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enero 2012

Complementos Material

Tipos de Buscadores para telescopios

buscador telescopio finderscope

En otra ocasión os hablábamos de los tipos de telescopios y de los tipos de monturas que existen pero no comentamos nada sobre otra pieza fundamental a la hora de usar un telescopio, su buscador. No conseguiremos ver nada con el mejor telescopio del mundo sin un buen buscador. Como el propio nombre indica, el buscador es un accesorio que nos ayudará a encontrar los objetos celestes de forma fácil. Existen básicamente dos tipos: buscadores ópticos y los llamados buscadores de punto rojo (“red dot” en inglés).

Diversos buscadores para un telescopio

Buscadores ópticos

Son, en realidad, pequeños telescopios que se sitúan encima del tubo principal y que ofrecen un campo mucho más amplio que éste, lo que facilita la búsqueda de objetos. Llevan una cruceta marcada en la lente, lo que nos permite situar justo el objeto en el centro del campo. En algunos modelos esta cruceta puede iluminarse, lo cual es útil si estamos usando el telescopio en cielos absolutamente oscuros, ya que nos será difícil ver los hilos negros que la forman en total oscuridad.

Buscadores 6×30 y 8×50 rectos

Existen varios tamaños para estos buscadores: los más comunes, que vienen con la mayoría de telescopios de iniciación, son los 6×30 (recordemos: el 6 es el número de aumentos, y el 30 es el diámetro de la lente en milímetros); luego encontramos los 8×50 (o sus versiones similares 7×50 o 9×50), algo más grandes y más luminosos, un poquito más pesados y mucho más útiles a la hora de encontrar objetos. Y es que, si intentamos localizar una débil galaxia con un 6×30 es probable que no la puedas llegar a ver pero con un 8×50 sí. También podréis ver, en ocasiones, buscadores 6×24 o similares, que suelen acompañar a telescopios muy básicos que son más bien telescopios de juguete. Si ves un telescopios que venga con un 6×24, ¡huye!

Dentro de los buscadores ópticos encontramos dos tipos: los rectos y los acodados. La diferencia fundamental es que los buscadores rectos ofrecen una imagen invertida (lo de arriba, abajo) y los acodados no. En la mayoría de los casos esto no es un problema puesto que en el espacio no existe arriba ni abajo pero hay personas que se defienden mejor con los acodados. La ventaja más importante que ofrecen éstos, es que en telescopios tipo dobson no hace falta adquirir posturas extrañas y dañinas para las dolidas espaldas de los aficionados a la astronomía a la hora de mirar por el buscador.

Buscadores de Punto Rojo

Buscador de punto rojo avanzado

Los buscadores de punto rojo son pequeños aparatos que proyectan un punto rojo sobre un cristal. Estos buscadores no ofrecen aumentos, por lo que -en general- son más imprecisos. En realidad, no siempre proyectan un punto rojo sino que también pueden proyectar una cruz o incluso una serie de círculos graduados como hacen los telrad. Vamos a verlo!

Muchas veces este tipo de buscadores de punto rojo acompañan a los telescopios más sencillos (p.ej. Serie Astromaster de Celestron) aunque también vienen con telescopios bastante más avanzados (p.ej. Serie dobsons LightBridge de Meade). En general es complicado mirar a través de ellos, ya que según donde te coloques, el punto rojo apunta a distintos sitios (cuestiones de paralaje…) y suelen desmotivar y cabrear a los nuevos aficionados que estrenan telescopio. Así pues, a poca gente le resultan cómodos y es de los primeros accesorios a cambiar.

Telrad

En cambio, existe una variante de este tipo de buscadores, los telrad, que sí son muy cómodos y útiles. Estos buscadores proyectan una serie de círculos graduados (de 1/2, 2 y 4 grados de diámetro) que nos ayudarán a encontrar objetos muy débiles usando como referencia otras estrellas que se encuentren a esa distancia, por ejemplo. Estos buscadores son usados como un complemento al buscador óptico, a modo de aproximación. Se fijan al telescopio de forma diferente y son algo difíciles de encontrar en tiendas.

 

Colimar el buscador

Tengamos el buscador que tengamos, es imprescindible calibrarlo para que apunte exactamente al mismo sitio que está apuntando el telescopio (si cada uno apunta donde quiere, no tendría sentido el uso del buscador!). A esto se le llama colimar el buscador y es un proceso muy sencillo, aunque las primeras veces puede llevar unos minutos y es aconsejable hacerlo de día.

En el caso de los buscadores ópticos, vienen con tres tornillos (o dos tornillos y un muelle) que nos permiten regular la presión y, por tanto, la orientación del buscador. Las primeras veces es aconsejable hacer esto de día y apuntando a algún objeto lejano como una torre de alta tensión, el campanario del pueblo, etc. El proceso es lógico y sencillo: primero deberemos mirar por el telescopio y conseguir que apunte a un determinado sitio (cuanto más pequeño y preciso sea lo que hemos elegido, mejor), deberemos frenar la montura para evitar que se mueva e ir moviendo los tornillos mientras miramos por el buscador hasta que veamos lo mismo que por el telescopio. Deberemos colimar el buscador en cada observación, incluso deberíamos revisar la colimación a mitad de la noche. Con la práctica esto se hace en unos segundos y con una estrella cualquiera.

En el caso de los buscadores de punto rojo, tienen diferentes métodos para colimarlo pero la teoría es la misma. Normalmente necesitaremos un destornillador para apretar un tornillo que nos moverá el punto rojo proyectado aunque en algunos se puede hacer con la mano. ¡No olvides llevar pilas de repuesto para estos buscadores!

 

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Efemérides

Oposición de Marte, 3 de marzo de 2012

Diferencias de tamaño relativo de Marte durante sus oposiciones. (c) NASA

El próximo 3 de marzo Marte se encontrará a la menor distancia de la Tierra de todo el año. Será un momento muy favorable para observar el planeta rojo a través de nuestros telescopios e intentar observar detalles de su superficie, como el casquete polar (Marte es el único planeta del que podemos observar su superficie rocosa).

Una oposición es el momento en el que un planeta se encuentra durante su órbita alrededor del Sol a la menor distancia de la Tierra. La conjunción, por el contrario es el momento en que está más alejado de nosotros.

Las oposiciones de Marte ocurren cada 2 años y 50 días pero no todas las oposiciones de Marte son iguales. Como la Tierra también está girando alrededor del Sol y las órbitas de los planetas no son circulares (presentan cierta excentricidad) hay oposiciones en las que Marte está más cerca que otras. En esta ocasión Marte estará a unos 100 millones de kilómetros de nosotros por lo que la oposición de este año no es de las más favorables (La oposición de 2018 si que será realmente buena), pero aun así merece la pena observar este planeta con nuestros telescopios.

Retrogradación de Marte. Créditos & Copyright: Tunç Tezel(TWAN)

A simple vista Marte se identifica fácilmente en el cielo por su característico color marrón rojizo, bastante brillante. Si lo observamos durante varias noches seguidas observaremos que su posición es variable con respecto a las estrellas y de hecho a partir del momento de su oposición comenzaremos a observar que varía incluso de dirección, dibujando un curioso círculo en un fenómeno que se denomina retrogradación, que en el caso de Marte dura 73 días.

Observado a través de telescopio el color rojizo de Marte se vuelve más pardo y enseguida destaca en la imagen un brillo blanquecino en uno de los extremos. Se trata del casquete polar, formado por una capa de hielo pero a diferencia de la Tierra ese hielo está formado por CO2.

 Con telescopios de gran focal podremos observar algunos detalles más sutiles de la superficie marciana, como son las zonas de valles y planicies. En resumen se trata de zonas más oscuras o claras según su albedo o capacidad de reflexión de la luz. Las zonas más claras suelen corresponder a grandes planicies desérticas. Dado que el periodo de rotación de Marte es de 24 horas y 37 minutos se da la circunstancia de que si observamos este planeta una noche y volvemos a observarlo la noche siguiente a la misma hora veremos los mismos accidentes geográficos pero desplazados 9º hacia el limbo. Otro detalle a tener en cuenta es que en Marte, al igual que en la Tierra hay estaciones al estar su eje de rotación inclinado 25º respecto a su órbita. Esto hace que el hielo del casquete polar se vea mejor en la estación invernal marciana (del correspondiente hemisferio, claro). Podéis consultar la estación marciana en este enlace.

Mapa geográfico de Marte

Es recomendable el uso de filtros de color para observar con mayor contraste algunas de los accidentes geográficos de Marte:

  • Amarillo Claro #8: Incrementa el contraste de las zonas oscuras.
  • Amarillo Verdoso #11: Incrementa la oscuridad de las zonas oscuras.
  • Naranja #21: Incrementa el contraste entre zonas claras y oscuras.
  • Rojo #25A: Facilita la observación del casquete polar.
  • Azul oscuro #38A: Observación de la atmósfera.
  • Verde claro #56: Excelente para la observación de los casquetes polares y las tormentas.

Para fotografiar Marte también os recomendaría probar con un filtro IR-Pass 742. Con este filtro obtuvimos esta fotografía con un modesto Newton 150/750.

Marte el 22 de enero de 2012.

 

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Consejos Curiosidades Tutoriales

Predicciones meteorológicas aplicadas a la Astronomía

Al planificar una observación astronómica uno de los factores determinantes es la meteorología. Podemos observar algo del cielo desde un sitio con contaminación lumínica, con un telescopio de mala calidad o incluso aunque sea todavía de día, pero si está nublado nuestra afición favorita es imposible de realizar. Por ello es importante que planifiquemos nuestras observaciones y consultemos las predicciones meteorológicas antes de pensar en salir con nuestros telescopios al campo.

¿Qué debemos tener en cuenta?

Las nubes impiden la observación astronómica

Los factores meteorológicos que tenemos que tener en cuenta para la práctica de la astronomía son los siguientes:

  • Nubosidad: Las nubes son el peor enemigo del astrónomo. Da lo mismo que sean nubes densas que una fina película de nubosidad a gran altitud. Para una correcta observación astronómica necesitamos cielos despejados o al menos grandes claros.
  • Humedad: Las gotitas de agua en el aire distorsionan la imagen y producen desagradables efectos ópticos tales como halos. Además, a cota de observación se deposita sobre nuestro telescopio en forma de rocío y puede empañar las ópticas, impidiendo la observación. También es muy incómoda para el observador y perjudicial para la salud a bajas temperaturas. Es importante que llevemos ropa y calzado impermeable cuando hay humedad alta. No obstante hay quien comenta que para observación planetaria es beneficioso un poco de humedad en el aire ya que mejora el contraste de la imagen.
  • Temperatura: Cuanto más baja es la temperatura mayor es la estabilidad atmosférica y mejor calidad tiene la imagen que vemos por el ocular. Son especialmente importantes las corrientes de aire producidas por las diferencias de temperatura, por eso hay que tener en cuenta tanto la temperatura en cotas bajas como en altas.
  • Velocidad del viento: El viento a baja altitud es molesto porque produce vibraciones en el telescopio. A gran altitud el viento suele tener mayor velocidad y en ocasiones nos encontramos con “corrientes de chorro” o capas de la atmósfera que se mueven a gran velocidad. Esto es negativo para la observación ya que produce una imagen poco nítida. El “titilar” de las estrellas por la noche está ligado a este fenómeno.

Distorsión por mal seeing

  • Seeing:  El factor de seeing nos da una idea de la estabilidad atmosférica en una noche y un lugar dado, representando con I un valor de seeing perfecto y V como un valor pésimo (o el valor numérico 1 para pésimo y 5 para perfecto). Para mejorar el seeing podemos intentar desplazarnos a cotas más elevadas ya que al tener menos capas atmosféricas de por medio éstas afectarán menos a la observación.

Predicción meteorológica

Actualmente los servicios de predicción meteorológica son capaces de darnos una previsión a 24 horas vista bastante fiable y a 48 horas relativamente fiable. Más allá de las 48 horas el porcentaje de aciertos en estas predicciones van descendiendo drásticamente. Tenemos que tener en cuenta que una predicción meteorológica no deja de ser eso: una predicción, no es una garantía.

Para consultar las predicciones meteorológicas os indicamos algunos de los servicios que utilizamos antes de planificar una observación:

  • Meteoblue:  Para el aficionado astronómico es uno de los sitios obligatorios. Tan solo tenemos que seleccionar la localidad más próxima a nuestro lugar de observación y podremos consultar una detallada previsión meteorológica. Es muy recomendable consultar la opción “meteogram” que nos representa de un modo muy gráfico todas las variables meteorológicas que tenemos que tener en cuenta, incluyendo la altura de las nubes si las hubiera. Para finalizar, debemos ojear el lugar especialmente dedicado a los astrónomos, la ventana “sky” que nos da una predicción del seeing a 3 días vista.
  • El Tiempo: A nivel de predicción meteorológica gratuitos en España es uno de los sitios que ofrecen una información más fiable y completa. Además, también disponemos de apps para dispositivos móviles.
  • 7timer!: Es una web bastante completa que nos da también información del seeing y otros factores atmosféricos, la previsión es a 3 días vista. Hay que seleccionar sobre un mapa la localización y luego en la opción “Astro”

Por último unos consejos: Si véis un cielo cubierto pero en dos sitios de predicción meteorológica os dicen que se va a despejar animaros siempre a salir, porque en un número muy alto de ocasiones el cielo se despeja por dificil que parezca según mi experiencia. Si dos sitios tienen previsiones diferentes consultad con un tercero, es posible que uno de ellos esté ofreciendo información obsoleta o erronea. Y por último, desmontad rápidamente vuestros telescopios ante cualquier riesgo de tormenta eléctrica en las proximidades.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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AstroReview

Astronomía en el móvil. Apps para Iphone.

Ya vimos anteriormente algunas de las aplicaciones astronómicas para terminales Android. Muchos nos habéis pedido que hiciéramos lo propio para terminales Iphone. Aquí hacemos un pequeño análisis de algunas de las aplicaciones que hemos probado y además gratuitas.

Apps de astronomía: Planetarios virtuales

Stellarium: El famosísimo planetario para pc y mac cuenta con una versión también para Iphone que mantiene muchas de las características de su “hermano mayor”. Valiéndose del giroscopio y de la brújula ( a partir de la versión 4 de Iphone) Stellarium detecta hacia dónde estamos orientando nuestro terminal y nos mostrará la región del cielo que estamos observando en la pantalla, con los nombres de las estrellas y las figuras de las constelaciones si lo deseamos. Es muy útil activar la opción de pantalla en modo noche que da una suave tonalidad roja a la pantalla para no deslumbrarnos. El programa incluye un sencillo buscador, cuadrícula de coordenadas, y además nos muestra por defecto los datos del objeto que tengamos seleccionado en ese momento (coordenadas, magnitud, tipo, etc…). La facilidad de uso tanto con la detección de movimiento del terminal como con la pantalla táctil son ágiles y sencillos.

Descargar Stellarium para Iphone.

SkySafari: Aunque no es gratuito lo incluimos porque en ocasiones especiales el desarrollador ha permitido su descarga gratuita. La versión de pago no llega a 3€. Estamos ante una aplicación muy similar a Stellarium pero con algunas mejoras interesantes. Por ejemplo, podemos seleccionar la magnitud visual límite de las estrellas y objetos de cielo profundo que queremos que nos muestre. Cuando seleccionamos un objeto no nos muestra información del mismo hasta que pulsamos el botón “info”. Cuenta también con un completísimo buscador de objetos categorizados por tipo y un “tour de estrellas” con las recomendaciones de los objetos que mejor se pueden ver en un lugar y fecha determinados. También cuenta con detector de movimiento y orientación, por lo que nos muestra el cielo que estemos viendo frente a nosotros en ese momento. Es una aplicación con un diseño muy cuidado y trabajado que merece la pena.

Descargar SkySafari para Iphone.

Skyview Free: Lo primero que nos sorprende cuando utilizamos Skyview Free es que nos muestra la pantalla “trasparente”, es decir, utilizando la cámara de video del terminal Skyview nos muestra en pantalla lo que tenemos en frente y superpone sobre las imágenes reales dibujos y figuras de las estrellas y constelaciones valiéndose del giroscopio y la brújula. Es un claro ejemplo de aplicación de tecnología de “realidad aumentada” a software astronómico. Skyview Free nos permite buscar planetas, estrellas, constelaciones y la ISS de forma sencilla, mostrando una flecha en pantalla indicándonos la dirección en la que debemos movernos para llegar al objeto, como si de un GPS se tratara. La información que ofrece de los objetos no es tan completa como Stellarium o Skysafari, pero es una aplicación interesante para llevar en el Iphone. Disponible también una versión “premium” más completa, pero ya de pago.

Descargar Skyview Free para Iphone.

Apps para ver la Estación Espacial y otros satélites

Sputnik! es una aplicación gratuita (muestra publicidad que podemos evitar comprando la versión de pago) que obtiene información de la posición de la IIS y de los satélites iridium y en base a nuestra posición nos indica cuando serán visibles estos objetos. Nos permite configurar alarmas para avisarnos 10 minutos antes del pase del objeto. Puede hacer predicciones de paso con un máximo de 7 días y nos indica  la dirección hacia la que debemos mirar, el nombre del objeto y la magnitud del mismo.

Descargar Sputnik! para Iphone.

Catálogos de objetos de cielo profundo

MessierList: Este aplicativo nos muestra el catálogo Messier al completo, indicando el nombre, tipo de objeto, coordenadas, constelación, magnitud, distancia en años luz y si es visible o no en este momento. También incluye una completa descripción del objeto y una fotografía así como anécdotas relacionadas con el objeto. MessierList incluye una práctica lista de chequeo que nos permite marcar los objetos que ya hemos observado ¡Muy práctico para una maratón Messier! Una aplicación muy recomendable, sencilla y práctica.

Descargar MessierList para Iphone.

NGC List: NGC List no tiene tantas florituras como MessierList, pero cumple su objetivo, mostrarnos el tipo, la constelación y las coordenadas donde se encuentra un objeto determinado del Nuevo Catálogo General de cielo profundo. Muy simple, pero útil en ocasiones.

Descargar NGC List para Iphone.

Geografía y fases lunares

Moon Map: Moon Map es una sencilla aplicación que nos muestra los nombres de los principales accidentes geográficos de la Luna divididos en zonas o cuadrantes. La aplicación nos muestra una imagen (no interactiva) de un mapa lunar con sus principales cráteres, valles, etc… lo único que podemos hacer sobre esa imagen es rotarla o invertirla para simular lo que estamos viendo por el telescopio. Moon Map también nos muestra la fase de iluminación lunar en porcentaje y la situación del terminador en grados. Lo más práctico es el buscador, que nos llevará a la zona del mapa en cuestión donde se encuentra el accidente geográfico que estamos buscando.

Descargar Moon Map para Iphone.

Moon Globe: Aquí ya estamos con una aplicación con un diseño y una usabilidad más trabajada. Lo primero de todo porque nos muestra una imagen fotográfica de la superficie de la Luna a alta resolución. Mediante la pantalla táctil podemos acercar o alejar el disco lunar. En la parte superior tenemos una barra de desplazamiento que nos permite cambiar la fase lunar. Podemos ver en tiempo real como cambia el aspecto de un objeto según avanza la fase lunar. Podemos asimismo invertir la imagen para que se adapte a lo que vemos por nuestro telescopio. En la parte inferior tenemos un botón que nos permite mostrar los nombres de los accidentes geográficos o los lugares de aterrizaje de las misiones Apollo, por ejemplo. Tiene un potente buscador, aunque algo escondido. Está en el botón inferior a la derecha, lo que nos abre un desplegable y en “Terrain Details” tenemos todos los accidentes geográficos de la Luna ordenados alfabéticamente. Esta es una aplicación imprescindible si quieres iniciarte en geografía lunar.

 Descargar Moon Globe para Iphone.

FourthDay: Esta aplicación es básicamente un pequeño almanaque con los datos de orto y ocaso lunar y solar. También nos informará de la fase lunar, la distancia y las próximas fechas de fases lunares, así como el perigeo y apogeo lunar. Una aplicación muy sencilla pero práctica a la vez. Hace unos días era gratuita, ahora es de pago.

Descargar FourthDay para Iphone (pago).

Live Moon Pro: Es una aplicación gratuita y muy sencilla que nos indica la fase lunar, la distancia de la Luna a la Tierra. En un sencillo calendario nos muestra las fechas de la próxima luna nueva y luna llena. También nos avisará si se está produciendo algún eclipse solar o lunar en algún lugar del mundo.

Descargar Live Moon Pro para Iphone.

Apps de meteorología

El Tiempo: Conocer la predicción meteorológica es muy importante de cara a planificar nuestras observaciones astronómicas. El Tiempo es una de las aplicaciones que da predicciones más fiables y muestra información en tiempo real de nubes y precipitaciones. Cuenta con una importante base de datos en la que podemos seleccionar la gran mayoría de los municipios españoles. También nos muestra información de la fase lunar y datos del orto y ocaso.

Descargar El Tiempo para Iphone.

RainAlarm: No debería pasarnos nunca, pero a mí ya me ha pasado un par de veces, así que lo comparto con vosotros. En ocasiones estamos observando con el telescopio y empiezan a aparecer nubarrones por el horizonte (las típicas tormentas de verano). Aguantas, aguantas pensando que las nubes no llegarán. Pero sí que llegan, y antes de que te des cuenta ya está lloviendo. Para evitar esto RainAlarm nos avisa cuando hay lluvia en las proximidades (podemos configurar el umbral de kilómetros) y podemos ver en tiempo real sobre un mapa la intensidad de las precipitaciones, velocidad y dirección. Muy útil para los más intrépidos o remolones a la hora de recoger el equipo 🙂

Descargar RainAlarm para Iphone.

Otras Apps de astronomía

Astrocalc: Esta aplicación nos permite calcular los aumentos y la pupila de salida, así como la resolución máxima teórica de un telescopio en función del ocular. Es muy útil a la hora de elegir qué ocular comprar o cual utilizar a la hora de observar un determinado objeto celeste.

Descargar Astrocalc para Iphone.

Planets: Planetas nos muestra la posición de los planetas de nuestro sistema solar en el cielo y nos indica el horario durante el cual son visibles en el cielo cada uno de ellos. También acompaña algunos datos de interés de los planetas como su tamaño o distancia. Tiene algunos defectos pero es una aplicación sencilla y útil para planificar nuestras observaciones planetarias.

Descargar Planets para Iphone.

SOHO viewer: Esta utilidad nos permite observar las últimas imágenes del Sol obtenidas por el SOlar and Heliospheric Observatory.

Descargar SOHO viewer para Iphone

No nos queremos enrollar más. Hay multitud de aplicaciones más de pago y otras gratuitas que nos pueden venir muy bien en el campo, como por ejemplo una linterna o un nivel de burbuja para equilibrar el trípode. A la hora de realizar fotografías de la Luna sobre el horizonte por ejemplo también está muy bien esta otra utilidad LightTrac (de pago). Como veis, todo un mundo de posibilidades cabe en la palma de la mano.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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