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¿Qué es una lente de Barlow?

Barlow Celestron Omni 2x, ronda los 60€

La barlow es una lente que colocaremos entre el telescopio y el ocular y nos permitirá multiplicar la focal del telescopio (2x, 3x, 5x…) o, lo que es lo mismo, multiplicar los aumentos que nos da un determinado ocular. La lente de barlow resulta especialmente útil durante las primeros pasos en el mundo de la astronomía cuando aún no tenemos abundante material, puesto que nos permite duplicar -virtualmente- nuestro juego de oculares, haciendo que con cada uno podamos obtener diferentes aumentos en función de si lo usamos con o sin barlow.

Hay que tener en cuenta que al utilizar una barlow estamos interponiendo una lente más en nuestro sistema óptico y ya se sabe que en óptica un sistema rendirá como el peor de sus componentes. Por eso es importante, a nuestro juicio, hacer un pequeño esfuerzo económico a la hora de comprar una barlow. Generalemente las barlows sencillas que oscilan entre 50 y 80€ nos empeorarán la imagen hasta el punto de que no querremos usarlas en casi ninguna ocasión, por lo que vale la pena gastar un poquito más y escoger una buena barlow (Celestron Ultima, Televue o incluso por un poco más, la VIP modular de Baader).

La barlow más utilizada es la 2x puesto que los factores mayores nos ofrecerán demasiados aumentos y la imagen final será poco más que una cosa borrosa. Las barlow de factores mayores (x3, x5…) se utilizan sobre todo para la fotografía planetaria con webcam/CCD puesto que nos permitirán multiplicar la focal de nuestro telescopio consiguiendo un tamaño aparente mayor del planeta. En este caso la merma de calidad se ve solventada con la captura de cientos o miles de fotogramas y su posterior procesado.

Barlow Modular VIP de Baader, ronda los 190€

Para los que estéis empezando, tened en cuenta que los telescopios más básicos suelen venir con dos-tres oculares maluchos y una barlow aún peor. Sabréis que es realmente mala si está fabricada en plástico. En ese caso, nuestro consejo es que no la uséis.

Por último, algunos telescopios de iniciación tipo newton vienen con una barlow interna que el fabricante no menciona. Esta barlow no es de buena calidad (puesto que son telescopios económicos) y empeoran la imagen resultante. En estos telescopios recomendamos no usar otra barlow extra ya que empeoraría aún más la imagen final. ¿Cómo sabemos si nuestro telescopio la tiene? Es sencillo, si la focal de nuestro telescopio es de 1000mm (en la etiqueta o en la caja lo pone) y, en cambio, el tubo no llega ni a los 50cm, está claro que lleva una barlow interna. Es un método bastante habitual para reducir el tamaño de los telescopios pero, en nuestro opinión, es una medida bastante mala.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Material Telescopio Tutoriales

¿Cuantos aumentos tiene un telescopio?

cuántos aumentos tiene un telescopio

La mala elección del telescopio puede suponer perder la ilusión por la afición

En ocasiones vemos en las grandes superficies comerciales pequeños telescopios en oferta que prometen 500 o 600 aumentos por precios ridículos. Un vistazo superficial a la calidad de los materiales nos hará desconfiar inmediatamente de las posibilidades del equipo a la hora de conseguir tal capacidad óptica pero a la hora de comprar un telescopio ¿Sabemos realmente lo que son los aumentos y la importancia que tienen?

¿Qué son los aumentos?

En primer lugar, cuando decimos que un telescopio tiene 100 aumentos no significa que veamos 100 veces más grande la imagen a través de él. Es un error muy frecuente, incluso entre aficionados a la astronomía.

Los aumentos indican la proporción de la distancia que reducimos al mirar a través del telescopio. Así, mirar por un telescopio de 100 aumentos es como mirar el objeto 100 veces más cerca de él.

¿Cómo se calculan los aumentos del telescopio?

Los aumentos del telescopio se calculan de forma muy sencilla si dividimos la distancia focal del telescopio entre la distancia focal del ocular. Así un telescopio tendrá diferentes aumentos en función del ocular que pongamos y un ocular ofrecerá diferentes aumentos en según que telescopio.

Una Barlow Antares X5

Una Barlow Antares X5

Por ejemplo. Imaginemos que tenemos un telescopio Newton de 750mm de focal y le ponemos un ocular de 12mm. Los aumentos que ofrecería este conjunto sería 750/12= 62,5 . Es decir, que si observamos la Luna (que está a unos 384.000 km de nosotros) con este telescopio y este ocular la veríamos como si estuviéramos a “solo” 6.144 km de ella.

Debemos tener en cuenta que el uso de lentes Barlow pueden multiplicar los aumentos en diversos factores según las características de ésta. Normalmente las Barlow multiplican x2 los aumentos pero hay Barlows x2,5 x3 etc…

¡Hasta el infinito y más allá!

Pero ¿Cuál es el límite? ¿Cuantos aumentos como máximo puedo conseguir? Bien, el límite lo impone la propia óptica del telescopio (y en muy alto grado el diámetro del objetivo) y las condiciones atmosféricas. Hay un momento en que al conseguir más aumentos perdemos nitidez en la imagen, se pierden detalles y es muy difícil encontrar el foco. El límite dependerá mucho de la estabilidad atmosférica pero hay una formula comúnmente aceptada para calcular los máximos aumentos teóricos de un telescopio que consiste en multiplicar el diámetro de apertura del telescopio en milímetros por 2 ( algunas personas opinan que si el telescopio es de baja calidad esa cifra sería de 1,6 y si es de muy buena calidad de 2,3). Así en nuestro ejemplo, el telescopio Newton 150/750 tendría unos aumentos máximos teóricos de 150×2= 300 ( que conseguiríamos aproximadamente con un ocular de 2,5mm). No obstante conviene no arriesgar en demasía ya que estamos hablando de aumentos máximos teóricos. En la práctica estos aumentos podrían no llegar a ser posibles así que antes de comprar un ocular es recomendable probar una pieza similar de algún compañero de afición.

Simulador de telescopios

Por lo tanto, a la hora de decantarnos por un telescopio más importante que fijarnos en los aumentos que nos prometan es necesario fijarnos en la apertura del objetivo y en la distancia focal, con estas sencillas fórmulas podremos hacernos una idea de la “potencia” del telescopio.

En esta página encontraréis un simulador donde comparar la imagen que se puede obtener en función de las características del telescopio y del ocular.

Agenda-de-actividades

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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