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julio 2015

Efemérides Eventos Astronómicos

Lluvia de estrellas Perseidas 2015: Guía de Observación

Una año más vuelven las Perseidas, la lluvia de estrellas más popular de todo el año. En este artículo encontrarás una completa Guía de Observación para este año 2015, en la que encontrarás todos los detalles para observarlas: qué son, cuándo se pueden observar más estrellas fugaces y cómo fotografiarlas. Pero antes de nada…

¿Vives en Madrid? ¡Vente con nosotros de observación!

Reserva tu entrada aquí y disfruta de una noche viendo estrellas fugaces y descubriendo el cielo con los telescopios.

 

¿Qué son las Perseidas?

Las Peseidas, también conocidas popularmente como las Lágrimas de San Lorenzo, son una de las lluvias de meteoros más activas del año. El máximo de la lluvia de estrellas se produce habitualmente entre el 11 y el 13 de agosto, aunque su actividad se extiende desde el 17 de julio hasta el 24 de agosto. Su coincidencia con los meses de verano en el hemisferio norte la convierte en la lluvia de estrellas más popular y más observada del año, aunque otras como las Gemínidas tienen una actividad ligeramente mayor.

Las Perseidas reciben su nombre de la constelación de Perseo, donde se encuentra el radiante de la lluvia. Por una cuestión de perspectiva, las estrellas fugaces parecen provenir de un mismo punto en el cielo, que se sitúa en la constelación de Perseo. Los meteoros son generalmente rápidos, alcanzando los 59km/s, lo que hace que sea muy fácil perdérselos si uno no está atento. Además, algunas estrellas fugaces son muy brillantes e incluso iluminan totalmente el cielo durante unos segundos, dejando a su paso una estela de humo. Estos meteoros se denominan bólidos, como éste que capturamos durante una noche de observación de las Perseidas en 2012.

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Bólido capturado en 2012 en una observación. AstroAfición

Origen: Cometa Swift-Tuttle

El causante de las Perseidas no es otro que el cometa 109P/Swift-Tuttle, descubierto por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle en 1862. El cuerpo progenitor posee un diámetro de casi 10 km y órbita alrededor del Sol con un periodo de 130 años. En cada paso junto el Sol el cometa sufre un proceso de fragmentación y descomposición debido a las altas temperaturas; dejando a su paso una nube de pequeños restos de roca y hielo, conocida como corriente de meteoroides. Son estos diminutos fragmentos los que, al entrar en contacto con la atmósfera terrestre a grandes velocidades, se desintegran provocando el brillo tan característico que conocemos como “estrella fugaz” (no olvidéis que el nombre técnico es “meteoro”).

El último acercamiento del Swift Tuttle se produjo en 1992, alcanzándose ese año un pico de actividad extraordinario (THZ 300). Desde entonces, ha ido disminuyendo progresivamente hasta situarse en el nivel actual (THZ 100).

Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

Qué es la THZ: Tasa Horaria Zenital

La Tasa Horaria Zenital (THZ) indica la cantidad de meteoros por hora que se podrían observar en condiciones óptimas. Sin embargo, esto no significa que se puedan observar 100 meteoros cada hora, puesto que hay muchos factores que afectan a este cálculo teórico. Por ejemplo, la contaminación lumínica -por escasa que sea- ocultará los meteoros más débiles, que son precisamente los más abundantes. Además, esta cifra indica la intensidad de meteoros en el momento máximo de la lluvia, suponiendo que el radiante estuviera en el zenit y que no nos perdiéramos ni uno solo, cosa que es imposible ya que nuestros ojos no son capaces de cubrir el 100% del cielo.

 

2015: un buen año para ver las Perseidas

Este año las condiciones para observar las Perseidas son excelentes. En 2015 se calcula que el máximo de la lluvia de estrellas ocurrirá la noche del 12 al 13 de agosto, aunque también es probable que pueda haber un estallido de actividad el día 12 en torno a las 21h (hora española), cuando la Tierra pase muy cerca de la corriente de meteoroides que dejó el cometa a su paso en 1862. Esto no es garantía de un estallidode actividad pero las probabilidades sí son más altas.

Perseida capturada en 2013 en una observación. AstroAfición

Perseida capturada en 2013 en una observación. AstroAfición

Por suerte, a diferencia de lo que ocurrió en 2014, este año el máximo coincide prácticamente con la Luna nueva, que será el 14 de agosto, por lo que no molestará en absoluto para su observación, pudiéndose ver hasta los meteoros más débiles -siempre que la contaminación lumínica lo permita-.

Guía de Observación

Es importante recordar que para la observación de las estrellas fugaces no hace falta ningún otro instrumento, a parte de nuestros propios ojos. El uso de un telescopio o incluso unos prismáticos harán que veamos una fracción del cielo menor y nos perdamos la mayoría de los meteoros. Aunque es una buena ocasión para salir al campo y disfrutar de una noche de astronomía, viendo estrellas fugaces y observando el cielo con los telescopios. Si vives en Madrid, puedes acompañarnos en una de nuestras noches de observación astronómica, en las que podrás observar a través de varios telescopios los cúmulos y nebulosas más brillantes de la Vía Láctea. Además, os enseñaremos a reconocer las principales estrellas y constelaciones del Cielo de Verano. Y llevaremos nuestra colección de meteoritos para que podáis ver y tocar auténticos restos de la formación del Sistema Solar.

Lugar: conviene buscar un lugar sin obstáculos desde donde sea visible todo el cielo y alejarse todo lo posible de las luces de la ciudad, puesto que la contaminación lumínica ocultará las estrellas fugaces más débiles, que son las más abundantes. Consulta este mapa de contaminación lumínica para buscar un sitio donde poder observarlas desde cualquier lugar de España. perseid-map

Dónde mirar: aunque hemos comentado que todos los meteoros parecen provenir de la misma región del cielo, el radiante, no conviene mirar directamente hacia ese punto, pues solo veremos trazos cortos  y débiles. En cambio, es recomendable mirar a unos 25º a los lados o sobre el radiante en dirección Norte o Sureste. Aunque, ten en cuenta que la constelación de Leo no aparece sobre el horizonte hasta la media noche, cuando comenzarán a verse más meteoros.

Qué llevar: para disfrutar de una noche de observación es imprescindible llevar algo de ropa de abrigo; aunque sea verano y por el día haga mucho calor, la temperatura en el campo baja drásticamente y necesitaremos levar pantalón largo, buen calzado y algo de abrigo. Además, para gozar de una observación cómoda es importante llevar tumbonas, esterillas o mantas, para poder mantener la vista en el cielo sin que sufra nuestro cuello. Y, por supuesto, no olvides llevar comida y bebida para pasar la noche.

Consejo: el único consejo que podamos darte es que vayas siempre acompañado. La astronomía se disfruta mucho más en compañía y seguro que tendréis una noche divertida e inolvidable.

 

Cómo fotografiar estrellas fugaces

camaracanonFotografiar lluvias estrellas no es complicado técnicamente, pero sí requiere mucha paciencia y algo de suerte. Para conseguir fotografiar estrellas fugaces necesitaremos un trípode, una cámara que nos permita hacer exposiciones largas (al menos 20 segundos) y un disparador a distancia, preferiblemente un intervalómetro que te permita programar las tomas y despreocuparte de la cámara. Si no tienes uno, seguro que en internet encontrarás un intervalómetro para tu cámara.

Para fotografiarlas necesitarás poner un ISO alto (en torno a ISO 800), diafragma muy abierto (F3,2-F4) y un objetivo gran angular para cubrir un trozo de cielo amplio. Antes de empezar a disparar, enfoca de forma manual al infinito y programa tu intervalómetro para que haga infinitas fotos de varios segundos. El tiempo de exposición dependerá de tu objetivo y, sobre todo, de la contaminación lumínica; pero lo ideal sería de 20 a 60 segundos de exposición. En este artículo encontrarás más información sobre este tipo de fotografía. Y además, unos días antes de la lluvia de estrellas organizamos un Curso de Astrofotografía en Madrid, en el que hablaremos de cómo fotografiar estrellas fugaces.

¡Suerte y buenos cielos!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Actividades

De Madrid al cielo: Observaciones astronómicas desde Madrid

Después del enorme éxito que tuvo la observación astronómica que realizamos con motivo de la conjunción entre Venus y Júpiter, volvemos a llevar nuestros telescopios hasta Madrid para que todo el que quiera pueda descubrir los secretos del cielo de Madrid.

¿Cuándo es?

El próximo jueves 23 de julio de 2015. Comenzaremos a las 21:45 y nos quedaremos hasta… pues hasta que vosotros queráis.

¿Qué veremos?

La contaminación lumínica de Madrid oculta gran parte de las estrellas y dificulta la observación de objetos débiles como nebulosas y galaxias. Pero eso no significa que no podamos ver nada, ni mucho menos. Disfrutaremos de una impresionante Luna en fase creciente, y veremos en detalle los cráteres, mares y montañas que tiene nuestro satélite. Observaremos Saturno, junto con sus anillos y lunas. Y trataremos de dar caza a Venus y Júpiter, que pronto desaparecerán de nuestros cielos hasta el año que viene. Si queda tiempo podremos ver incluso algunas estrellas dobles y cúmulos de estrellas.

Luna

¿Cuánto cuesta?

Esto es lo mejor de todo. Normalmente nuestras observaciones tienen un precio de 16€/pers, pero en esta ocasión queremos que seas tú quien marque el precio. Sí, sí, esta vez serás tú quien valore nuestro trabajo y podrás decidir cuánto vale esta actividad. Si no te gusta, no hace falta que pagues nada; si te encanta, admitimos billetes de esos verdes y morados ;-). Este día trabajaremos directamente para vosotros y, por tanto, vosotros marcáis el precio. Ten en cuenta que con tu ayuda estarás contribuyendo a que podamos organizar más actividades de este estilo y podamos acercar la astronomía cada vez a más gente. De parte de todo el equipo de AstroAfición, muchas gracias por adelantado.

¿Cómo me apunto?

¡Muy fácil! Rellena tus datos en este formulario, indicando tu nombre, e-mail y número de plazas que quieres reservar. Un par de días antes de la actividad os enviaremos por email todos los detalles y el lugar exacto desde el que haremos la observación, pero te adelantamos que será en un lugar de Madrid capital al que se puede acceder fácilmente en coche y en transporte público.

AstroAfición organiza cursos de astronomía y observaciones con telescopios en Madrid y alrededores.

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Astrofotografía Curiosidades

Un ejemplo práctico de Contaminación Lumínica

La contaminación lumínica es un problema que va más allá de la simple observación del cielo. Es un problema que afecta a la fauna, a nuestros propios biorritmos y, por supuesto, a nuestro bolsillo. Hoy queremos mostraros cómo afecta la contaminación lumínica de nuestras ciudades con una imagen comparativa.

Se trata de dos fotografías tomadas en días consecutivos y bajo las mismas condiciones y los mismos ajustes, con una sola salvedad. La foto de la izquierda está tomada desde Meco, un pequeño núcleo urbano a 30km de Madrid; y la fotografía de la derecha está tomada desde el campo cerca de Yebes, un pequeño pueblo de Guadalajara, a unos 55km de Madrid. Pese a que la distancia entre ambos puntos no es tan exagerada (apenas 20km separan una localidad de la otra), la diferencia que podemos apreciar en sus cielos es más que notable. Mientras que en Meco la Vía Láctea es invisible a simple vista; desde Yebes se puede observar ese camino blanquecino cruzando el cielo de lado a lado. Aún así, la contaminación en Yebes sigue siendo muy elevada y, por desgracia, si seguimos por este camino, el cielo de Yebes pronto será muy parecido al del municipio madrileño de Meco, y la Vía Láctea se desvanecerá entre las luces de las farolas.

Comparativa M27 - Contaminación Lumínica

Ambas imágenes están sin procesar, tal cuál salen de la cámara, y han sido tomadas con un telescopio refractor Megrez 110 y una Canon 1000D a ISO 400 y durante 90 segundos. Por suerte, con un postprocesado posterior se pueden mejorar los resultados y conseguir una imagen como esta, que es el resultado de integración de más de 100 fotos tomadas desde ambos lugares.

Imagen guardada con los ajustes integrados.

M27, la Nebulosa Dumbbell desde Meco y Yebes. Julio 2015

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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APOD del mes Viernes de vídeo

APOD: Lo mejor de Junio de 2015

En esta ocasión vamos a hacer un “crossover” digno de las mejores series de televisión, uniendo en el mismo artículo las secciones de los Viernes de Vídeo y el mejor APOD del mes.

Hemos seleccionado el APOD del 22 de junio como mejor APOD del mes. Se trata de un vídeo que recorre las distintas misiones de exploración planetaria que se han realizado desde los inicios de la era espacial. Comienza en 1962 con la Sonda Mariner 2 enviada a Venus y termina con una recreación de lo que estamos a punto de conocer, con la llegada a Plutón de la misión New Horizons. El vídeo pertenece a la National Space Society y para su realización se han utilizado imágenes de distintos proyectos de la NASA,  junto con ilustraciones que recrean lo que aún no conocemos bien.

Como siempre, intentamos aportar algo más a la propuesta que os traemos, por lo que nos hemos atrevido a subtitular el vídeo en español. Esperamos que los que dominen el idioma sepan disculpar los errores de traducción que hayamos podido cometer.

Más detalles de la misión New Horizons

La New Horizons es una misión espacial no tripulada de la NASA. Su objetivo principal es estudiar y caracterizar a Plutón y sus satélites y si todo va bien continuar hacia el Cinturón de Kuiper. Se lanzó desde Cabo Cañaveral el 19 de Enero de 2006 y, si nada falla, realizará el primer sobrevueló de Plutón el próximo 14 de Julio.

De camino a su destino pasó cerca de Júpiter en el año 2007, donde realizó una maniobra de asistencia gravitatoria que aceleró considerablemente la sonda.

New Horizons Position 2014-12-08.jpg

«New Horizons Position 2014-12-08» por NASA

Características de la sonda

Como podéis imaginar la sonda es todo un prodigio de ingeniería, aquí os dejamos algunos detalles:

1. Tiene un tamaño equiparable a un piano de cola (2,1m 2,7m x 0,7m) y una masa en el lanzamiento de 478Kg, incluyendo 76,8Kg de hidrazina que alimenta los propulsores para las maniobras.

2. Obtiene la energía necesaria para su funcionamiento de un generador de radioisótopos (óxido de plutonio-238).

3. No cuenta con sistema de propulsión propio y ha obtenido su velocidad actual gracias a su enorme velocidad de lanzamiento desde la Tierra y la anteriormente mencionada asistencia gravitatoria. Para los controles de actitud y correcciones de trayectoria cuenta con 16 propulsores que la permiten maniobrar y orientarse en los 3 ejes.

4. Lleva a bordo nada menos que siete instrumentos científicos, que van a permitir estudiar por completo la atmósfera del sistema Plutón-lunas y la interacción de ésta con el viento solar, así como cartografiar en alta resolución al planeta enano y sus satélites.

Si os interesa conocer con mayor detalle la sonda y otros pormenores de la misión, la visita al blog de Daniel Martín en Naukas es obligada. A modo de resumen os dejamos una infografía bastante completa

Infografía de la Sonda New Horizons

Infografía de la Sonda New Horizons

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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