos teóricos. En la práctica estos aumentos podrían no llegar a ser posibles así que antes de comprar un ocular es recomendable probar una pieza similar de algún compañero de afición.

Simulador de telescopios

Por lo tanto, a la hora de decantarnos por un telescopio más importante que fijarnos en los aumentos que nos prometan es necesario fijarnos en la apertura del objetivo y en la distancia focal, con estas sencillas fórmulas podremos hacernos una idea de la “potencia” del telescopio.

En esta página encontraréis un simulador donde comparar la imagen que se puede obtener en función de las características del telescopio y del ocular.

Agenda-de-actividades

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Material Telescopio

Tipos de Monturas para un telescopio

Ya hemos visto los tipos de telescopios que podemos encontrar en el mercado. A continuación veremos qué tipos de monturas existen y cuales son sus principales características, sus ventajas y sus inconvenientes.

La montura de un telescopio es la parte mecánica que une el trípode al telescopio. Dicho así, parece que es una simple pieza mecánica sin demasiada utilidad, pero pensar esto es uno de los errores más comunes entre aquellas personas que se adentran en el mundo de la astronomía. La montura sostiene al telescopio y nos permite realizar un seguimiento de los objetos observados compensando el movimiento de rotación de la Tierra. Por tanto la montura es importante no sólo para que sujete al tubo óptico sino también para que lo pueda mover de forma suave y precisa. En observación astronómica (y mucho más en astrofotografía) es tremendamente importante que el telescopio se mantenga firme y no tiemble, porque cualquier vibración -por pequeña que sea- dificultaría nuestra obsevación, haciendo que estemos incómodos a la hora de observar o incluso que no lleguemos apreciar los detalles y sólo veamos un borrón. Esto convierte a la montura en una de las piezas más importantes de nuestro telescopio y hace que sea muy recomendable invertir gran parte de nuestro presupuesto en una buena montura.

Existen varios tipos de monturas, algunas muy simples e intuitivas y otras mas complejas. Debemos distinguir entre dos tipos fundamentales:

1.1. Monturas altacimutales

Es la montura más simple y, por tanto, la más intuitiva. Realiza movimientos horizontales y verticales (acimut y altura respectivamente). El plano horizontal se divide en grados desde 0º para el Norte hasta 360º para completar una vuelta (el ángulo de giro se mide en sentido horario) y la altura se mide en grados entre 0º para un horizonte despejado hasta 90º en el cenit. Es un diseño sencillo y ligero que suele usarse para telescopios pequeños y telescopios terrestres. Un trípode fotográfico convencional también entraría en esta categoría.

Telescopio refractor con montura altacimutal

El principal inconveniente de este tipo de monturas es que para compensar el movimiento aparente de las estrellas será necesario mover ambos ejes. Recordemos que las estrellas recorren trayectorias circulares en la bóveda celeste y, con este tipo de monturas, necesitaremos hacer movimientos horizontales y verticales para compensar ese desplazamiento. Resulta evidente que realizar estas correcciones dificulta la observación y descarta casi por completo la posibilidad de realizar astrofotografía de larga exposición.

Existen algunas variaciones de este diseño:Tipo de monturas Dobson

– Monturas tipo Dobson

No requieren de trípode sino que se montan directamente sobre una plataforma que permite los desplazaminetos en horizontal y vertical. Están destinadas a grandes Newton -telescopios reflectores-. Su manejo es muy sencillo y permiten comprar un gran telescopio sin un desembolso elevado.

– Monobrazo y de horquilla

Existen monturas altacimutales que sujetan el tubo desde un lateral a través de uno o dos brazos, son las conocidas monturas monobrazo o de horquilla (ver foto). Es un diseño que se utiliza para tubos pequeños (pequeños refractores y telescopios cassegrain) y casi siempre incorporan un sistema GoTo del que hablaremos a continuación.Tipo de montura Horquilla Este tipo de monturas son realmente cómodas pero tienen dos inconvenientes fundamentales. El primero es que, aunque estén motorizadas, no sirven para astrofotografía, puesto que no son monturas ecuatoriales. Sin embargo, se pueden comprar o fabricar plataformas ecuatoriales para transformar la montura en un sistema ecuatorial y poder hacer fotografías de larga exposición. Lo malo es que estas plataformas son tremendamente caras y resulta muy complicado realizar una correcta puesta en estación. El segundo inconveniente es que no suelen ser tan estables como deberían -en especial las monobrazo- y les afecta mucho las rachas de viento y los pequeños golpes y movimientos accidentales. Obviamente, existen monturas mejores y peores, más grandes y más pequeñas, pero lo habitual es que las monobrazo pequen de poca estabilidad.

1.2. Monturas ecuatoriales

Es el diseño más usado por los aficionados a la astronomía. En este tipo de montura uno de sus ejes -el eje de Ascensión Recta, AR- se dispone paralelo al eje de rotación de la Tierra, por lo que podremos compensar el movimiento de rotación de nuestro planeta moviendo el telescopio sólo en un eje -el eje de Declinación, DEC-. Después veremos que este movimiento puede realizarse de forma manual o motorizada. En la siguiente fotografía podemos ver los dos ejes de una montura ecuatorial.

Tipo de monturas ecuatorialesMontura ecuatorial. Vía: Marduk Astronomía

Este tipo de monturas resulta más complicada para los principiantes, ya que no es tan intuitiva como las altacimutales, pero en muy poco tiempo conseguiremos usarla sin problema. Como ya hemos dicho, invertir en una buena montura es lo más recomendable y, invertir en una buena montura ecuatorial nos asegurará unas buenas y cómodas observaciones.

Los principales inconvenientes de este tipo de monturas son, en primer lugar, su elevado precio y su gran peso -necesitan contrapesos para equilibrarlas-. En segundo lugar y lo que más suele asustar a los principiantes es su manejo. Como ya hemos dicho, sus movimientos no son intuitivos y, además, para su correcto funcionamiento requieren de un buen contrapesado y una correcta puesta en estación. El contrapesado y la puesta en estación son tareas metódicas que, al principio, parecen muy complejas pero que, en realidad, son muy sencillas en cuanto las realizamos unas cuantas veces. Estos temas los trataremos en detalle y de forma gráfica en próximas entradas.

Una vez clasificadas en estos dos grandes grupos debemos distinguir, atendiendo a su funcionamiento, entre monturas manuales, motorizadas y computerizadas (GoTo):

2.1. Monturas manuales

Los movimientos se realizan de manera manual a través de unos mandos de movimiento fino. Si se trata de monturas altacimutales necesitaremos mover ambos ejes para compensar el movimiento de rotación de la Tierra, y si son monturas ecuatoriales nos bastará con mover un único eje. Son las más baratas y sencillas, una buena opción para empezar a la que más tarde podremos motorizar.

Tipos de monturas manualesMontura ecuatorial manual con mandos de movimiento fino

2.2. Monturas motorizadas

Los movimientos se realizan a través de motores. Por lo general, suelen ser monturas ecuatoriales y pueden estar motorizadas en uno o en dos ejes. Con motorizar el eje de AR podremos realizar un seguimiento de los objetos celestes bastante correcto y de forma automática, aunque los movimientos para localizar objetos los tendremos que hacer manualmente.

2.3. Monturas computerizadas (sistemas GoTo, GPS, etc)

Para que nos entendamos, son monturas motorizadas pero que, además, nos llevan hasta lo que queremos observar. Se trata de un sistema automatizado que es capaz de orientar la montura hacia el objeto que le digamos. Para ello, previamente debemos haber puesto la montura en estación y haber establecido nuestras coordenadas, fecha, hora y realizar un ajuste de su desviación recentrando una, dos o tres estrellas de calibración. Es una montura muy cómoda, que nos permitirá observar gran cantidad de objetos y de una forma muy rápida y fácil. Pero esto no quiere decir que sean fáciles de usar para los que se sumergen en este mundo. Necesitaremos unos conocimientos básicos de astronomía para poder calibrarlas y sacarles partido o, de lo contrario, tendremos una montura que no sabremos usar y que nos frustrará.

tipos de monturas gotoHEQ5 Pro con GoTo

Por otro lado, exiten unas monturas que tienen unos sistemas de localización electrónica (que podríamos denominar computerizadas) pero que no realizan los movimientos de forma automáticas , sino que tienes que ser tú el que oriente el telescopio siguiendo las indicaciones que ofrecen (por lo que no es un GoTo como tal). Estos sistemas son muy empleados para telescopios dobson -como el sistema Intelliscope de Orion-, aunque también son válidos para el resto de telescopios. Se pueden encontrar de forma comercial o se los puede fabricar uno mismo de manera relativamente sencilla con un acelerómetro, un nivel de precisión y una escala en azimut.

tipo de montura dobson computerizada GoTo

Dobson con sistema Intelliscope de Orion

Otras características a tener en cuenta:

– Capacidad de carga: La capacidad de carga de cada montura la determina el fabricante e indica el peso que puede soportar la montura. Como ya hemos dicho, es aconsejable invertir una gran parte de nuestro presupuesto en una buena montura, no sólo en prestaciones sino en capacidad de carga, y debemos de tener en cuenta que el peso que va a soportar la montura no es sólo el del tubo óptico sino también el de los accesorios (buscador, oculares pesados y otros accesorios pueden suponer varios kilos extra). Las monturas que vienen con los telescopios de iniciación están al límite de su capacidad y eso se traduce en vibraciones, movimientos poco suaves, etc.

– Peso y transporte: Existen monturas muy pesadas que no resultan fáciles de montar y transportar. En general, en la gama media de monturas, cuanto mayor capacidad de carga, más pesa la montura. Así pues, nos encontramos con que una EQ3-2, que soporta en torno a 5-6kg, pesa unos 5kg; y una HEQ5, que soporta unos 12-15kg, pesa cerca de 14kg. Esto puede ser un inconveniente para ciertas personas y debemos de tenerlo en cuenta a la hora de decidirnos por una montura.

– Conexión PC/conexión autoguiado: Dependiendo del uso que le vayamos a dar la montura (fotográfico u observación visual), tendremos que tener en cuenta las conexiones de las que dispone la montura. Los modelos más modernos llevan incorporado un puerto ST4 para autoguiado pero los modelos antiguos no suelen llevarlo. Este puerto ST4 es empleado para comunicarle a la monturas las correcciones que debe efectuar durante la toma de fotografías de larga exposición, pero hay otras formas.

– Buscador de la Polar: Algunas monturas ecuatoriales incorporan un buscador de la Polar. Este buscador resulta muy útil a la hora de poner en estación una montura ecuatorial, ya que lleva un tiene un dibujo que nos ayudará a encontrar el Polo Norte Celeste de forma muy rápida y bastante precisa.

– Latitud: ¡ojo! No todas las monturas ecuatoriales sirven para todas las latitudes. En algunas monturas los contrapesos golpean contra la pata Norte si bajamos de unos 25º de latitud (ya sea norte o sur). Si nos encontramos muy cerca del ecuador tendremos que tener muy presente este dato y buscar monturas que podamos usar desde nuestra latitud.

Agenda-de-actividades

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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