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septiembre 2015

Noticias

25º Aniversario de Cosmos: Un viaje personal

El 28 de septiembre de 1980 se emitió el primer episodio de la serie Cosmos: Un viaje personal, protagonizada por el gran Carl Sagan. Hoy, por tanto, Cosmos cumple 25 años y para celebrarlo queríamos compartir con vosotros el que es nuestro momento preferido de la serie. Un vídeo de tres minutos que transmite con tal serenidad y profundidad, la grandeza del Cosmos y que nos pone los pelos de punta cada vez que lo vemos. Un pequeño fragmento de una gran obra de arte que debería conocer todo el mundo y que dice así:

That’s here. That’s home. That’s us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out their lives. The aggregate of our joy and suffering, thousands of confident religions, ideologies, and economic doctrines, every hunter and forager, every hero and coward, every creator and destroyer of civilization, every king and peasant, every young couple in love, every mother and father, hopeful child, inventor and explorer, every teacher of morals, every corrupt politician, every “superstar,” every “supreme leader,” every saint and sinner in the history of our species lived there – on a mote of dust suspended in a sunbeam.

Traducción: Eso es aquí . Ese es nuestr. Esos somos nosotros. En ella todos los que amas, todos los que conoces, todo el mundo del que has oído hablar, cada ser humano que existió, vivió ahí su vida. La suma de nuestra alegría y sufrimiento, miles de confiadas religiones, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de la civilización, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, niño esperanzado, inventor y explorador, cada maestro de moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió ahí – en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.

Pero, ¿qué es el Cosmos? Como diría Sagan:

“The Cosmos is all that is or was or ever will be. Our feeblest contemplations of the Cosmos stir us — there is a tingling in the spine, a catch in the voice, a faint sensation, as if a distant memory, of falling from a height. We know we are approaching the greatest of mysteries.”

Traducción: «El cosmos es todo lo que es, todo lo que fue y todo lo que será. Nuestras más ligeras contemplaciones del cosmos nos hacen estremecer: sentimos como un cosquilleo nos llena los nervios, una voz muda, una ligera sensación como de un recuerdo lejano o como si cayéramos desde gran altura. Sabemos que nos aproximamos al más grande de los misterios».

¡Feliz 25 aniversario de Cosmos!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Efemérides Noticias

Eclipse total de Luna, 27 / 28 septiembre 2015

Ya os adelantábamos en las efemérides astronómicas de septiembre que este mes nos traía varias sorpresas. La más importante de todas es el eclipse total de Luna que ocurrirá la noche del 27 al 28 de septiembre (la madrugada del día 28 desde España) y que será visible desde gran parte de América Central, toda América del Sur y buena parte de Europa y África. Desde España tendrá lugar la madrugada del día 28 y será visible en su totalidad aunque a unas horas poco propicias para su observación.

Visibility_Lunar_Eclipse_2015-09-28

Además, este eclipse coincide con el perigeo lunar, es decir, con la distancia más corta entre la Tierra y la Luna, por lo que ésta se verá más ligeramente más grande de lo habitual. Es lo que conocemos como una SuperLuna. Y por suerte la SuperLuna de septiembre coincide justo con el eclipse total. El espectáculo está garantizado.

Fases y horarios del Eclipse total de Luna 27 / 28 septiembre

Durante un eclipse total de Luna, nuestro satélite pasa por diferentes fases, que denominamos “contactos” y que aparecen reflejados en esta imagen y que detallamos a continuación:

Diagrama_de_contactos_en_un_eclipse_lunar

  • P1 (Primer contacto): Comienzo del eclipse penumbral. Apenas perceptible a simple vista.
  • U1 (Segundo contacto): Comienzo del eclipse parcial o umbral. La Luna comienza a oscurecerse.
  • U2 (Tercer contacto): Comienzo del eclipse total. La Luna se adentra por completo en la sombra de la Tierra y comienza a adquirir una tonalidad rojiza.
  • Máximo del eclipse: momento de mayor ocultación del eclipse. La Luna alcanza un brillo rojizo muy marcado.
  • U3 (Cuarto contacto): Fin del eclipse total y vuelta a la fase de parcialidad. Poco a poco la Luna vuelve a iluminarse.
  • U4 (Quinto contacto): Fin del eclipse parcial y comienzo de la última fase penumbral, imperceptible a simple vista.
  • P2 (Sexto contacto): Fin del eclipse penumbral. La Luna vuelve a su brillo habitual.

Una vez dicho esto, os adjuntamos los horarios más importantes. Recordad que los eventos que están calculados para Madrid y muestran la hora peninsular española (UTC+2). En esta web puedes averiguar la hora exacta a la qué ocurrirán las distintas fases del eclipse en cualquier ciudad de España. También lo encontraréis para México aquí.

Horarios para Madrid, España:

  • Comienzo del eclipse penumbral: 2:12. La Luna comienza a oscurecerse levemente comenzando desde la izquierda.
  • Comienzo del eclipse parcial (comienzo de la umbra): 3:07. Comienza un oscurecimiento mucho más evidente desde la misma dirección.
  • Comienzo de la totalidad: 4:11 La Luna comienza a adquirir un marcado color rojizo.
  • Máximo: 4:47
  • Fin de la totalidad: 5:23
  • Fin del eclipse parcial (fin de la umbra): 6:27
  • Fin del eclipse penumbral: 7:22

Pero, ¿qué es y por qué se produce un eclipse lunar?

Un eclipse de Luna se produce cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, impidiendo que la luz del Sol llegue hasta nuestro satélite. Por desgracia para nosotros, la órbita de la Luna se encuentra ligeramente inclinada respecto a la eclíptica (que es el plano por el que discurre la Tierra alrededor del Sol). Esto hace que los eclipses, tanto de Luna como de Sol, no sean tan habituales como a muchos nos gustaría, ya que si la órbita de la Luna coincidiera con la órbita de la Tierra alrededor del Sol, todos los meses disfrutaríamos de un eclipse lunar y un eclipse solar.

esquemaeclipselunar

Sin embargo, durante un eclipse total de Luna, aunque nuestro satélite se sumerja en el cono de sombra que proyecta nuestro planeta, la Luna no desaparece por completo sino que se oscurece y se tiñe de un color rojo muy intenso.

¿Por qué se ve la Luna de color rojo?

La causante de esa tonalidad rojiza no es otra que nuestra propia atmósfera. Si nuestra atmósfera no existiese, en cada eclipse total de Luna nuestro satélite desaparecería completamente. Sin embargo, sabemos que esto no es así. Durante un eclipse total de Luna, una pequeña parte de la luz que llega del Sol hasta la Tierra es dispersada por nuestra atmósfera y llega hasta la Luna. De entre todas las longitudes de onda que componen la luz solar, la luz roja es la que menos se ve afectada por la dispersión, siendo capaz de recorrer más distancia mientras su trayectoria es curvada por la propia atmósfera. De esta forma, parte de esa luz es capaz de atravesar la atmósfera y llegar hasta la Luna. Esto es lo mismo que sucede durante el amanecer o el atardecer. Si por un segundo imaginamos que vemos el eclipse desde la Luna, estaríamos viendo a la vez todos los amaneceres y atardeceres del planeta, por lo que veríamos la Tierra rodeado por un arco de color rojizo intenso.

En el blog de Ciencia de Sofa nos lo explican con mucho detalle.

Animation_September_28_2015_lunar_eclipse_appearance

¿Cómo se verá el eclipse desde el espacio?

Hemos preparado esta pequeña simulación de cómo se vería el eclipse desde el espacio, cuando la Tierra se interponga entre el Sol y la Luna, ocultando en gran parte la luz recibida por nuestro satélite.

¿Cómo se vería el eclipse desde la Luna?

Y si estuviéramos en la Luna, ¿cómo veríamos el eclipse? Si nos situamos en la Luna, estaríamos viendo cómo la Tierra oculta poco a poco el Sol hasta llegar a taparlo por completo. Dicho de otra manera, estaríamos viendo un eclipse solar provocado por la Tierra y podríamos ver nuestro planeta rodeado de un anillo rojizo ya que estaríamos viendo todos los amaneceres y atardeceres del mundo al mismo tiempo, como ya hemos comentado antes. Seguro que esta simulación que hemos preparado te ayudará a comprenderlo.

¿Cómo observarlo?

prismaticos astronomicosA diferencia de un eclipse de Sol, la observación de un eclipse lunar no representa ningún riesgo para el observador. Incluso a simple vista se podrá presenciar un bonito espectáculo cuando la Luna se tiña de ese característico color rojo sangre. Para disfrutar más del evento, nos podremos ayudar de unos pequeños prismáticos, que nos permitirán ver más detalles y alcanzar a ver ese color rojizo tan espectacular. Estos pequeños prismáticos tienen una relación calidad precio fantástica y os servirán también para iniciaros en la observación del cielo.

Y para los afortunados que tengan telescopio, la visión no podrá ser mejor. Es muy curioso observar cómo avanza la sombra de la Tierra durante la fase de parcialidad, ya que no es la sombra típica de las fases lunares a la que estamos acostumbrados. Durante el eclipse, la sombra de la Tierra no genera esas características sombras sobre los cráteres que dejan adivinar los detalles del abrupto paisaje lunar, como ocurre con las distintas fases de cuarto de la Luna cuando la luz le llega rasante y destapa esos detalles. En este caso la sombra es cenital y hace que parezca que la Luna se va cubriendo lentamente con un velo oscuro.

Y si tienes una cámara a mano, no dejes de intentar fotografiar el evento. Si tienes dudas, en este artículo de Photopills nos cuentan todos los trucos.

Por último, si quieres aprovechar para conocer más sobre la Luna, te recomendamos esta completa guía de observación de la Luna con la que seguro te enamorarás de nuestro satélite.

Actividades de observación

En esta ocasión, debido al horario del evento en AstroAfición no hemos organizado ninguna actividad. Pero nuestros compañeros del Planetario de Madrid han preparado una actividad muy interesante con una proyección en directo del eclipse y comentarios en vivo. Si no te importar madrugar (o trasnochar…), te esperan en la explanada del PlanetMad de 2:30 a 6:30.

Por último, aunque el horario no sea el más apropiado, animamos a todo el mundo a observar el espectáculo ya que el último eclipse lunar visible desde España fue en junio de 2011 y no podremos ver otro igual hasta julio de 2018 así que hay que aprovechar esta oportunidad. ¡Suerte y buenos cielos!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Efemérides

Efemérides astronómicas Septiembre 2015

Comienza otro mes y os traemos de nuevo las efemérides más significativas del mismo. Todavía con el triángulo de verano en el cielo, el principal cambio lo vamos a notar en la hora a la que anochece, que poco a poco nos va a permitir comenzar a observar el cielo antes. Por otro lado el comienzo del otoño suele tener asociado más inestabilidad en el clima, con más lluvias y nubes. A ver qué tal se porta el clima.

Este mes también contamos con lluvias de estrellas, con menor actividad que las Perseidas, pero uno de los eventos más importante, por poco frecuentes, es el eclipse total de luna que podemos observar esta vez de forma completa.

Martes 1 de Septiembre: Oposición de Neptuno. El planeta se encuentra en la zona del cielo opuesta al Sol, por lo que como  el resto de los planetas exteriores cuando les ocurre, se encuentra en su posición más cercana a la Tierra y es visible durante toda la noche. Aparece por el E y se pone por el O. Es el momento más favorable para su observación, pero esta situación se prolongará durante bastante tiempo, por lo que podemos aprovechar otros días. Neptuno es asequible a telescopios pequeños y prismáticos medianos.

Oposición de Neptuno respecto al Sol

Oposición de Neptuno respecto al Sol. La imagen sólo representa la posición de la Tierra y Neptuno respecto al Sol pero ni el tamaño ni las distancias son reales.

Máximo de la lluvia de meteoros Alfa-Aurígidas. Presenta actividad desde el 28 de Agosto hasta el 5 de Septiembre. Tiene una tasa de actividad baja (THZ 6) y el radiante se encuentra en la constelación de Auriga, no aparecerá por encima del horizonte NNE hasta las 0:45 y se mantiene bastante cerca de la Luna prácticamente llena.

Radiante de la lluvia de Alfa Aurígidas

Radiante de la lluvia de Alfa Aurígidas

Viernes 4 de Septiembre: Mercurio en máxima elongación E. Las máximas elongaciones de los planetas interiores son los momentos más adecuados para su observación al presentar una relación óptima entre tamaño aparente y superficie iluminada. Al encontrarse en la elongación E es visible al anochecer muy bajo en el horizonte O.

Máxima elongación Este de Mercurio

Máxima elongación Este de Mercurio

La imagen sólo representa la posición la la Tierra y Mercurio respecto al Sol, pero ni el tamaño ni las distancias son las reales.

Sábado 5 de Septiembre: Luna en cuarto menguante (Iluminación 54%), orto a las 0:42 dirección ENE y permanece en el cielo en la constelación de Tauro durante el resto de la noche, permaneciendo visible hasta bien entrada la mañana.

Domingo 6 de Septiembre: Máxima extensión iluminada de Mercurio, con una extensión iluminada (EI) de 22 arcsec2 , un diámetro aparente (DA) de 7,39´´, una elongación (Z) Este de 27º y una magnitud visual de 0,3.

Venus estacionario, finalizando su movimiento retrógrado para retomar de nuevo la dirección E-O, es visible muy cerca de Marte sólo hora y media antes del amanecer, cuando queda oculto por la luz del Sol. Si Venus y Marte cercanos no nos animan a madrugar tanto un domingo puede que la Luna saliendo de cuarto menguante muy cerca de Orión, ausente durante todo el verano, termine de convencernos.

Conjunción Marte-Venus y Luna junto a Orión

Conjunción Marte-Venus y Luna junto a Orión

Miércoles 9 de Septiembre: Máximo de la lluvia de meteoros de las Epsilon-Perseidas de Septiembre. Con actividad desde el 5 al 21 de Septiembre, a diferencia de las Perseidas de Agosto tienen una THZ muy baja, de tan sólo 5 meteoros/hora. No obstante en 2008 y 2013, se produjo un aumento notable de su actividad que alcanzó una THZ de 50 meteoros/hora, por lo que merece la pena tenerla en cuenta por si acaso vuelve a sorprendernos. Las condiciones de observación son buenas, ya que la Luna no aparece en el cielo hasta las 5:20 del día 10 y presenta una iluminación de tan sólo un 10%. El radiante se encuentra en la constelación de Perseo y es visible desde las 22:00.

Radiante de la lluvia de meteoros Epsilon Perseidas

Radiante de la lluvia de meteoros Epsilon Perseidas

Jueves 10 de Septiembre: A las 5:00 se eleva sobre el horizonte E una Luna con un cuarto menguante ya muy avanzado (Iluminación 9,87%) que poco después estará acompañada de venus a tan sólo 2,8º, mientras que Marte, un poco más lejos, completa un precioso triángulo rectángulo. Fotaza garantizada.

A las 22:59 Marte se encontrará a 5,4º de la Luna, pero desde nuestra latitud queda por debajo del horizonte.

10 de septiembre conjuncion luna venus

Conjunción Venus-Luna

Viernes 11 de Septiembre: Marte, Venus y la Luna continúan en conjunción, muy cerca del horizonte E, pero se une a la fiesta la Estación Espacial Internacional, que aparece a las 6:22 entre las constelaciones de la Ballena y Eridanus, para seguir su camino pasando entre Tauro y Orión, cruzando Géminis entre Cástor y Pollux hasta perderse en el horizonte dejando Leo y la conjunción a su derecha a las 6:26.

Es una fantástica oportunidad para capturar su estela en una fotografía de larga exposición.

Conjunción Marte-venus-Luna junto al paso de la ISS

Conjunción Marte-venus-Luna junto al paso de la ISS

Sábado 12 de Septiembre: Júpiter se encontrará a 3,5º de la Luna, bastante cerca de Marte y Venus. Desde nuestra latitud no será observable hasta un poco antes del amanecer, aproximadamente a las 7:00 y además la Luna será apenas perceptible (1,58% de iluminación).

Domingo 13 de Septiembre: Luna nueva y eclipse parcial de Sol, visible desde el Sur de África y la Antártida. No visible desde España.

Lunes 14 de Septiembre: Luna en el apogeo (Distancia geocéntrica: 406464 Km).

Jueves 17 de Septiembre: Mercurio estacionario, recupera su movimiento aparente hacia el O, lo que progresivamente le irá acercando cada vez más al Sol.

Sábado 19 de Septiembre: Poco después del atardecer podemos disfrutar una bonita conjunción celeste con una Luna casi en cuarto creciente, acompañada por Saturno y la brillante Antares, en la constelación de Escorpión. Conforme nos acercamos al otoño esta constelación está cada vez más baja en el horizonte al atardecer, por lo que es una buena excusa para darle una ojeada junto a la constelación de Sagitario, ya que ambas están repletas de cúmulos y nebulosas.

Conjunción Luna Saturno 19 de Septiembre de 2015

Conjunción Luna Saturno

Lunes 21 de Septiembre: Luna en cuarto creciente.

Máxima extensión iluminada de Venus, con una extensión iluminada (EI) de 309 arcsec2 , un diámetro aparente (DA) de 37,94”, una elongación (Z) Oeste de 40º y una magnitud visual de -4,5.

Miércoles 23 de Septiembre: Comienzo del Otoño Astronómico. Por definición el Otoño Astronómico comienza cuando el centro del Sol, visto desde la Tierra,  cruza la línea del Ecuador Celeste en su movimiento aparente hacia el Sur. En este momento la duración del día y la noche nos prácticamente iguales, por lo que también se le denomina equinoccio de otoño.

Lunes 28 de Septiembre: Desde un punto de vista astronómico este es probablemente el día más importante del mes. La Luna entra en su fase de llena y además se encuentra en el perigeo (Distancia geocéntrica: 356877 Km), lo que va provocar que su tamaño aparente sea aproximadamente un 14% mayor al habitual. Este hecho, ya de por sí poco frecuente, coincide con un eclipse total de luna observable desde nuestra latitud. Es el último de una serie de 4, lo que habitualmente se conoce como tétrada y es poco frecuente. Juntando todos estos datos queda claro que nos encontramos ante una ocasión bastante especial.

Os adjuntamos los horarios más importantes, recordad que los eventos que están calculados y localizados para la latitud 40ºN en Madrid y referidos al horario peninsular estival CEST (UTC+2).

  • Comienzo del eclipse penumbral: 2:12. La Luna comienza a oscurecerse levemente comenzando desde la izquierda.
  • Comienzo del eclipse parcial (comienzo de la umbra): 3:07. Comienza un oscurecimiento mucho más evidente desde la misma dirección.
  • Comienzo de la totalidad: 4:11 La Luna comienza a adquirir un marcado color rojizo.
  • Máximo: 4:47
  • Fin de la totalidad: 5:23
  • Fin del eclipse parcial (fin de la umbra): 6:27
  • Fin del eclipse penumbral: 7:22
Aspecto aproximado de la Luna durante el eclipse total

Aspecto aproximado de la Luna durante el eclipse total

Miércoles 30 de Septiembre: Mercurio en conjunción superior. Circulen señores, aquí no hay nada que ver… 😉

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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