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noviembre 2011

Noticias

Calendario Astronómico 2012 de AstroAfición

El equipo de AstroAfición ha preparado para vosotros un calendario con las efemérides astronómicas más importantes del año 2012.

En él podréis encontrar las fases lunares en cada mes, las lluvias de meteoros, solsticios y equinocios, perihelios, afelios, perigeo y apogeo lunar, oposiciones planetarias, eclipses e incluso la predicción de magnitudes visuales de algunos cometas.

Este año es el primero en el que utilizamos íntegramente fotografías nuestras para ilustrar el calendario y nos hace mucha ilusión compartirlo con vosotros. El calendario está en formato PDF, listo para que lo descarguéis y lo imprimáis en casa o llevéis a una imprenta (hemos intentado que el consumo de tinta sea lo mínimo posible). Esperamos que os sirva para planificar de la mejor manera posible vuestras observaciones durante el año 2012.

Calendario Astronómico 2012

Calendario Astronómico 2012

AstroAfición organiza cursos de astronomía y observaciones con telescopios en Madrid y alrededores.

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Astrofotografía

Un gran valle lunar: Vallis Rheita

Ya comentamos en un anterior artículo sobre geografía lunar que en nuestro satélite hay accidentes geográficos muy similares a los de la Tierra. No obstante en la Luna ni hay viento ni agua que pueda alterar el medio, por lo tanto estos accidentes geográficos que encontramos allí son producto del impacto de meteoritos sobre la superficie.

En el caso de Vallis Rheita, nos encontramos ante una formación de 500 km de longitud (como de Madrid a Málaga, por ejemplo) y de unos 30 km en su punto de mayor anchura. El valle en sí está formado por una decena de cráteres concatenados, si bien la zona está parcialmente hundida posiblemente por una rotura tectónica. Podéis verlo en sentido vertical el centro de la foto.

Vallis Rheita

La imagen fue obtenida el pasado día 30 de octubre, desde Torrejón de la Calzada, con la cámara QHY5 sobre barlow x2, filtro IR pass 742 sobre un telescopio Newton 150/750. Esta zona de la Luna, por donde se encontraba el terminador ese día, era muy rica en accidentes geográficos y cráteres que proyectaban caprichosas sombras. Al pasar por la zona del valle nos detuvimos un buen rato observando con detenimiento las peculiaridades del mismo. Era una visión espectacular observar esas fascinantes paredes, en semisombra, con recodos iluminados parcialmente que dejaban intuir el enorme tamaño de los cráteres. Como veis, la Luna guarda innumerables lugares de gran encanto que permitirán a nuestra imaginación hacer conjeturas de todo tipo.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Efemérides

Estrellas fugaces en noviembre: Las Leónidas

Las Leónidas vuelven a ser las protagonistas del mes de noviembre una vez más. Estas estrellas fugaces tan vistosas se pueden ver todos los años por estas fechas cuando la Tierra se cruza con las partículas que el cometa 55P/Tempel-Tuttle dejó a su paso. Al penetrar en la atmósfera terrestre a altísima velocidad, esas partículas diminutas se calientan y brillan dejando trazos luminosos tras de sí, es lo que comúnmente llamamos “estrella fugaz”, aunque un nombre más correcto es el de “meteoro”.

La noche del 17 al 18 se podrá observar el máximo de actividad de esta lluvia de meteoros (aunque estos serán visibles desde el día 15 hasta el 21). El radiante se encuentra próximo a la constelación de Leo (por ello reciben el nombre de Leónidas) así que para verlas lo mejor es que nos desplacemos lo más lejos que podamos de los núcleos urbanos y nos tumbemos en el suelo mirando hacia el cénit con nuestros pies en dirección sureste. Este año la Luna menguante entorpecerá la observación de las estrellas fugaces ya que además se encuentra muy próxima al radiante.

A pesar de las malas condiciones meteorológicas que tenemos en la Península Ibérica durante esta semana es posible que podamos aprovechar una pequeña ventana de claros entre el jueves y el viernes. Teniendo en cuenta las fechas que son, la climatología que tenemos en los últimos días y que fuera de las ciudades la temperatura es algo inferior no debemos olvidar llevar bastante ropa de abrigo, sacos de dormir, mantas o colchonetas que nos aíslen del frio. Debemos prestar también especial atención al calzado y a los gorros. Un buen café calentito nos ayudará también a resistir durante más tiempo las bajas temperaturas.

Fotografiar estrellas fugaces

Podemos fotografiar las estrellas fugaces si disponemos de una cámara que permita largas exposiciones. Un trípode y un intervalómetro nos ayudarán en la tarea, que ya adelanto, requiere mucha paciencia. Pondremos la cámara apuntando hacia el cenit o una zona del cielo en la que observemos el paso de muchas estrellas fugaces. Programaremos la sensibilidad de la cámara ( ISO 800 es un valor que suele funcionar bastante bien, aunque ahora con las bajas temperaturas podemos apurar a 1600 en algunos modelos ) y la exposición a unos 25 segundos, disparo secuencial. No debemos olvidar enfocar previamente la cámara (usaremos enfoque manual) hasta que veamos las estrellas puntuales (apuntar a una farola lejana puede ayudarnos a ajustar el enfoque). Dejaremos la cámara sacando fotos, eso sí, estando muy pendientes de que el rocío no se forme en el objetivo. En estas fechas ya es fácil que con la humedad se nos condense el equipo (conviene usar también algún tipo de parasol aunque sea de cartulina).

AstroAfición organiza cursos de astronomía y observaciones con telescopios en Madrid y alrededores.

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Astrofotografía Curiosidades

El Mar de la Crisis

Estamos hartos de oír hablar de la crisis. De unos años a esta parte parece que esta palabra tiene que aparecer en todas las conversaciones. Pero parece que crisis ha habido siempre, y por desgracia casi por seguro que volverá a haber en el futuro. Tan grandes debieron ser las crisis en el pasado que hasta uno de los mares lunares fue bautizado con ese nombre, Mare Crisium. Bueno, en realidad el nombre de este mar está más relacionado con fenómenos meteorológicos que era lo que preocupaba más a nuestros antepasados.

Mare Crisium

En esta fotografía captada con uno de nuestros telescopios vemos el Mar de la Crisis de unos 600Km de diámetro. Los mares son planicies extensas, de tonalidad oscura y composición basáltica que se formaron por erupciones de material tras el impacto de grandes meteoritos. La lava basáltica rellenó las cuencas y al solidificarse quedó con ese aspecto liso y uniforme y esa tonalidad más oscura del regolito.

En la anterior fotografía observamos que el Mar de la Crisis no tiene una forma totalmente regular, en realidad es ovalado pero se nos presenta circular por un simple efecto de perspectiva óptica y uno de sus lados parece abierto, culminado por la presencia de una zona más elevada, el promontorium Agarum.

Hay otro detalle en el que debéis fijaros. En el mar hay zonas de pliegues, como si fueran auténticas olas de mar. Se aprecian perfectamente como si fueran sendas sinuosas. Estos accidentes geográficos reciben el nombre de “dorsas”.

Ilustramos este artículo para terminar con una imagen de la Luna para que podáis localizar este curioso mar cuando la miréis cualquiera de estas noches y recordad que todas las crisis son pasajeras.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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