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Perseidas 2016, la lluvia de estrellas más intensas de los últimos años

Del 8 al 14 de agosto podremos disfrutar un año más de las Perseidas (También conocidas como Lágrimas de San Lorenzo), la lluvia de estrellas más popular del año. Las Perseidas 2016 serán una de las más intensas de los últimos años, llegando incluso a un THZ  (Tasa Horaria Zenital) de 150 meteoros por hora, cuando lo habitual son 100 o menos.

¿QUÉ SON LAS PERSEIDAS? 

Las Perseidas es el nombre con el que conocemos a la lluvia de estrellas de alta actividad que todos los años podemos contemplar en los cielos del hemisferio norte a mediados de agosto. Reciben este nombre por la situación de su zona radiante en la constelación de Perseo . Los meteoros de esta lluvia de estrellas proviene del comenta 109P/Swift-Tuttle descubierto en 1862 por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle.

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Las Perseidas es la tercera lluvia de estrellas más importante del año. Sus meteoros tienen una velocidad aproximada de 29 km/s en una declinación de 58º con un THZ medio de 100 meteoros por hora.

¿QUÉ ES UNA LLUVIA DE ESTRELLAS?

Una noche cualquiera del año podemos observar en el cielo una o dos estrellas fugaces a la hora. Sin embargo, existen unas fechas concretas a lo largo del año donde esta cifra aumenta considerablemente, llengando incluso a las 150 estrellas fugaces a la hora. Esto lo denominamos lluvia de estrellas. 

Las lluvias de estrellas se producen cuando la tierra cruza la estela de un cometa. Los cometas son objetos celestes que van perdiendo materia a medida que se acercan al sol. Esta materia queda flotando en el espacio. Cuando la órbita de la tierra cruza esta zona, las diminutas partículas del cometa entra en contacto con la atmósfera y se desintegran provocando el brillo de las estrellas fugaces, que técnicamente denominamos meteoros.

LAS PERSEIDAS EN 2016

Este año disfrutaremos de una intensa lluvia de estrellas. La órbita del enjambre pasó cerca del planeta Júpiter hace unos meses y fue perturbado a una órbita que se aproxima más a la Tierra.  Esta mayor aproximación incrementará la tasa horaria a unos 150 meteoros por hora, el doble de lo normal.

La hora de máxima actividad de las Perseidas 2016 se prevé de 13 a 15:30 TU coincidiendo desde nuestra posición con un horario diurno. Sin embargo se calcula que la noche del 11 al 12 la intensidad de la lluvia de estrellas será la más alta, sobre todo de 00:00 a 04:00 TU.

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Este año, a lo largo de la semana tendremos luna creciente que variará del 25% al 62% de visibilidad. Esperemos que las condiciones meteorológicas nos permitan disfrutar de cielos despejados.

GUÍA DE OBSERVACIÓN 

Para observar estrellas fugaces solo necesitas tu vista y un cielo oscuro. Aún así, las lluvias de estrellas son una estupenda oportunidad para reunirse con los amigos o la familia y disfrutar del cielo nocturno.  Son noches muy interesantes para observar y descubrir el cielo a través de instrumentos astronómicos, como telescopios o prismáticos. Para disfrutar al máximo de una noche astronómica hemos preparado esta guía que puedes consultar y compartir en las redes sociales.

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ACTIVIDADES PARA LAS PERSEIDAS 2016

Durante toda la semana nos escaparemos fuera de Madrid en busca de cielos nocturnos. Estaremos en la zona de Yebes y al otro lado de la siera de Guadarrama, ya en la provincia de Ávila. Puedes acompañarnos en una de nuestras noches de observación astronómica, en las que, además de realizar una charla sobre las Perseidas, podrás observar a través de varios telescopios los cúmulos y nebulosas más brillantes de la Vía Láctea. Además, os enseñaremos a reconocer las principales estrellas y constelaciones del Cielo de Verano. Y llevaremos nuestra colección de meteoritos para que podáis ver y tocar auténticos restos de la formación del Sistema Solar. Consulta aquí todas las actividades y ven con nosotros a disfrutar del cielo.

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Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Efemérides

Efemérides astronómicas: Julio 2016

Por fin llegó el verano. Aunque esto desde un punto de vista estrictamente astronómico no tiene porqué ser bueno ni malo tiene asociadas ventajas que no se nos escapan a ninguno; la principal es que pese a contar con menos horas de oscuridad estas suelen ser más aprovechables, ya que la temperatura y la estabilidad atmosférica juegan a nuestro favor.

En el lado contrario contamos con que las altas temperaturas pueden favorecer la formación de nubes de condensación, aunque estas suelen desaparecer al bajar la temperatura, y también provocan más turbulencia en la atmósfera, empeorando la calidad de la observación y los máximos aumentos con los que podemos observar. En cualquier caso yo soy de los que prefiero poder observar con un seeing pobre a no poder observar por tener el cielo lleno de nubes.

EL CIELO DEL MES

Las características del cielo de este mes son bastante parecidas a las del mes anterior, con la ventaja de que algunas de las zonas más interesantes, como las constelaciones de Escorpión y Sagitario y la zona central de la Vía Láctea, aparecerán antes por el horizonte.  

Los días más propicios para disfrutar de esta zona serán los de Luna Nueva, ya que la Luna Llena este mes se encontrará justo encima de Sagitario, por lo que su brillo impedirá disfrutar de la Vía Láctea y los objetos que allí se sitúan.

Podéis localizar estas dos constelaciones en dirección sur comenzando a buscar desde el horizonte, ya que no ganan mucha altura en el cielo.

Entre los cúmulos globulares, formados por cientos de miles de estrellas, en Escorpio podemos contemplar al más cercano a nuestro planeta, M4, muy cerca de la estrella Antares y a  M22 en la constelación de Sagitario. Pueden observarse con prismáticos, con aspecto de una bolita algodonosa de bordes difusos, aunque es con un telescopio donde revelan su impresionante belleza.

También podemos encontrar algún cúmulo abierto, como M25 en Sagitario y M6 y M7 a la izquierda de Escorpión.

Al encontrarnos mirando hacia el núcleo de nuestra galaxia podemos encontrar gran cantidad de nebulosas, como la nebulosa de emisión M8, también conocida como nebulosa del lago o de la laguna, según qué fuentes consultemos, y que en cielos muy oscuros puede llegar a apreciarse a simple vista. Su brillo se debe al hidrógeno ionizado (HII) por las calientes estrellas que se están formando en su interior. Asociada a la nebulosa podemos observar el cúmulo abierto NGC 6530, con una característica forma que muestra una ligera concentración hacia su zona central. Aunque coincida visualmente con la nebulosa se encuentra por delante de ella, por lo que sus estrellas no guardan relación con la ionización del gas de M8.

Un poco por encima de esta última encontramos M20, la Nebulosa de Trífida, que combina zonas de emisión con otras de reflexión. Presenta en su interior densas zonas de polvo que ocultan la luz y la dividen visualmente en tres lóbulos, lo que ha dado lugar a su nombre.

Sugerencias de observación en Escorpión y Sagitario

Sugerencias de observación en Escorpión y Sagitario

 

Utilizando unos prismáticos de potencia moderada como pueden ser unos 15×70 es posible contemplar ambas nebulosas a la vez, ofreciendo un espectáculo difícil de olvidar. Os adjuntamos una simulación para que os hagáis una mejor ideo, pero recordad que con cantidades pequeñas de luz nuestros ojos sólo perciben el brillo, así que olvidaros de verlo con estos colores. 😉

Aspecto de M8 y M20 a través de prismáticos 17x50

Tamaño relativo de M8 y M20 a través de prismáticos 17×50

 

Por descontado el cielo de verano presenta muchos más objetos interesantes, como ya contamos el mes anterior, igualmente os animamos a consultar el completo artículo que publicamos el año pasado por estas fechas en el que se explica con detalle el cielo de verano.

VISIBILIDAD PLANETARIA.

Mercurio podrá observarse brevemente justo antes de la salida del Sol, mientras que Venus transita tan cerca de él que queda enmascarado por éste.

De Oeste a Este podemos encontrar a Júpiter, Marte y Saturno, que se moverán por las constelaciones de Leo, Libra y Escorpión respectivamente.

Júpiter estará presente en el cielo desde el atardecer y será visible durante la primera quincena hasta la medianoche.

Marte y Saturno todavía nos van a regalar unas horas más de observación, pero irán desapareciendo cada vez más pronto por el horizonte Oeste conforme se aproxime el final del mes, momento en que a las dos de la madrugada ya sólo podremos ver a Saturno, bastante bajo en el horizonte.

Os adjuntamos las curvas de visibilidad  de estos tres planetas para que podáis programar con más detalle su observación; en ellas podéis ver que Saturno es el único que alcanza su máxima altura durante la noche, así como que las mejores condiciones de observación,  indicadas en las gráficas con una franja de color negro, se concentran en la primera semana al no tener Luna durante toda la noche.

Curvas de visibilidad de Marte, Júpiter y Saturno en julio de 2016

Curvas de visibilidad de Marte, Júpiter y Saturno en julio de 2016

Urano y Neptuno serán visibles en las horas previas al amanecer.

LLUVIAS DE METEOROS

Desde el punto de vista de las lluvias de estrellas julio es un mes bastante interesante, al buen tiempo que suele acompañar se une el nutrido grupo de lluvias de estrellas que podemos observar, que además va a coincidir con buenas condiciones de observación puesto que sus máximos se concentran en los últimos días del mes y cercanos a la fase de Luna nueva del 2 de agosto.

  • Pisicis Austrínidas. Con actividad entre el 15 de Julio y el 10 de Agosto. El máximo previsto el 28 de julio con THZ 5 y el radiante situado en Piscis Australis. Meteoros lentos de color amarillento y ocasionalmente brillantes.
  • Alfa Capricórnidas. Actividad entre el 3 de julio y el 15 de agosto, máximo el 30 de julio, con THZ 5. Radiante en Capricornio. Produce meteoros muy lentos de tonos azules y verdes.
  • Delta Acuáridas Sur. Activa desde el 12 de julio al 23 de agosto, con máximo el 30 de julio y THZ 16. Radiante en Acuario.

EFEMÉRIDES

Viernes 1 de julio. Luna en el perigeo.

Lunes 4 de julio. Luna nueva. Tierra en el afelio (Distancia heliocéntrica: 1.01675 U.A.).

La Sonda Juno llega a la órbita de Júpiter.

Jueves 7 de julio. Mercurio en conjunción superior.

Lunes 11 de julio. Venus en el perihelio.

Martes 12 de julio. Luna en cuarto creciente.

Miércoles 13 de julio. Luna en el apogeo. Distancia geocéntrica: 404269 Km

Jueves 14 de julio. Conjunción Marte-Luna

Sábado 16 de julio. Conjunción Mercurio-Venus

Martes 19 de julio. Luna llena.

Sábado 23 de julio. Conjunción Neptuno-Luna

Martes 26 de julio. Conjunción Urano-Luna. Luna en cuarto menguante.

Miércoles 27 de julio. Luna en el perigeo. Distancia geocéntrica: 369662 Km.

Jueves 28 de julio. Máximo de la lluvia de meteoros Piscis Austrínidas.

Sábado 30 de julio. Máximo de las lluvias de meteoros Delta Acuáridas Sur y Alfa Capricórnidas.

Con esto terminamos el mes, no os perdáis la entrada de Agosto, en la que os hablaremos, entre otras cosas, de las famosas Perseidas y una bonita conjunción de Marte con su némesis. Os dejamos una pista (tan-tan-tan, música de suspense).

Felices vacaciones.

Interesado en astronomía y cualquier cosa relacionada con el espacio y la ciencia en general, ya sea real o ficción. Me encanta enredar con casi cualquier cosa que se enchufe y tenga luces y botones.
Eterno aprendiz de fotógrafo.

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Efemérides Noticias

Lluvia de estrellas, Perseidas 2014

Como todos los años en agosto, llega la famosa lluvia de estrellas de las Perseidas, también conocida como Lágrimas de San Lorenzo. En 2014, el máximo se producirá entre las 19h del día 12 y las 08h del 13 de agosto (Tiempo Universal. Para España, añadir dos horas), aunque su período de actividad es largo y se extiende entre el 16 de julio y el 24 de agosto.

Por desgracia, este año la Luna dificultará mucho la observación de las Perseidas, ya que alcanzará su fase de Luna llena el día 10, dos días antes del máximo de la lluvia. De esta forma, tanto los días anteriores como posteriores al máximo tendremos una Luna prácticamente llena que nos acompañará casi toda la noche. La actividad de la lluvia es bastante alta pudiendo llegar a los 80-100 meteoros/hora durante el máximo, pero es difícil saber cuántas serán visibles este año debido al intenso brillo de la Luna. Además, hay que puntualizar que este cálculo es válido para el momento de máxima actividad, en condiciones ideales de observación y si el radiante de la lluvia estuviera en el cénit.

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Perseida capturada en 2012 por AstroAfición

Recordemos que las lluvias de estrellas se producen cuando un cometa, en su acercamiento al Sol, se ve afectado por la interacción con el viento solar, haciendo que los gases y materiales de la superficie del cometa salgan despedidos al espacio, formando una corriente de partículas a su paso. Es la Tierra la que, año tras año en su órbita alrededor del Sol, atraviesa esta estela dejada por el cometa, provocando la entrada en la atmósfera de estas partículas, produciéndose una lluvia de estrellas (o lluvia de meteoros).

¿Cómo observarla?

Ya hemos dado en otras ocasiones algunos consejos para observar una lluvia de estrellas fugaces. Pero vamos a repasarlos:

  • En primer lugar tenemos que alejarnos de la ciudad, en busca de un cielo oscuro libre de contaminación lumínica.
  • Conviene llevar ropa de abrigo, ya que por la noche, en el campo, baja bastante la temperatura, aunque estemos en agosto.
  • Lleva comida y bebida (café o algún refresco con cafeína para mantenerte despierto viene muy bien).
  • Mejor en compañía: intenta convencer a amigos o familiares para que te acompañen. Será más divertido.
  • Lleva una manta o una tumbona. No necesitas telescopio, ni siquiera prismáticos. Simplemente túmbate en el suelo, mirando hacia el cénit y disfruta del cielo estrellado.
  • No enciendas luces (apaga linternas, teléfonos móviles, tablets…) ya que tus ojos perderán la adaptación a la oscuridad y no serás capaz de ver las estrellas fugaces más débiles y rápidas.

Algunas estrellas fugaces son rápidas y débiles mientras que otras son lentas y muy brillantes. En ocasiones es posible escuchar un siseo después de la aparición de una estrella fugaz muy brillante. Las más brillantes incluso iluminan totalmente el cielo durante unos segundos y dejan una estela de humo a su paso, se denominan bólidos.

El año pasado, grabamos este vídeo durante una de las observaciones que realizamos de las Perseidas.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Astrofotografía Consejos Efemérides Tutoriales

Cómo fotografiar estrellas fugaces: las Perseidas 2013

Todos los veranos se produce uno de los fenómenos astronómicos más llamativos que pueden observarse, la lluvia de estrellas de las Perseidas o “Lágrimas de San Lorenzo”. La verdad es que a lo largo del año se producen otras muchas lluvias de estrellas, varias más intensas que ésta pero no cabe duda de que las Perseidas son las más conocidas por coincidir con el verano (al menos en el hemisferio norte), cuando además mucha gente está disfrutando de las vacaciones.

En este artículo os contamos cómo observarlas pero ahora vamos a centrarnos en cómo podemos fotografiarlas. La técnica es bastante sencilla pero vamos a dar unos sencillos consejos para que podáis obtener los mejores resultados.

Perseida

Perseidas. Bólido 12/08/2012. Roberto Bravo

¿Cuándo?

Las mejores noches para ver y fotografiar un mayor número de estrellas fugaces serán las noches del 11 al 12 (domingo) y del 12 al 13 (lunes) de agosto. Pero también puedes aprovechar las noches del viernes y el sábado anterior, puesto que los días anteriores y posteriores al máximo también se podrán ver un gran número de meteoros.

Materiales necesarios

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La cámara: en primer lugar necesitaremos una cámara, evidentemente. Si es réflex, mucho mejor, pero si tenemos una compacta con modo manual que nos permita exposiciones de varios segundos también podremos sacar buenos resultados.

El objetivo: necesitaremos un objetivo de focal corta (15-20mm), un gran angular o incluso un ojo de pez nos permitirán capturar un mayor trozo de cielo y, por tanto, podremos captar más estrellas fugaces. Además, cuanto más luminoso sea el objetivo, mejor (por luminoso se entiende que tenga una apertura mayor, es decir, un número f más bajo. Mejor un f2,8 que un f4).

El trípode: es una pieza imprescindible para este tipo de fotos. Necesitaremos un trípode robusto y sólido para que las fotos no salgan movidas.

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Cable disparador: esta pieza nos permitirá disparar las fotos sin tener que tocar la cámara y, por tanto, sin que transmitamos las vibraciones a la cámara que se traducirían en fotos movidas. Los disparadores son útiles y muy baratos, así que si no tienes uno, es un buen momento para comprarlo. Incluso recomendamos el uso de un intervalómetro, un disparador más completo que nos permitirá programar tantas tomas como queramos y del tiempo de exposición que queramos. Son algo más caros (unos 30€ en los chinos) pero de verdad que vale la pena.

Batería de repuesto: estaremos tomando fotos varias horas y es probable que se agote la batería de la cámara. No estaría de más que tuviéramos otra de repuesto a mano.

Silla o tumbona: si queremos estar cómodos mientras la cámara hace su trabajo, no olvides una silla o una tumbona.

La técnica

Antes de nada, dispara en RAW. A diferencia del .jpg, este formato de archivo nos guardará las imágenes sin comprimir y con su máxima resolución para que luego podamos pasarlas por Photoshop sin perder calidad. Monta la cámara sobre el trípode, coloca el objetivo que hayas escogido y coloca el enfoque en infinito (por la noche la cámara no es capaz de enfocar sola por lo que deberás enfocar en modo manual y hacer varias pruebas hasta dejar el foco fino). Conecta el disparador y programa la cámara con la apertura máxima que nos permita el objetivo o, como mucho, un par de pasos menos del máximo (f5,6 como muchísisisimo); pon un ISO alto para poder capturar las estrellas más débiles pero sin que el nivel de ruido sea excesivo (ISO800 debería estar bien en la mayoría de las cámaras, aunque puedes subirlo un poco si tienes una buena cámara). Programa tantas fotos como puedas con tu intervalómetro recién comprado (el portátil también vale pero es cargar con más cacharros…) y dispara tomas de entre 20 y 40 segundos. Ah, y lo más seguidas que puedas, ¡no vaya a ser que la fugaz pase justo entre toma y toma!

¿Hacia dónde apunto?

Las estrellas fugaces pasarán por todas partes del cielo y lo más probable es que pasen por donde no estás apuntando. Es un hecho al que hay que enfrentarse. Aún así, notarás que la mayoría de las fugaces provienen de la constelación de Perseo (de ahí el nombre de Perseidas, ¡qué esperabas!), que se encontrará cerca del horizonte noreste a primera hora de la noche. Lo ideal es apuntar cerca de Perseo, pero no justo a su centro. Apunta algo más arriba, algo más hacia el norte o algo más hacia el sur pero, si no quieres frustrarte mi consejo es que elijas una posición y no la cambies en mucho rato o empezarán a pasar las fugaces por donde justo acabas de dejar de apuntar.

Por último, elige si quieres que en tu foto aparezca sólo el cielo o si también quieres que salga el horizonte. Si te decides por ésta última opción procura tener un horizonte bonito y sin focos, con algún árbol, puente o incluso un observatorio astronómico. ¿Un observatorio? Sí, vente a nuestra observación de las Perseidas en el Observatorio de Yebes y práctica con nosotros bajo la antena de 40m del Observatorio. Llevaremos unos auténticos meteoritos, observaremos el cielo con nuestros telescopios y tomaremos fotos de las fugaces.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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