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Cometas más brillantes visibles durante 2018

21P/Giacobini-Zinner

Cometa 21P/Giacobini-Zinner

Cometa descubierto por Michael Giacobini en Diciembre de 1900 desde el observatorio de Niza (Francia) , este cometa fue redescubierto, sin saberlo, algo más de seis años y medio después por Ernst Zinner, de ahí el nombre del cometa. Se ha calculado que a su regreso en el 2018 pasará a 0.39 UA de la Tierra. En Junio del 2018, será observable con telescopios modestos dentro de la constelación del Cisne con una magnitud 11. A partir de ahí comenzará a brillar cada vez más durante los meses de Julio y Agosto hasta que su núcleo sea observable a simple vista. La noche del 3 de Septiembre estará a tan solo un grado de Capella, en Auriga, haciendo mucho más fácil su localización. El cometa alcanzará su mayor proximidad la noche del 10 al 11 de Septiembre y, a partir de entonces, empezará a elevarse sobre el horizonte a partir de media noche. Lo cálculos actuales pronostican un pico de magnitud 6.

Posición en directo del cometa 21P

38P/Stephan-Oterma

Copyright © 1980 by Johnny Bremseth (Norway)
Este dibujo fue realizado por Johnny Bremseth en Diciembre de 1980. Usó un SC de 200mm a f/10, con un campo de 50 minutos de arco.

38P/Stephan-Oterma Exposición: 13 minutos from 1:50 J.S.T. on December 6, 1980 40cm reflector 103a-E photographic plate.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El cometa fue descubierto por Jerome Coggia desde el observatorio de Marsella en Enero de 1867, y fue nombrado así en homenaje a E J M Stephan, director del observatorio y persona que calculó la posición con precisión. Este cometa tiene un período orbital de 38 años lo que lo define como un cometa tipo Halley y, es por ello, que la última vez que se observó fue durante 1980 y 1981. Su perihelio será el 26 de Agosto de 2018, momento en el cual será suficientemente brillante para ser visto con telescopios modestos. La noche del 8 al 9 de Noviembre, el Cometa 38P estará muy cerca de la Nebulosa del Esquimal (NGC 2392), tanto como a 8 minutos de arco, por lo que será una buena oportunidad para los astrofotógrafos. El cometa estará bien situado en los atardeceres durante el resto de 2018 y pasará a ser circumpolar a partir de 2019 en la constelación del Lince.

Posición en directo del cometa 38P

 

46P/Wirtanen

© T. Credner, K. Jockers, T. Bonev, Max-Planck-Institut für Aeronomie, Pik Terskol Observatory

Cometa descubierto por Carl A. Wirtanen en 1948 desde el Observatorio Lick, California. El cometa tiene un periodo corto de 5.4 años y alcanzará su perihelio el 12 de Diciembre de 2018, se espera que llegue a magnitud 3, lo que hará que a simple vista se vea perfectamente. Esto hecho lo convertirá en el cometa más brillante desde el C/2011 L4 PANSTARRS, que llego a una magnitud similar al atardecer de Abril del 2013. El 46P estará bien situado en la constelación de Tauro durante Diciembre, lo que facilitará su localización. Después pasará entre las Pléyades y las Híades justo antes de llegar a su máximo acercamiento el 18 de Diciembre a tan solo 0,078 UA ó 11.6 millones de kms (Luna ~384.000 kms.)

Posición en directo del cometa 46P

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Efemérides

Observación y fotos del cometa Panstarrs

Hace ya unas semanas os contábamos cómo observar el cometa Panstarrs pero desde entonces hemos tenido días de lluvias y nubes de todos los tipos posibles. A día de hoy el cometa sigue siendo visible, cada vez más débil pero también a mayor altura sobre el horizonte, por lo que sigue siendo fácil de observar y fotografiar con telescopios o incluso con unos buenos prismáticos. Después de días y días intentándolo sin éxito y con tan sólo una noche despejada hasta ahora (que ya aprovechamos para sacar las primeras fotos) hoy hemos conseguido capturar de nuevo el cometa con nuestros telescopios.

Se podía llegar a ver con dificultad con unos prismáticos 10×50 a eso de las 20.00h a pocos grados sobre el horizonte Oeste y era con el telescopio donde se apreciaba claramente una intensa cola y su núcleo brillante. A continuación, os dejamos una sencilla fotografía tomada desde Madrid en la que se puede apreciar perfectamente el núcleo del cometa y su cola.

cometa

WO Megrez 110 f5,9 y una Canon 60D ISO 160 3,2”

 

Y mientras esperábamos al cometa, aprovechamos para sacar esta foto de la Luna, que tenía una preciosa fase creciente.

Luna

WO Megrez 110 f5,9 y una Canon 60D ISO 160 1/200”

 

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Consejos

¿Qué puedo ver con un telescopio? Parte II.

Continuamos hablando sobre qué podemos observar a través del telescopio y cómo se ven los objetos a través de él. El anterior artículo estaba centrado en observación lunar y planetaria, hoy nos centraremos en objetos de cielo profundo.

Lo más importante a la hora de realizar observación de cielo profundo es poder contar con un cielo libre de contaminación lumínica, para ello es imprescindible que nos alejemos de núcleos urbanos. La luz de la Luna también nos molestará durante la observación de objetos débiles así que es preferible que nos dediquemos a este tipo de observación durante el novilunio o cuando la Luna no sea visible en el firmamento. Aunque podremos observar muchos objetos de cielo profundo con cualquier tipo de telescopio e incluso con prismáticos es recomendable contar con equipos ópticos de gran apertura que nos proporcionarán luminosidad. Aquí es donde los telescopios tipo Newton se han hecho un gran hueco dentro de la astronomía amateur debido a su coste contenido en relación a la apertura.

Bien, tenemos un telescopio, estamos en el campo, lejos de la ciudad y con una buena transparencia atmosférica. Vemos multitud de estrellas, y puede que algunas zonas donde apreciamos un brillo especial, sobre todo cuando observamos de reojo. Nuestros ojos son muy sensibles a los cambios de iluminación, necesitaremos entre 20 y 30 minutos para que nuestra visión se adapte a la oscuridad y si de repente nos deslumbra algo (los faros de un coche, una linterna…) necesitaremos otra vez ese tiempo para volvernos a adaptar. Por ello es muy importante estar totalmente a oscuras y si necesitamos iluminar algo que sea con una linterna de luz roja muy tenue (la luz roja es la que menos nos deslumbra).

En toda observación astronómica solo se debe utilizar luz tenue de color rojo

Ten en cuenta que las células de nuestros ojos que son más sensibles a la luz (bastones) no son capaces de reconocer los colores así que cuando observes objetos de cielo profundo lo vas a ver todo de color grisáceo (hay quien lo ve de color azulado) pero olvídate de ver por el telescopio imágenes como las que ofrece el Hubble, eso solo se ve en fotografías. Además estas células sensibles a la luz se concentran en su mayoría en nuestro campo de visión periférico, así que tenemos que mirar “por el rabillo del ojo” para captar los detalles más sutiles. Denominamos a esta técnica “visión indirecta”.

Una vez adaptados a la oscuridad podremos empezar a observa objetos de cielo profundo pero ¿Donde los encuentro?

El catálogo Messier

Un buen comienzo es intentar localizar los objetos del catálogo Messier. Un listado de 110 objetos de cielo profundo (cúmulos, nebulosas, galaxias…) que un astrónomo francés clasificó en el siglo XVIII. Para localizar los objetos puedes hacerte con unas cartas o mapas estelares ( son algo así como la guía Campsa de los astrónomos ) o ayudarte por algún programa de ordenador como Stellarium o alguna aplicación para smartphone como las que ya vimos aquí.

Ten paciencia ya que al principio cuesta encontrar estos objetos. En AstroAfición organizamos cursos y actividades particulares para enseñar a los iniciados a encontrar los objetos celestes y a usar su telescopio.

Galaxias

M31

Dibujo representativo de lo que podemos ver al observar M31 por el ocular en un telescopio de aficionado

Incluso con pequeños telescopios podemos observar galaxias que se encuentran a millones de años luz de nosotros. Las galaxias se ven normalmente como pequeñas manchas de color blanquecino, algodonosas y muy tenues, aunque si observamos a través de un telescopio grande podremos captar algunos detalles de ellas, como bandas oscuras. Si observamos durante suficiente tiempo, con paciencia y haciendo uso de la visión periférica podremos distinguir el núcleo galáctico, más brillante y compacto. Una galaxia muy famosa, fácil de ver y que podemos encontrar en el catálogo Messier es la Galaxia de Andrómeda (M31).

Nebulosas

Dentro de las nebulosas encontramos básicamente tres tipos: nebulosas de emisión, nebulosas de reflexión y nebulosas oscuras.

Dibujo representativo de la Nebulosa de Orión tal y como podemos observarla a través de un telescopio de aficionado

Las nebulosas de emisión son visibles gracias a la luz que emiten las estrellas que se encuentran dentro de ella. Habitualmente estas estrellas son jóvenes y muy energéticas. El gas que forma la nebulosa se ioniza por la energía que emite la estrella y brilla. A través de nuestros telescopios y dependiendo de la abertura de los mismos las nebulosas de emisión se nos presentarán como manchas algodonosas de color blanquecino o grisáceo, similar a las galaxias pero de forma irregular. También es frecuente observar estrellas o cúmulos abiertos en las proximidades de las nebulosas. Ejemplo característico de nebulosa de emisión es M42 o la Nebulosa de Orión.

Por su parte, las nebulosas de reflexión no reciben energía suficiente de las estrellas próximas para que su gas se ionice por lo que no brillan, pero sí que son capaces de reflejar la luz de esas estrellas. Estas nebulosas, al ser más débiles también son más difíciles de observar, pero tenemos un ejemplo muy característico en M45, Las Pléyades. En este caso lo que apreciamos es un halo de color azulado alrededor de las estrellas de este cúmulo tan característico. De hecho, si observamos Las Pléyades de reojo a simple vista en un cielo oscuro seremos capaces de observar la nebulosidad.

Las nebulosas oscuras como ya podemos imaginar, no están asociadas a ninguna estrella por lo que ni son ionizadas ni reflejan luz alguna y aparecen en nuestro telescopio como una zona oscura, vacía de estrellas. Esto es porque el gas de la nebulosa nos impide observar a través de ella. Hay grandes zonas en nuestra Vía Láctea donde encontramos estas zonas de gas oscuras. La más representativa es el denominado “Saco de Carbón”, visible solo en los cielos australes. No obstante, para los observadores boreales una nebulosa oscura muy famosa la encontramos en la Nebulosa Cabeza de Caballo (B33), en la constelación de Orión.

Cometas

Los cometas son cuerpos celestes procedentes en su mayoría de los confines de nuestro Sistema Solar. Al ser enormes bloques de hielo cuando se acercan al Sol el calor de nuestra estrella comienza a deshacerlos, “evaporando” ese hielo que va rodeando el núcleo sólido como si de un velo se tratase y que denominamos “coma”. Al moverse a gran velocidad van dejando tras de sí un reguero de partículas que también son visibles cuando los rayos del Sol inciden en ellas, es la cola del cometa. Dependiendo del tamaño, edad, y proximidad a la Tierra podremos ver el cometa de diferente forma. Hay cometas muy débiles que apenas vemos con telescopios y otros en cambio se pueden observar a simple vista (son la excepción, aunque durante la década de los 90 tuvimos dos casos de gran transcendencia).

A través del telescopio el cometa se presenta como un pequeño punto algodonoso, de color grisáceo y que puede competir en brillo con cúmulos o galaxias próximos, por lo que es fácil confundirlos. En algunas ocasiones y bajo cielo de excepcional calidad es posible observar la cola. Si observamos el cometa a lo largo de varios días o incluso durante varias horas en la misma noche comprobaremos que su posición varía significativamente. Un cometa suele ser visible en el cielo a lo largo de varias semanas o meses.

Bien, ya hemos visto algunos objetos de cielo profundo a través de nuestro telescopio. En resumidas cuentas, lo más importante es disponer de un cielo muy oscuro alejado de las ciudades, adecuar nuestra vista a la oscuridad total durante varios minutos, evitar fuentes de luz que nos deslumbren, usar el método de observación basado en visión periférica y utilizar un telescopio con la mayor apertura posible.

Nos quedan aún otros objetos de cielo profundo como los cúmulos estelares y las estrellas, de los que hablamos en la parte III de este artículo.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Eventos Astronómicos

¿Podremos ver un cometa este año? Un vistazo a C/2010 X1 Elenin

El 10 de diciembre de 2010 el astrónomo ruso Leonid Elenin observó un débil cometa mientras trabajaba desde Nuevo México con un telescopio de 45cm de diámetro. Tras unas primeras comprobaciones se llegó a la conclusión de que estaba ante un nuevo cometa (el primer cometa descubierto por un ruso en 20 años) y posteriores observaciones calcularon que tenía trayectoria hiperbólica, que lo llevaría a pasar relativamente cerca de nuestro planeta pero que nunca volvería a nuestro sistema solar (al contrario que ocurre con los cometas periódicos). El nuevo cometa recibió el nombre de C/2010 X1 Elenin.

¿Un cometa observable a simple vista?

Todos los años se descubren varias decenas de cometas nuevos ( aquí puedes ver los descubiertos en 2010 ) pero muy pocos de ellos llegan a alcanzar magnitudes visibles por telescopios amateurs y es muy infrecuente que podamos observarlos a simple vista. A medida que los astrónomos estudiaban el cometa Elenin algunos empezaban a sospechar que este cometa, por su naturaleza y su trayectoria, podría llegar a ser visible desde la Tierra a partir de los meses de septiembre y octubre de 2011. A partir de ese momento el cometa Elenin saltó a la fama y se convirtió en objeto de especulaciones, cada cual más increible ( desde su relación con desastres naturales como terremotos, hasta toda una flota de naves alienígenas oculta en la cola del cometa ).

Pero la naturaleza de los cometas, y más tratándose de cometas de reciente descubrimiento, es muy caprichosa y que podamos verlo a simple vista es todavía una especulación. Los astrónomos se basan en el comportamiento que tiene este astro a medida que se va acercando al Sol y van tomando medidas de su coma (material que rodea el núcleo del cometa, normalmente gas y polvo) y su cabellera si la hubiera. Realmente lo que hace espectacular a un cometa son estos dos elementos, la coma y la cabellera. En función de la cantidad de hielo que se evapore del núcleo y la cantidad de polvo que se desprenda del cometa aumentará más o menos el brillo que esas partículas producen al reflejar la luz del Sol.

Esta gráfica muestra el aumento del brillo del cometa durante los últimos meses:

Curva de predicción de magnitud visual para el cometa Elenin

Y este mapa nos muestra la posición donde podremos encontrar el cometa:

Mapa celeste con la posición del cometa Elenin

Esta fotografía, realizada por el astrónomo aficionado Gustavo Muler nos da una idea del aspecto actual del cometa. Gustavo es un reconocido astrofotógrafo de cometas.

El cometa Elenin fotografiado por Gustavo Muler

En definitiva, aún es muy pronto para saber qué ocurrirá con este cometa, pero si al final se deja ver os recomiendo que no os perdáis el espectáculo ya que los cometas no se ven todos los días, merece la pena observar estos astros viajeros.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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