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Tutoriales

Cómo encontrar objetos con un telescopio. Star Hopping

Uno de los mayores problemas a los que nos enfrentamos cuando usamos nuestro primer telescopio es, sin duda, la búsqueda de objetos. Es bastante frecuente que las primeras noches no consigamos observar nada. Muchas veces hasta la Luna o Júpiter se nos resisten. No te preocupes, nos ha pasado a todos. Lo importante es no desesperarse y no desistir. Con paciencia y a base de práctica se convertirá en un juego de niños.

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En primer lugar, para encontrar los objetos necesitaremos un buscador. En esta entrada os hablamos de los diferentes tipos que existen y sus ventajas e inconvenientes. A nuestro parecer, los buscadores ópticos son los más recomendables, puesto que resultan mucho más precisos que los buscadores de punto rojo o red dot. Aún así, podemos complementar nuestro equipo con un buen buscador de punto rojo como un telrad o quickfinder. especialmente útiles en dobson y telescopios de gran focal.

No olvidemos que es imprescindible colimar el buscador. No lo dejes para el último momento, las primeras veces es aconsejable hacerlo de día apuntando a alguna antena o árbol lejano.

Las Cartas Celestes

En segundo lugar necesitaremos unas buenas cartas celestes. Aquí tenéis una breve recopilación de cartas de iniciación y de nivel avanzado. Os recomendamos imprimirlas en A3, en alta calidad y usar una carpeta plastificada para evitar la humedad.

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El método del Star Hopping

Una vez tenemos el equipo listo veamos cómo encontrar los objetos. El método más habitual para ello es el “Star Hopping”, que podríamos traducir como “salto de estrella en estrella”. Es una manera fácil e intuitiva de localizar los objetos en el cielo. Pero, ¿en qué consiste?

1º Prepara la observación. No dejes nada al azar y preparar la observación antes de salir de casa. Ayúdate de software, puedes utilizar desde planetarios como el Stellarium hasta programas de gestión de observaciones como el astroplanner. Elige qué objetos vas a observar, consulta su tamaño y magnitud aparente, busca fotos sencillas y dibujos (sketches) que puedan ayudarte a saber cómo se verá ese cúmulo o esa nebulosa en concreto.

2º Localiza el objeto y averigua qué estrellas hay a su lado. Seguramente esté cerca de alguna estrella brillante o conocida. Esas estrellas son las que usaremos de referencia. Invéntate líneas imaginarias que te lleven de estrella en estrella hasta el objeto.

Ahora, con ayuda del buscador, localiza esas estrellas y sigue el recorrido que has ideado previamente. Ve moviéndote de estrella en estrella mientras miras por el buscador hasta situar esa estrella o asterismo que está muy cerca del objeto. En ocasiones puedes prescindir del buscador y realizar los saltos directamente a través del telescopio, usando un ocular de pocos aumentos.

4º Coloca un ocular de pocos aumentos y mira por el telescopio. Si has hecho bien el recorrido, el objeto debería aparecer en el campo del ocular o al menos debería estar muy cerca. Si no ha habido suerte, vuelve a intentarlo. Las primeras veces tendrás que repetir el camino varias veces hasta dar con él pero en seguida te aprenderás su posición y podrás pasar a otro. Es como ir en coche a los sitios, las primeras veces es difícil, te pierdes o tienes que usar el gps, pero en cuanto lo has hecho un par de veces ya has memorizado el camino.

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Si esto te resulta complicado puedes utilizar otro truco. Calcula el campo que te da un determinado ocular y averigua el tamaño de tus cartas. Con estos datos puedes hacer recortes en cartulina de ese tamaño, que al poner sobre las cartas te mostrará el cielo tal cómo se ve a través de ese ocular. Así te será más fácil saber qué estrella es cada una. Por supuesto, esto también lo puedes hacer directamente en Stellarium o Cartes du Ciel, que te calculan directamente el campo que te da cada ocular.

Un ejemplo: La Galaxia de Andrómeda

Todo se entiende mejor con un ejemplo. Y si es con una imagen, pues mucho mejor. En la siguiente fotografía podemos ver que la Galaxia de Andrómeda se encuentra muy cerca de la estrella marcada con el número 5, de forma que si conseguimos apuntar a esa estrella con el telescopio debería aparecernos en el ocular la famosa galaxia. Para ello primero debemos reconocer el cuadrado de Pegaso, formado por cuatro estrellas muy brillantes. Desde Alpheratz (la estrella marcada con el número 1 y ya perteneciente a la constelación de Andrómeda) deberemos ir saltando de estrella en estrella y, en tan sólo 5 pasos, llegaremos a la Galaxia de Andrómeda.

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El método de las coordenadas o círculos graduados

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Si tu montura es ecuatorial habrás notado que tiene unos discos graduados en ambos ejes. Son los círculos de coordenadas de Ascensión Recta y Declinación. En multitud de webs encontrarás información sobre cómo encontrar objetos a partir de sus coordenadas usando estos círculos. En cambio, nuestro consejo siempre es el mismo: jamás uses los círculos graduados. Son tan imprecisos que si alguna vez encuentras algo será de pura casualidad.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Efemérides

Espectáculo celeste al anochecer en mayo 2013

Estamos en un mes de transición entre el cielo de invierno, que hemos venido disfrutando durante meses, y el cielo de verano, que podremos observar próximamente. La nebulosa de Orión, típica de las noches invernales, ya no es visible, pero según avanza la noche ya podemos contemplar el cúmulo de Hércules o la nebulosa de la Lira, objetos habituales de las noches veraniegas. Pero no nos podemos olvidar de los objetos más llamativos a través del telescopio como son los planetas. En este caso, Júpiter cada vez está más cerca de ocultarse por el horizonte oeste y Saturno, en cambio, cada vez se observa más alto en el cielo desde primera hora de la noche, tras estar recientemente en oposición. Seguid leyendo si no queréis perderos los dos espectáculos que nos prepara el mes de mayo.

Conjunción Júpiter – Luna. 12 mayo 2013

La noche del 12 de mayo, Júpiter se encontrará a unos 3º de la Luna. Ésta presenta una preciosa fase creciente de tan sólo 2 días. Es la último oportunidad para observar estos dos astros en conjunción puesto que Júpiter pronto se perderá por el horizonte oeste hasta el próximo año.

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Júpiter y la Luna a menos de 3º la noche del 12 de mayo 2013

Conjunción Júpiter – Venus – Mercurio. 25-28 mayo 2013

Poco a poco, Júpiter va estando más bajo en el cielo y Venus, en cambio, más alto por lo que cada vez se irán acercando el uno al otro. A este espectáculo celeste se unirá también Mercurio, que durante los días 25 y al 28 de mayo formará un llamativo triángulo junto a Júpiter y Venus. ¡No os lo podéis perder!

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Júpiter, Venus y Mercurio formando un triángulo al anochecer los días 25-28 mayo 2013

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Curiosidades

Los más espectaculares (de nuestro Sistema Solar)

Muchos años son ya los que llevamos metidos en el mundo de la astronomía y son muchas las sorpresas que esta afición nos ha ofrecido. Sobrecogedores momentos en los que el corazón se te acelera y parece que el aire no llena tus pulmones; imágenes espectaculares a través del telescopio y a simple vista; noches compartidas con buenos amigos y compañeros de afición. Son muchos los recuerdos y son muchas las imágenes que se te quedan grabadas a fuego en la retina y, por ello, he querido reunir en una lista personal los más espectaculares. Como son muchos, primero me centraré en los más espectaculares dentro del Sistema Solar.

1. Eclipse total de Sol

Sin duda, el fenómeno más espectacular que he visto en todos estos años. Tuve la suerte de observar el eclipse total de Sol de 2010 desde la mágica Isla de Pascua y sólo de recordarlo se me ponen los pelos de punta otra vez.

Eclipse de Sol 2010. Roberto Bravo

Eclipse de Sol 2010 Isla de Pascua. Roberto Bravo

2. Auroras Boreales

En noviembre de 2012 tuve la enorme suerte de viajar a Finlandia para observar la aurora boreal. Las nubes nos lo pusieron muy difícil pero conseguimos ver las mágicas luces del norte. Esto es otra de las cosas que todo el mundo debería poder observar una vez en la vida.

Aurora boreal

Aurora boreal desde Finlandia. Roberto Bravo

3. Tránsito de Venus

En junio de 2012 vimos el que será el último tránsito de Venus de nuestras vidas, ya que este fenómeno no se repetirá hasta 2117. Viajamos hasta Barcelona para poder observarlo durante unos minutos más y las nubes le dieron emoción hasta el último momento pero finalmente conseguimos verlo y fotografiarlo. Fue un momento único e irrepetible del que Roberto Ferrero nos habla en esta entrada.

Tránsito de Venus 2012 desde Barcelona. Roberto Bravo

Tránsito de Venus 2012 desde Barcelona. Roberto Bravo

4. Bólidos y meteoros

Son muchos los bólidos que hemos podido observar pero recuerdo perfectamente varios de los más brillantes. Especialmente recuerdo uno durante la observación de las Perseidas 2012 que fue sencillamente espectacular y que, por suerte, conseguí también fotografiar. Otro también muy llamativo lo observamos durante un Tour Estelar en Madrid y vimos cómo se fragmentaba en tres trozos de un intenso color verdoso y rojizo al final. Otro en AstroTiermes 2011 que dejó estela durante más de 10 minutos y otros muchos más…

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5. Eclipse de Luna

Los eclipses de Luna son fenómenos algo más habituales pero no por ello iban a quedarse fuera de esta lista. El color rojizo de la fase de totalidad y el hecho de que podamos ver la Luna debido a la refracción de algunos rayos de luz en nuestra atmósfera es algo muy muy llamativo.

Tercer Premio: "Eclipse de Luna" Alfonso (Madrid)

“Eclipse de Luna” Alfonso (Madrid). Finalista concurso foto AstroAfición

6. Casquetes polares en Marte

Llegar a ver hielo (de CO2, no de agua) en otro planeta con un modesto telescopio es algo que me tiene absolutamente maravillado. Sólo en noches buenas y estables cercanas a la oposición de Marte he llegado a verlo pero es una imagen de las que no se pueden olvidar.

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Fotografía real (derecha) y recreación (izquierda) de Marte y su casquete polar. Roberto Ferrero

7. Tránsito de Júpiter

Los cuatro satélites galileanos cruzan el planeta constamente, por delante y por detrás, de manera relativamente habitual. Cuando una de sus lunas pasa por delante de Júpiter se puede ver cómo atraviesa el planeta lentamente y cómo proyecta su sombra sobre el gigante gaseoso. A fin de cuentas estamos viendo -desde fuera- un eclipse de Sol en Júpiter. Es un precioso espectáculo.

Tránsito de Júpiter. Roberto Ferrero

Júpiter. Roberto Ferrero

8. Protuberancias solares

Con telescopios o filtros especiales (H-alfa) se pueden ver claramente las enormes protuberancias solares de nuestra estrella y, en pocas horas, podemos contemplar su evolución y constante movimiento. Y si tienes la suerte de poder observarlo con el telescopio y filtro de Jesús Carmona (www.fobos.es) te aseguro que te quedarás sin palabras. ¡Qué imágenes!

Sol y Tierra a escala. Jesús Carmona - fobos

Sol y Tierra a escala. Jesús Carmona – fobos

9. Cometas

Estos últimos años hemos podido observar con pequeños telescopios varios cometas como el Lulin, el Panstarrs y varios más pero hace años que no podemos observar cometas tan espectaculares como el Hale-bopp, el Hyakutake o el Halley. Esperemos que el Ison cumpla sus espectativas en noviembre 2013.

Cometa Panstarrs por Ignacio Diaz Bobillo http://www.pampaskies.com

Cometa Panstarrs por Ignacio Diaz Bobillo http://www.pampaskies.com

10. Tormentas en Saturno

La primera vez que observas Saturno a través del telescopio no se puede olvidar. Es algo tan sorprendente que nuestro cerebro retendrá ese momento durante años. Pero un tiempo después lo que más nos sorprenderá serán las tormentas de Saturno, que se aprecian como tonos más oscuros en el disco del planeta. Sus anillos y la división de Cassini o incluso la de Encke serán otros detalles igual de llamativos.

Saturno. Roberto Ferrero

Saturno. Roberto Ferrero

11. La ISS con telescopio

Y terminamos con un objeto artificial como es la Estación Espacial Internacional, que se puede observar a simple vista y es posible seguirla con pequeños telescopios. Parecerá una tontería pero me impresiona mucho ver la ISS a través del telescopio, con sus paneles solares y sus modulos y pensar que ahora mismo hay gente viéndonos desde allí arriba.

ISS 2009. Roberto Bravo

ISS 2009. Roberto Bravo

Y tú, ¿tienes algún otro? ¿Quieres compartir tus observaciones con nosotros? ¿Te animas a hacer tu propia lista?
Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Noticias

Concurso Turismo Estelar y Estrella Universal

Turismo Estelar en colaboración con Estrella Universal organizan un concurso con un premio muy original: un kit de pintura para convertir el techo de cualquier estancia en un cielo estrellado.

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La participación es tremendamente sencilla, basta con dejar un comentario en cualquiera de sus alojamientos recomendados y ser seguidor en su Facebook y/o Twitter. Eso sí, para participar tienes que haber estado alojado en uno de sus hoteles y casas rurales con vistas a las estrellas. Os dejamos el enlace y os animamos a participar en el concurso y a conocer sus alojamientos, todos ellos cuentan con un cielo oscuro y de calidad.

Bases del concurso

 

 

AstroAfición organiza cursos de astronomía y observaciones con telescopios en Madrid y alrededores.

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