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Efemérides Astronómicas: Enero 2018

Cuadrántida portada enero 2018

Hola de nuevo y feliz año. Así casi sin darnos cuenta estamos a punto de completar otra circunvalación alrededor de nuestra estrella. Como sabéis la trayectoria que describe la Tierra alrededor del Sol es prácticamente circular; existe una pequeña diferencia en los dos ejes de la elipse que describe, que provoca que en enero la Tierra se encuentre en el punto más cercano al Sol o perihelio a 147,5 millones de Km y en julio se encuentre en el punto más alejado o afelio a aproximadamente 152,6 millones de km. La distancia media, establecida en casi 150 millones de km, es lo que se denomina Unidad Astronómica (UA).

Lo que es evidente es que cualquier elipse, con independencia de la diferencia de longitud entre sus ejes, no tiene un principio ni un final definido, por lo que establecer qué día del año se produce ese comienzo es puramente arbitrario. Esta arbitrariedad ha quedado patente a lo largo de la historia conocida, en la que podemos ver como cada cultura ha elegido momentos distintos para celebrar ese comienzo del año. En ocasiones esas fechas guardan alguna relación con la astronomía al calcularse a partir de calendarios lunares, como puede ocurrir en las culturas hebreas e islámicas. En otras civilizaciones se han elegido alguno de los dos solsticios, algo que parece tener más sentido ya que sí son puntos de la órbita terrestre claramente identificables.

Por otro lado, la actual fecha de nuestra celebración, el 1 de Enero no fue utilizada hasta la bastante después de la aparición del actual calendario civil, el calendario gregoriano. El uso de esta fecha fue definitivamente confirmado en el siglo XVI, apoyado por la fuerte influencia de la expansión española en los siglos anteriores.

Como curiosidad cabe decir que hasta 1960 el día elegido coincide también con la celebración de la circuncisión de Cristo. Me voy a reservar mi opinión acerca de celebrar la amputación de una parte del cuerpo que miles de años de evolución pusieron ahí, sobre todo teniendo en cuenta que todavía hoy algunas religiones siguen utilizando esta “práctica”. No obstante sí os pediré precaución con los espirituosos en la cena de Nochevieja; no queremos que el día 2 de enero vuestro cuñado os mande un whatsapp en el que aparecéis copa en alto y gritando con voz pastosa “¡Feliz Amputación del Santo Prepucio!”

VISIBILIDAD PLANETARIA

Comenzamos este apartado con el habitual diagrama en el que os mostramos la posición de los planetas del Sistema Solar a comienzos de mes. Recordad que sólo tiene finalidad ilustrativa y no respeta escalas de distancia ni de tamaño.

Posición de los planetas del Sistema Solar el 1 de enero de 2018

Posición de los planetas del Sistema Solar el 1 de enero de 2018

 

Mercurio. Será visible antes del amanecer durante los primeros días del mes. El planeta comienza enero en una buena situación para su observación al alcanzar el día 1 su máxima elongación oeste, lo que nos va a permitir observarlo en lo que sería el equivalente al cuarto menguante lunar. Dado que en  febrero se encontrará en conjunción con el Sol conforme avance el mes se irá dificultando su observación hasta quedar oculto por la proximidad a éste.

Venus.  El planeta alcanzará su conjunción superior (punto más alejado de la Tierra, con el Sol entre medias) el día 9 de enero, motivo por el que durante este mes no vamos a poder observarlo. Es el precio que tenemos que pagar para poder volver a disfrutar del planeta al atardecer, para lo que tendremos que esperar hasta el próximo mes.

Marte. Si queremos observar a Marte este mes tendremos que esperar bastante, ya que su orto se retrasará hasta las 4:10 (horario CET). Este tiempo se irá adelantando conforme avanza el mes, pero tampoco demasiado, ya que a finales de mes el orto se producirá a las 3:45.

Júpiter. Al igual que ocurre con Marte tendremos que esperar hasta bien avanzada la medianoche para poder disfrutar del planeta, ya que para nuestra latitud aparecerá incluso un poco más tarde que Marte, a las 4:23 el día 1. No obstante el orto de Júpiter se adelantará un poco más rápido que el de Marte, hasta llegar a las 2:46 del día 31 del mes.

Saturno. El planeta todavía se encuentra demasiado cerca del Sol tras su reciente ocultación aparente detrás del mismo (conjunción) ocurrida el mes pasado. No obstante en la última semana del mes podremos comenzar a atisbarlo por el horizonte este justo antes de la salida del Sol, donde compartirá el cielo con Saturno y Marte hasta que la luz de la mañana los oculte.

Urano. Aparecerá muy arriba al atardecer, desde donde alcanzará su máxima altura en el cruce por el meridiano sur en las primeras horas de la noche. Podremos disfrutar de él hasta dos horas y media después de la media noche a primeros de mes y unos cuarenta minutos después de medianoche a finales del mismo.

Neptuno. A primeros de mes será visible desde el atardecer hasta una hora antes de la medianoche. Este tiempo se irá recortando drásticamente conforme avanza el mes, hasta que a finales de enero su ocaso se producirá entorno a las nueve de la noche.

A continuación os adjuntamos las curvas de visibilidad completas para todo el mes. Recordad que las horas reflejadas están calculadas para latitud 40º N y expresadas en horario CET.

Curvas de visibilidad planetaria enero 2018

Curvas de visibilidad planetaria enero 2018

 

CONJUNCIONES

7 de enero. Conjunción de los planetas Marte y Júpiter, que presentarán un máximo acercamiento situándose a tan solo 0,20º.

11 de enero. Podremos disfrutar un atractivo triángulo formado por la Luna en cuarto menguante y los planetas Marte y Júpiter.

13 de enero.  Poco antes del amanecer encontraremos en el cielo a Mercurio y Saturno a tan sólo 0,64º de distancia.

15 de enero. De nuevo un poco antes del alba podemos encontrar muy cerca del horizonte SE un bonito triángulo formado por una exigua Luna a dos días del novilunio y los planetas Mercurio y Saturno. Su cercanía al horizonte brinda la posibilidad de una bonita fotografía si contamos con algún elemento natural o arquitectónico adecuados. Para guinda del pastel dentro del encuadre podemos incluir las nebulosas de la Laguna y Trífida, ya que se encuentran suficientemente cerca.

COMETAS

Tal como os adelantábamos el mes pasado el cometa C/2017 T1 (Heinze) alcanzará su mínima distancia a la Tierra el día 4 de enero, situándose a tan sólo 0,22 UA. Se ha calculado que en en los días siguientes podría alcanzar magnitud 8,68, lo que permitiría observarlo con prismáticos en cielos suficientemente oscuros.

Os adjuntamos las curva de luz en la que se pueden apreciar los dos picos de brillo previstos, correspondientes al máximo acercamiento a la Tierra y al perihelio, que se producirá el 17 de febrero.

Curva de luz estimada para el Cometa C/2017 T1 Heinze). Fuente: theskylive.com/c2017t1-info

Curva de luz estimada para el Cometa C/2017 T1 Heinze). Fuente: theskylive.com/c2017t1-info

 

A continuación podéis ver las posiciones del cometa calculadas para el mes de enero.

Posición del Cometa C/2017 T1 Heinze) durante el mes de enero de 2018

Posición del Cometa C/2017 T1 Heinze) durante el mes de enero de 2018

 

LLUVIAS DE METEOROS

Durante el mes de enero podemos disfrutar de las Cuadrántidas que es, junto a las pasadas Gemínidas, la lluvia de meteoros más activa, con THZ de 120.

Presenta actividad entre los días uno y cinco de enero y su máximo previsto se producirá el día tres.

Posee un enjambre muy nutrido, aunque su asteroide progenitor 2003 EH1 tiene una trayectoria prácticamente perpendicular al plano orbital de la Tierra, lo que motiva que lo atravesemos completo en muy poco tiempo.

El radiante se encuentra entre las constelaciones de Draco y Bootes, desde donde es posible observar unos meteoros que se caracterizan por su gran brillo y velocidad media que dejan persistentes trazas en el cielo y una alta posibilidad de producir bólidos.

Radiante de la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas

Radiante de la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas

 

EFEMÉRIDES

01/01/2018

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 356565 Km | Iluminación: 99.9%)

02/01/2018

Luna llena (Distancia geocéntrica:356602 Km.)

Urano estacionario. (Elongación: 102.5°)

03/01/2018

Tierra en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.98328 U.A.)

07/01/2018

Marte a 0.20° de Júpiter. (Elongación mínima de los planetas: 58.7°)

08/01/2018

Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:389331 Km.)

09/01/2018

Venus en conjunción superior. (Distancia geocéntrica: 1.71105 U.A.)

11/01/2018

Júpiter a 3.88° de la Luna.

Marte a 4.15° de la Luna.

13/01/2018

Mercurio a 0.64° de Saturno. (Elongación mínima de los planetas: 20.2°)

15/01/2018

Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406464 Km | Iluminación: 3.6%)

Mercurio a 3.24° de la Luna.

17/01/2018

Luna nueva (Distancia geocéntrica:405106 Km.)

23/01/2018

Venus en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 0.72825 U.A.)

24/01/2018

Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:378406 Km.)

25/01/2018

Mercurio en el afelio. (Distancia heliocéntrica: 0.46670 U.A.)

31/01/2018

Luna llena (Distancia geocéntrica:360198 Km.)

Eclipse total de Luna. NO visible desde Europa.

https://eclipse.gsfc.nasa.gov/LEplot/LEplot2001/LE2018Jan31T.pdf

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Efemérides

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS: ENERO 2017

Star Trail durante las Cuadrántidas

Bueno, ya hemos completado otra traslación completa alrededor de nuestra estrella. El cielo que nos ofrece el mes de enero ha dejado de ser un cielo de transición para mostrar todas las características del cielo de invierno . Contamos con noches largas y frías que, si las nubes y las lluvias lo permiten, suelen ofrecer una excelente estabilidad atmosférica que se traduce en unas óptimas condiciones de observación.

A riesgo de parecer pesados os recordamos que es imprescindible prestar especial atención a la ropa que vamos a utilizar y vigilar las situaciones de humedad y condensación que pueden producir importantes problemas en nuestros queridos (y caros) equipos. 

Por cierto la foto de cabecera no es mía (ojala), la he encontrado aquí buscando una imagen para esta entrada.

VISIBILIDAD PLANETARIA

Durante este mes Júpiter, Saturno y Mercurio serán visibles al amanecer, aunque Saturno y Mercurio aparecerán muy cerca del horizonte. Las dos primeras semanas Mercurio irá separándose más del Sol hasta el día 14 que comenzará de nuevo a retrogradar.

Venus, Marte, Urano y Neptuno serán visibles al atardecer, pero os recordamos que estos dos últimos no son perceptibles a simple vista.
Os adjuntamos las gráficas de visibilidad generadas con Cartes du Ciel

Gráficas de visibilidad planetaria para enero de 2017

Gráficas de visibilidad planetaria para enero de 2017

 

CONJUNCIONES Y ALINEACIONES

Durante este mes vamos a poder observar  varias “reuniones” interesantes, entre ellas algunas sizigias  bastante fotogénicas, os las presentamos por orden cronológico.

1 de enero:  Marte se encontrará a tan sólo 0.02º de Neptuno, por lo que en un cielo con poca contaminación lumínica se podrán contemplar juntos por el ocular de un telescopio.

Este es el aspecto que presentaría con un telescopio de 200mm y focal f/5, tened presente que es una simulación, por lo que lo que vosotros veáis puede ser algo diferente.

Conjunción Marte-Neptuno visto al telescopio

Conjunción Marte-Neptuno visto al telescopio

 

Entre los días 1 y 3 podremos disfrutar de una bonita alineación entre Venus, Marte y la Luna, acercándose al cuarto creciente, en la que irán intercambiando sus posiciones al avanzar la Luna entre los planetas.

Sizigias de Marte, Venus y la Luna

Sizigias de Marte, Venus y la Luna

 

12 de enero: En esta ocasión será Venus el acompañante de Neptuno, aunque no se aproximará tanto como a Marte, los 0.36º que los separarán todavía van a permitirnos observarlos juntos a través del ocular del telescopio.

Venus y Neptuno al ocular del telescopio

Venus y Neptuno al ocular del telescopio

 

19 de enero: Al amanecer podremos observar juntos a Júpiter y la Luna que inaugura su cuarto menguante.

 

Conjunción Luna-Júpiter

Conjunción Luna-Júpiter

 

24 de enero:  Al amanecer disfrutaremos de la hermosa estampa que nos ofrecerán Saturno y una exigua Luna muy cercana al novilunio.

Conjunción Saturno-Luna

Conjunción Saturno-Luna

 

LLUVIA DE METEOROS

Hablar de lluvias de meteoros en enero es hablar de las Cuadrántidas, existen otras lluvias menores pero tienen tasas de actividad muy bajas y no están confirmadas por la Organización Internacional de Meteoros.

Las Cuadrántidas presentan actividad entre el uno y el cinco de enero y está previsto que su pico de actividad se produzca en torno a las 14:00 UTC, recordad que el horario centro europeo invernal (CET) se establece como UTC+1.

Esta lluvia de meteoros se caracteriza por ser, junto a las Gemínidas, la más numerosa en cuanto a la posibilidad de avistamientos, que se establece en THZ=120. No obstante la realidad es que esta cifra suele ser mucho más baja, ya que la duración del pico más alto de actividad es más bien corta, rondando las 6 horas. Esto es así debido a que el asteroide progenitor 2003 EH1 tiene una órbita casi perpendicular al plano orbital de la Tierra por lo que el enjambre de material, pese a ser muy abundante, no presenta mucha “anchura” desde la perspectiva de nuestra órbita.

Si sois de los valientes dispuestos a desafiar al frío debéis buscar su radiante entre las constelaciones de Draco y Bootes, teniendo en cuenta que no aparece por el horizonte N hasta la medianoche.

Por otro lado el premio a vuestra determinación serán unos brillantes meteoros de velocidad media que dejan persistentes trazas en el cielo y en ocasiones producen espectaculares bólidos.

Radiante de la lluvia de meteoros de  las Cuadrántidas

Radiante de la lluvia de meteoros de las Cuadrántidas

EFEMÉRIDES

Martes 3 de enero: Máximo de la lluvia de meteoros de las cuadrántidas.

Miércoles 4 de enero: Tierra en el perihelio (distancia mínima al Sol), 0.983 UA.

Jueves 5 de enero: Luna en cuarto creciente.

Domingo 8 de enero: Mercurio estacionario.

Martes 10 de enero: Luna en el perigeo (Distancia geocéntrica: 363238 Km | Iluminación: 92.9%).

Jueves 12 de enero: Luna llena. Venus en máxima elongación este.

Martes 17 de enero: Máxima extensión iluminada de Mercurio. EI: 22.2 segundos de arco A.Fase: 79.75° Diam: 6.93″  Elo: 24.02°.

Miércoles 18 de enero: Asteroide Vesta en magnitud máxima 6.24. Os adjuntamos una simulación del aspecto que presenta en el telescopio y un croquis para localizarlo en el cielo.

Asteroide Vesta

Asteroide Vesta

 

Guía de localización del asteroide.

Guía de localización del asteroide.

 

Jueves 19 de enero: Mercurio en máxima elongación oeste. Luna en cuarto menguante.

Viernes 20 de enero: Fenómeno Lunar Transitorio Lunar-X

Domingo 22 de enero: Apogeo lunar. (Distancia geocéntrica: 404914 Km | Iluminación: 31.0%)

Sábado 28 de enero: Luna nueva (Distancia geocéntrica:389613 Km.)

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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