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Marte cada día más cerca. En oposición el 8 de abril.

Cada dos años aproximadamente Marte se sitúa en una posición muy favorable para su observación a través de telescopio, llamamos a ese momento oposición marciana. El próximo 8 de abril Marte se situará a la menor distancia de la Tierra de los últimos 2 años (unos 92 millones de km), de hecho, durante estos días ya es posible observarlo bastante bien a través de telescopios de aficionado y distinguir los casquetes polares. Pero antes de nada, aclarar que en ningún momento se llegará a ver tan cerca como la Luna, todos los años corre como la pólvora el mismo bulo por Internet, incluso hace tiempo hicimos este vídeo para explicarlo:

Marte se distingue fácilmente como un punto rojizo en el cielo que no titila. Durante estos días aparece por el horizonte este en torno a las 22:30. Hay que esperar un poco a que se eleve sobre el horizonte para que la distorsión atmosférica no afecte a la observación, en ese momento al observarlo por el telescopio podremos empezar a apreciar algunos detalles de la superficie del planeta. Y es que esto es lo que hace especialmente atractivo al planeta rojo, es el único del que podemos observar su superficie. Mercurio está demasiado lejos y Venus tiene una densa capa de nubes que lo envuelve. Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son los gigantes gaseosos.

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Fotografía realizada por AstroAficion en 2012 (a la izquierda una representación por ordenador)

¿Y qué podemos observar en Marte? Bueno, pues aparte de los mencionados casquetes polares que es lo más sencillo de observar con su característico tono blanquecino, podremos apreciar diversas tonalidades, un marrón más claro correspondiente a las zonas de planicies y uno más oscuro que corresponde a los valles. Si la posición del planeta acompaña y gozamos de una atmósfera muy estable y buena vista es posible que apreciemos la región de Sirtis Major

Si tenéis un telescopio os recomendamos que intentéis observar Marte durante estos días (si no observáis mucho detalle probad a diferentes horas y diferentes días, hasta que la atmósfera se encuentre estable), es un espectáculo que merece la pena ver, no obstante tendremos que esperar a 2018 para poder observar a Marte en su mayor esplendor, con una oposición muy favorable para ese año.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Actividades Consejos

¿A qué actividad debería apuntarme?

En AstroAfición organizamos periódicamente diversas actividades y cursos pero a menudo nos preguntáis a cuál deberéis apuntaros o cuál de todas es la actividad que más os conviene. A primera vista puede parecer complicado puesto que algunos tenéis telescopio, otros no; algunos queréis comprar uno y otros simplemente queréis conocer el cielo y pasar un buen rato de observación. Pero hemos preparado actividades adecuadas para cada nivel y para cada situación. Si no tienes claro a cuál de todas apuntarte, consulta este diagrama:

DiagramaCursos

Cursos de Astronomía:

Pincha en cada uno para conocer su contenido o consulta las próximas ediciones en nuestro calendario de actividades:

Otras actividades

  • Tour Estelar: una actividad privada para 2 personas en las que un monitor os mostrará el cielo a simple vista y a través del telescopio. Es el regalo ideal para ocasiones especiales (Navidad, San Valentín, aniversarios y cumpleaños)
  • AstroEscapadas: para disfrutar de un cielo oscuro y estrellado organizamos escapadas astronómicas en fin de semana para alejarnos de las luces de Madrid, complementado con todo tipo de actividades diurnas y charlas.
  • Astronomía con niños: si lo que quieres es pasar un rato en familia o iniciar a tus hijos en la astronomía, organizamos observaciones públicas o talleres con niños (incluso para celebrar su cumpleaños de manera original y divertida)

Consulta las próximas ediciones en nuestro Calendario de Actividades o reserva tu entrada a través de nuestra tienda online

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Consejos Tutoriales

Cartas Celestes

Las cartas celestes son nuestro “mapa de carreteras” del cielo. Con ellas conseguimos orientarnos en el firmamento y nos ayudan a reconocer las constelaciones en nuestros primeros pasos en el mundo de la astronomía y, lo más importante, nos ayudan a encontrar objetos con el telescopio. En un nivel más avanzado serán un imprescindible compañero de viaje ya que nos ayudarán en la búsqueda de objetos a observar.

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Triatlas A, Osa Mayor

Existen infinidad de cartas celestes. Nosotros os recomendamos las siguientes:

Nivel Iniciación

SFA Start Charts: ideal para un nivel de iniciación con prismáticos o pequeños telescopios. Muy básico y fácil de usar. Tan sólo 4 páginas.

Begginers Star Atlas: algo más completo que el anterior (6 páginas) pero también a un nivel muy básico.

Nivel avanzado

Triatlas A: en nuestra opinión, el más recomendado para todos los niveles. Es manejable (25 páginas) y con un nivel suficiente de detalle para pasar cientos de horas observando. Estrellas hasta magnitud 9.

También existen un Triatlas B: el siguiente nivel de este atlas con unas ya poco manejables 90 páginas con estrellas hasta magnitud 11; y un Triatlas C: una locura de 661 páginas con estrellas de hasta magnitud 13.

Taki’s Star Atlas: 12 cartas en tamaño A3 con una curiosa forma de presentarlo. Estrellas hasta magnitud 8,5.

Además de estos podéis encontrar por internet atlas más específicos para observación con prismáticos, sólo de estrellas dobles, sólo del catálogo Messier, etc. Como último consejo, os recomendamos imprimirlo en papel grueso a máxima calidad para que se puede leer bien por la noche y encuadernarlo o bien utilizar un portafolios transparente y liso para evitar la humedad. Y por supuesto, ¡no olvidéis vuestra linterna roja!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Consejos

5 objetos de cielo profundo que no te puedes perder este verano y un extra de regalo

En estas fechas es muy probable que muchos de los que nos leéis disfrutéis de vuestras vacaciones en breve si es que no estáis disfrutando de ellas ya. Si es así es posible que vuestro destino cuente con cielos estrellados (la crisis ha hecho que muchos ayuntamientos apaguen parte del alumbrado público que era excesivo y nosotros hemos notado un pequeño descenso en la contaminación lumínica).

Antes de que cerréis la maleta os recomendamos que metáis dentro unos sencillos prismáticos y apuntéis en la lista de destinos a visitar los siguientes objetos de cielo profundo que os recomendamos para las próximas noches de relax. Esperamos que os gusten:

M27. Nebulosa Dumbbell

M27: Esta nebulosa planetaria, conocida con el nombre de Nebulosa Dumbbell se encuentra en la constelación de Vulpécula ( o zorrilla) a unos 1.250 años luz de nosotros. Es fácil encontrarla con prismáticos 3 grados al norte de la estrella gamma Sagitae en la Flecha (Sagita) como una pequeña estrella grisácea irregular. Por supuesto la observaremos mucho mejor con un telescopio donde se nos presentará con forma de “plato” de color blanquecino. El gran reto de las nebulosas planetarias consiste en encontrar la pequeña estrella enana blanca que hay en un interior, pero para ello necesitaremos telescopios de gran abertura. No os preocupéis por ella, la simple visión de los restos de la explosión de esa estrella a través de vuestros prismáticos ya merecerá la pena.

M13. Cúmulo de Hércules.

– M13: El cúmulo de Hércules es uno de los cúmulos globulares más espectaculares que podemos observar. Está a unos 25.000 años luz de nosotros. Mucho más lejos que la nebulosa M27 ¿verdad? Pero no desconfiéis, a través de vuestros prismáticos resultará incluso más espectacular que la anterior. Apreciaréis una “mancha” circular de tono grisáceo muy llamativa, como si fuera una estrella débil pero mucho más ancha de lo normal. Es fácil localizar M13 en la constelación de Hércules, a mitad de camino de la estrella Vega (Lira) y Arturo (Boyero).

M57. Nebulosa del anillo

M57: Sería injusto hablar de M27 y olvidarnos de otra hermosa nebulosa planetaria. En este caso la de la Lyra. Es más pequeña que la anterior, pero también de forma más definida y contrastada. Aparece como un pequeño disco (por eso también se la conoce como Nebulosa del Anillo) en nuestros telescopios y es fácilmente confundible con una estrella a través de los prismáticos. Se encuentra a 2.300 años luz de nosotros, en la constelación que le da nombre, la Lyra. Encontraremos este objeto entre las estrellas Beta y Gamma Lyrae.

Mapa de localización (clic para ampliar)

M6. Cúmulo de la mariposa.

M6: Nos dirigimos ahora hacia el sur, y a las constelaciones estivales de Escorpio y Sagitario. Nuestra primera parada es el Cúmulo de la Mariposa. Se trata de un hermoso cúmulo abierto situado en la constelación de Escorpio a 1.600 años luz de nosotros. Se nos muestra como un conjunto de estrellas muy finas que sugieren el aspecto de una mariposa con las alas abiertas. Al estar este objeto relativamente cerca del centro galáctico obtendremos durante su búsqueda un campo repleto de estrellas que sin duda plantearán la búsqueda en un reto muy apetecible. Apreciar la ligera nebulosidad que rodea a las estrellas del cúmulo será un reto para los ojos más expertos.

M8. Nebulosa de la laguna.

M8: La Nebulosa de la Laguna es en los cielos de verano casi tan espectacular como lo es la nebulosa de Orión en los invernales. Situada en la constelación de Sagitario a unos 5000 años luz de nosotros esta nebulosa de emisión aparece con un característico tono rojizo en las fotografías pero en visual y con nuestros prismáticos solo podremos distinguir una nebulosidad grisácea de forma irregular. No obstante, su observación siempre implica una gran emoción para el observador novel y es uno de los objetos más fotografiados por los astrónomos durante estas fechas.

Mapa de localización (clic para ampliar)

M31. Galaxia de Andrómeda.

M31: Y dejamos el plato fuerte para el final. Eso sí, tendremos que esperar a la madrugada para observar esta majestuosa galaxia, la Galaxia de Andrómeda. Está a 2,5 millones de años luz de nosotros. De todos los objetos que hemos hablado es, con creces, el más lejano (no obstante estamos hablando de un objeto celeste que está fuera de nuestra galaxia, se trata de otra galaxia diferente a nuestra Vía Láctea). No obstante su tamaño y su brillo es tal que incluso podremos apreciarla sin necesidad de prismáticos. Merece la pena pasar unos cuantos minutos observando este objeto y dejar que nuestros ojos se adapten para apreciar poco a poco más y más detalles de esta galaxia. Su visión desde cielos muy oscuros es realmente espectacular. Para encontrarla debemos dirigir nuestra mirada al norte. Allí, en la constelación de Andrómeda que le da nombre, encontraremos este objeto destacando en el cielo.

Mapa de localización (clic para ampliar)

Esperamos que disfrutéis de vuestras vacaciones y veros a todos por aquí de nuevo a la vuelta. Si todavía no tenéis decidido vuestro destino pasaros por Turismo Estelar y allí encontraréis una amplia oferta de hoteles y casas rurales situados en zonas con los mejores cielos de España.

Y si no tenéis prismáticos u os apetece ver estos objetos de los que hemos hablado en nuestros telescopios y desde un sitio con un cielo excepcional os animamos a apuntaros a nuestra astroescapada en agosto para ver las Perseidas. Llevaremos nuestros telescopios y disfrutaréis de éstos y otros secretos del Universo en una actividad divertidísima. ¡Os esperamos!

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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