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APOD del mes

APOD: Lo mejor de Mayo de 2015

Tras una laaarga deliberación hemos decidido otorgar el galardón APOD: Lo mejor de Mayo 2015 a la fotografía publicada el día 11, de título El cielo desde Mauna Kea.

Nos ha gustado su composición y la sensación evocadora que produce y además nos da la excusa perfecta para comentar los distintos aspectos que recoge y es que, de noche, el cielo pude presentar mucho más color de lo que esperamos a simple vista.

También hemos añadido la funcionalidad que permite cambiar la foto al pasar el ratón por encima, así que tenéis una versión idéntica a la de la web de APOD.

El cielo desde Mauna Kea
Crédito de imagen y copyright: Fotografía Shane Black. Anotación del rollover: Judy Schmidt

En la imagen, que se beneficia mucho con el formato panorámico elegido, podemos encontrar varias cosas distintas. En la base de la fotografía encontramos la cima del volcán Mauna Kea, desde donde se ha tomado la fotografía. Desde ahí hasta la línea del horizonte la fotografía avanza por un espectacular mar de nubes que llega hasta el horizonte, donde destacan las luces de una ciudad, la caldera del Volcán Kilauea y la Luna.

A partir de aquí comienza lo mejor:

1. Una Vía Láctea espectacular, que se extiende en vertical desde el Volcán Mauna Loa hasta el final de la foto.

2. Justo por encima del horizonte observamos una gran franja de color verde, se trata de un fenómeno conocido como luminiscencia atmosférica o Airglow, en la definición anglosajona.

A ojo desnudo y bajo buenas condiciones de cielo podemos percibirla como una mancha blanquecina, pero ese color verde o rojo en otras ocasiones sólo aparece en las fotografías de larga exposición. Aunque el aspecto es parecido al de las auroras boreales su origen es distinto. La información que hay en castellano en muchos sitios es incorrecta, pero Pablo de la Fuente lo explica de maravilla en el blog de Cielos Despejados.

3. Por encima de la Luna, a la derecha de la imagen podemos observar un resplandor poco definido con forma más o menos triangular, que no es otra cosa que la luz del Sol dispersada por las partículas de polvo que se encuentran en el plano de la eclíptica de nuestro Sistema Solar. Su nombre técnico es luz zodiacal, aunque a veces se refieren a él como falso amanecer.

Por último, al pasar el cursor por encima de la imagen, podemos ver cómo se denominan en la cultura aborigen algunas constelaciones y elementos del cielo, lo que nos recuerda que lo que imaginamos al mirar las estrellas está fuertemente condicionado por nuestra historia y nuestra cultura y donde nosotros vemos, por ejemplo, un escorpión, ellos ven el anzuelo de Maui, uno de los más famosos mitos de la cultura polinesia.

Bueno, como veis el cielo puede tener más colores de los que parece, y casi tantas historias escondidas como estrellas.

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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APOD del mes

APOD, lo mejor de Abril de 2015

Ha terminado otro mes y con un poco de retraso por el puente os traemos nuestra selección del mejor APOD del mes de Abril. En esta ocasión hemos seleccionado la fotografía publicada el día 27, con título “Estación Espacial sobre el terminador lunar” y cuyo autor es Dani Caxete.

Estación Espacial sobre el terminador lunar

Nos encontramos ante una cautivadora imagen en la que se aúnan una captura técnicamente difícil y dos elementos que orbitan nuestro planeta, con el aliciente de que uno de ellos ha sido creado por el hombre. La fotografía congela con un asombroso nivel de detalle el tránsito de la Estación Espacial Internacional, más conocida como ISS por sus siglas en inglés, por delante del terminador de una Luna en un precioso cuarto creciente. Pincha sobre la imagen para verla a tamaño completo.

Tránsito de la ISS por la Luna

Tránsito de la ISS por la Luna
  Crédito de imagen & Copyright: Dani Caxete

Hemos contactado con el autor de la fotografía, que ha tenido la amabilidad de facilitarnos mucha información acerca de la misma.

Equipo Utilizado

Telescopio Long Perng ED80+Barlow X2
Camara Nikon D610
exposición:1/1000, con exposiciones más lenta la ISS saldrá movida.
ISO 5000

Datos de la captura

Fecha: 8 Abril 2014
Hora: 21h 16m 26.80s: ISS frente a la Luna.
Lugar: Montes del Pardo (Madrid)
Distancia ISS a observador: 467.7 km
Distancia Luna: 398.785 km fase creciente 63% iluminada
Duración del tránsito sobre el disco lunar: 0.56 seg
Diametro  ISS 59.50″
Magnitud=-3.9mag

Técnica empleada

La fotografía seleccionada es un recorte de una secuencia más amplia obtenida a partir de una ráfaga. Esta técnica implica una serie de factores, sencillos de manejar por separado, pero que arruinarán la foto si falla tan sólo uno de ellos. Básicamente hablamos de exponer correctamente, enfocar con precisión y disparar en el momento exacto desde el lugar preciso.
Para determinar el lugar y el momento del disparo se ha utilizado la web https://www.calsky.com (en inglés). Una vez conocidos estos datos, el autor disparó en ráfaga (en modo raw para optimizar la calidad de las capturas), obteniendo 10 fotos con una cadencia de 6fps.
En este caso, al ser visible la ISS a simple vista, fue más fácil determinar el momento exacto en el que comenzar a disparar la ráfaga. Pero no debemos olvidar que la ISS tarda menos de medio segundo en cruzar toda la Luna, lo que deja un margen de error de 1,8 segundos a la hora de disparar. Por otro lado, si queremos trabajar sobre seguro y asegurarnos la captura, siempre podemos optar por grabar el tránsito en vídeo,  que nos va a proporcionar muchos más fotogramas por segundo, a costa de una peor calidad de imagen.
También queremos dejar constancia de algo que nos ha comentado Daniel; existe la creencia de que fotografías de este tipo requieren de costosos equipos, pero con buenas dosis de constancia y buen hacer se pueden conseguir resultados muy dignos con equipos modestos. Como ejemplo os mostramos esta otra foto suya, realizada con un telescopio de 50€ al que acopló la cámara con un casquillo de bombilla y cinta americana.
No dejéis de echar un vistazo a la web del autor, que recoge otro montón de tránsitos por el Sol y la Luna.
Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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APOD, lo mejor de Febrero de 2015

Para nuestra selección del APOD de Febrero hemos seleccionado El Río Oscuro hacia Antares, publicada el día 22 de Febrero de 2015 y el 8 de Julio del 2009.

Nuestra elección

En esta ocasión hemos querido seleccionar una imagen que destaca especialmente por su belleza, pero que resulta interesante analizar desde un punto de vista didáctico, puesto que recoge en una misma fotografía los tres tipos principales de nebulosas y es una buena excusa para repasarlos de forma sencilla.

El río oscuro hacia Antares, APOD del 22 de Febrero de 2015

El río oscuro hacia Antares.
Crédito y Copyright: Jason Jennings

Datos técnicos de captura

Para obtener esta imagen el autor ha realizado un mosaico a partir de 8 teselas, sumando un total de 16 horas de exposición y capturando y procesando por separado la información de los canales de color y  luminancia (LRGB). Para la captura se ha empleado un refractor Takahashi FSQ-106 y una cámara SBIGSTL-11000M con un sensor CCD de 35mm.

Análisis de la imagen

En la imagen podemos observar:

Una serie de franjas oscuras en el centro de la imagen, que se corresponden con un tipo de nebulosa denominada nebulosa de absorción o nebulosa oscura, recogida en el Catálogo de Nebulosas Oscuras de Barnard como B44 y conocida como “El Río Oscuro”. Está formada por hidrógeno, gas molecular y polvo cósmico que impide el paso de la luz y oculta las estrellas que se encuentran detrás y las que se están formando en su interior. Estas nebulosas sólo pueden observarse cuando se encuentran delante de nebulosas de emisión o grandes campos de estrellas.

Varias regiones dispersas de color rojizo; son nebulosas de emisión compuestas de gas ionizado por la radiación ultravioleta emitida por estrellas cercanas y calientes,  lo que provoca que brillen con luz propia. El color rojo tan característico de este tipo de nebulosas es producido por la parte del espectro electromagnético en que emite el gas que contienen (Hidrógeno alfa o H-α).

Varias regiones de color azul y una gran zona amarilla, formadas por nebulosas de reflexión, donde el gas que las forma no ha alcanzado la suficiente temperatura para ionizarse y brillar, pero el polvo que contienen refleja la luz de las estrellas cercanas. Generalmente presentan color azul, ya que ese rango de frecuencia de la luz es más eficaz a la hora de propagarse.  Predomina por encima de las demás la estrella doble azul Rho Ophiuchi, inmersa en la nebulosa IC4604. Cabe destacar la presencia de la estrella supergigante roja Antares (α Sorpii),  que aparece en la fotografía con un intenso color amarillo, rodeada de una nebulosa (IC 4606) que se ha creado a partir del material expulsado de la superficie de la estrella, la nebulosa refleja la luz de Antares, lo que le aporta un inusual color amarillo .

Algo por encima de Antares y a la derecha encontramos el cúmulo estelar globular M4, perceptible con prismáticos como un parche difuso y fácilmente resoluble con un telescopio mediano (120mm).

Localización y época del año

Este sistema es muy fácil de localizar, ya que Antares es una de las estrellas más brillantes en el cielo. La podemos encontrar en la “cabeza” de la constelación de Escorpio, y la época más favorable para su observación es a finales de Mayo (Latitud 40º), ya que Antares es visible desde el crepúsculo hasta el amanecer.

Constelación de Escorpio y Antares

Constelación de Escorpio y Antares
Fuente: SFAStarChartsPro, SFA Observatory

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APOD, lo mejor de Enero de 2015

Damos la bienvenida al blog a un nuevo colaborador, Julio Hoya. Para estrenarse, nos ha preparado una nueva sección en la que, al principio de cada mes, seleccionará y comentará una de las fotografías publicadas en el APOD del mes anterior. Poco a poco nos irá sorprendiendo con más novedades, nuevas secciones, últimas noticias y mucho más. Si queréis, podéis explorar todos sus artículos desde este enlace. Por nuestra parte, y en nombre de todo el equipo de AstroAfición: Bienvenido Julio.

APOD, lo mejor de…

Antes de nada, cabe señalar que los criterios para la elección de la fotografía del mes no serán fijos y un mes podremos proponeros una imagen particularmente hermosa y al mes siguiente una más anodina pero de gran relevancia científica. En cualquier caso, esperamos que disfrutéis con todas ellas.

…Enero de 2015

Para nuestra primera fotografía hemos elegido la nueva versión de Los Pilares de la Creación, publicada el 7 de Enero. Esta imagen ha sido tomada por el Telescopio Espacial Hubble para conmemorar el 25 aniversario de la exploración del universo desde la órbita terrestre baja, una zona situada entre 160 y  2000 km de altitud en la que se encuentran la mayoría de los satélites (salvo los de comunicaciones, que están en órbita geoestacionaria) y la Estación Espacial Internacional.

Esta nueva fotografía nos ofrece una imagen muchísimo más detallada que la ya famosa imagen obtenida por el Hubble en 1995. La diferencia de calidad es más que notoria.

Los Pilares de la Creación, Hubble 2015

Hubble 25th Anniversary: Pillars of Creation
Image Credit: NASA, ESA, and The Hubble Heritage Team (STScI / AURA)

Las columnas que podemos observar se han apodado trompas de elefante. Están compuestas principalmente por gas molecular frío (H2) y polvo, lo que provoca que sean opacas en el rango de luz visible. Este tipo de estructuras se forman por la influencia de estrellas masivas en su cercanía que emiten gran cantidad de radiación y viento estelar.

Se cree que el ambiente observado es muy parecido al que existía cuando se formó nuestro sol y en su interior se están formando estrellas por medio de la contracción gravitacional de la propia nube de gas y polvo, como podemos observar en las recientes imágenes de la misma zona tomadas en el infrarrojo cercano.

Pilares de la Creación en IR Cercano, Hubble 2015

Pilares de la Creación en IR Cercano
Image Credit: The Hubble Heritage Project

Los Pilares de la Creación se encuentran en el interior de la Nebulosa del Águila, se trata de una nebulosa de emisión asociada con el cúmulo abierto M16, a unos 7.000 años luz de distancia.

Desde nuestra Latitud (40º N) podemos buscarla durante los meses de verano algo por encima de la constelación de Sagitario, en una de las zonas más pobladas y hermosas de la Vía Láctea. Os dejamos esta carta celeste para que podáis localizarla.

Carta celeste con Sagitario y M16

Fuente: SFAStarChartsPro, SFA Observatory

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
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