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Efemérides

Efemérides astronómicas: Diciembre de 2017

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Musei_Vaticani_-_Mithra_-_Sol_invictus_01136.JPG

Hola de nuevo, ya estamos otra vez aquí, en esta ocasión a punto de completar otra traslación alrededor de nuestra estrella. Mientras esperamos a que esto ocurra os contaremos aquellos aspectos que consideramos más interesantes en el cielo de este mes de diciembre. Además en la foto de portada os traemos una aproximación distinta al solsticio de invierno, relacionada con la antigua celebración romana del “Sol Invictus“, es una representación del Dios Sol Mitra, perteneciente a la colección de los museos vaticanos.

Que lo disfrutéis y paséis unos felices Saturnales.

VISIBILIDAD PLANETARIA

Como ya es costumbre comenzamos esta sección con una ilustración de la posición de los planetas en el sistema solar a comienzos de mes, recordad que tanto los tamaños como las distancias son orientativos y no respetan escalas.

Planetas del sistema solar el 1 de diciembre de 2017

Planetas del sistema solar el 1 de diciembre de 2017

 

Mercurio. Durante la primera parte del mes vamos a poder observar a Mercurio justo después del atardecer, muy cerca del horizonte y parcialmente “oculto” por la luz del ocaso. Esta situación irá cambiando paulatinamente conforme se acerca su oposición inferior, que tendrá lugar el día 13 del mes, imposibilitando durante esos días la observación del planeta. Tendremos que esperar aproximadamente una semana para que el planeta “adelante” al Sol y podamos volver a verlo justo antes del amanecer.

Venus. El planeta se encuentra muy cerca de su conjunción superior, que tendrá lugar el día 8 del próximo mes. Esto va a provocar que el planeta quede prácticamente oculto entre la luz del amanecer, siendo tan sólo posible atisbarlo pegado al horizonte durante la primera semana, justo antes de la salida del Sol.

Marte. En esta ocasión también va a ser necesario madrugar si queremos disfrutar del planeta, que tendrá su orto aproximadamente 3 horas antes del amanecer. Durante este mes compartirá buena parte del tiempo en el cielo con el planeta Júpiter, lo que nos va a regalar unas bonitas composiciones de las que hablaremos más adelante.

Júpiter. Como acabamos de comentar Júpiter va a poder ser observado antes del amanecer, aunque su salida sobre el horizonte se producirá algo después de la de Marte, retrasando su salida aproximadamente una hora respecto a este.

Saturno. Será el único planeta de los que podemos percibir a simple vista que estará presente en el cielo después del atardecer, aunque su presencia resultará meramente simbólica, ya que en el ocaso se encontrará muy cerca del horizonte y con un brillo tan bajo que quedará prácticamente oculto por la luz de nuestra estrella.

Urano. Presente en el cielo desde el atardecer. Su ocaso variará entre las 4:41 del día 1 y las 2:41 del último día del año, calculado para una latitud de 40º y horario CET.

Neptuno. El planeta estará presente en el cielo desde el atardecer hasta aproximadamente la medianoche.

 

Curvas de visibilidad planetaria en diciembre de 2017

Curvas de visibilidad planetaria en diciembre de 2017

CONJUNCIONES

Durante este mes vamos a poder disfrutar de varias conjunciones, a las que tendremos que añadir la sizigia que podremos observar formada por varios planetas, la Luna y la estrella Spica

Recordad que la separación reflejada es la mínima que alcanzarán los astros implicados, pero puede que desde vuestra latitud no sea visible por ocurrir durante el día.

6 de diciembre. Mercurio en conjunción con Saturno, separación mínima 1,33º

14 de diciembre. Luna en conjunción con Júpiter, separación mínima  4,06º.

15 de diciembre. Mercurio en conjunción con Venus, separación mínima 2,19º

16 de diciembre. Antes del amanecer podemos observar una bonita alineación formada por la Luna, Júpiter, Marte y la estrella Spica (α vir)

17 de diciembre. Luna en conjunción con Mercurio, separación mínima 1,74º

Luna en conjunción con Venus, separación mínima 4,11º

18 de diciembre. Luna en conjunción con Saturno, separación mínima 2,78º

25 de diciembre. Venus en conjunción con Saturno, separación mínima 1,13º

 

COMETAS

Tal como ya ocurrió el mes pasado diciembre no va a ser un mes muy favorable para la observación de cometas, ya que la baja magnitud de los mismos, así como la dispersión de la coma de algunos de ellos va a requerir el uso de telescopios con grandes aberturas o técnicas fotográficas para su observación. Tan sólo encontramos uno con un brillo con magnitud inferior a 10, el cometa C/2017 T1 (Heinze), que está aumentando bastante de brillo y está previsto que alcance magnitud cercana a 8 el 6 de enero.

Os adjuntamos la curva de localización para el mes de diciembre y comienzos de enero.

Trayectoria del cometa C/2017 T1 (Heinze)

Trayectoria del cometa C/2017 T1 (Heinze)

 

LLUVIAS DE METEOROS

Diciembre cuenta varias lluvias de estrellas, todas con una actividad meteórica baja (THZ 3) con la salvedad de las Gemínidas que, junto a las cuadrántidas de enero, es  la lluvia de meteoros más activa, con una THZ de 120. Presenta actividad entre los días 4 y 16 de diciembre y máximo previsto el día 14.

Tiene el radiante en la constelación de Gemini y produce meteoros lentos que pueden ser muy brillantes y con vivos colores. El enjambre procede del asteroide Phaeton, lo que las hace aún más especiales, ya que lo habitual es que las lluvias de meteoros estén producidas por cometas.

Radiante de la lluvia de meteoros de las gemínidas de diciembre de 2017

Radiante de la lluvia de meteoros de las gemínidas de diciembre de 2017

 

EFEMÉRIDES

03/12/2017

Mercurio estacionario. (Elongación: 18.0°)

Luna llena (Distancia geocéntrica:357983 Km.)

04/12/2017

Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 357492 Km | Iluminación: 99.1%)

06/12/2017

Mercurio a 1.34° de Saturno. (Elongación mínima de los planetas: 13.8°)

10/12/2017

Cuarto menguante (Distancia geocéntrica:381515 Km.)

12/12/2017

Mercurio en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.30750 U.A.)

13/12/2017

Mercurio en conjunción inferior. (Distancia geocéntrica: 0.67787 U.A.)

15/12/2017

Mercurio a 2.20° de Venus. (Elongación mínima de los planetas: 5.9°)

17/12/2017

Mercurio a 1.14° de la Luna.

18/12/2017

Luna nueva (Distancia geocéntrica:406403 Km.)

Saturno a 1.99° de la Luna. (Altura solar: 22.6°)

19/12/2017

Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406603 Km | Iluminación: 0.6%)

21/12/2017

Inicio invierno

Saturno en conjunción. (Distancia geocéntrica:11.04817 U.A.)

23/12/2017

Mercurio estacionario. (Elongación: 18.6°)

24/12/2017

Neptuno a 2.17° de la Luna.

25/12/2017

Venus a 1.13°S de Saturno. (Elongación mínima de los planetas: 3.5°)

26/12/2017

Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:385606 Km.)

27/12/2017

Urano a 4.65° de la Luna.

 

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Efemérides

Efemérides astronómicas: Diciembre 2016

Bueno, pues estamos a punto de acabar el año y nos toca de nuevo compartir con vosotros los aspectos más interesantes del cielo de este mes, que con toda probabilidad van a ser cielos muy nublados y/o lluviosos y noches más frías que el corazón de un prestamista medieval.  Pues ya está, esperamos que paséis unas felices fiestas y hasta el año que viene.

Bromas aparte está claro que la climatología es un factor determinante durante estas fechas, como demuestra el nefasto mes de noviembre que hemos tenido. No obstante, si las nubes y la lluvia lo permiten, las frías noches de diciembre nos pueden ofrecer unos cielos con unas condiciones de visibilidad excelentes. Nosotros lo tenemos claro; abrigaos como si no hubiera un mañana y salid a contemplar el cielo.

Si decidís hacernos caso este mes podéis disfrutar de la lluvia de meteoros de las Gemínidas, la más activa del año junto a las Cuadrántidas de enero. Lamentablemente este año el máximo de la lluvia de meteoros coincide con el plenilunio, lo que sin duda deslucirá bastante el espectáculo.

No podemos olvidar el solsticio de invierno del 21 de diciembre, momento en el que el Sol alcanzará su punto más bajo al mediodía ofreciéndonos a los habitantes del hemisferio norte la noche con más horas de oscuridad del año y marcando el comienzo del invierno.

EL CIELO DEL MES

Durante este mes la constelación de Tauro estará visible en el cielo desde el atardecer permitiéndonos contemplar a placer los cúmulos abiertos de las Pléyades y las Hiades. Conforme van desapareciendo las constelaciones del triángulo de verano por el horizonte oeste comienzan a aparecer las del triángulo de invierno en la zona opuesta del cielo, marcando el principio y el final de una Vía Láctea que atravesará el cielo de punta a punta cruzando por el cenit durante una gran parte de la noche. Esta parte del cielo nos ofrece una de las mejores ocasiones del año para observar la Galaxia de Andrómeda (M31) al encontrarse muy alta y por tanto menos afectada por las turbulencias de la atmósfera.

Diciembre es un mes especialmente adecuado para observar cúmulos abiertos, ya que estos se encuentran principalmente situados en el plano galáctico, que ahora se nos muestra en una perspectiva muy amplia.

Distribución de los cúmulos abiertos a lo largo del plano de la galaxia

Distribución de los cúmulos abiertos a lo largo del plano de la galaxia

 

VISIBILIDAD PLANETARIA

Justo después del atardecer será posible observar brevemente a Mercurio, sobre todo a mediados de mes, cuando alcanzará su máxima altura sobre el horizonte. No obstante para poder divisarlo necesitaremos un horizonte absolutamente despejado, ya que no se encontrará a más de 5º del mismo.

Venus irá ganando altura progresivamente durante todo el mes, lo que permitirá pasar de observarlo brevemente al atardecer de los primeros días a poder disfrutarlo hasta casi las diez de la noche a finales de diciembre.

Marte tiene un comportamiento parecido, pero su movimiento aparente es menor que el de Venus, lo que lo va a situar prácticamente en la misma zona del cielo durante todo el mes, siendo visible desde el atardecer hasta aproximadamente las diez de la noche.

Júpiter comenzará el mes siendo visible desde las cuatro de la mañana para terminar el año apareciendo por encima del horizonte a las dos de la madrugada.

Saturno durante este mes va a intercambiar su posición aparente respecto al Sol, que pasará de encontrarse tras él a primeros de mes a salir por el horizonte antes del amanecer. No obstante la cercanía que mantiene con nuestra estrella hace que quede oculto por el brillo de esta.

Visibilidad planetaria en diciembre de 2016

Visibilidad planetaria en diciembre de 2016

 

LLUVIAS DE METEOROS

Diciembre es un mes con una intensa actividad meteórica, con una plétora de pequeñas lluvias de meteoros con unas tasas de actividad que varían entre cero (variables) y diez.

Mención aparte merecen las Gemínidas, con actividad entre el 4 y el 16 de diciembre y el máximo previsto el día 14. Tienen una THZ de 120 (la más numerosa junto a las Cuadrántidas de enero). Tiene el radiante en la constelación de Gemini y produce meteoros lentos que pueden ser muy brillantes y con vivos colores. El enjambre procede del asteroide Phaeton, lo que las hace aún más especiales, ya que lo habitual es que las lluvias de meteoros estén producidas por cometas.

Lluvias de meteoros de diciembre de 2016

Lluvias de meteoros de diciembre de 2016

 

CONJUNCIONES

El día 3 de diciembre al atardecer podemos contemplar una bonita reunión, formada por Marte, Venus y una Luna con apenas cuatro días después del novilunio.

Conjunción Marte - Venus - Luna

Conjunción Marte – Venus – Luna

 

El 5 de diciembre Marte y la Luna se encontrarán en conjunción.

Conjunción Marte - Luna

Conjunción Marte – Luna

 

El día 22 de diciembre desde las 2 de la madrugada hasta que el Sol los oculte al amanecer podremos ver a Júpiter en conjunción con la Luna.

Conjunción Júpiter - Luna

Conjunción Júpiter – Luna

 

El 31 de diciembre, tras un ciclo lunar completo, nuestro satélite vuelve a aparecer en la eclíptica por detrás de Marte y Venus formando visualmente una línea recta que une los tres astros.

Alineación Marte - Venus - Luna

Alineación Marte – Venus – Luna

 

EFEMÉRIDES

Sábado 3 de diciembre: Venus a 5.06°S de la Luna. (Altura solar: 26.4°).

Martes 6 de diciembre: Ocultación de Neptuno por la Luna. DM: 0.695 Ilum: 45.0%.

Neptuno a 0.27° de la Luna. (Altura solar: -68.9°).

Máximo de la lluvia de meteoros de la Phoenícidas de diciembre (THZ variable)

Máximo de la lluvia de meteoros de Púppidas/Vélidas (THZ 10)

Miércoles 7 de diciembre: Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:379097 Km.)

Viernes 9 de diciembre: Urano a 3.30° de la Luna. (Altura solar: -63.9°)

Jueves 10 de diciembre: Máximo de la lluvia de meteoros de Monocerótidas (THZ 3)

Sábado 10 de diciembre: Saturno en conjunción con el Sol. (Distancia geocéntrica:11.03082 U.A.).

Máxima extensión iluminada de Mercurio. (EI: 21.8″^2 A.Fase: 73.53° Diam: 6.57″ Elo: 20.75° E V=-0.5).

Domingo 11 de diciembre: Mercurio en máxima elongación este. (Elongación: 20.77°).

Lunes 12 de diciembre: Luna en el perigeo. (Distancia geocéntrica: 358461 Km | Iluminación: 98.2%)

Miércoles 14 de diciembre: Luna llena (Distancia geocéntrica:359447 Km.)

Máximo de la lluvia de meteoros de Gemínidas (THZ 120).

Lunes 19 de diciembre: Mercurio estacionario. (Elongación: 17.2°)

Miércoles 21 de diciembre: Luna en cuarto menguante (Distancia geocéntrica:396159 Km.).

Solsticio de invierno.

Jueves 22 de diciembre: Máximo de la lluvia de meteoros de Úrsidas. (THZ 10)

Domingo 25 de diciembre: Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 405870 Km | Iluminación: 14.5%)

Mercurio en el perihelio. (Distancia heliocéntrica: 0.30750 U.A.)

Miércoles 28 de diciembre: Mercurio en conjunción inferior. (Distancia geocéntrica: 0.67465 U.A.)

Jueves 29 de diciembre: Luna nueva (Distancia geocéntrica:399571 Km.)

Urano estacionario. (Elongación: 102.5°)

Bueno, ahora sí hemos terminado. Sólo nos queda desearos unas buenas saturnales y un feliz final de la traslación terrestre de 2016.

Intentar no comprar muchas cosas de astronomía, que ya sabéis que cuando estrenas telescopios, oculares, etc.  siempre se nubla.

Hasta el año que viene.

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Efemérides

Las Gemínidas 2012, un año muy favorable

Las Gemínidas son una de las lluvias de estrellas más intensas del año, con una actividad bastante superior a la famosa lluvia de las Perseidas aunque resultan menos conocidas debido a las bajas temperaturas del mes de diciembre en el hemisferio norte. Las mejores noches para observar esta lluvia serán las de los días 13 y 14, que este año coinciden con la fase de Luna nueva, lo que las convierten en una de las lluvias más favorables de los últimos años. Además, caen parcialmente en fin de semana (las noches del jueves y el viernes son las más activas), lo que facilita su observación. La mayor actividad se espera para las 00.30 del 14 de diciembre hora española, cuando se alcanzará una THZ (Tasa Horaria Zenital) de 120, aunque durante toda la noche se pondrán observar abundantes estrellas fugaces. Pero no olvidemos que su actividad se extiende desde los días 7 al 17 de diciembre y cualquier noche puede sorprendernos algún inesperado bólido (estrellas fugaces muy luminosas, que superan el brillo aparente de Júpiter)

Además, cabe destacar que las Gemínidas no son una lluvia común puesto que no proceden de un cometa como el resto de lluvias, sino de un asteroide, el 1983 TB (Phaeton). ¿Cuál es la diferencia? Bien, cuando un cometa se aproxima al Sol, el intenso calor evapora el “hielo sucio” del cometa, lo que provoca eyecciones de partículas que se internan en el espacio interplanetario. Cuando estos minúsculos trozos del cometa entran en la atmósfera terrestre, viajando a más de 100.000 kilómetros por hora, se desintegran en un destello de luz brillante: un meteoro (o estrella fugaz). Los asteroides, en cambio, no eyectan partículas hacia el espacio puesto que son de constitución rocosa. Y aquí es donde yace el misterio, ¿de dónde provienen los meteoros de Phaethon? No se tiene una respuesta exacta pero se cree que el Phaeton es un cometa extinto que, tras múltiples acercamientos al Sol, se ha quedado reducido a un núcleo rocoso de unos 5km  de diámetro.

El radiante, que encontraremos en la constelación de Géminis (de ahí el nombre de Gemínidas), muy próxima a la constelación de Orión, estará a muy poca altura sobre el horizonte Este durante las primeras horas de la noche, por lo que las mejores fugaces se observarán a partir de la media noche, cuando el radiante alcance cierta altura en el cielo.

¿Qué necesitamos para ver las Gemínidas?

  • En primer lugar, necesitaremos alejarnos de núcleos de población o fuentes de contaminación lumínica. Por tanto, conviene salir al campo en busca de cielos estrellados. En la web www.turismoestelar.com puedes encontrar multitud de alojamientos, que destacan por a oscuridad de sus cielos y desde donde observar en condiciones ideales esta lluvia de estrellas.
  • El mejor equipo astronómico para esta ocasión será: una colchoneta, tumbona o algo para tumbarte en el suelo mirando hacia el cielo y nuestros ojos. 
  • Ropa de abrigo y mantas. Dadas las fechas en las que estamos, es importante consultar las previsiones meteorológicasy abrigarse muy muy bien. En este artículo encontrarás algunos consejos para protegerte del frío.
  • Bebida y comida. Frutos secos, chocolate, bebidas con cafeína o bebidas calientes nos ayudarán a mantenernos despiertos y entrar en calor.
  • Compañía. La observación en grupo es mucho más divertida y amena. Podéis pasar una agradable noche en el campo con familiares y amigos.
  • Si lo deseas también puedes intentar fotografiar la lluvia de estrellas. Simplemente necesitas una cámara réflex y programarla con un intervalómetro para que haga fotografías de manera automática de 30″ de forma constante a ISO 800 como mínimo.
  • Puedes dedicarte a contar las estrellas fugaces o a dibujar en un cuaderno sus trayectorias y brillo. Puedes enviar tus informes de observación a somyce.org

¿Dónde observar las estrellas fugaces en Madrid?

 En la Comunidad de Madrid tenemos todavía algunos cielos de calidad para la observación astronómica. La Sierra es el mejor lugar para ello, recomendamos especialmente la Sierra Norte o Noreste (por ejemplo la Sierra del Rincón). Aquí el urbanismo agresivo todavía no se ha desarrollado y quedan algunos lugares donde se puede ver el cielo con poca contaminación lumínica. En la zona sur recomendamos salir a la provincia de Toledo por la A4 pasado Aranjuez o también hacia la Sierra de Gredos por la A5.
cielo_sierra
A pesar de la contaminación lumínica de Madrid todavía se puede ver parcialmente la Vía Láctea desde la Sierra Norte.
¡Buenos cielos a todos!

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Lluvia de estrellas en diciembre: Las Gemínidas

En diciembre tiene lugar una de las lluvias de estrellas más activas del año: las Gemínidas. Su período de actividad se extiende desde el 7 hasta el 17 de diciembre, alcanzando su máximo entre los días 13 y 14. Este año el máximo de actividad se producirá durante la mañana del 14, por lo que tanto la noche anterior y posterior serán buenos momentos para observarlas. Las Gemínidas son una de las lluvias de estrellas más activas del año, pero tienen una peculiaridad: las Gemínidas no proceden de un cometa como el resto de lluvias de estrellas sino de un asteroide, el 1983 TB (Phaeton).

Cuando un cometa pasa cerca del Sol, el intenso calor evapora el “hielo sucio” del cometa, lo que provoca eyecciones de partículas que se internan en el espacio interplanetario. Cuando estos diminutos fragmentos del cometa entran en la atmósfera terrestre, viajando a más de 100.000 kilómetros por hora, se desintegran en un destello de luz brillante: un meteoro (o estrella fugaz). Los asteroides, en cambio, no eyectan partículas hacia el espacio. Y aquí es donde yace el misterio, ¿de dónde provienen los meteoros de Phaethon? No se tiene una respuesta exacta pero se cree que el Phaeton es un cometa extinto que, tras múltiples acercamientos al Sol, se ha quedado reducido a un núcleo rocoso de unos 5km  de diámetro.

El radiante se encuentra en la constelación de Géminis (por eso reciben el nombre de Gemínidas), que se encuentra muy próxima a la constelación de Orión, y ambas estarán muy cerca del horizonte Este durante las primeras horas de la noche. Para disfrutar el espectáculo deberemos alejarnos todo lo que podamos de los núcleos urbanos y tumbarnos mirando hacia el cénit. Para observar las fugaces no necesitaremos ni telescopio ni prismáticos. Sin embargo, este año la Luna menguante aparecerá a partir de las 21.30 y entorpecerá un poco la observación de las estrellas fugaces ya que además se encuentra muy próxima al radiante, pero podremos disfrutar por completo durante las primeras horas de la noche hasta que aparezca la Luna.

Dadas las fechas en las que estamos, es importante consultar las previsiones meteorológicas y abrigarse muy muy bien. En este artículo encontrarás algunos consejos para protegete del frío.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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