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marzo 2017

Astronomía General Cosmología

Los neutrinos

Los neutrinos son partículas muy elusivas, tanto que podrían atravesar una pared de plomo de 2 años luz de grosor sin darse ni cuenta. ¡Atravesaría una pared de plomo de casi 20.000.000.000.000 de kilómetros sin ninguna interacción electromagnética con ninguna partícula de ese elemento! es más, podría atravesar absolutamente todo el universo conocido sin interaccionar con nada. Y es que, aunque no te das cuenta, 70.000 millones de estas partículas atraviesan cada centímetro cuadrado de tu cuerpo cada segundo: mientras desayunas; mientras juegas al fútbol; mientras estás durmiendo…

SK

Super-Kamiokande: las paredes están cubiertas de 11.200 tubos fotomultiplicadores

En el Universo hay muchos neutrinos (aproximadamente unos 250 de media en cada centímetro cuadrado del vasto cosmos), pero como estos no sienten la fuerza nuclear fuerte ni la fuerza electromagnética es muy difícil detectarlos. Pero aún así se detectan, aunque únicamente son detectados 3 de media cada día en los grandes detectores de neutrinos repartidos por todo el mundo: el Súper Kamiokande japonés; ANTARES en el mar Mediterráneo; Ice Cube en las profundidades del hielo del Polo Sur y hasta uno en la Estación Espacial Internacional —entre otros— están a la caza de esta escurridiza partícula fantasma.

Dicho de otra manera: a lo largo de tu vida, únicamente 2 neutrinos interaccionarán con núcleos atómicos de tu cuerpo (uno cada 35-40 años de los cientos y cientos de miles de millones que podrían hacerlo por segundo).

¿Serán los neutrinos candidatos reales a formar parte de algún tipo de materia oscura? La respuesta es que no. Y aunque recientemente se ha descubierto (premio Nobel de física al canto en 2015) la insignificante masa de esta partícula, que haría de ella una candidata perfecta a algún tipo de materia oscura —como la materia oscura caliente que se mueve a velocidades relativistas—, esto no se sostiene en el marco de la cosmología actual, por lo tanto los neutrinos quedan descartados.

En física cuántica, en la familia de los fermiones, están los quarks y los leptones. Los quarks son los componentes de los protones y los neutrones de los núcleos atómicos; los leptones son los electrones diversificados en sus tres familias al igual que lo están los neutrinos, diversificados en sus tres familias también, o sabores, como realmente se llaman —también se podría decir que tienen múltiple personalidad.

oscilaciones de neutrinos

Oscilaciones de los tres tipos de neutrinos: electrónicos, muónicos y tauónicos

De los fermiones, el quark top es el más masivo de todos con una masa 70.000 veces superior a la del quark up, que a su vez es 6 veces más msivo que el electrón. Y conociendo todo esto, ¿sabías que la masa de un neutrino es una millonésima parte de la masa de un electrón? Es decir, la masa de un neutrino es algo tan insignificante que no valdría la pena hablar de ella de no ser por lo significativo de ese hecho precisamente. Hasta hace poco se tenía bastante seguridad de que los neutrinos tenían masa nula debido a su no interacción con nada. Hoy en día, debido a sus oscilaciones cuánticas, que son los cambios aleatorios de esos sabores a lo largo de su recorrido, sabemos que al menos dos de los tres tipos de neutrinos que existen sí tienen masa, y esto nos abre un abanico enorme de posibilidades de observación del Universo a través de ellos.

Por medio de las ondas electromagnéticas hemos conseguido observar el Universo tal y como era justo en el momento en el que esa luz pudo escapar del plasma primordial extremadamente denso que se originó después del Big Bang. Esto ocurrió cuando este plasma alcanzó los 3000 K, unos 380.000 años después del Big Bang. A partir de ese momento, los fotones pudieron viajar libremente a través del espacio sin interaccionar con las partículas dispersas. Este fenómeno es conocido como era de la recombinación; la radiación de fondo de microondas es precisamente el resultado de ese periodo, pero… si los neutrinos no interaccionan con prácticamente nada y la naturaleza de su creación está en eventos extremadamente violentos, ¿podríamos llegar a ver a través de ellos el mismísimo Big Bang? Pues el mismísimo Big Bang no, pero si pudiésemos detectar los neutrinos creados en el principio del Universo lo estaríamos viendo tal y como era ¡un segundo después de la “Gran Explosión”! Interesante, ¿verdad?

¡Física completamente nueva!

Enamorado del cielo. Interesado en las ciencias del espacio y la ciencia en general. Me encanta aprender y compartir lo aprendido.
Creador de www.universoeterno.com y @universo.eterno en instagram.

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Actividades Consejos Eventos Astronómicos

Maratón Messier 2017

Este año haremos la primera maratón messier pública, a la que podréis venir con vuestros telescopios e intentar completarla, en este enlace tienes la manera de apuntarte.

Pero lo primero pasa por definir en qué consiste la Maratón Messier y es tan sencillo como “observar los 110 objetos del catálogo Messier en una noche“. Por si han quedado dudas voy a desgranar punto a punto esa definición.

En primer lugar “Catálogo Messier”, es un catálogo de objetos que inició Charles Messier, con la colaboración de Pierre Méchain, allá por el 1.771 (según otras fuentes consultadas podría ser en 1.774) y que, en su primera publicación, constaba de 45 objetos, en posteriores publicaciones fueron añadiendo objetos hasta un total de 103. Lo que más me gusta de este catálogo es por qué nace, y es que nace de la frustración y de cómo combatirla compartiendo el conocimiento con los demás para evitar caer en la misma trampa.

Charles_Messier

Charles Messier

Pierre Méchain

Pierre Méchain

Por aquella época había fascinación por los cometas y de esa fascinación nació la competición por descubrir cometas. Messier y Méchain escrudiñaban el cielo todas las noches desde su observatorio en el Hôtel de Cluny de París (si, París, cuando el ser humano no conocía aún la contaminación lumínica) en busca de estos hermosos objetos y en la misma se topaban con objetos difusos, que observaban periódicamente y, al comprobar que dichos objetos no se movían de noche en noche, concluían que no eran cometas… ¡Y ahí nació el catálogo! Como un aviso a astrónomos para que no cometiesen el mismo error que ellos, de hecho el catálogo creció con descubrimientos de otros astrónomos que Messier y Méchain tomaban prestados.

Posteriormente, ya en el siglo XX, se añadieron 6 objetos más a partir de las notas tanto de Mecháin como de Messier, y el último, M11o, fue sugerido por Kenneth Glyn Jones en 1967, ya que había visto como aparecía en las descripciones hechas por Messier sobre la Galaxia de Andrómeda en 1773; este objeto, además, fue también descubierto de forma independiente por Caroline Herschel en 1783, os recomiendo leer acerca de la historia de Caroline Herschel y, en general, sobre la familia Herschel.

Por cierto, en esa búsqueda Messier descubrió 13 cometas y Méchain 11 de los cuales el Enke y el Tuttle probablemente te suenen.

En el siguiente enlace podrás ver un listado de los 110 objetos del catálogo, así como su tipo y localización: Enlace Wikipedia

2000px-MessierStarChart-es.svg

 

 

Y por último nos falta definir el concepto de maratón aplicado al catálogo Messier; y no es otra cosa que cometer la locura de observar los 110 objetos en una única noche. ¿Y eso cómo es posible?

Como habrás podido ver en el gráfico superior hay objetos que tienen una declinación negativa, es decir, que están al sur del ecuador celeste, o lo que es lo mismo, pertenecen al hemisferio sur celeste, no son muchos, ya que el catálogo se originó en su mayor parte mediante observaciones tomadas a unos 48 grados norte y desde esa posición no pudieron llegar a ver, por ejemplo las Nubes de Magallanes, el objeto más al sur del catálogo es M7, un cúmulo abierto situado en la constelación de Escorpio (a unos -34º de Declinación).

Teniendo este dato en la cabeza hay dos ocasiones al año en la que podemos tener a tiro esas declinaciones y una de ellas es cuando el sol pasa por el punto de Aries, o lo que es lo mismo, cuando el sol pasa del hemisferio sur al hemisferio norte, o dicho de otra forma, con el Equinoccio de Primavera y el otro el Equinoccio de Otoño.Este año 2017 coincide con el Lunes 20 de Marzo.

Vale, ahora ya sabemos el cuando, ¿entonces sólo es cuestión de empezar por M1 y acabar en M110? Nada más lejos de la realidad, para realizar la maratón hay que llevar un orden de observación, es decir, hay que empezar por los objetos que primero se ven a la caída del sol y que pronto se ocultarán en el horizonte e ir ganándole terreno a la rotación de la tierra; para ello existen libros y web (como esta tan estupenda en la que estás) que nos darán el orden de observación a seguir y no perdernos nada.

A continuación te podrás descargar un pdf que hemos preparado con el orden de observación, con cartas de búsqueda:

muestra maraton

Como puedes observar hay varias cosas que te ayudarán a realizar la maratón:

  • La de arriba a la izquierda representa una visión de 25º a ojo desnudo, los círculos centrales representan un buscador Telrad, (cada círculo son, respectivamente 4º, 2º y 1/2º).
  • La grande de debajo representa 1º de arco, esto nos ayudará a guiarnos ya sea mediante el telescopio o con el buscador, con la superposición de una imagen tomada por el hubble.
  • La columna de datos, por orden significa: orden de observación, constelación, tipo de objeto, magnitud aparente, magnitud absoluta, aumentos recomendados, mejor hora de observación, hora de salida, hora de tránsito, hora de ocultación.
  • El siguiente cuadrado es una imagen de 1º x 1º del Hubble Space Telescope, esto nos servirá de ayuda para tomar una referencia a muy bajos aumentos (al estar escala da la imagen).
  • Y el último cuadro es una vista de toda la constelación con la localización del objeto.

Y para terminar te ponemos unos enlaces para que te lo descargues, son 100 megashttps://goo.gl/IMMgej y este es su índice: https://goo.gl/7XCMQU

Y aquí puedes encontrar el Atlas que usamos y recomendamos, el TriAtlas: http://www.uv.es/jrtorres/triatlas.html

Y recuerda que puedes apuntarte a la maratón en este enlace.

Un saludo y buenos cielos.

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Efemérides

Efemérides astronómicas: Marzo 2017

Asterismo del triángulo de primavera

Finalizó otro mes y volvemos de nuevo con las efemérides y los aspectos más significativos del cielo de marzo.  Poco a poco nos acercamos hacia la primavera (en nuestro hemisferio norte), que a efectos astronómicos se producirá en el equinoccio vernal el día 20 a las 10:29 UTC. En este momento la proyección del centro solar sobre la Tierra coincide justo sobre la línea del ecuador terrestre, por lo que la zona de iluminada del planeta se extiende desde el polo norte al polo sur. Esto provoca que cualquier punto a lo largo de un meridiano dado tarde el mismo tiempo en recorrer la zona iluminada del planeta, igualando así la duración del día y la noche.

Así una persona que tuviera la fortuna de encontrarse por ejemplo en las Islas Galápagos, situadas justo en el ecuador terrestre, podría observar como el Sol desde el amanecer hasta el ocaso describe una semicircunferencia prácticamente perfecta.

Forma de la eclíptica durante el equinoccio

Forma de la eclíptica durante el equinoccio

 

EL CIELO DE PRIMAVERA

Con el paso de los meses la configuración del cielo va cambiando y unas constelaciones van dejando paso a otras; durante el mes de marzo veremos como las constelaciones típicamente invernales se encuentran cada vez más cerca del horizonte oeste mientras que van ganando relevancia otras que aparecen por el horizonte este, cada vez más altas al atardecer. Algunas de estas constelaciones incluyen estrellas bastante brillantes y fáciles de encontrar que forman el asterismo conocido como triángulo de primavera, dibujado en nuestra foto de portada. Este grupo de estrellas está formado por:

  • Arcturus, la segunda estrella más brillante del hemisferio norte, una gigante roja que se encuentra (en términos astronómicos) cerca de su fin. Se encuentra en la constelación de Bootes (el Boyero).
  • Regulus, una bonita estrella de tono azulado, es la más brillante de la constelación de Leo.
  • Spica, cuya traducción es la espiga, ya que era un referente importante en la antigüedad a la hora de determinar los momentos más favorables para la cosecha de los cereales. se encuentra en la constelación de Virgo.

Igual que hace unos meses os aconsejamos aprovechar la orientación que teníamos respecto al plano de la galaxia para observar varios cúmulos estelares abiertos, esta vez vamos a llamar vuestra atención sobre otra zona del cielo, aunque bastante menos extensa. Se trata de la parte de la bóveda celeste que concentra el mayor número de galaxias, todas incluidas dentro del triángulo de primavera:

  • Cúmulo de Virgo (Abell 1689): Situado entre las constelaciones de Leo y Virgo, aloja entre 1500 y 2000 galaxias.
  • Cúmulo de Leo (Abell 1367): Situado entre las constelaciones de Leo y Coma Berenices; en su interior alberga más de 70 galaxias.
  • Cúmulo de Coma (Abell 1656): Comprende un total de más de 1000 galaxias.

En esta ocasión la baja magnitud relativa de la mayoría de los objetos demanda cielos bastante oscuros y el uso de al menos telescopios de mediana potencia. Pero sobre todo es en la astrofotografía donde estos  objetos desarrollan todo su potencial.

Cúmulos de Coma, Leo y Virgo

Cúmulos de Coma, Leo y Virgo. Cada pequeña elipse representa una galaxia.

 

VISIBILIDAD PLANETARIA

Mercurio: Durante la primera semana de marzo Mercurio se aproxima rápidamente al Sol, con quien entrará en conjunción el día 7, para poco a poco ir separándose de él hasta que a partir del comienzo de la segunda quincena será posible observarlo al atardecer, eso sí muy bajo en el horizonte oeste.

Venus: El mes de marzo continúa la tendencia del mes anterior. Nos ofrece a Venus visible desde el atardecer, aunque cada vez más cerca del horizonte, lo que va a ir acortando el tiempo que vamos a poder contemplarlo. A primeros de mes su ocaso se producirá a las 21:50, hora que se irá recortando paulatinamente conforme se acerca al Sol hasta que el día 25 se sitúe a tan sólo 0.28 UA en su recorrido por delante del Sol visto desde nuestra perspectiva (conjunción inferior) quedando enmascarado el planeta por el brillo del Sol durante lo que resta del mes.

Marte: Visible en el cielo desde el atardecer hasta su ocaso, que el día 1 se producirá a las 22:40 para irse adelantando menos de un minuto cada día. El cambio de horario que se producirá el día 26 nos va a permitir terminar el més viendo el ocaso de Marte más tarde que al comienzo del mismo, pero esto es engañoso, ya que también anochece una hora más tarde, por lo que el tiempo real de observación del planeta será cada vez menor.

Júpiter: Durante el mes de marzo Júpiter comenzará a ser visible en las primeras horas de la noche para permanecer en el cielo hasta después del alba, momento en el que será el brillo del Sol el que impida su observación.

Saturno: El orto del planeta se producirá en un intervalo que va desde las 3:42 del primer día del mes hasta las 2:48 del último día del mismo. Al igual que ocurre con Júpiter permanecerá en el cielo hasta bastante después del amanecer, por lo que será la luz del Sol la que impida observar el planeta.

Urano: Será visible desde el atardecer hasta su orto, que ocurrirá en torno a las 22:30 del primer día del mes y las 21:39 del último día del mismo.

Neptuno: Neptuno no será visible en el mes de marzo, dada su cercanía al Sol, ya que entrará en conjunción con él el día 2. Durante los últimos días del mes podremos comenzar a buscarlo de nuevo justo antes del amanecer en el horizonte este.

A continuación os adjuntamos las gráficas de visibilidad para este mes, generadas con el programa SkyChart. La zona quebrada que se aprecia entre los días 22 y 29 corresponde al cambio al horario CEST que se producirá día 26.

Visibilidad planetaria en marzo de 2017

Visibilidad planetaria en marzo de 2017

 

 CONJUNCIONES

1 de marzo: Al atardecer podemos disfrutar una bonita conjunción formada por Marte y la Luna en un incipiente cuarto creciente con Venus en las cercanías.

Conjunción Marte-Luna

Conjunción Marte-Luna

 

18 de marzo: Al atardecer y bastante cerca del horizonte oeste podremos ver al mensajero alado entregando un recado a la diosa del amor mientras el sanguinario Marte observa receloso desde la distancia.

Conjunción Mercurio-Venus

Conjunción Mercurio-Venus

 

29 de marzo: Al atardecer y de nuevo muy cerca del horizonte encontraremos a Mercurio en conjunción con una exigua Luna que apenas ha abandonado el novilunio.

Conjunción Mercurio-Luna

Conjunción Mercurio-Luna

 

30 de marzo: Algo después del ocaso podemos contemplar una bonita reunión, formada por Marte y la Luna, acompañadas por las más importantes constelaciones de invierno.

Conjunción Luna-Marte

Conjunción Luna-Marte

 

LLUVIAS DE METEOROS

El mes de marzo tiene una actividad meteórica bastante baja, aún así contamos con un par de lluvias de meteoros que pueden arrancar algún “¡mira, mira!” a lo largo de la noche.

13 de marzo: Máximo de las Gamma-Nórmidas. Presenta actividad desde el 25 de febrero al 28 de marzo, aunque tiene un número de meteoros por hora bastante discreto (THZ 8). El radiante está en la constelación de Norma, por lo que en el hemisferio norte apenas alcanza a asomar por encima del horizonte, poco antes del alba.

 24 de marzo: Máximo de las Virgínidas. En realidad se trata de varias lluvias de estrellas con periodos de actividad simultáneos (entre el 13 de febrero y el 8 de abril) y radiantes en la constelación de Virgo, esta característica hace que no pueda determinarse con precisión el máximo de actividad, que en cualquier caso no es muy abundante, con THZ 5.

 

EFEMÉRIDES DE MARZO

01/03/2017

Urano a 4.05°N de la Luna. (Altura solar: 13.3°)

Marte a 4.71°N de la Luna. (Altura solar: -25.9°)

02/03/2017

Neptuno en conjunción. (Distancia geocéntrica:30.94145 U.A.)

03/03/2017

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 369062 Km | Iluminación: 26.2%)

04/03/2017

Mercurio a 1.13°S de Neptuno. (Elongación mínima de los planetas: 2.2°)

Venus estacionario. (Elongación: 29.9°)

Mercurio a 1.03° de Neptuno. (Elongación mínima de los planetas: 2.4°)

05/03/2017

Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:370468 Km.)

07/03/2017

Mercurio en conjunción superior. (Distancia geocéntrica: 1.36317 U.A.)

12/03/2017

Luna llena (Distancia geocéntrica:388858 Km.)

16/03/2017

Mercurio a 9.55°S de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 9.5°)

18/03/2017

Mercurio a 8.54° de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 11.0°)

Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 404650 Km | Iluminación: 68.1%)

20/03/2017

Inicio primavera

Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:402269 Km.)

22/03/2017

Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 21.5″^2 A.Fase: 55.06° Diam: 5.90″ Elo: 14.66° E V=-1.1)

23/03/2017

Mercurio en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.30750 U.A.)

25/03/2017

Venus en conjunción inferior. (Distancia geocéntrica: 0.28107 U.A.)

26/03/2017

Neptuno a 0.88°N de la Luna. (Altura solar: 12.2°)

Neptuno a 0.83° de la Luna. (Altura solar: 19.6°)

Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.005 Ilum: 4.1%

Mercurio a 2.12° de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 17.3°)

27/03/2017

Mercurio a 2.41°N de Urano. (Elongación mínima de los planetas: 16.7°)

Venus a 11.91°N de la Luna. (Altura solar: 51.1°)

28/03/2017

Luna nueva (Distancia geocéntrica:367868 Km.)

29/03/2017

Mercurio a 6.98° de la Luna. (Altura solar: 52.8°)

30/03/2017

Marte a 6.12°N de la Luna. (Altura solar: 53.6°)

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 363854 Km | Iluminación: 8.1%)

Marte a 5.68° de la Luna. (Altura solar: 17.9°)

 

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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