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Roberto Ferrero

Consejos

Astronomía en vacaciones

Ya han finalizado las vacaciones de Semana Santa y aunque éstas no son las más propicias para la astronomía por coincidir siempre con Luna llena, es posible que muchos de vosotros hayáis estado en algún lugar con un cielo lleno de estrellas, lejos de la contaminación lumínica y pensarais ¡Ojalá tuviera aquí mi telescopio para aprovechar este cielo!

M81 y M82. Galaxias en la Osa Mayor.

M81 y M82. Galaxias en la Osa Mayor.

Normalmente nuestros telescopios son bastante voluminosos, en viajes para vacaciones de varios días vamos con el coche lleno de maletas y no cabe ni un alfiler en el maletero pero hay algunas soluciones para poder disfrutar de la astronomía en estos casos.

Bresser10x50Realmente el equipo mínimo que necesitamos son unos sencillos prismáticos, una linterna roja y unas cartas estelares. Esto podemos incluso llevarlo siempre dentro del coche y no nos supondrá ningún sacrificio de espacio. Nunca se sabe cuándo tendremos oportunidad de utilizarlos, así que no pasa nada porque estén allí. Estamos hablando además de un equipo astronómico por unos 30€ con el que podremos observar grandes cúmulos estelares, nebulosas como M42 o galaxias como M31, incluso hay varias estrellas que podremos desdoblar con un equipo tan básico.

Observación astronómica con ETX70

Observación astronómica con ETX70

La otra opción es la que yo personalmente utilizo desde hace varios años. Consiste en un pequeño telescopio, el ETX70 que se transporta fácilmente en una pequeña mochila. Hay otros telescopios pequeños pero pueden no resultar tan aptos como los de la gama ETX, cuidado con los telescopios de juguete que encontramos en grandes superficies comerciales o anunciados en algunos periódicos que se regalan con una cartilla. El ETX70 es un telescopio ya descatalogado, pero hay otros modelos de tamaño y precio similar a la venta en tiendas especializadas. Completo el equipo de observación con una pequeña mochila donde llevo un pequeño trípode, la cámara réflex, un ocular y una lente barlow, unas cartas celestes y una linterna roja. En total son dos pequeñas mochilas, tan pequeñas que incluso a veces incluyo un filtro solar y una batería para el ETX y así no tener que usar pilas. Con esto tengo todo lo necesario para pasar horas y horas de observación tanto nocturna como diurna (al usar el filtro solar).

Equipo astronómico básico, con telescopio.

Equipo astronómico básico, con telescopio.

Un pequeño telescopio con una focal tan reducida como ésta nos permite no obstante poder observar casi todos los objetos del catálogo Messier, una gran cantidad de objetos del NGC, estrellas dobles, Venus, Júpiter y Saturno con bastante dignidad y mucho más…por supuesto damos por sentado que estaremos en cielos muy oscuros. De verdad que merece la pena tener un pequeño telescopio para estos casos.

Durante el día, utilizando como filtro solar una lámina Baader, podremos observar las manchas solares y su evolución a lo largo de los días. Recordad siempre revisar la lámina antes de utilizarla ya que cualquier pequeño arañazo o desperfecto en la lámina resultaría peligroso para nuestros ojos.

Lugares para disfrutar de la astronomía

¿Y dónde ir para disfrutar de cielos oscuros? Seguro que muchos de vosotros ya estáis pensando en las próximas vacaciones, un puente o una escapada de fin de semana. En España aún quedan muchos sitios prácticamente libres de contaminación lumínica y la oferta de hoteles y casas rurales es muy extensa. En Turismo Estelar (www.turismoestelar.com) un proyecto de AstroAfición para fomentar la práctica del turismo astronómico encontraréis un buen número de hoteles y casas rurales en zonas muy aptas para la práctica de la astronomía, algunos de ellos incluso disponen de telescopio o incluso observatorio astronómico. Merece la pena pasarse a conocer alguno de ellos.

En cualquier caso no dejéis de llevar vuestros prismáticos siempre en el coche, cualquier pequeño momento bajo las estrellas con ellos os permitirá viajar mucho más lejos de lo que habíais pensado al iniciar vuestras vacaciones.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Efemérides

Consejos para observar en marzo el cometa C/2011 L4 Panstarrs

El cometa C/2011 L4 Panstarrs  (C: Cometa no periódico, 2011: año de descubrimiento, L:fecha del año, 4: cuarto cometa descubierto en esa fecha, Panstarrs: Telescopio que descubrió el cometa) se presentará en marzo en su mejor momento para su observación al encontrarse próximo al perihelio.  Como en todos los cometas no periódicos su curva de luz es una estimación en función de los últimos datos obtenidos, y está en permanente cambio. A día de hoy se cree que este cometa podría llegar a ser visible a simple vista a mediados de marzo desde el hemisferio norte al atardecer, justo tras la puesta de Sol.

Gráfico de DAVID DICKINSON en base a los datos de www.aerith.net, JPL/Horizons light curves, & Guy Ottewell’s 2013 Almanac.

Gráfico de DAVID DICKINSON en base a los datos de www.aerith.net, JPL/Horizons light curves, & Guy Ottewell’s 2013 Almanac.

Cometa Panstarrs por Ignacio Diaz Bobillo http://www.pampaskies.com

Cometa Panstarrs por Ignacio Diaz Bobillo http://www.pampaskies.com

Durante los últimos días están llegando impresionantes imágenes de este cometa desde el hemisferio sur donde los observadores australes también pueden observar en estos momentos otro cometa, el  C/2012 F6 Lemmon. Y es que este año 2013 promete ser bastante interesante en cuanto a cometas, a la espera de ver que sucede con el C/2012 S1 ISON que nos visitará en noviembre y que podría ser uno de los cometas más espectaculares de la historia moderna. Yo aún recuerdo el paso de los cometas Hyakutake en 1996 y Hale Bopp en 1997 y os puedo asegurar que no los he olvidado. La belleza de estos objetos celestes ofrece unas imágenes que permanecen para siempre en el recuerdo.

Un cometa es un cuerpo celeste formado en su mayoría por hielo, polvo y roca que orbita alrededor del Sol con órbitas normalmente de gran excentricidad por lo que sus acercamientos al Sol suceden cada muchos años. Cuando esto ocurre el material del que están compuestos se sublima por la acción del calor y el viento solar formando un halo (coma) y posteriormente una o dos colas de partículas minúsculas.

Observación desde España

Para observar el cometa C/2011 L4 Panstarrs desde España tendremos que esperar al día 7 de marzo y en días posteriores tendremos oportunidad de verlo mejor, cuando aparecerá más alto en el horizonte y más brillante a medida que se acerca a su perihelio. Si no fuera visible a simple vista ( por seguridad debemos esperar a la completa ocultación del Sol al atardecer ) podemos utilizar unos pequeños prismáticos para observarlo, hacia el oeste, muy bajo en el horizonte justo por donde minutos antes se ha ocultado el Sol.

Situación aproximada del cometa Panstarrs en diferentes días de marzo.

Situación aproximada del cometa Panstarrs en diferentes días de marzo.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Consejos Efemérides

Un buen momento para observar Mercurio, con seguridad

Mercurio a través de un telescopio. La fase es característica en Mercurio y Venus.

Mercurio a través de un telescopio. La fase es característica en Mercurio y Venus.

Durante estos días Mercurio se encuentra en una posición muy favorable para observarlo de forma segura. Por su proximidad al Sol y su pequeño tamaño, Mercurio es un planeta muy difícil de observar. Tan solo en momentos como éste de máxima elongación, es decir, cuando está más alejado del Sol con respecto a la perspectiva de un observador terrestre podemos observarlo con total seguridad cuando el Sol ya se ha ocultado por debajo del horizonte.

Al observar Mercurio siempre tenemos que tener muchísima precaución con nuestro telescopio para no apuntar accidentalmente al Sol lo que nos podría producir ceguera irreversible, por eso estos días, cuando el Sol ya se ha ocultado, insistimos, podemos mirar al horizonte oeste y buscar un punto brillante muy pequeño y según la NASA, de color rosado. En realidad el color rosado es producido por la atmósfera de la Tierra, no es que Mercurio sea de este color.

Marte también es visible durante estos días cerca de la posición de Mercurio, un poco más cerca del horizonte que éste.

mercurio2013

No obstante, si queréis ver Mercurio de una forma totalmente diferente, tendréis que esperar al 9 de mayo de 2016, momento en que se producirá un tránsito de este planeta sobre el disco solar. Os recomiendo que no os perdáis la experiencia. Nosotros estuvimos viendo el año pasado el tránsito de Venus y fue una experiencia que no olvidaremos jamás.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Efemérides

Perseidas 2012. Este año con una Luna más favorable.

Un año más se acercan las Perseidas, la lluvia de meteoros más famosa y observada al coincidir con la época estival (pero no nos engañemos, no llegan a ser tan espectaculares como las Cuadrántidas o las Gemínidas, sólo que éstas son propias del invierno y apetece menos salir al campo a observarlas por el frío).

Como ya sabréis las Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo son una lluvia de estrellas fugaces producidas por las partículas del cometa 109P Swift-Tuttle y tienen su radiante en la constelación de Perseo. La tasa de actividad suele rondar entre los 90 y 100 meteoros a la hora durante el pico máximo pero ha habido años en los que ha llegado hasta los 300 meteoros a la hora.

La lluvia de las Perseidas puede ser observada desde el 16 de julio al 24 de agosto y este año el máximo ocurrirá el 12 de agosto entre las 12:00 y 14:30 UT por lo que aquí en España será de día. El mejor momento para observar estos meteoros en España serán las madrugadas del 12 y del 13 de agosto.

Este año la observación puede ser bastante favorable ya que nos acompaña una fase lunar menguante por lo que el brillo de la Luna no nos molestará especialmente para la observación de los meteoros.

¿Qué necesitamos para ver las Perseidas?

  • En primer lugar alejarnos de núcleos de población o fuentes de contaminación lumínica, hay que salir al campo en busca de cielos estrellados. En nuestro portal www.turismoestelar.com puedes encontrar multitud de alojamientos situados en lugares con buenos cielos. Evita el uso de linternas de luz blanca, y los teléfonos móviles, te deslumbrarán y perderás visión en la oscuridad. Una linterna forrada con celofán rojo evitará esos deslumbramientos.
  • Una colchoneta, tumbona o algo para tumbarte en el suelo, mirando hacia el cénit.
  • Ropa de abrigo y mantas. A pesar de ser verano la temperatura baja mucho en el campo y enseguida comenzaremos a tener frio, sobre todo si nos tumbamos en el suelo. Nada de chanclas ni pantalones cortos. Lo mejor es llevar varias capas de ropa y ponérnoslas a medida que sintamos frio. Un forro polar y un gorrito suele venir también bien.
  • Bebida y comida. Frutos secos, chocolate, bebidas con cafeína o bebidas calientes nos ayudarán a mantenernos despiertos y entrar en calor.
  • Compañía. La observación en grupo es mucho más divertida y amena. Podéis pasar una agradable noche en el campo con familiares y amigos.
  • Si lo deseas también puedes intentar fotografiar la lluvia de estrellas. Simplemente necesitas una cámara réflex y programarla con un intervalómetro para que haga fotografías de manera automática de 30″ de forma constante a ISO 800 como mínimo.
  • Puedes dedicarte a contar las estrellas fugaces o a dibujar en un cuaderno sus trayectorias y brillo. Puedes enviar tus informes de observación a somyce.org
¿Dónde observar las estrellas fugaces en Madrid?
En la Comunidad de Madrid tenemos todavía algunos cielos de calidad para la observación astronómica. La Sierra es el mejor lugar para ello, recomendamos especialmente la Sierra Norte o Noreste (por ejemplo la Sierra del Rincón). Aquí el urbanismo agresivo todavía no se ha desarrollado y quedan algunos lugares donde se puede ver el cielo con poca contaminación lumínica. En la zona sur recomendamos salir a la provincia de Toledo por la A4 pasado Aranjuez o también hacia la Sierra de Gredos por la A5.
¡Buenos cielos a todos!
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A pesar de la contaminación lumínica de Madrid todavía se puede ver parcialmente la Vía Láctea desde la Sierra Norte.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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