Monthly Archives

julio 2011

Noticias

Observación de las Perseidas 12 agosto 2011

Se acerca la famosa lluvia de estrellas de Las Perseidas, también llamadas Lágrimas de San Lorenzo. En AstroAfición hemos organizado una observación astronómica para que puedas observar con nosotros esta famosa lluvia de estrellas y pases una noche inolvidable observando el cielo a través de nuestros telescopios y con las explicaciones de nuestros expertos monitores.
La noche del 12 de agosto (noche del viernes al sábado), coincidiendo con la máxima intensidad de la lluvia, quedaremos para observar las estrellas fugaces en NaturAlcalá (km 38 de la A2). Los monitores de AstroAfición instalarán varios telescopios para que, a lo largo de la noche, todo el mundo pueda observar y disfrutar de las maravillas del Universo. Veremos Saturno, el Cúmulo de Hércules, la Galaxia del Remolino y varias nebulosas de nuestra Vía Láctea. Además, llevaremos auténticos meteoritos para que puedas ver y tocar tú mismo. También habrá alguno falso, ¿crees que sabrás diferenciarlos?

 

¿Dónde es? ¿Cómo llego?


La actividad se realizará en las instalaciones de NaturAlcalá, un parque agrotemático perteneciente a la Comunidad de Madrid situado a las afueras de Alcalá de Henares. El recinto se encuentra inmerso en el parque del Soto del Encín, una zona arbolada muy poco conocida y de una gran belleza, que cuenta con un buen cielo, ya que se encuentra alejado de la capital y no existen focos ni luces directas. El recinto dispone de parking gratuito en la entrada.
Para llegar hay que coger la salida 38 de la A2 (Meco-Los Santos de la Humosa) en sentido Los Santos de la Humosa. Una vez fuera de la autopista, a escasos 500 metros de la salida, al llegar a la primera curva pronunciada, tomar la salida de la derecha y recorrer los últimos metros hasta el parking de la entrada. Os prometemos que no es difícil llegar, hay carteles y letreros que indican “NaturAlcalá”.
La actividad comenzará a las 21.00h, poco antes de anochecer, para poder explicar las nociones básicas y dar las indicaciones necesarias para observar las estrellas fugaces.

 

¿Cuánto cuesta? ¿Dónde tengo que apuntarme?

PLAZAS AGOTADAS.

La actividad es adecuada para todas las edades. No es necesario tener conocimientos de astronomía, sólo ganas de pasar una agradable noche de observación y disfrutar de uno de los acontecimientos astronómicos más espectaculares del año. La actividad tiene un precio de 15€ por persona (niños hasta 5 años GRATIS) y es necesario reservar enviando un mail a info@astroaficion.com. La reserva no será efectiva hasta que AstroAfición no se ponga en contacto contigo para confirmar la disponibilidad de plazas.
¡Las plazas son limitadas! ¡no lo dejes para el último día!

 

Consejos y recomendaciones


Para observar las estrellas fugaces no necesitas ningún instrumentos óptico, salvo tus ojos. Sin embargo, para estar cómodos a lo largo de la noche, es aconsejable llevar ropa de abrigo (aunque sea verano, por la noche en el campo refresca bastante), y la comida y bebida que creas necesaria. Además, si tienes sillas de camping o tumbonas ¡no dudes en traerlas! estaremos mucho rato observando el cielo y lo mejor será que estemos lo más cómodos posibles.
AstroAfición organiza cursos de astronomía y observaciones con telescopios en Madrid y alrededores.

Share

Curiosidades Efemérides

¿Qué son Las Perseidas?

Todos los veranos (boreales) los amantes de las estrellas tenemos una cita ineludible con las estrellas fugaces. Las buenas temperaturas y el disfrute de los días de vacaciones hacen de las Perseidas una de las lluvias de estrellas más observadas pese a no ser la de mayor tasa de meteoros. Este año el pico de actividad de las Perseidas coincide con la fase de plenilunio, lo que dificultará la observación de las estrellas fugaces más débiles, pero no hay que preocuparse, ya que las Perseidas se pueden observar desde el 17 de julio al 26 de agosto. Si salimos al campo a observar las estrellas durante estos próximos días no será raro que veamos alguna estrella fugaz.

La noche de mayor actividad será la del 12 al 13 de agosto. Lo mejor para ver las estrellas fugaces es salir al campo bien abrigados, con agua y comida y tumbarnos en una colchoneta, mirando hacia el cielo. No es recomendable usar prismáticos ni telescopios. Las estrellas fugaces pueden aparecer en cualquier parte del firmamento pero casi todas parecerán surgir de un mismo punto, que denominamos radiante. El radiante de las Perseidas se encuentra próximo a la constelación de Perseo (de ahí su nombre) que podemos encontrar durante estas fechas hacia el noreste, bajo la constelación de Casiopea ( la gran W) pasada la medianoche. Si tienes dificultades para encontrar esta constelación te recomendamos que uses un planisferio.

Actualización: En AstroAfición hemos organizado una observación con telescopios y de las Perseidas el 12 de agosto en Alcalá de Henares. Si te interesa lee este artículo.

En AstroAfición hemos preparado este vídeo para que puedas hacerte una idea de cómo son y por qué se producen las estrellas fugaces.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

Share

Curiosidades

La cara oculta o la cara oscura de la Luna

Prácticamente todo el mundo sabe que la Luna tiene una cara que no es visible desde la Tierra, pero… sabrías decirnos si esa cara está oculta o si bien está oscura – no iluminada por el Sol-. Bien, aunque pueda haber cierta confusión al principio, si lo pensamos un poco pronto averiguaremos que se trata de la cara oculta, puesto que no la podemos ver desde la Tierra, pero no es -ni mucho menos- oscura. Si has conseguido contestar bien la primera pregunta, ¿sabrías explicar a qué se debe? Vamos a intentar aclararlo.

Fases lunares

La Luna rota alrededor de la Tierra con un periodo sidéreo de 27 días 7h 43min. Como la Tierra, a su vez, rota alrededor del Sol, a la Luna le cuesta un poquito más recorrer esa distancia extra, por lo que el periodo sinódico de la Luna es, en cambio, de 29 días 12h y 44min. Esta rotación es la que provoca que veamos distintas fases lunares a lo largo del mes. Así pues, la Luna se nos muestra en novilunio (luna nueva), cuatro creciente, plenilunio (luna llena) y cuarto menguante -en ese orden- según recorre su trayectoria en torno a la Tierra. En el siguiente diagrama podemos ver y comprender mejor por qué se producen estas fases.

Hay que tener en cuenta que el brillo de la Luna es provocado por la reflexión de la luz solar sobre su superficie. No emite luz por sí misma, por lo que, desde la Tierra, sólo veremos la parte iluminada por el Sol. Esto hace que, dependiendo de donde se encuentre la Luna a lo largo del mes, veamos unas fases u otras.

Pero vamos a lo que nos interesa: La cara oculta. La Luna lleva tanto tiempo (miles de millones de años) dando vuelta a la Tierra que ha sincronizado su periodo de rotación alrededor de la Tierra con el periodo de rotación sobre sí misma. ¿Qué quiere decir esto? Pues que la Luna da una vuelta a la Tierra cada 29 días aprox. pero también da una vuelta sobre sí misma cada 29 días. Esto hace que, en su trayectoria en torno a la Tierra, la Luna siempre nos muestre la misma cara. Sin embargo, esto no implica que la otra cara no exista, o que no la ilumine el Sol o que en ella haya bases lunares extraterrestres o militares. No. La cara oculta recibe la misma radición solar que la cara visible, está compuesta por los mismos materiales, existen fotografías recogidas por satélites que la orbitan, etc. Este fenómeno de sincronización no es extraño. En el Sistema Solar se dan varios casos de sincronización de periodos de rotación entre distintos cuerpos. Es un fenómeno de modulación de frecuencias que la física más sencilla es capaz de explicar. Sin embargo, existen varias curiosidades y consecuencias de esta sincronización, que veremos poco a poco.

En esta animación podemos ver dos cuerpos, uno con la rotación sincronizada y otro no, orbitando a un cuerpo central. El central sería la Tierra, el verde-azul la Luna y el gris-negro un supuesto cuerpo no acoplado.

Y, ¿cómo es la cara oculta? ¿es muy diferente?

La cara oculta no es desconocida para el ser humano. Las grandes agencias espaciales han enviado sondas -no tripuladas- que han conseguido orbitar la Luna y registrar con imágenes esa cara oculta. La sonda soviética Luna 3 lo fotografió por primera vez el 10 de octubre de 1959, y desde entonces, muchas otras lo han hecho. En esta foto podemos ver un mapa topográfico (representa las alturas por colores) de ambas caras.

Como se puede apreciar, la cara oculta posee -en general- una mayor altura (representada con colores rojizos) que la cara visible.

En esta otra foto podéis ver, en color real y con más detalle, la imagen de la cara oculta de la Luna. Llama la atención en un primer vistazo, que está más salpicada de cráteres que la cara visible. Esto es debido a que la cara oculta está siempre vuelta hacia el espacio y por lo tanto más expuesta a la caída de meteoros, mientras que la cara visible está más protegida por la Tierra y su campo gravitatorio:

Y en este apartado de la web de National Geographic podemos ver un mapa de la Luna de 1969 en el que podemos hacer zoom en ambas caras.

La libración lunar

En realidad, la Luna no nos muestra siempre el mismo 50%, correspondiente a la cara visible desde la Tierra, sino que la Luna sufre un pequeño movimiento de libración, con lo que llega a mostrarnos a lo largo del año en torno a un 59% de su superficie. Este movimiento de libración podemos entenderlo como el cabeceo de una peonza y nos permite ver zonas que, normalmente, no alcanzamos a ver. En este video, registrado por la sonda LRO de la NASA, podemos ver un año entero de la Luna en tan sólo 2 minutos y medio. ¡Fijaos en el cabeceo!

La luna miente, pero sólo depende de dónde nos encontremos

A los niños siempre les enseñan en el colegio que la Luna miente, puesto que está en fase Creciente cuando tiene forma de D y está en fase Decreciente -meguante- cuando tiene forma de C. Esto sólo es cierto para el hemisferio Norte. Si nos vamos al hemisferio Sur se nos descubrirá a nuestros ojos un cielo y unas constelaciones completamente nuevas y, las pocas que conozcamos, la veremos invertidas. Lo mismo ocurre con la Luna, que se verá invertida. Por lo tanto, en el hemisferio Sur la Luna no miente y está en fase Creciente cuando tiene forma de C y está en fase decreciente -meguante- cuando tiene forma de D. ¡Todo es cuestión de perspectiva!

Otras curiosidades

El regolito lunar se produce por la brusca transición sol-sombra, que provoca un rápido cambio térmico de varios cientos de grados. Esta gran variación de temperaturas somete a los materiales de la superficie lunar a una gran tensión y hace que se fragmenten. Estos fragmentos se vuelven a romper cada vez en trozos más finos, hasta convertirse en el llamado regolito lunar que cubre toda la superficie. Este regolito no es más que polvo, o por llamarlo de alguna manera, arena lunar.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

Share

Noticias

Ya a la venta el número de julio-agosto de la revista Astronomía

Ya puedes encontrar en tu quiosco o tienda de prensa el número de julio de la revista AstronomíA con los siguientes artículos destacados:

  • Secciones habituales
  • Misión Dawn a Vesta y Ceres
  • El AMS
  • Entrevista Blanca Troughton
  • Cuerpos Menores
  • Asociaciones
  • Cuenta atrás
  • Mitos y Estrellas: Ophiuchus y Serpens
  • Astronomía Didáctica
  • La Cara Oculta

Y mucho más… también encontrarás las secciones habituales de la revista como las fotografías de los lectores. Además, este mes, una reseña de AstroAfición en la sección de Astronomía Local.

¡Hazte con ella! Y recuerda, también tienes la opción de suscribirte a la versión digital.

AstroAfición organiza cursos de astronomía y observaciones con telescopios en Madrid y alrededores.

Share