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abril 2012

Curiosidades

El cúmulo de Virgo

Estábamos a mediados de marzo, en la comarca de Las Hurdes, disfrutando de una escapada de fin de semana. Salimos a pasear por la noche, que no era excesivamente fría. Incluso desde dentro del pueblo se veían multitud de estrellas y el brillo difuso de la Nebulosa de Orión era perceptible. A medida que salíamos del pueblo, caminando por la carretera el cielo brillaba cada vez más. Llegó un momento en que nos quedamos parados, mirando hacia arriba y maravillados de la visión que teníamos ante nosotros. Estaba todo lleno de estrellas, prácticamente no había sitio donde no hubiera estrellas y aquellas zonas oscuras llamaban la atención como si estuvieran fuera de lugar, como si no pertenecieran a ese joyero cósmico. Tras unos minutos, reparé en que había una zona que parecía brillar más que el resto, pero solo cuando miraba de reojo, era como si desprendiera un brillo fantasmal… justo en la zona del Cúmulo de Virgo.

Interior del cúmulo de Virgo (c) Günter Kerschhuber

El cúmulo de Virgo es un cúmulo que se cree compuesto por unas 1300 galaxias situadas a unos 60 millones de años luz de nosotros y se nos presenta en el firmamento con un tamaño de nada menos que 8º. Hablar aquí sobre las galaxias que encontramos en él sería absurdo pues no acabaríamos nunca. Solamente decir que encontraremos aquí galaxias de todas las formas y brillos imaginables y que su visión a través de un ocular de gran campo desde cielos oscuros es estremecedora. Merece la pena recrearse un buen rato y esperar a que tengamos la vista totalmente adaptada a la oscuridad para apreciar realmente todas las galaxias que podemos llegar a ver.

Situación del Cúmulo de Virgo (clic para ampliar)

Si tenéis posibilidad de disfrutar de cielos oscuros durante los próximos días os recomiendo que dirijáis vuestros prismáticos y telescopios a esta impresionante zona que durante estas fechas encontramos entre el cénit y el sur (justo en el meridiano) a media noche, un momento ideal para su observación.

Y si no podéis disfrutar de cielos oscuros porque vivís en una ciudad recordad que el día 19 de mayo estaremos a los pies de la Sierra de Gredos, con uno de nuestros telescopios organizando una observación astronómica para los que queráis acompañarnos y disfrutar de las estrellas.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Astronomía General Curiosidades

Los colores de las estrellas

En el cielo podemos encontrar miles de estrellas brillando, aunque cada una lo hace con diferente intensidad en función de su tamaño, de su “edad” o de su distancia a nosotros. Pero si nos fijamos con detenimiento o las observamos a través del telescopio veremos que, además, las estrellas pueden tener diferentes colores o tonalidades, desde el rojo hasta el azul. Así pues, encontramos estrellas con un intenso tono rojizo como es el caso de Antares, cuyo nombre significa precisamente “el rival de Marte”, puesto que compite con el intenso color del planeta rojo.

Pero, ¿por qué las estrellas tienen diferentes colores? 

El color de las estrellas depende básicamente de la temperatura de su superficie. Así pues, aunque parezca un poco contradictorio, las estrellas azules son las más calientes; y las rojas, las más frías. De esta forma nos encontramos estrellas azuladas como Bellatrix de más de 25.000 K y estrellas rojizas como Betelgeuse que apenas alcanza los 2.000 K. Si recordamos el espectro lumínico, que casi todos hemos visto en el cole de pequeños, entenderemos fácilmente este aparente contrasentido. Del mismo modo que todos sabemos que la luz ultravioleta es mucho más intensa que la infrarroja; el color azulado implica radiaciones más intensas, más energéticas y, por tanto, corresponde a temperaturas mayores.

Además, el color de las estrellas nos da una idea de su edad, así las estrellas más jóvenes son de una tonalidad azulada y las estrellas más viejas tienen la tonalidad rojiza porque ya han consumido casi todo su combustible y, por tanto, se han ido enfriando.

En algunas ocasiones observamos estrellas muy próximas entre sí de colores muy contrastados, como es el caso de  Albireo, en la constelación del Cisne. A simple vista, Albireo parece una estrella simple, pero con un telescopio o unos prismáticos vemos que, en realidad, se trata de dos estrellas, una amarilla (Albireo A) y otra azulada (Albireo B); aunque hay gente que la ve más verdosa o blanquecina. ¡Pero sin duda es una de las dobles más bonitas y fáciles de observar!

El caso de Sirio, o de cómo la atmósfera nos juega una mala pasada

Son muchos los asistentes a nuestros cursos de astronomía o incluso nuestros amigos y compañeros, los que nos han preguntado por el peculiar brillo de Sirio. Este estrella es una de las estrellas más brillantes del hemisferio Norte y cuando se encuentra muy cerca del horizonte  parece brillar en todos los colores, como si de unas luces de fiesta se tratase. Este fenómeno no es ni mucho menos producido por la estrella sino por algo mucho más cercano, nuestra atmósfera. Las diferentes capas de aire a diferentes temperaturas de nuestra atmósfera provoca que el camino que recorre la luz proveniente de las estrellas no siga un camino recto, sino que se refracte una y otra vez según atraviesa nuestra atmósfera; esto es lo que los aficionados a la astronomía conocemos como turbulencia atmosférica y hace que las estrellas “titilen”.

Seguro que alguna vez te has fijado en ese contoneo frenético de las estrellas, ese titileo, ese “parpadeo”, que resulta ser más intenso según miramos más cerca del horizonte (cuanto más cerca del horizonte está un astro, más cantidad de atmósfera tiene que recorrer su luz para llegar a nosotros y más se ve afectada por las turbulencias). Pues bien, en el caso de Sirio, al ser muy brillante el efecto es más llamativo. Así pues, en noches poco estables y cuando se encuentra cerca del horizonte, esta turbulencia hace que la estrella parezca no estarse quieta y vemos como si brillase con distintas tonalidades. Un efecto natural y cotidiano que no tiene nada que ver con las estrellas y que también afecta a la calidad de las observaciones y de las astrofotografías.

Edición 11/04/2015: En este otro artículo del blog, os mostramos un vídeo en el que se explica de manera muy clara la clasificación de las estrellas en función de su temperatura y luminosidad y, por tanto, de su color.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Curiosidades

Sombras en la Luna

Si hay un objeto celeste agradecido y sencillo de observar, éste es la Luna. Nuestro satélite natural siempre nos muestra una imagen amable que parece decirnos “‘¡Mírame!” y al final siempre terminamos volviendo a la Luna, novatos y expertos, observadores visuales y astrofotógrafos, niños y mayores,… ¿Que tendrá la Luna que tanto nos gusta? ¿Qué ventajas tiene la observación lunar?

Lo primero de todo es la facilidad de observación, la Luna permanece visible durante la mayoría de las noches del año, algunos días del mes poco después del ocaso, otros días poco antes del amanecer, pero casi siempre hay un momento durante la noche en que podemos observarla (salvo cuando hay novilunio, claro). De hecho es en los días justo antes o justo después del novilunio cuando nos presenta una imagen casi desconocida, con una delgada línea solamente detectable por el observador más avezado.

Valles lunares, Vallis Rheita

Lo segundo es que siempre nos muestra una imagen diferente. A pesar de que las fases lunares se repiten casi cada mes el movimiento de libración de nuestro satélite hace que cada mes la imagen que podemos observar de un cráter sea diferente. Los juegos de luces y sombras en la Luna llegan a dibujar figuras realmente caprichosas, todo un juego al alcance de sencillos telescopios. La observación del terminador lunar puede suponernos cambios apreciables incluso en tan solo un par de horas.

La tercera ventaja de la observación lunar es que no requiere de caros telescopios para poder disfrutarla, unos simples prismáticos ( y unas gafas de Sol para los días de plenilunio) son suficientes para observar muchos de los accidentes geográficos de nuestro satélite.

La cuarta ventaja es precisamente esa enorme variedad de accidentes geográficos, casi tan rica como la geografía terrestre. Tardarás años en aprenderte los nombres de los accidentes geográficos más importantes.

Cráter Copernicus

La última ventaja es que la contaminación lumínica no nos afecta en la observación lunar así que podemos gozar de la imagen de nuestro satélite cómodamente incluso desde la ventana de nuestra habitación. Eso si, si realmente quieres disfrutar de la Luna en todo su esplendor, tendrás que salir una noche al campo y ver éste iluminado con esa tonalidad cenicienta tan característica mientras escuchas los grillos a tu alrededor.

Desde luego, la observación de la Luna a través de un buen telescopio siempre impacta. Ver los cráteres lunares  y tener la sensación de poder tocarlos con la mano es una sensación única que debería experimentar todo el mundo al menos una vez en la vida, es inolvidable y tal es su efecto que después de ello mucha gente se “engancha” a la astronomía. En Astroafición disponemos de buenos telescopios que te ofrecerán una experiencia única de la observación astronómica y nuestros monitores además siempre tienen buenas anécdotas e información que te sorprenderá. De vez en cuando organizamos actividades de observación con telescopios para que cualquier persona pueda observar los astros con nuestros telescopios, como por ejemplo la que oganizamos el próximo 28 de abril en Alcalá de Henares, con un picnic incluido ¿Te vienes a ver la Luna?

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Actividades Noticias

Astroescapada a Gredos. Observación astronómica en “La Sayuela”.

El próximo sábado 19 de mayo preparamos una nueva astroescapada de fin de semana para observar las estrellas. En este caso estaremos en “La Sayuela” una casa rural situada cerca de Candeleda (Ávila) y uno de los alojamientos recomendados por Turismo Estelar.

En este caso nos limitamos a realizar la actividad sin gestionar las reservas de habitaciones. Es decir, nosotros estaremos allí si o si, y realizaremos la actividad de observación astronómica sin necesidad de pagarnos reserva previa (esto lo tendréis que hacer directamente con la casa rural). Os recomendamos que reservéis cuanto antes para no quedaros sin habitación.

Precio

La actividad de observación astronómica tendrá un precio de 22€ IVA incluido para adultos y 12€ IVA incluido para menores de 16 años (la actividad no está recomendada para menores de 6 años). El importe total se abonará en efectivo al inicio de la actividad.

Actividad

La actividad constará de:

Charla explicativa: Aprenderemos a orientarnos en el cielo y a reconocer las principales constelaciones, estrellas y planetas visibles. El monitor os contará algunas curiosidades del cielo con la ayuda de un puntero laser verde. Duración: 30min aprox.

Observación con telescopio (Newton 150/750): Observaremos Venus, Marte y Saturno a través de un telescopio. También observaremos objetos de cielo profundo como galaxias, nebulosas, cúmulos estelares y estrellas dobles. El monitor continuará explicando los objetos que observamos y responderá a vuestras preguntas. 90 min aprox.

Observación Solar: A la mañana siguiente observaremos el Sol con un telescopio equipado con filtros específicos (Ha) para garantizar la seguridad. La observación del Sol con este tipo de filtro es totalmente segura. (No observar nunca el Sol sin las medidas de seguridad necesarias, peligro de daños irreparables en la vista o ceguera total irreversible): 45min aprox.

Fechas y horarios:

Charla y observación astronómica nocturna: Sábado 19 de mayo a las 21:30.

Observación solar: Domingo 20 de mayo a las 10:00.

Política de cancelación y devolución

La actividad está sujeta a las condiciones meteorológicas. En caso de estar el cielo cubierto por nubes la actividad no podrá llevarse a cabo. Al no existir reserva económica previa no hay posibilidad de devolución. El pago de la actividad se efectuará al inicio de la misma.

Límite de plazas

Las plazas para esta actividad están limitadas a 12 personas (actividad limitada a los huéspedes de La Sayuela). Si bien no es necesario efectuar reserva económica previa es necesario que contactéis con nosotros a través del e-mail info@astroaficion.com para indicarnos vuestros datos y os reservaremos la plaza en la actividad.

Para la reserva del alojamiento debéis contactar con La Sayuela (Persona de contacto: Montse) en los teléfonos o a través del formulario que encontraréis en la siguiente página http://www.lasayuela.com/contactar.html indicando que deseáis reservar también plaza en la actividad de observación astronómica.

AstroAfición organiza cursos de astronomía y observaciones con telescopios en Madrid y alrededores.

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