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Backyard EOS

Hoy queremos hablaros de un programa que os facilitará enormemente la gestión de vuestra cámara Canon EOS si hacéis uso de ella en astrofotografía o queréis realizar timelapses.

Backyard EOS es un software disponible para Windows que por tan solo 30$ (la versión estándar) ofrece interesantísimas funciones. A parte de la gestión de la cámara y un potentísimo intervalómetro que nos permitirá programar disparos de diferente velocidad, ISO, pausas, etc… el programa incorpora una función de ayuda al enfoque muy útil si tu cámara no dispone de LiveView, otra función para capturar vídeos de imágenes lunares y planetarias, y asistencia al alineado a la polar. El programa, totalmente pensado para uso astrofotográfico incorpora una función de “visión nocturna” que vuelve de color rojo todos los indicadores. No obstante también podemos descargar la utilidad gratuita Backyard Red que viene con el programa y que hace lo propio con todo el escritorio de windows. Muy util para prescindir de los celofanes rojos sobre la pantalla.

Durante las pruebas que hemos realizado con BackyardEOS lo que más nos ha sorprendido ha sido la gestión de nombres de los ficheros. En la configuración del programa simplemente tenemos que indicar el nombre de la carpeta donde vamos a guardar los ficheros y después el programa en función de si estamos obteniendo lights, flats, darks o biass los alamacenará en una carpeta correspondiente asignando a los ficheros un nombre basado en el nombre elegido para el objeto, el ISO, la fecha y hora y la temperatura del sensor de la cámara. Esto último es muy útil para aplicar los darks correspondientes a nuestras imágenes en el proceso posterior de tratamiento digital y también para aprovechar “darks enlatados” de otras sesiones con similar temperatura ambiente que podemos utilizar para promediar.

Interesante también es la función Eclipse Framing que nos permite superponer una imagen cualquiera sobre la última imagen obtenida y aplicar una transparencia para conseguir el mismo encuadre y poder seguir haciendo capturas de un objeto de otra noche, por ejemplo, o bien ayudarnos a realizar un mosaico de una zona del cielo.

Otro punto fuerte de este programa es que es capaz de hablar con el software de autoguiado PHDGuiding y habilitar la función de “dithering”, moviendo brevemente la montura entre toma y toma para que los pixeles muertos no queden siempre en el mismo sitio. Esta opción nos permitirá obtener imágenes más nítidas en el procesado posterior.

La captura de video, si bien es una función interesante no es novedosa y ya podíamos realizarla con algunos programas gratuitos. Hay que tener en cuenta que el sensor de las cámaras EOS no es el más adecuado para la fotografía planetaria y no conseguiremos los mismos resultados de resolución y sensibilidad de una CCD pero puede ser suficiente para iniciarnos en el mundo de la astrofotografía planetaria. El programa es capaz de capturar un video AVI con diferentes niveles de sensibilidad del sensor.

Muy relacionado con la captura de video tenemos el asistente al enfoque. En las pruebas que hemos realizado la verdad es que nos ha costado un poco hacernos con él y no hemos conseguido los mismos resultados que al utilizar una máscara de enfoque. Creemos que puede ser un buen complemento para estas máscaras pero difícilmente puede sustituirlas. Un visor con números grandes nos ayudará a encontrar la mayor puntualidad de las estrellas que se consigue únicamente con un correcto enfoque. No desesperéis al enfocar y dedicadle el tiempo que sea necesario, de un buen enfoque depende una buena fotografía.

Por último, la opción de asistencia al alineado puede ser útil si no utilizamos tubo guía pero en ningún caso puede ser rival para los programas de asistencia al alineado a la polar que incorporan algunos programas específicos y que utilizamos con las cámaras de guiado.

En definitiva, creemos que Backyard EOS es un buen complemento para vuestro equipo de astrofotografía, que mejora notablemente la funcionalidad de las Canon EOS utilities que vienen con la cámara en la caja. Por solo 8$ más podemos hacernos con la opción con soporte ASCOM que nos permitirá interconectar el programa con un autoenfocador (seguramente aquí tendrá más juego la función de enfoque automático del programa) o con el propio telescopio.

Si deseas aprender más sobre el mundo de la astrofotografía en AstroAfición organizamos cursos de iniciación para todos los niveles.  Consulta nuestro calendario de actividades.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Ocular Baader Zoom Hyperion 8-24 Mark III, polivalente todo en uno

Uno de los oculares más utilizados en nuestras actividades y por el que se interesan muchos de nuestros clientes por su versatilidad es el Zoom Hyperion 8-24. La calidad de este ocular y su versatilidad a la hora de ofrecernos varias focales sin necesidad de andar cambiando de pieza óptica (y también el ahorro económico que supone comprar un ocular en vez de cinco) nos ha animado a escribir este artículo sobre las virtudes y defectos de este ocular.

Competencia

Dentro de la gama de oculares zoom que encontramos en el mercado el Baader Zoom Hyperion 8-24 Mark III, se encuentra en la gama intermedia de precios. Por debajo encontramos por ejemplo el zoom 7-21 TS de 1,25″ (unos 57€) y el Celestron zoom 8-24 (uno 85€) mientras que por encima tenemos el zoom Televue 8-24 también en 1,25″ (unos 250€).  No nombraremos oculares mucho más caros ya que entendemos que estos se encuentran orientados para un perfil de astrónomo mucho más especializado (y porque no estamos dispuestos a hipotecarnos para poder probarlos).

Virtudes

Estrenar un ocular es siempre motivo de alegría pero es que al comprar un Baader zoom Hyperion estamos comprando no solo un ocular polivalente en cuanto a focal sino que además podremos utilizarlo en un portaocular de 2″ acoplando un barrilete de 2″ que viene incluido. Es fantástico este detalle, porque al comprar un Hyperion podemos estar seguros de que estamos comprando una óptica para toda la vida.

El cuidado en los detalles se hace patente desde el momento en que miras la caja. En uno de los laterales viene un croquis con todos los accesorios que Baader tiene para este tipo de oculares: rosca M35, rosca M45, casquillo M43/T-2 para acoplamiento de cámaras en proyección ocular… pero lo mejor es cuando abres la caja y te encuentras la bolsita de cuero de Baader y la bolsita de gel de sílice. ¡Estos alemanes están en todo!

El ocular en si es una pieza sólida y robusta con una composición de 7 elementos, adaptada ergonómicamente para que sea fácil de manipular en la oscuridad. Nos ofrece un campo de 68º a 8mm de focal y 50º a 24mm y con su multitratamiento Phantom Group exclusivo de Baader ofrece una soberbia nitidez a lo largo de todo el campo de visión.

La observación a través de este ocular es muy cómoda, no produce fatiga visual ni viñeteo. El cambio de focal obviamente produce una pérdida de foco que tendremos que corregir con el enfocador del telescopio. Aunque el cambio de focal es gradual y muy suave, al alcanzar los 24, 20, 16, 12 y 8 milímetros se produce un pequeño “click” que nos permite encontrar fácilmente la posición y trabajar en total oscuridad.

Si desmontamos la anilla de goma (que también se gira en espiral para sobresalir y ofrecer una mayor distancia pupilar y comodidad en la observación) encontramos la rosca M54 para adaptar una cámara en proyección ocular.

Debilidades

Pero no todo es perfecto. Al tratarse de un ocular zoom y estar compuesto por partes móviles no podemos esperar de este ocular la misma calidad óptica que sus hermanos de focal fija. Así, sobre todo trabajando a 8mm algunas pequeñas aberraciones como el cromatismo y la curvatura de campo son ligeramente apreciables.

Otro aspecto negativo a la hora de su utilización es que resulta un poco incómodo apretar los tornillos de sujeción al portaocular debido a que es muy ancho de base. Afortunadamente al utilizar este ocular no solemos estar apretando y aflojando estas piezas a menudo.

Sus más de 400 gramos de peso son a tener en cuenta, sobre todo a la hora de equilibrar el conjunto del telescopio aunque tampoco es un precio excesivamente alto para oculares de alta gama.

Conclusión

En definitiva, estamos ante un ocular con muy buena relación calidad/precio y que nos permitirá con un único desembolso contenido disfrutar de diferentes focales con una calidad óptica más que suficiente para nuestro primer telescopio de iniciación. Posteriormente siempre podremos completar nuestro set de oculares con piezas de focal fija de igual o mayor calidad pero os podemos asegurar que este ocular zoom seguirá en vuestra maleta de material óptico por muchos años si al final decidís comprarlo.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Software astronómico: Planetarios Virtuales

Hoy en día podemos encontrar en internet multitud de programas astronómicos que nos servirán no sólo a mover el telescopio desde el ordenador o perfeccionar nuestras técnicas de fotografía, sino que nos ayudarán a aprender astronomía. Pero además de aprender cómodamente desde nuestro ordenador nos resultarán muy útiles cuando salgamos al campo a observar. Estamos hablando de los Planetarios Virtuales. Existen gran cantidad de planetarios virtuales y no hay dos iguales, cada uno tiene su peculiaridad. Algunos de los más conocidos son:

– Stellarium. Es un programa gratuito multiplataforma de código abierto, capaz de mostrar el cielo tal como se vería a simple vista, con binoculares o telescopio. Además, nos permite avanzar o retroceder en el tiempo y contemplar el cielo tal como se veía hace miles de años o cómo se verá dentro de miles de años. Con una interfaz sencilla y muy atractiva, este programa resulta imprescindible para todos los que quieran sumergirse en el mundo de la astronomía. Con él podemos aprender a reconocer las estrellas, los planetas y las constelaciones y descubrir dónde se encuentran nebulosas, galaxias y cúmulos. Pero no se queda ahí, también nos muestra los tránsitos de las lunas de Júpiter y se le pueden incorporar las trayectorias de algunos satélites. También ofrece la posibilidad de controlar el telescopio a través de ASCOM pero eso ya merece otro artículo.

Página oficial: http://www.stellarium.org/es/

– Cartes du Ciel. Es un programa gratuito de código abierto para Linux y Windows. Como el anterior, es un programa de planetario muy completo, quizá algo más completo en cuanto a utilidades prácticas pero menos atractivo visualmente y mucho más complicado de manejar. Consta de un mayor número de catálogos estelares y más opciones relacionadas con el control del telescopio a través de ASCOM. Además, tiene la opción de visualizar el campo de visión de hasta 10 oculares, lo que permite preparar al detalle nuestras observaciones y nos facilita la elección de oculares a la hora de observar un determinado objeto. También muestra la posición de planetas, asteroides y cometas.

Página web: http://www.ap-i.net/skychart/

– Celestia. Programa gratuito multiplataforma. A diferencia de los anteriores, Celestia propone un más que interesante viaje por el universo en tres dimensiones tanto para los más aficionados a la astronomía como para aquellos que no lo son tanto. El programa simula el espacio desde cualquier planetas de nuestro Sistema Solar o incluso más allá. Con él podrás realizar viajes entre planetas y observar el cielo desde una perspectiva diferente. Entre las principales características de Celestia destaca el zoom exponencial para facilitar el transporte de un lugar a otro, simulación de vuelo real a varias velocidades, función de localización automática, etc. Un programa muy entretenido e ilustrativo, aunque poco útil para aprender a conocer nuestro cielo.

Página oficial (inglés): http://www.shatters.net/celestia/

– Google Sky. Programa similar a Google Earth que te permite recorrer el espacio y visualizar imágenes de estrellas, nebulosas, galaxias, etc… Con la nueva versión no hace falta instalar ningún programa y puedes disfrutar de él directamente desde la web. Esta herramienta combina fotografías de satélites y telescopios con el potente motor de búsqueda de Google. Una buena oportunidad para dar un paseo por el espacio, eso sí, más vale que tengas una buena conexión a internet.

Página oficial: http://www.google.com/intl/es_es/sky/

Todos estas herramientas son gratuitas para el ordenador aunque también existen planetarios de pago como el famoso Starry Night. Y tú, ¿conoces algún otro? ¿los has probado ya?

Si lo que te interesa es tenerlo en el móvil, mira estas apps para android y para iphone.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Astronomía en el móvil. Apps para Iphone.

Ya vimos anteriormente algunas de las aplicaciones astronómicas para terminales Android. Muchos nos habéis pedido que hiciéramos lo propio para terminales Iphone. Aquí hacemos un pequeño análisis de algunas de las aplicaciones que hemos probado y además gratuitas.

Planetarios

  • Stellarium: El famosísimo planetario para pc y mac cuenta con una versión también para Iphone que mantiene muchas de las características de su “hermano mayor”. Valiéndose del giroscopio y de la brújula ( a partir de la versión 4 de Iphone) Stellarium detecta hacia dónde estamos orientando nuestro terminal y nos mostrará la región del cielo que estamos observando en la pantalla, con los nombres de las estrellas y las figuras de las constelaciones si lo deseamos. Es muy útil activar la opción de pantalla en modo noche que da una suave tonalidad roja a la pantalla para no deslumbrarnos. El programa incluye un sencillo buscador, cuadrícula de coordenadas, y además nos muestra por defecto los datos del objeto que tengamos seleccionado en ese momento (coordenadas, magnitud, tipo, etc…). La facilidad de uso tanto con la detección de movimiento del terminal como con la pantalla táctil son ágiles y sencillos.

Descargar Stellarium para Iphone.

  • SkySafari: Aunque no es gratuito lo incluimos porque en ocasiones especiales el desarrollador ha permitido su descarga gratuita. La versión de pago no llega a 3€. Estamos ante una aplicación muy similar a Stellarium pero con algunas mejoras interesantes. Por ejemplo, podemos seleccionar la magnitud visual límite de las estrellas y objetos de cielo profundo que queremos que nos muestre. Cuando seleccionamos un objeto no nos muestra información del mismo hasta que pulsamos el botón “info”. Cuenta también con un completísimo buscador de objetos categorizados por tipo y un “tour de estrellas” con las recomendaciones de los objetos que mejor se pueden ver en un lugar y fecha determinados. También cuenta con detector de movimiento y orientación, por lo que nos muestra el cielo que estemos viendo frente a nosotros en ese momento. Es una aplicación con un diseño muy cuidado y trabajado que merece la pena.

Descargar SkySafari para Iphone.

  • Skyview Free: Lo primero que nos sorprende cuando utilizamos Skyview Free es que nos muestra la pantalla “trasparente”, es decir, utilizando la cámara de video del terminal Skyview nos muestra en pantalla lo que tenemos en frente y superpone sobre las imágenes reales dibujos y figuras de las estrellas y constelaciones valiéndose del giroscopio y la brújula. Es un claro ejemplo de aplicación de tecnología de “realidad aumentada” a software astronómico. Skyview Free nos permite buscar planetas, estrellas, constelaciones y la ISS de forma sencilla, mostrando una flecha en pantalla indicándonos la dirección en la que debemos movernos para llegar al objeto, como si de un GPS se tratara. La información que ofrece de los objetos no es tan completa como Stellarium o Skysafari, pero es una aplicación interesante para llevar en el Iphone. Disponible también una versión “premium” más completa, pero ya de pago.

Descargar Skyview Free para Iphone.

 IIS y Satélites Iridium

  • Sputnik! es una aplicación gratuita (muestra publicidad que podemos evitar comprando la versión de pago) que obtiene información de la posición de la IIS y de los satélites iridium y en base a nuestra posición nos indica cuando serán visibles estos objetos. Nos permite configurar alarmas para avisarnos 10 minutos antes del pase del objeto. Puede hacer predicciones de paso con un máximo de 7 días y nos indica  la dirección hacia la que debemos mirar, el nombre del objeto y la magnitud del mismo.

Descargar Sputnik! para Iphone.

 

Catálogos de objetos de cielo profundo

  • MessierList: Este aplicativo nos muestra el catálogo Messier al completo, indicando el nombre, tipo de objeto, coordenadas, constelación, magnitud, distancia en años luz y si es visible o no en este momento. También incluye una completa descripción del objeto y una fotografía así como anécdotas relacionadas con el objeto. MessierList incluye una práctica lista de chequeo que nos permite marcar los objetos que ya hemos observado ¡Muy práctico para una maratón Messier! Una aplicación muy recomendable, sencilla y práctica.

Descargar MessierList para Iphone.

  • NGC List: NGC List no tiene tantas florituras como MessierList, pero cumple su objetivo, mostrarnos el tipo, la constelación y las coordenadas donde se encuentra un objeto determinado del Nuevo Catálogo General de cielo profundo. Muy simple, pero útil en ocasiones.

Descargar NGC List para Iphone.

 Geografía y fases lunares

  • Moon Map: Moon Map es una sencilla aplicación que nos muestra los nombres de los principales accidentes geográficos de la Luna divididos en zonas o cuadrantes. La aplicación nos muestra una imagen (no interactiva) de un mapa lunar con sus principales cráteres, valles, etc… lo único que podemos hacer sobre esa imagen es rotarla o invertirla para simular lo que estamos viendo por el telescopio. Moon Map también nos muestra la fase de iluminación lunar en porcentaje y la situación del terminador en grados. Lo más práctico es el buscador, que nos llevará a la zona del mapa en cuestión donde se encuentra el accidente geográfico que estamos buscando.

Descargar Moon Map para Iphone.

 

 

  •  Moon Globe: Aquí ya estamos con una aplicación con un diseño y una usabilidad más trabajada. Lo primero de todo porque nos muestra una imagen fotográfica de la superficie de la Luna a alta resolución. Mediante la pantalla táctil podemos acercar o alejar el disco lunar. En la parte superior tenemos una barra de desplazamiento que nos permite cambiar la fase lunar. Podemos ver en tiempo real como cambia el aspecto de un objeto según avanza la fase lunar. Podemos asimismo invertir la imagen para que se adapte a lo que vemos por nuestro telescopio. En la parte inferior tenemos un botón que nos permite mostrar los nombres de los accidentes geográficos o los lugares de aterrizaje de las misiones Apollo, por ejemplo. Tiene un potente buscador, aunque algo escondido. Está en el botón inferior a la derecha, lo que nos abre un desplegable y en “Terrain Details” tenemos todos los accidentes geográficos de la Luna ordenados alfabéticamente. Esta es una aplicación imprescindible si quieres iniciarte en geografía lunar.

 Descargar Moon Globe para Iphone.

  • FourthDay: Esta aplicación es básicamente un pequeño almanaque con los datos de orto y ocaso lunar y solar. También nos informará de la fase lunar, la distancia y las próximas fechas de fases lunares, así como el perigeo y apogeo lunar. Una aplicación muy sencilla pero práctica a la vez. Hace unos días era gratuita, ahora es de pago.

Descargar FourthDay para Iphone (pago).

  • Live Moon Pro: Es una aplicación gratuita y muy sencilla que nos indica la fase lunar, la distancia de la Luna a la Tierra. En un sencillo calendario nos muestra las fechas de la próxima luna nueva y luna llena. También nos avisará si se está produciendo algún eclipse solar o lunar en algún lugar del mundo.

Descargar Live Moon Pro para Iphone.

Meteo

  • El Tiempo: Conocer la predicción meteorológica es muy importante de cara a planificar nuestras observaciones astronómicas. El Tiempo es una de las aplicaciones que da predicciones más fiables y muestra información en tiempo real de nubes y precipitaciones. Cuenta con una importante base de datos en la que podemos seleccionar la gran mayoría de los municipios españoles. También nos muestra información de la fase lunar y datos del orto y ocaso.

Descargar El Tiempo para Iphone.

  • RainAlarm: No debería pasarnos nunca, pero a mí ya me ha pasado un par de veces, así que lo comparto con vosotros. En ocasiones estamos observando con el telescopio y empiezan a aparecer nubarrones por el horizonte (las típicas tormentas de verano). Aguantas, aguantas pensando que las nubes no llegarán. Pero sí que llegan, y antes de que te des cuenta ya está lloviendo. Para evitar esto RainAlarm nos avisa cuando hay lluvia en las proximidades (podemos configurar el umbral de kilómetros) y podemos ver en tiempo real sobre un mapa la intensidad de las precipitaciones, velocidad y dirección. Muy útil para los más intrépidos o remolones a la hora de recoger el equipo 🙂

Descargar RainAlarm para Iphone.

Otros

  • Astrocalc: Esta aplicación nos permite calcular los aumentos y la pupila de salida, así como la resolución máxima teórica de un telescopio en función del ocular. Es muy útil a la hora de elegir qué ocular comprar o cual utilizar a la hora de observar un determinado objeto celeste.

Descargar Astrocalc para Iphone.

  • Planets: Planetas nos muestra la posición de los planetas de nuestro sistema solar en el cielo y nos indica el horario durante el cual son visibles en el cielo cada uno de ellos. También acompaña algunos datos de interés de los planetas como su tamaño o distancia. Tiene algunos defectos pero es una aplicación sencilla y útil para planificar nuestras observaciones planetarias.

Descargar Planets para Iphone.

  • SOHO viewer: Esta utilidad nos permite observar las últimas imágenes del Sol obtenidas por el SOlar and Heliospheric Observatory.

Descargar SOHO viewer para Iphone

No nos queremos enrollar más. Hay multitud de aplicaciones más de pago y otras gratuitas que nos pueden venir muy bien en el campo, como por ejemplo una linterna o un nivel de burbuja para equilibrar el trípode. A la hora de realizar fotografías de la Luna sobre el horizonte por ejemplo también está muy bien esta otra utilidad LightTrac (de pago). Como veis, todo un mundo de posibilidades cabe en la palma de la mano.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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