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Saturno en oposición 2017

El 15 de junio de 2017 a las 10:17 horas UTC Saturno se encontrará en oposición. Esto ocurre cuando Saturno, la Tierra y el Sol se encuentran alineados, situándose la Tierra entre el Sol y uno de los planetas exteriores, en este caso, Saturno. Por tanto, es en este momento cuando Saturno está más cerca de la Tierra y su brillo y tamaño es mayor. La oposición de Saturno ocurre cada 378 días aproximadamente, pero no todos los años es igual… y 2017 será uno de los mejores años para observarlo.

Oposición de Saturno 2017: el mejor año para observarlo

La oposición es el mejor momento para observar un planeta, ya que éste alcanza su menor distancia a la Tierra, y su brillo y tamaño son mayores. En 2017 la oposición de Saturno es especialmente interesante, puesto que los anillos alcanzan este año su máxima inclinación. Esto nos permite ver todos sus detalles y observar con claridad sus divisiones, como la conocida división de Cassini. La inclinación del planeta varía con el paso del tiempo y solo una vez cada 15 años nos permite ver sus anillos en todo su esplendor. Así que no dejéis pasar esta oportunidad, puesto que no será hasta 2032 cuando podamos ver los anillos de Saturno de la misma manera.

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Sin embargo, aunque Saturno se encuentre más próximo a la Tierra, esta distancia continúa siendo enorme: 1.350 millones de kilómetros. Para hacerte una idea, la luz del Sol tarda tan solo 8 minutos en llegar a la Tierra pero para llegar a Saturno tarda más de 75 minutos. Así pues, ten en cuenta que a simple vista o incluso con unos prismáticos Saturno se verá como un punto brillante y deberemos emplear un telescopio para conseguir que nos muestre todos sus detalles. Será entonces cuando podamos observar sus lunas, sus anillos y la impresionante división de Cassini. Además, desde hace unos años la inclinación del planeta con respecto a la Tierra ha ido aumentando y es este año cuando gozaremos de momentos inmejorables para observar Saturno en todo su esplendor.

¿Cómo observarlo?

Actualmente Saturno se encuentra en la constelación de Ofiuco y se puede observar fácilmente en cualquier momento de la noche como un punto brillante de color amarillo dorado y que, a diferencia de las estrellas, su luz no titila.

Aunque la oposición tiene lugar el próximo día 15 de junio, tanto las semanas anteriores como posteriores a la oposición serán óptimas para su observación, existiendo poca diferencia entre verlo unos días antes o después. Eso sí, no olvides que para disfrutar de todos sus detalles necesitarás un telescopio. Si no quieres perdértelo, echa un vistazo a las actividades que organizamos este mes en Madrid y en las que aprovecharemos para ver Saturno, sin olvidarnos también de Júpiter y Venus.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Marte cada día más cerca. En oposición el 8 de abril.

Cada dos años aproximadamente Marte se sitúa en una posición muy favorable para su observación a través de telescopio, llamamos a ese momento oposición marciana. El próximo 8 de abril Marte se situará a la menor distancia de la Tierra de los últimos 2 años (unos 92 millones de km), de hecho, durante estos días ya es posible observarlo bastante bien a través de telescopios de aficionado y distinguir los casquetes polares. Pero antes de nada, aclarar que en ningún momento se llegará a ver tan cerca como la Luna, todos los años corre como la pólvora el mismo bulo por Internet, incluso hace tiempo hicimos este vídeo para explicarlo:

Marte se distingue fácilmente como un punto rojizo en el cielo que no titila. Durante estos días aparece por el horizonte este en torno a las 22:30. Hay que esperar un poco a que se eleve sobre el horizonte para que la distorsión atmosférica no afecte a la observación, en ese momento al observarlo por el telescopio podremos empezar a apreciar algunos detalles de la superficie del planeta. Y es que esto es lo que hace especialmente atractivo al planeta rojo, es el único del que podemos observar su superficie. Mercurio está demasiado lejos y Venus tiene una densa capa de nubes que lo envuelve. Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son los gigantes gaseosos.

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Fotografía realizada por AstroAficion en 2012 (a la izquierda una representación por ordenador)

¿Y qué podemos observar en Marte? Bueno, pues aparte de los mencionados casquetes polares que es lo más sencillo de observar con su característico tono blanquecino, podremos apreciar diversas tonalidades, un marrón más claro correspondiente a las zonas de planicies y uno más oscuro que corresponde a los valles. Si la posición del planeta acompaña y gozamos de una atmósfera muy estable y buena vista es posible que apreciemos la región de Sirtis Major

Si tenéis un telescopio os recomendamos que intentéis observar Marte durante estos días (si no observáis mucho detalle probad a diferentes horas y diferentes días, hasta que la atmósfera se encuentre estable), es un espectáculo que merece la pena ver, no obstante tendremos que esperar a 2018 para poder observar a Marte en su mayor esplendor, con una oposición muy favorable para ese año.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Oposición de Marte, 3 de marzo de 2012

Diferencias de tamaño relativo de Marte durante sus oposiciones. (c) NASA

El próximo 3 de marzo Marte se encontrará a la menor distancia de la Tierra de todo el año. Será un momento muy favorable para observar el planeta rojo a través de nuestros telescopios e intentar observar detalles de su superficie, como el casquete polar (Marte es el único planeta del que podemos observar su superficie rocosa).

Una oposición es el momento en el que un planeta se encuentra durante su órbita alrededor del Sol a la menor distancia de la Tierra. La conjunción, por el contrario es el momento en que está más alejado de nosotros.

Las oposiciones de Marte ocurren cada 2 años y 50 días pero no todas las oposiciones de Marte son iguales. Como la Tierra también está girando alrededor del Sol y las órbitas de los planetas no son circulares (presentan cierta excentricidad) hay oposiciones en las que Marte está más cerca que otras. En esta ocasión Marte estará a unos 100 millones de kilómetros de nosotros por lo que la oposición de este año no es de las más favorables (La oposición de 2018 si que será realmente buena), pero aun así merece la pena observar este planeta con nuestros telescopios.

Retrogradación de Marte. Créditos & Copyright: Tunç Tezel(TWAN)

A simple vista Marte se identifica fácilmente en el cielo por su característico color marrón rojizo, bastante brillante. Si lo observamos durante varias noches seguidas observaremos que su posición es variable con respecto a las estrellas y de hecho a partir del momento de su oposición comenzaremos a observar que varía incluso de dirección, dibujando un curioso círculo en un fenómeno que se denomina retrogradación, que en el caso de Marte dura 73 días.

Observado a través de telescopio el color rojizo de Marte se vuelve más pardo y enseguida destaca en la imagen un brillo blanquecino en uno de los extremos. Se trata del casquete polar, formado por una capa de hielo pero a diferencia de la Tierra ese hielo está formado por CO2.

 Con telescopios de gran focal podremos observar algunos detalles más sutiles de la superficie marciana, como son las zonas de valles y planicies. En resumen se trata de zonas más oscuras o claras según su albedo o capacidad de reflexión de la luz. Las zonas más claras suelen corresponder a grandes planicies desérticas. Dado que el periodo de rotación de Marte es de 24 horas y 37 minutos se da la circunstancia de que si observamos este planeta una noche y volvemos a observarlo la noche siguiente a la misma hora veremos los mismos accidentes geográficos pero desplazados 9º hacia el limbo. Otro detalle a tener en cuenta es que en Marte, al igual que en la Tierra hay estaciones al estar su eje de rotación inclinado 25º respecto a su órbita. Esto hace que el hielo del casquete polar se vea mejor en la estación invernal marciana (del correspondiente hemisferio, claro). Podéis consultar la estación marciana en este enlace.

Mapa geográfico de Marte

Es recomendable el uso de filtros de color para observar con mayor contraste algunas de los accidentes geográficos de Marte:

  • Amarillo Claro #8: Incrementa el contraste de las zonas oscuras.
  • Amarillo Verdoso #11: Incrementa la oscuridad de las zonas oscuras.
  • Naranja #21: Incrementa el contraste entre zonas claras y oscuras.
  • Rojo #25A: Facilita la observación del casquete polar.
  • Azul oscuro #38A: Observación de la atmósfera.
  • Verde claro #56: Excelente para la observación de los casquetes polares y las tormentas.

Para fotografiar Marte también os recomendaría probar con un filtro IR-Pass 742. Con este filtro obtuvimos esta fotografía con un modesto Newton 150/750.

Marte el 22 de enero de 2012.

 

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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