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Los mejores libros para iniciarse en la Astronomía 2018

Una característica que hace, más si cabe, especiales a los asistentes a nuestras actividades, ya sean charlas en coles, observaciones al aire libre o cursos de astronomía, es la inmensa curiosidad y afán por saciar con saber las nuevas preguntas que se plantean una vez que dan el primer paso hacia el Cosmos.

Es por ello que nace esta entrada en nuestro blog, ya que la pregunta recurrente es ¿me puedes recomendar algún libro sobre astronomía? Y la respuesta siempre es la misma “Uno no, te puedo recomendar un montón según cuál sea tu interés”, porque otra cosa no, pero la Astronomía abarca tantos campos y tan distintos que no hay un sólo libro que descubrir.

Empezaré por el principio, recomendando atlas y guías celestes:

Guía del Cielo 2018

Cuadernos Procivel

Guía anual de Enrique y Pedro Velasco Caravaca; una guía para la observación a simple vista de Constelaciones, Planetas, Eclipses y Lluvias de Meteoros para el año 2018. Una guía muy sencilla de seguir y muy económica.

 

 

Guía de Campo de Estrellas y Planetas

Ed. Omega

Aquí os traemos la cuarta edición de esta completísima guía de campo. Cubre tanto el hemisferio sur como norte y en ella podemos encontrar todas las constelaciones, estrellas más brillantes, cúmulos, nebulosas y galaxias más destacadas del cielo, así como efemérides astronómicas hasta el año 2.026, incluyendo eclipses solares, lunares y lluvias de estrellas. Una guía muy completa acorde a su valor económico.

 

Anuario del Real Observatorio Astronómico 2018

IGNC-NIG

En 1860 el Real Observatorio de Madrid publicó por primera vez el Anuario Astronómico, tomando el relevo de la Universidad de Salamanca que lo había venido haciendo hasta entonces. Esta publicación pretendía cumplir uno de los objetivos establecidos para el Observatorio: el informar del calendario y otras noticias relevantes, así como “difundir …. aquellos conocimientos relacionados con la Astronomía …. importantes por su utilidad inmediata o por el placer que el ánimo siente al adquirirlos”. Por ello contiene las efemérides de los astros del sistema solar, las explicaciones de cómo hacer uso de tales efemérides y catálogos sucintos de astros de interés para el observador aficionado.

Guía del Firmamento

Ed. Rialp

Este libro es con el que te enamorarás de la Astronomía, escrito por José Luis Comellas en 1979, se actualiza en la novena edición, quizá no tanto como otros libros en cuanto a tecnología se refiere, pero sí en cuestiones cosmológicas. Un libro que no puede faltarle a cualquier Astroaficionado.

Illustrated Guide to Astronomical Wonders

Ed. O´Reilly

Esta es la guía definitiva, si bien es cierto que está escrito en un perfecto inglés, lo compensa con un montón de “dibujitos”. En su prólogo, los autores Robert Bruce Thompson y Barbara Fritchman Thompson, ya lo dejan bien claro “Ojalá alguien hubiese escrito este libro hace años.” Hay muchos catálogos y guías, pero en este te encontrarás con qué objetos observar y sobretodo, ¡cómo encontrarlos! Un “must have” en toda regla, el regalo perfecto.

Guía para observar la Luna

Ed. Omega

Y qué mejor para terminar que con Selene, el objeto más hermoso y más asequible que puebla nuestra bóveda celeste. Gerald North nos acerca a la Luna con la ayuda de imágenes y dibujos espectaculares de los accidentes geográficos (más bien selenográficos) más destacados, nos enseñará a apreciarla y entenderla.

Atlas astronómicos:

Triatlas

Como indica su nombre es un compendio de tres atlas celestes, a cada cual con un campo más cerrado. Gratuito y completo creado por José R. Torres y Casey Skelton, nosotros llevamos nuestra copia en A3 siempre en la maleta.

 The Cambridge Double Star Atlas

Cambridge University Press

Si lo tuyo son las estrellas dobles, ya sea porque son accesibles a telescopios modestos (Meteo mediante) o porque te fascina el color de esos pequeños diamantes que pueblan nuestra bóveda celeste, este es tu libro. Un atlas completo de ambos hemisferios con una tabla de 2500 referencias de estrellas dobles y sistemas múltiples.

Interstellarum Deep Sky Atlas

Cambridge University Press

Un atlas muy detallado, con una calidad gráfica impresionante y en dos versiones (de escritorio y de campo) La versión de papel sintético es el elefante blanco de los atlas, resistente a la humedad, las roturas y con mapas detallados de Andrómeda, la Nebulosa de Orión y las nubes de Magallanes entre otros.

Otros:

Dibujo astronómico

Marcombo

Leonor Ana Hernández nos enseñará cómo disfrutar de la astronomía desde un punto de vista más artístico. Repasa la historia reciente del dibujo astronómico y expone consejos prácticos para realizar bocetos a pié de telescopio.

 

Astrofotografía

Akal

El célebre Thierry Legault nos acerca a la astrofotografía de una manera sencilla, progresiva y completa, desde hacer una foto al cielo con tan solo un trípode hasta la fotografía de cielo profundo con cámaras CCD. Un “must have” para todo aquel que se esté iniciando en la astrofotografía.

El universo en tu mano

Blackie Books

No estás solo en el universo. Y no estás solo en este viaje por el universo. Estás tumbado mirando el cielo en una playa cuando alguien te coge de la mano. Te guía en una odisea alucinante hasta los agujeros negros, las galaxias más lejanas y el inicio mismo del cosmos. Abandonas tu cuerpo y te desplazas a velocidades imposibles, te introduces en un núcleo atómico, viajas en el tiempo, entras en el Sol. No es que te expliquen el universo. Es que lo tocas. No es que por fin entiendas el universo. Lo tienes en tu mano.

 

Existen muchos más pero estos son los que, a mi entender, no pueden faltar en la estantería de un Astroaficionado.

¡Que disfrutéis de la lectura!

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Qué es el Dibujo Astronómico: tutoriales y ejemplos

Las primeras observaciones son siempre muy emocionantes. Uno empieza a descubrir, poco a poco, y no sin esfuerzo, un nuevo mundo a través del telescopio. Ver por primera vez una nebulosa, encontrar la primera galaxia, descubrir los anillos de Saturno o sumergirse en los innumerables cráteres lunares, despiertan sensaciones en toda persona que se asoma por primera vez a un telescopio. Tanta es la emoción, que es habitual querer guardar un recuerdo y se recurre muchas veces a tomar notas o retratar en un dibujo lo que se ha observado. También se recurre muchas veces a la fotografía y se intenta capturar en imágenes todo aquello que se observa, ya sea con un simple móvil o con una cámara más avanzada. Sin embargo, las primeras fotos son muy complicadas y el resultado suele dejar una sensación agridulce, ya que esas primeras astrofotografías no llegan al nivel que uno podría esperar.

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Así pues, mucha gente recurre al lápiz y papel para guardar un recuerdo de sus primeras observaciones. Pero el dibujo astronómico no es solo para los principiantes en la astronomía, hasta los observadores más avanzados recurren al dibujo astronómico para registrar sus observaciones. Y es que dibujar es una forma de sacar el máximo partido a las observaciones y no limitarnos a poner el ojo en el ocular unos pocos segundos. Cuando intentamos dibujar un objeto tenemos que fijarnos en multitud de detalles: el campo de estrellas alrededor del objeto, su distribución e intensidad lumínica, las posibles alineaciones, espacios vacíos, formas, etc. En definitiva, al elaborar un dibujo astronómico estamos realizando una observación pormenorizada. Así, los objetos no solo quedan grabados en el papel, sino también en nuestra memoria.

¿Cómo hacer los primeros dibujos astronómicos?

No hace falta ser un artista o un virtuoso del carboncillo para realizar los primeros dibujos astronómicos. El dibujo astronómico no requiere grandes medios ni técnicas complejas, por lo que cualquier persona puede hacer sus primeros dibujos. El dibujo podrá quedar más o menos bonito sobre el papel, pero conviene recordar que el principal objetivo del dibujo astronómico es apoyar la observación astronómica y ayudar a generar un recuerdo de lo observado.

Ocultación de Aldebarán por la Luna. Leonor Ana Hernández

Ocultación de Aldebarán por la Luna. Leonor Ana Hernández

En internet se pueden encontrar numerosos tutoriales de dibujo astronómico, desde los más básicos para iniciarse en este mundillo hasta los más complejos que profundizan en elaboradas técnicas de dibujo y revelado digital. A continuación encontraréis una serie de enlaces útiles para comenzar a dar los primeros pasos en el dibujo astronómico.

Libro: Dibujo Astronómico, por Leonor Ana Hernández

Sin duda, uno de los mayores referentes del dibujo astronómico en España es nuestra amiga y compañera Leonor Ana Hernández. La pasión de Leo por la astronomía es contagiosa y esto se refleja, no solo en sus textos sino también en sus dibujos. Su habilidad y la atención que presta a cada detalle, hace que sus dibujos sean sencillamente impresionantes, llegando a convertir el dibujo astronómico en un auténtico arte.

El primer libro en español sobre Dibujo Astronómico. Por Leonor Ana Hernández

El primer libro en español sobre Dibujo Astronómico. Por Leonor Ana Hernández

En septiembre de 2016, Leo publicó el libro Dibujo Astronómico, el primero en español sobre esta temática. Sus páginas descubren las claves para una óptima observación visual y propone principalmente al dibujo astronómico como herramienta fundamental para aprender a observar. El libro se puede encontrar en librerías especializadas, tiendas de astronomía o incluso en Amazon.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Sistemas de alimentación para la montura del telescopio (baterías)

goto-nexstarCada vez son más los telescopios que cuentan con un sistema computerizado (GoTo) para ayudarnos en la localización de cualquier astro. Es indiscutible la gran ventaja que esto supone para los aficionados a la astronomía, especialmente para los principiantes que quieren comenzar observando todo tipo de cúmulos, galaxias y nebulosas desde el primer día. Sin embargo, no hay que olvidar que este tipo de sistemas electrónicos requieren de una alimentación externa para poder funcionar. Y muchas veces no es tan sencillo puesto que usaremos el telescopio en el campo, lejos de tomas de corriente, y durante muchas horas o incluso varios días y no queremos quedarnos sin batería en mitad de la noche, ¿verdad?

En este artículo vamos a detallar las diferentes formas que existen para alimentar nuestro telescopio, tratando de analizar sus ventajas e inconvenientes. Pero, antes de nada…

¿Qué voltaje y amperaje necesita mi telescopio?

En general, la mayoría de las monturas de los mayores fabricantes de telescopios (Celestron, SkyWatcher, etc), funcionan a 12 Voltios y 2 Amperios. Es importante puntualizar, antes de lanzarnos a comprar un sistema de alimentación, que estos parámetros pueden variar en función del modelo y existen algunos telescopios que requieren mayor o menor voltaje o amperaje (p.ej. el famoso ETX70 necesita 9v). Conocer el voltaje y amperaje que necesita nuestro telescopio es de vital importancia, puesto que a una montura que trabaje a 12v podremos conectarle solo un sistema con una salida de 12v; si le conectamos menos, no funcionará, y si le damos más, la podremos “freír”.  Además, hay que señalar la importancia de que el sistema que utilicemos para cargar el telescopio sea fiable y nos ofrezca una corriente constante y que incorpore protección contra picos.

Una vez que sabemos esto, veamos qué sistemas existen para alimentar nuestro telescopio.

1. La opción más simple: A pilas

Muchos telescopios de iniciación con montura GoTo incorporan la posibilidad de alimentar la montura a pilas. Esta opción es la empleada por la mayoría de las personas al adquirir su primer telescopio. Puede ser útil para los primeros días pero, con el tiempo, deberemos pensar en otra solución. Las pilas, a la larga, serán la opción más cara, puesto que podremos gastar fácilmente un paquete de pilas al día y no tendremos ningún control sobre la carga restante, por lo que en cualquier momento podremos quedarnos sin batería. Sin duda, esta es la opción más sencilla de todas, pero también es la más incómoda y menos fiable.

Solo un consejo, si vas a utilizar pilas para el telescopio, hazte al menos con unas pilas recargables de calidad como éstas.

2. Para usarlo desde casa: Transformador de corrienteadaptador-corriente-telescopio

“Si el telescopio funciona a 12v y 2A no debería ser difícil encontrar un transformador” estarán pensando algunos. Es cierto, podéis conseguir un transformador de corriente estándar como éste para poder conectar la cámara a cualquier enchufe. Seguro que el propio fabricante también distribuye un adaptador similar pero bastante más caro. Esto es sin duda muy cómodo si estamos en casa o, como mucho, en el jardín. Pero no olvidemos que las salidas de observación son siempre al campo, donde difícilmente podremos encontrar un enchufe donde conectar la montura.

3. Para usarlo en el campo: Al mechero del coche

cable-a-encendedor-de-coche-celestronSi nos vamos al campo con el telescopio no tendremos enchufes a mano, pero seguro que sí tenemos el coche cerca y… ¡tachán!… la toma del mechero del coche nos ofrece justo una salida de 12v y 2A. ¡Problema solucionado! Con un cable de mechero podremos alimentar nuestro telescopio. Pero no tan rápido. Esta opción es útil para un momento puntual o una observación breve, pero es muy habitual que cuando recojamos el telescopio el coche no quiera arrancar. Y es que hay que tener mucho ojo con la batería del coche. Ni os imagináis a cuántos compañeros hemos visto quedarse sin batería en el coche por tener el telescopio enchufado al mechero. Por suerte, siempre hay alguien con unas pinzas para poder arrancar el coche. Pero, en cualquier caso, es una opción poco recomendable.

4. La opción más popular: Fuente de alimentación

Si no podemos depender del coche, tendremos que llevar con nosotros una fuente de alimentación independiente. De entre todas las que existen, la más popular es sin duda la PowerTank de Celestron. Esta pequeña batería cuenta con dos tomas de mechero, dos tomas USB, una luz roja de apoyo y una potente luz blanca (cosa que viene muy bien a la hora de recoger todo el equipo y comprobar que no se nos ha caído nada). Y puede ofrecer salidas de 3, 6, 9 y 12v para distintos telescopios o accesorios. Además, con sus 7 Ah nos permitirá disfrutar de toda una noche de observación sin preocuparnos de la batería. Pero no te olvides de cargarla al llegar a casa para tenerla lista para la próxima salida. Normalmente ronda los 120€ en tiendas.powertank-celestron

Sin embargo, la opción más popular entre los aficionados a la astronomía, es emplear un arrancador de coche. No es complicado encontrar una batería de coche con más capacidad y así ahorrarnos unos cuantos euros. Esta era la opción más extendida hasta hace poco entre los aficionados a la astronomía, pero no hay que olvidar que seguimos teniendo el engorro de andar cargando otro trasto de unos cuantos kilos que resulta molesto.

5. La mejor opción: Batería de litio externa

Pero si lo que queremos es una batería ligera y que nos permita más de una noche de observación, lo ideal son las baterías de litio externas. Estas baterías son similares a las ya populares baterías externas para el móvil, pero con más capacidad de carga. En Amazon podéis encontrar diversas baterías de litio, pero lo ideal es conseguir una de al menos 15.000mA (o 15A). Nosotros tenemos ésta en concreto de 20A que nos aguanta más de dos noches completas de observación, sin pérdida de carga y sin cables por el medio. Y lo mejor de todo, al pesar menos de 1 kg y ser pequeña (del tamaño de un ebook aproximadamente), podemos pegarla directamente al telescopio con un poco de velcro, de forma que nos evitamos tener cables por el medio o tropezar con ella. ¡Más cómodo imposible!

Nosotros utilizamos esta en nuestras salidas de observación. Por el mismo precio que la PowerTank de Celestron podéis tener una batería que pesa 4 veces menos y dura casi 3 veces más. Aquí tenéis el enlace a la batería en Amazon.bateria-externa

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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¿Cómo no pasar frío por la noche?

Es habitual durante una observación astronómica sentir frío. Los aficionados a la astronomía nos pasamos muchas horas al aire libre, en el campo y sin movernos demasiado. La temperatura puede bajar drásticamente durante la noche y sorprendernos incluso durante el verano. Durante estos años realizando cursos de astronomía hemos visto como mucha gente no venía bien preparada para no pasar frío durante la noche, mientras que los monitores de nos mantenemos a gusto incluso en los días más fríos del invierno.

Aunque en otra ocasión ya hicimos un extenso tutorial sobre qué ropa llevar a una observación astronómica, esta vez queremos compartir con vosotros nuestros mejores trucos para no pasar frío.

Calienta manos reutilizables

Las manos son siempre lo primero que se nos queda frío por la noche. Muchas veces los guantes no son suficientes o incluso pueden que necesitamos quitárnoslos para manipular algún tornillo o coger alguna cosa. Para recuperar la sensibilidad en los dedos y mantener calientes las manos lo mejor son los calienta manos reutilizables. Estas bolsitas contienen una disolución de acetato sodio en agua y una chapita de metal, que al “chascarla” con los dedos desencadena una reacción química que eleva la temperatura de la mezcla hasta unos 50º, solidificándose el líquido del interior. Nos pueden proporcionar unos 30 minutos de calor intenso. ¡Y lo mejor es que son reutilizables! Basta con meterlos en agua hirviendo durante cinco minutos para que el contenido se vuelva líquido de nuevo y estén listos para la próxima ocasión.

Sin duda, los mejores que hemos probado son estos de Amazon. Aunque también podéis encontrar otros más baratos pero duran bastante menos tiempo.

calientamanos

Unas buenas botas: Moon Bootsmoonboot

Tener los pies fríos incrementa, sin duda, nuestra sensación de incomodidad. Para ello es recomendable utilizar unas buenas botas de montaña y doble calcetín. Pero si hablamos de unas buenas botas para mantener los pies calientes no podemos sino recomendaros las Moon Boots originales. Estas botas se hicieron famosas en los años 70 como botas de esquí, pero su peculiar aspectos y su gran calidad las han convertido en un objeto de deseo. Son impermeables y están forradas por dentro de una espuma que nos ayudará a mantener el calor incluso en las condiciones más adversas.

Las podéis encontrar en Amazon en todas las tallas y colores que os imaginéis.

Plantillas térmicas

Otra solución para mantener los pies calientes es utilizar unas plantillas calefactables. Son unas plantillas que se colocan en cualquier bota o zapato y que tienen una pequeña resistencia interior que nos permitirá mantener una buena temperatura y no sentir nada de frío. Hay que tener en cuenta que no emiten un calor excesivo (¡no queremos quemarnos los pies!), pero sí suficiente para estar cómodos durante unas 3 horas. Eso sí, lo importante para que nos duren muchas horas y nos arruinemos a base de pilas de un solo uso, es recomendable utilizar unas buenas pilas recargables como las famosas Eneloop de Panasonic. Con estas pilas y unas plantillas térmicas podremos alcanzar incluso 5 horas de comodidad si vas encendiendo y apagando las plantillas por intervalos.

plantillas térmicas

Durante las observaciones nosotros utilizamos concretamente éstas, que se pueden recortar para cualquier talla de pie desde un 36 a un 46, aunque también hay otros modelos quizá mejores como éste.

Por supuesto, esto no son más que accesorios que deberían complementar un buen equipo de ropa térmica y por sí solos no nos resolverán el problema, pero son el accesorio ideal para las frías noches de observación o incluso para regalar a cualquier aficionado a la astronomía. ¡Seguro que lo agradecerá!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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