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Roberto Bravo

Astronomía General

Astronomía en la Comunidad de Madrid: 6 actividades imprescindibles

La Comunidad de Madrid ofrece múltiples alternativas para todos aquellos aficionados a la ciencia y la astronomía. Tanto si eres de Madrid, como si tan solo pasas unos días en la ciudad, Madrid te ofrece todo un abanico de posibilidades si quieres aprender un poquito más de astronomía. En Madrid podrás conocer los entresijos de las misiones Apollo, descubrir antiguos telescopios como el enorme telescopio de Herschel de 7,6 metros, y hasta observar la Luna, los planetas o impresionantes nebulosas y galaxias con los más modernos telescopios de AstroAfición.

En definitiva, con esta ruta por la astronomía en la Comunidad de Madrid, podrás comprobar por ti mismo el histórico dicho: “De Madrid al cielo”.

Planetario de Madrid

Desde su fundación en 1986, el Planetario de Madrid ha sido siempre un referente en la divulgación astronómica en nuestra comunidad. Este icono de la ciencia y la astronomía en Madrid ha permitido, durante más de 3 décadas, acercar la astronomía a cientos de miles de personas. Y, aunque la falta de presupuesto y el desinterés político lo han relegado de su estatus de

Sin embargo, gracias a los fondos de la Obra Social “La Caixa”, en 2017 sufrió una muy completa remodelación, con nuevos contenidos divulgativos, nuevas exposiciones y, sobre todo, un renovado sistema de proyección que esperemos devuelva al Planetario al sitio privilegiado que le corresponde en el ámbito de la divulgación astronómica.

Real Observatorio de Madrid

El Real Observatorio de Madrid, situado junto al parque del Retiro, forma parte del patrimonio histórico y cultural de nuestra ciudad. Aunque su importancia científica en el pasado fue muy alta hoy en día se ha convertido en un museo de gran valor pero, por desgracia, poco conocido por los madrileños.

Si quieres conocerlo, el Observatorio organiza habitualmente visitas guiadas en las que podrás descubrir, no solo el edificio principal creado por el arquitecto Juan de Villanueva y su espectacular biblioteca, sino también toda una colección de instrumentos científicos como el círculo meridiano de Repsold de 1854 o el gran telescopio de Herschel de 1804. Hace unos meses os contamos nuestra experiencia visitando el Real Observatorio de Madrid.

MDSCC (Madrid Deep Space Communications Complex)

MDSCC son las siglas en inglés del Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo de Madrid, situado en el municipio madrileño de Robledo de Chavela. Este centro, perteneciente a la NASA, fue uno de los tres encargados de mantener las comunicaciones con las naves Apollo en la llegada a la Luna.

El centro cuenta con seis antenas, entre las que destaca una impresionante parábola de 70 metros de diámetro que, enclavada en pleno paisaje montañoso, hacen que la imagen sea una estampa que impresionará a cualquier persona, sea o no aficionada a la astronomía. Este centro constituye el sistema de telecomunicaciones para aplicaciones científicas más importante del mundo y cuenta con un Centro de Visitantes y un pequeño museo con numerosos artículos relacionados con la exploración espacial. Entre otras cosas, se pueden observar réplicas de los rovers Curiosity y Opportunity.

Con sus más de 50 años de historia es, sin duda, uno de los puntos clave en esta ruta de la astronomía en Madrid.

Museo Lunar de Fresnedillas de la Oliva

Muy cerca del MDSCC se encuentra el Museo Lunar de Fresnedillas de la Oliva. Este centro está muy relacionado con el MDSCC puesto que, el centro de comunicaciones originalmente se situó en el municipio de Fresnedillas de la Oliva y no fue hasta el año 1985 cuando se trasladó a Robledo de Chavela. Así, tras la buena acogida de los actos de conmemoración del 40 Aniversario del Apollo XI, se inauguró en 2010 el Museo Lunar de Fresnedillas de la Oliva.

El museo ofrece la oportunidad de observar auténticas joyas científicas como los trajes espaciales de Miguel López Alegría, primer astronauta español, y diversas piezas de las misiones Apollo, entre las que llama la atención una réplica de la cápsula de re-entrada o una auténtica roca lunar traída a la Tierra.

Museo Nacional de Ciencia y Tecnología (MUNCYT)

En Alcobendas, en las instalaciones del antiguo CosmoCaixa, podemos encontrar el renovado Museo Nacional de Ciencia y Tecnología. Sus contenidos son muy amplios y se pueden encontrar distintas salas de exposición  relacionadas con la astronomía, las matemáticas, la navegación, la física, la química, la biología, la informática, la industria o los transportes. Aunque cuenta con importantes piezas de patrimonio histórico, científico y tecnológico, a nivel astronómico destacan sus dos salas de proyección: el Planetario y el Nanoplanetario, para despertar la curiosidad de los más pequeños de la casa.

AstroAfición – Cursos y observaciones astronómicas

Y para completar esta ruta astronómica por Madrid, qué mejor que observar con tus propios ojos los astros más impresionantes del cielo. En AstroAfición ponen a disposición sus telescopios para acercar la astronomía a la gente y que, niños y mayores, puedan ver y entender las maravillas que esconde el firmamento.

Encuentra la actividad qué más te gusta: desde cursos de iniciación a la astronomía hasta noches que mezclan la observación con telescopios y fascinantes historias de la mitología. Y si no te cuadran las fechas, disfruta de un Tour Estelar personalizado el día que tú elijas. Una forma perfecta de llegar de Madrid, al cielo.  

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Astronomía General Cosmología Curiosidades Eventos Astronómicos

Día del Asteroide, 30 de junio

En diciembre de 2016 la ONU proclamó el 30 de junio como el Día Internacional del Asteroide, con el objetivo de concienciar a la población del peligro que supone el posible impacto de un asteroide contra la Tierra y de la importancia que tiene la prevención y búsqueda de asteroides. La decisión fue tomada durante el 71º período de sesiones de la Asamblea General, a propuesta de la Asociación de Exploradores del Espacio. Por tanto, aunque el evento se celebra desde el año 2015, será este año 2017 cuando este Día se conmemora de manera oficial por primera vez.

¿Qué es el Día del Asteroide?

El Día del Asteroide (o Asteroide Day, en inglés) se lleva a cabo anualmente el 30 de junio. Es una campaña mundial de concienciación donde personas de todo el mundo se reúnen para aprender acerca de los asteroides, el riesgo de impacto que pueden plantear y lo que podemos hacer para proteger nuestro planeta de futuros impactos.

Pese a que esta año es tan solo la tercera vez que se celebra este Día, se han organizado más de 700 eventos en más 190 países. En la web asteroidday.org se pueden encontrar todas las actividades programadas para este día y una gran cantidad de recursos, ¡incluso un videojuego online!

¿Por qué se celebra el 30 de junio?

La elección de esta fecha no es casual. Los organizadores han querido que el Día del Asteroide coincida con una de los eventos más importantes de la historia de la astronomía: la explosión del asteroide de Tunguska, Siberia, que ocurrió el 30 de junio de 1908. De esta forma, el Día del Asteroide conmemora una de las efemérides más importantes en la historia de la Astronomía: la explosión de un asteroide en la zona de Tunguska, Siberia.

Así, el 30 de junio de 1908 un bólido de unos 40 metros de diámetro penetró en la atmósfera terrestre y explotó en el aire con una potencia estimada de unos 30 megatones. Tal fue la energía liberada, que la explosión fue detectada por sismógrafos a miles de kilómetros de distancia. Así, la explosión incendió y derribó árboles en más de 2000 kilómetros cuadrados, rompiendo ventanas y haciendo caer a la gente al suelo a 400 kilómetros de distancia.

Además, esta ocasión nos permite recordar la importancia del estudio de los asteroides cercanos a la Tierra. Ya que se estima que un asteroide del tamaño del de Tunguska puede alcanzar la Tierra una vez cada 300 años.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Complementos Tutoriales

Qué es el Dibujo Astronómico: tutoriales y ejemplos

Las primeras observaciones son siempre muy emocionantes. Uno empieza a descubrir, poco a poco, y no sin esfuerzo, un nuevo mundo a través del telescopio. Ver por primera vez una nebulosa, encontrar la primera galaxia, descubrir los anillos de Saturno o sumergirse en los innumerables cráteres lunares, despiertan sensaciones en toda persona que se asoma por primera vez a un telescopio. Tanta es la emoción, que es habitual querer guardar un recuerdo y se recurre muchas veces a tomar notas o retratar en un dibujo lo que se ha observado. También se recurre muchas veces a la fotografía y se intenta capturar en imágenes todo aquello que se observa, ya sea con un simple móvil o con una cámara más avanzada. Sin embargo, las primeras fotos son muy complicadas y el resultado suele dejar una sensación agridulce, ya que esas primeras astrofotografías no llegan al nivel que uno podría esperar.

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Así pues, mucha gente recurre al lápiz y papel para guardar un recuerdo de sus primeras observaciones. Pero el dibujo astronómico no es solo para los principiantes en la astronomía, hasta los observadores más avanzados recurren al dibujo astronómico para registrar sus observaciones. Y es que dibujar es una forma de sacar el máximo partido a las observaciones y no limitarnos a poner el ojo en el ocular unos pocos segundos. Cuando intentamos dibujar un objeto tenemos que fijarnos en multitud de detalles: el campo de estrellas alrededor del objeto, su distribución e intensidad lumínica, las posibles alineaciones, espacios vacíos, formas, etc. En definitiva, al elaborar un dibujo astronómico estamos realizando una observación pormenorizada. Así, los objetos no solo quedan grabados en el papel, sino también en nuestra memoria.

¿Cómo hacer los primeros dibujos astronómicos?

No hace falta ser un artista o un virtuoso del carboncillo para realizar los primeros dibujos astronómicos. El dibujo astronómico no requiere grandes medios ni técnicas complejas, por lo que cualquier persona puede hacer sus primeros dibujos. El dibujo podrá quedar más o menos bonito sobre el papel, pero conviene recordar que el principal objetivo del dibujo astronómico es apoyar la observación astronómica y ayudar a generar un recuerdo de lo observado.

Ocultación de Aldebarán por la Luna. Leonor Ana Hernández

Ocultación de Aldebarán por la Luna. Leonor Ana Hernández

En internet se pueden encontrar numerosos tutoriales de dibujo astronómico, desde los más básicos para iniciarse en este mundillo hasta los más complejos que profundizan en elaboradas técnicas de dibujo y revelado digital. A continuación encontraréis una serie de enlaces útiles para comenzar a dar los primeros pasos en el dibujo astronómico.

Libro: Dibujo Astronómico, por Leonor Ana Hernández

Sin duda, uno de los mayores referentes del dibujo astronómico en España es nuestra amiga y compañera Leonor Ana Hernández. La pasión de Leo por la astronomía es contagiosa y esto se refleja, no solo en sus textos sino también en sus dibujos. Su habilidad y la atención que presta a cada detalle, hace que sus dibujos sean sencillamente impresionantes, llegando a convertir el dibujo astronómico en un auténtico arte.

El primer libro en español sobre Dibujo Astronómico. Por Leonor Ana Hernández

El primer libro en español sobre Dibujo Astronómico. Por Leonor Ana Hernández

En septiembre de 2016, Leo publicó el libro Dibujo Astronómico, el primero en español sobre esta temática. Sus páginas descubren las claves para una óptima observación visual y propone principalmente al dibujo astronómico como herramienta fundamental para aprender a observar. El libro se puede encontrar en librerías especializadas, tiendas de astronomía o incluso en Amazon.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Efemérides

Saturno en oposición 2017

Saturno inclinacion anillos

El 15 de junio de 2017 a las 10:17 horas UTC Saturno se encontrará en oposición. Esto ocurre cuando Saturno, la Tierra y el Sol se encuentran alineados, situándose la Tierra entre el Sol y uno de los planetas exteriores, en este caso, Saturno. Por tanto, es en este momento cuando Saturno está más cerca de la Tierra y su brillo y tamaño es mayor. La oposición de Saturno ocurre cada 378 días aproximadamente, pero no todos los años es igual… y 2017 será uno de los mejores años para observarlo.

Oposición de Saturno 2017: el mejor año para observarlo

La oposición es el mejor momento para observar un planeta, ya que éste alcanza su menor distancia a la Tierra, y su brillo y tamaño son mayores. En 2017 la oposición de Saturno es especialmente interesante, puesto que los anillos alcanzan este año su máxima inclinación. Esto nos permite ver todos sus detalles y observar con claridad sus divisiones, como la conocida división de Cassini. La inclinación del planeta varía con el paso del tiempo y solo una vez cada 15 años nos permite ver sus anillos en todo su esplendor. Así que no dejéis pasar esta oportunidad, puesto que no será hasta 2032 cuando podamos ver los anillos de Saturno de la misma manera.

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Sin embargo, aunque Saturno se encuentre más próximo a la Tierra, esta distancia continúa siendo enorme: 1.350 millones de kilómetros. Para hacerte una idea, la luz del Sol tarda tan solo 8 minutos en llegar a la Tierra pero para llegar a Saturno tarda más de 75 minutos. Así pues, ten en cuenta que a simple vista o incluso con unos prismáticos Saturno se verá como un punto brillante y deberemos emplear un telescopio para conseguir que nos muestre todos sus detalles. Será entonces cuando podamos observar sus lunas, sus anillos y la impresionante división de Cassini. Además, desde hace unos años la inclinación del planeta con respecto a la Tierra ha ido aumentando y es este año cuando gozaremos de momentos inmejorables para observar Saturno en todo su esplendor.

¿Cómo observarlo?

Actualmente Saturno se encuentra en la constelación de Ofiuco y se puede observar fácilmente en cualquier momento de la noche como un punto brillante de color amarillo dorado y que, a diferencia de las estrellas, su luz no titila.

Aunque la oposición tiene lugar el próximo día 15 de junio, tanto las semanas anteriores como posteriores a la oposición serán óptimas para su observación, existiendo poca diferencia entre verlo unos días antes o después. Eso sí, no olvides que para disfrutar de todos sus detalles necesitarás un telescopio. Si no quieres perdértelo, echa un vistazo a las actividades que organizamos este mes en Madrid y en las que aprovecharemos para ver Saturno, sin olvidarnos también de Júpiter y Venus.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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