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Curiosidades

Todas las claves para entender las Lluvias de Estrellas

Ya estamos preparados para disfrutar de las Perseidas 2017 y aunque es la lluvia de estrellas más conocida, no es la única ni la mas intensa del año. Durante los 365 días que tarda la tierra en dar una vuelta completa al sol, nuestros cielos se llenan de estrellas fugaces varias veces al año en épocas concretas.

LAS ESTRELLAS FUGACES

Todos identificamos una estrella fugaz cuando vemos un breve y rápido destello cruzar el cielo nocturno. Pero ¿Sabrías decir qué es exactamente una estrella fugaz y por qué se produce este fenómeno?

Para responder a esta pregunta debemos fijarnos en los cometas. Estos objetos, procedentes de las zonas más frías y alejadas del sistema solar, son cuerpos de forma irregular compuestos por una mezcla de rocas, y gases congelados. Sus órbitas circulan en planos muy elípticos que los llevan muy cerca del sol y los devuelven al espacio profundo, más allá de Plutón.

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A medida que los cometas se acercan al sol van dejando en su órbita un rastro de rocas, hielo y partículas. Esta nube se va dispersando lentamente por las interacciones gravitatorias de los cuerpos del Sistema Solar y por el efecto Poyting Robertson.

Aunque la trayectoria del cometa asociado a una lluvia de estrellas no corta la de la Tierra, como la nube de residuos se mueve en el espacio, ésta sí puede hacerlo.

Cuando la tierra cruza esta nube, las partículas (Que denonimamos meteoros)  entran en contacto con la atmósfera,se “queman” y producen un trazo luminoso que surca rápidamente el cielo. Se ha creado una estrella fugaz.

LLUVIAS DE ESTRELLAS

En una noche normal podríamos observar en el cielo una o dos estrellas fugaces, sin embargo, en épocas determinadas del año, cuando la órbita de la Tierra cruza la nube de un cometa, esta cifra aumenta notablemente. Es lo denominamos lluvia de estrellas. Para describir las lluvias de estrellas debemos fijarnos en tres parámetros:

– EL RADIANTE: Los meteoros de una lluvia de estrellas no aparecen de forma aleatoria en el cielo,si alguna vez te has fijado, sus trayectorias parecen provenir de una misma zona. Esto es lo que denominamos radiante. La posición del radiante la fijamos en la época de máxima actividad de la lluvia y se fija su nombre según la constelación más cercana: Las perseidas provienen de Perseo, las Capricornias provienen de Capricorno etc.

– EL THZ: Estas siglas son el acrónimo de Tasa Horaria Zenital y nos indica el número máximo de meteoros por hora observables en condiciones ideales (Un cielo oscuro, en perfectas condiciones climatológicas, con el radiante situado en el cenit)

– ÍNDICE POBLACIONAL: Este parámetro nos indica la relación de la distribución de magnitudes (brillo) de una lluvia de meteoros.

PRINCIPALES LLUVIAS DE ESTRELLAS

La lista de lluvias de estrellas la elabora el IMO (International Meteor Organization) basada en  su base de datos de observaciones. Hay más de 35 lluvias de estrellas durante todo el año, puedes consultar aquí la lista completa. Entre ellas estas son las 10 más importantes:

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CONSEJOS DE OBSERVACIÓN

Las lluvias de estrellas son fenómenos celestes que podemos observar a simple vista, sin necesidad de disponer de telescopios o instrumentos astronómicos. Para disfrutar de ellas te recomendamos:

  • Buscar cielos oscuros, alejados de grandes núcleos urbanos.
  • Identifica el radiante de la lluvia de estrellas y observa en un círculo de 25º alrededor.

 

Espero que os haya gustado el post, podéis dejar vuestros comentarios más abajo. Sed felices. Nos vemos en las redes.

 

Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Actividades Eventos Astronómicos

Perseidas 2016, la lluvia de estrellas más intensas de los últimos años

Del 8 al 14 de agosto podremos disfrutar un año más de las Perseidas (También conocidas como Lágrimas de San Lorenzo), la lluvia de estrellas más popular del año. Las Perseidas 2016 serán una de las más intensas de los últimos años, llegando incluso a un THZ  (Tasa Horaria Zenital) de 150 meteoros por hora, cuando lo habitual son 100 o menos.

¿QUÉ SON LAS PERSEIDAS? 

Las Perseidas es el nombre con el que conocemos a la lluvia de estrellas de alta actividad que todos los años podemos contemplar en los cielos del hemisferio norte a mediados de agosto. Reciben este nombre por la situación de su zona radiante en la constelación de Perseo . Los meteoros de esta lluvia de estrellas proviene del comenta 109P/Swift-Tuttle descubierto en 1862 por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle.

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Las Perseidas es la tercera lluvia de estrellas más importante del año. Sus meteoros tienen una velocidad aproximada de 29 km/s en una declinación de 58º con un THZ medio de 100 meteoros por hora.

¿QUÉ ES UNA LLUVIA DE ESTRELLAS?

Una noche cualquiera del año podemos observar en el cielo una o dos estrellas fugaces a la hora. Sin embargo, existen unas fechas concretas a lo largo del año donde esta cifra aumenta considerablemente, llengando incluso a las 150 estrellas fugaces a la hora. Esto lo denominamos lluvia de estrellas. 

Las lluvias de estrellas se producen cuando la tierra cruza la estela de un cometa. Los cometas son objetos celestes que van perdiendo materia a medida que se acercan al sol. Esta materia queda flotando en el espacio. Cuando la órbita de la tierra cruza esta zona, las diminutas partículas del cometa entra en contacto con la atmósfera y se desintegran provocando el brillo de las estrellas fugaces, que técnicamente denominamos meteoros.

LAS PERSEIDAS EN 2016

Este año disfrutaremos de una intensa lluvia de estrellas. La órbita del enjambre pasó cerca del planeta Júpiter hace unos meses y fue perturbado a una órbita que se aproxima más a la Tierra.  Esta mayor aproximación incrementará la tasa horaria a unos 150 meteoros por hora, el doble de lo normal.

La hora de máxima actividad de las Perseidas 2016 se prevé de 13 a 15:30 TU coincidiendo desde nuestra posición con un horario diurno. Sin embargo se calcula que la noche del 11 al 12 la intensidad de la lluvia de estrellas será la más alta, sobre todo de 00:00 a 04:00 TU.

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Este año, a lo largo de la semana tendremos luna creciente que variará del 25% al 62% de visibilidad. Esperemos que las condiciones meteorológicas nos permitan disfrutar de cielos despejados.

GUÍA DE OBSERVACIÓN 

Para observar estrellas fugaces solo necesitas tu vista y un cielo oscuro. Aún así, las lluvias de estrellas son una estupenda oportunidad para reunirse con los amigos o la familia y disfrutar del cielo nocturno.  Son noches muy interesantes para observar y descubrir el cielo a través de instrumentos astronómicos, como telescopios o prismáticos. Para disfrutar al máximo de una noche astronómica hemos preparado esta guía que puedes consultar y compartir en las redes sociales.

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ACTIVIDADES PARA LAS PERSEIDAS 2016

Durante toda la semana nos escaparemos fuera de Madrid en busca de cielos nocturnos. Estaremos en la zona de Yebes y al otro lado de la siera de Guadarrama, ya en la provincia de Ávila. Puedes acompañarnos en una de nuestras noches de observación astronómica, en las que, además de realizar una charla sobre las Perseidas, podrás observar a través de varios telescopios los cúmulos y nebulosas más brillantes de la Vía Láctea. Además, os enseñaremos a reconocer las principales estrellas y constelaciones del Cielo de Verano. Y llevaremos nuestra colección de meteoritos para que podáis ver y tocar auténticos restos de la formación del Sistema Solar. Consulta aquí todas las actividades y ven con nosotros a disfrutar del cielo.

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Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Astrofotografía Consejos Efemérides Tutoriales

Cómo fotografiar estrellas fugaces: las Perseidas 2013

Todos los veranos se produce uno de los fenómenos astronómicos más llamativos que pueden observarse, la lluvia de estrellas de las Perseidas o “Lágrimas de San Lorenzo”. La verdad es que a lo largo del año se producen otras muchas lluvias de estrellas, varias más intensas que ésta pero no cabe duda de que las Perseidas son las más conocidas por coincidir con el verano (al menos en el hemisferio norte), cuando además mucha gente está disfrutando de las vacaciones.

En este artículo os contamos cómo observarlas pero ahora vamos a centrarnos en cómo podemos fotografiarlas. La técnica es bastante sencilla pero vamos a dar unos sencillos consejos para que podáis obtener los mejores resultados.

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Perseidas. Bólido 12/08/2012. Roberto Bravo

¿Cuándo?

Las mejores noches para ver y fotografiar un mayor número de estrellas fugaces serán las noches del 11 al 12 (domingo) y del 12 al 13 (lunes) de agosto. Pero también puedes aprovechar las noches del viernes y el sábado anterior, puesto que los días anteriores y posteriores al máximo también se podrán ver un gran número de meteoros.

Materiales necesarios

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La cámara: en primer lugar necesitaremos una cámara, evidentemente. Si es réflex, mucho mejor, pero si tenemos una compacta con modo manual que nos permita exposiciones de varios segundos también podremos sacar buenos resultados.

El objetivo: necesitaremos un objetivo de focal corta (15-20mm), un gran angular o incluso un ojo de pez nos permitirán capturar un mayor trozo de cielo y, por tanto, podremos captar más estrellas fugaces. Además, cuanto más luminoso sea el objetivo, mejor (por luminoso se entiende que tenga una apertura mayor, es decir, un número f más bajo. Mejor un f2,8 que un f4).

El trípode: es una pieza imprescindible para este tipo de fotos. Necesitaremos un trípode robusto y sólido para que las fotos no salgan movidas.

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Cable disparador: esta pieza nos permitirá disparar las fotos sin tener que tocar la cámara y, por tanto, sin que transmitamos las vibraciones a la cámara que se traducirían en fotos movidas. Los disparadores son útiles y muy baratos, así que si no tienes uno, es un buen momento para comprarlo. Incluso recomendamos el uso de un intervalómetro, un disparador más completo que nos permitirá programar tantas tomas como queramos y del tiempo de exposición que queramos. Son algo más caros (unos 30€ en los chinos) pero de verdad que vale la pena.

Batería de repuesto: estaremos tomando fotos varias horas y es probable que se agote la batería de la cámara. No estaría de más que tuviéramos otra de repuesto a mano.

Silla o tumbona: si queremos estar cómodos mientras la cámara hace su trabajo, no olvides una silla o una tumbona.

La técnica

Antes de nada, dispara en RAW. A diferencia del .jpg, este formato de archivo nos guardará las imágenes sin comprimir y con su máxima resolución para que luego podamos pasarlas por Photoshop sin perder calidad. Monta la cámara sobre el trípode, coloca el objetivo que hayas escogido y coloca el enfoque en infinito (por la noche la cámara no es capaz de enfocar sola por lo que deberás enfocar en modo manual y hacer varias pruebas hasta dejar el foco fino). Conecta el disparador y programa la cámara con la apertura máxima que nos permita el objetivo o, como mucho, un par de pasos menos del máximo (f5,6 como muchísisisimo); pon un ISO alto para poder capturar las estrellas más débiles pero sin que el nivel de ruido sea excesivo (ISO800 debería estar bien en la mayoría de las cámaras, aunque puedes subirlo un poco si tienes una buena cámara). Programa tantas fotos como puedas con tu intervalómetro recién comprado (el portátil también vale pero es cargar con más cacharros…) y dispara tomas de entre 20 y 40 segundos. Ah, y lo más seguidas que puedas, ¡no vaya a ser que la fugaz pase justo entre toma y toma!

¿Hacia dónde apunto?

Las estrellas fugaces pasarán por todas partes del cielo y lo más probable es que pasen por donde no estás apuntando. Es un hecho al que hay que enfrentarse. Aún así, notarás que la mayoría de las fugaces provienen de la constelación de Perseo (de ahí el nombre de Perseidas, ¡qué esperabas!), que se encontrará cerca del horizonte noreste a primera hora de la noche. Lo ideal es apuntar cerca de Perseo, pero no justo a su centro. Apunta algo más arriba, algo más hacia el norte o algo más hacia el sur pero, si no quieres frustrarte mi consejo es que elijas una posición y no la cambies en mucho rato o empezarán a pasar las fugaces por donde justo acabas de dejar de apuntar.

Por último, elige si quieres que en tu foto aparezca sólo el cielo o si también quieres que salga el horizonte. Si te decides por ésta última opción procura tener un horizonte bonito y sin focos, con algún árbol, puente o incluso un observatorio astronómico. ¿Un observatorio? Sí, vente a nuestra observación de las Perseidas en el Observatorio de Yebes y práctica con nosotros bajo la antena de 40m del Observatorio. Llevaremos unos auténticos meteoritos, observaremos el cielo con nuestros telescopios y tomaremos fotos de las fugaces.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Efemérides

Las Líridas y las Eta Acuáridas. Lluvias de meteoros en abril y mayo de 2012.

Las Líridas

Radiante de la lluvia de meteoros de las Líridas

Durante el mes de abril tendremos una lluvia de meteoros bastante interesante, las Líridas, que además este año coincide con una fase lunar muy favorable de novilunio por lo que podremos observar incluso los meteoros más débiles. Después de tres meses de una actividad meteórica relativamente baja las buenas temperaturas primaverales pueden hacer de esta lluvia de estrellas una buena oportunidad para salir al campo y ver las estrellas fugaces. Las Líridas son la más vieja de las lluvias de estrellas conocidas ya que hay constancia de registros de observadores chinos en marzo del 387 a.C.

Aunque no se trata de una lluvia de estrellas muy intensa en los años 1803, 1922, 1945 y 1982 tuvieron una actividad mayor de lo habitual, cercana al nivel de tormenta. Se cree que esta lluvia de meteoros se forma por los restos que deja a su paso el cometa Thatcher que tiene un periodo de 415 años. Para este año se espera un máximo de 18 meteoros por hora. El radiante de esta lluvia de meteoros se encuentra próximo a la constelación de la Lira, de ahí su nombre, que podremos ver aparecer por el horizonte este a media noche.

El máximo de actividad se espera para el 22 de abril a las 05:30 TU aunque podrán observarse meteoros desde el día 16 al 25 de abril.

En abril tenemos otra lluvia de meteoros, las Pi Púpidas, entre los días 15 y 28 de abril con máximo el día 23 de madrugada pero este año no se espera gran actividad.

Las Eta Acuáridas

Radiante de las Eta Acuáridas

Entre los días 19 de abril y 28 de mayo también podremos observar la lluvia de meteoros de las Eta Acuáridas, con máximo el día 5 de mayo, aunque el máximo de esta lluvia de meteoros puede durar varios días.  Se trata de una de las mejores lluvias de estrellas del año con una tasa de hasta 60 meteoros visibles a la hora. Este año la lluvia no será muy favorable porque coincide con una fase de Luna llena o próxima a esta. Aun así es fácil observar algún meteoro rasante. Nosotros el día 5 de mayo estaremos en el campo realizando uno de nuestros cursos de iniciación a la astronomía así que es muy probable que veamos alguna estrella fugaz. ¡Si quieres venir con nosotros apúntate ya a la actividad, no lo dejes para el último momento¡

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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