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Curiosidades

Todas las claves para entender las Lluvias de Estrellas

Ya estamos preparados para disfrutar de las Perseidas 2017 y aunque es la lluvia de estrellas más conocida, no es la única ni la mas intensa del año. Durante los 365 días que tarda la tierra en dar una vuelta completa al sol, nuestros cielos se llenan de estrellas fugaces varias veces al año en épocas concretas.

LAS ESTRELLAS FUGACES

Todos identificamos una estrella fugaz cuando vemos un breve y rápido destello cruzar el cielo nocturno. Pero ¿Sabrías decir qué es exactamente una estrella fugaz y por qué se produce este fenómeno?

Para responder a esta pregunta debemos fijarnos en los cometas. Estos objetos, procedentes de las zonas más frías y alejadas del sistema solar, son cuerpos de forma irregular compuestos por una mezcla de rocas, y gases congelados. Sus órbitas circulan en planos muy elípticos que los llevan muy cerca del sol y los devuelven al espacio profundo, más allá de Plutón.

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A medida que los cometas se acercan al sol van dejando en su órbita un rastro de rocas, hielo y partículas. Esta nube se va dispersando lentamente por las interacciones gravitatorias de los cuerpos del Sistema Solar y por el efecto Poyting Robertson.

Aunque la trayectoria del cometa asociado a una lluvia de estrellas no corta la de la Tierra, como la nube de residuos se mueve en el espacio, ésta sí puede hacerlo.

Cuando la tierra cruza esta nube, las partículas (Que denonimamos meteoros)  entran en contacto con la atmósfera,se “queman” y producen un trazo luminoso que surca rápidamente el cielo. Se ha creado una estrella fugaz.

LLUVIAS DE ESTRELLAS

En una noche normal podríamos observar en el cielo una o dos estrellas fugaces, sin embargo, en épocas determinadas del año, cuando la órbita de la Tierra cruza la nube de un cometa, esta cifra aumenta notablemente. Es lo denominamos lluvia de estrellas. Para describir las lluvias de estrellas debemos fijarnos en tres parámetros:

– EL RADIANTE: Los meteoros de una lluvia de estrellas no aparecen de forma aleatoria en el cielo,si alguna vez te has fijado, sus trayectorias parecen provenir de una misma zona. Esto es lo que denominamos radiante. La posición del radiante la fijamos en la época de máxima actividad de la lluvia y se fija su nombre según la constelación más cercana: Las perseidas provienen de Perseo, las Capricornias provienen de Capricorno etc.

– EL THZ: Estas siglas son el acrónimo de Tasa Horaria Zenital y nos indica el número máximo de meteoros por hora observables en condiciones ideales (Un cielo oscuro, en perfectas condiciones climatológicas, con el radiante situado en el cenit)

– ÍNDICE POBLACIONAL: Este parámetro nos indica la relación de la distribución de magnitudes (brillo) de una lluvia de meteoros.

PRINCIPALES LLUVIAS DE ESTRELLAS

La lista de lluvias de estrellas la elabora el IMO (International Meteor Organization) basada en  su base de datos de observaciones. Hay más de 35 lluvias de estrellas durante todo el año, puedes consultar aquí la lista completa. Entre ellas estas son las 10 más importantes:

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CONSEJOS DE OBSERVACIÓN

Las lluvias de estrellas son fenómenos celestes que podemos observar a simple vista, sin necesidad de disponer de telescopios o instrumentos astronómicos. Para disfrutar de ellas te recomendamos:

  • Buscar cielos oscuros, alejados de grandes núcleos urbanos.
  • Identifica el radiante de la lluvia de estrellas y observa en un círculo de 25º alrededor.

 

Espero que os haya gustado el post, podéis dejar vuestros comentarios más abajo. Sed felices. Nos vemos en las redes.

 

Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Actividades Eventos Astronómicos

Perseidas 2016, la lluvia de estrellas más intensas de los últimos años

Del 8 al 14 de agosto podremos disfrutar un año más de las Perseidas (También conocidas como Lágrimas de San Lorenzo), la lluvia de estrellas más popular del año. Las Perseidas 2016 serán una de las más intensas de los últimos años, llegando incluso a un THZ  (Tasa Horaria Zenital) de 150 meteoros por hora, cuando lo habitual son 100 o menos.

¿QUÉ SON LAS PERSEIDAS? 

Las Perseidas es el nombre con el que conocemos a la lluvia de estrellas de alta actividad que todos los años podemos contemplar en los cielos del hemisferio norte a mediados de agosto. Reciben este nombre por la situación de su zona radiante en la constelación de Perseo . Los meteoros de esta lluvia de estrellas proviene del comenta 109P/Swift-Tuttle descubierto en 1862 por Lewis Swift y Horace Parnell Tuttle.

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Las Perseidas es la tercera lluvia de estrellas más importante del año. Sus meteoros tienen una velocidad aproximada de 29 km/s en una declinación de 58º con un THZ medio de 100 meteoros por hora.

¿QUÉ ES UNA LLUVIA DE ESTRELLAS?

Una noche cualquiera del año podemos observar en el cielo una o dos estrellas fugaces a la hora. Sin embargo, existen unas fechas concretas a lo largo del año donde esta cifra aumenta considerablemente, llengando incluso a las 150 estrellas fugaces a la hora. Esto lo denominamos lluvia de estrellas. 

Las lluvias de estrellas se producen cuando la tierra cruza la estela de un cometa. Los cometas son objetos celestes que van perdiendo materia a medida que se acercan al sol. Esta materia queda flotando en el espacio. Cuando la órbita de la tierra cruza esta zona, las diminutas partículas del cometa entra en contacto con la atmósfera y se desintegran provocando el brillo de las estrellas fugaces, que técnicamente denominamos meteoros.

LAS PERSEIDAS EN 2016

Este año disfrutaremos de una intensa lluvia de estrellas. La órbita del enjambre pasó cerca del planeta Júpiter hace unos meses y fue perturbado a una órbita que se aproxima más a la Tierra.  Esta mayor aproximación incrementará la tasa horaria a unos 150 meteoros por hora, el doble de lo normal.

La hora de máxima actividad de las Perseidas 2016 se prevé de 13 a 15:30 TU coincidiendo desde nuestra posición con un horario diurno. Sin embargo se calcula que la noche del 11 al 12 la intensidad de la lluvia de estrellas será la más alta, sobre todo de 00:00 a 04:00 TU.

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Este año, a lo largo de la semana tendremos luna creciente que variará del 25% al 62% de visibilidad. Esperemos que las condiciones meteorológicas nos permitan disfrutar de cielos despejados.

GUÍA DE OBSERVACIÓN 

Para observar estrellas fugaces solo necesitas tu vista y un cielo oscuro. Aún así, las lluvias de estrellas son una estupenda oportunidad para reunirse con los amigos o la familia y disfrutar del cielo nocturno.  Son noches muy interesantes para observar y descubrir el cielo a través de instrumentos astronómicos, como telescopios o prismáticos. Para disfrutar al máximo de una noche astronómica hemos preparado esta guía que puedes consultar y compartir en las redes sociales.

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ACTIVIDADES PARA LAS PERSEIDAS 2016

Durante toda la semana nos escaparemos fuera de Madrid en busca de cielos nocturnos. Estaremos en la zona de Yebes y al otro lado de la siera de Guadarrama, ya en la provincia de Ávila. Puedes acompañarnos en una de nuestras noches de observación astronómica, en las que, además de realizar una charla sobre las Perseidas, podrás observar a través de varios telescopios los cúmulos y nebulosas más brillantes de la Vía Láctea. Además, os enseñaremos a reconocer las principales estrellas y constelaciones del Cielo de Verano. Y llevaremos nuestra colección de meteoritos para que podáis ver y tocar auténticos restos de la formación del Sistema Solar. Consulta aquí todas las actividades y ven con nosotros a disfrutar del cielo.

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Aficionada a la astronomía. Bloguer fundadora de www.elinvernaderocreativo.com y www.holamuybien.es , experta en Marketing y Comunicación Digital en la agencia Vitamina Marketing (www.vitamina.marketing)

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Efemérides Noticias

Lluvia de estrellas, Perseidas 2014

Como todos los años en agosto, llega la famosa lluvia de estrellas de las Perseidas, también conocida como Lágrimas de San Lorenzo. En 2014, el máximo se producirá entre las 19h del día 12 y las 08h del 13 de agosto (Tiempo Universal. Para España, añadir dos horas), aunque su período de actividad es largo y se extiende entre el 16 de julio y el 24 de agosto.

Por desgracia, este año la Luna dificultará mucho la observación de las Perseidas, ya que alcanzará su fase de Luna llena el día 10, dos días antes del máximo de la lluvia. De esta forma, tanto los días anteriores como posteriores al máximo tendremos una Luna prácticamente llena que nos acompañará casi toda la noche. La actividad de la lluvia es bastante alta pudiendo llegar a los 80-100 meteoros/hora durante el máximo, pero es difícil saber cuántas serán visibles este año debido al intenso brillo de la Luna. Además, hay que puntualizar que este cálculo es válido para el momento de máxima actividad, en condiciones ideales de observación y si el radiante de la lluvia estuviera en el cénit.

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Perseida capturada en 2012 por AstroAfición

Recordemos que las lluvias de estrellas se producen cuando un cometa, en su acercamiento al Sol, se ve afectado por la interacción con el viento solar, haciendo que los gases y materiales de la superficie del cometa salgan despedidos al espacio, formando una corriente de partículas a su paso. Es la Tierra la que, año tras año en su órbita alrededor del Sol, atraviesa esta estela dejada por el cometa, provocando la entrada en la atmósfera de estas partículas, produciéndose una lluvia de estrellas (o lluvia de meteoros).

¿Cómo observarla?

Ya hemos dado en otras ocasiones algunos consejos para observar una lluvia de estrellas fugaces. Pero vamos a repasarlos:

  • En primer lugar tenemos que alejarnos de la ciudad, en busca de un cielo oscuro libre de contaminación lumínica.
  • Conviene llevar ropa de abrigo, ya que por la noche, en el campo, baja bastante la temperatura, aunque estemos en agosto.
  • Lleva comida y bebida (café o algún refresco con cafeína para mantenerte despierto viene muy bien).
  • Mejor en compañía: intenta convencer a amigos o familiares para que te acompañen. Será más divertido.
  • Lleva una manta o una tumbona. No necesitas telescopio, ni siquiera prismáticos. Simplemente túmbate en el suelo, mirando hacia el cénit y disfruta del cielo estrellado.
  • No enciendas luces (apaga linternas, teléfonos móviles, tablets…) ya que tus ojos perderán la adaptación a la oscuridad y no serás capaz de ver las estrellas fugaces más débiles y rápidas.

Algunas estrellas fugaces son rápidas y débiles mientras que otras son lentas y muy brillantes. En ocasiones es posible escuchar un siseo después de la aparición de una estrella fugaz muy brillante. Las más brillantes incluso iluminan totalmente el cielo durante unos segundos y dejan una estela de humo a su paso, se denominan bólidos.

El año pasado, grabamos este vídeo durante una de las observaciones que realizamos de las Perseidas.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Actividades Astrofotografía Efemérides Noticias

Noches de Perseidas 2013

Los medios de comunicación se llenan de noticias de astronomía, todo el mundo ha oído hablar estos días de la famosa lluvia de estrellas de las Perseidas. En la radio, en la tele o en internet seguro que hemos visto noticias y alguna foto de las estrellas fugaces. En AstroAfición hemos tenido un fin de semana lleno de trabajo con observaciones diarias para observar las Perseidas, en las que también aprovechamos para ver la Luna, Saturno y diversos cúmulos, nebulosas y galaxias a través de nuestros telescopios. Decenas de personas han disfrutado de una noche de astronomía viendo fugaces y descubriendo los secretos del universo a través del telescopio. Ah, ¡sin olvidarnos de los auténticos meteoritos que hemos llevado a las observaciones y que la gente ha podido ver y tocar!

Los cielos despejados de este fin de semana y la escasa presencia de la Luna creciente han ayudado a observar un mayor número de estrellas fugaces y algunos bólidos (meteoros con un brillo superior al de Venus), convirtiendo estas noches al aire libre en un auténtico espectáculo para nuestros ojos. Además, durante estos días hemos tomado algunas fotos de las observaciones y hemos tenido suerte de pillar algunos meteoros con la cámara. No han sido muchas pero queremos mostrarlas para quienes no hayan tenido ocasión de ver aún esta lluvia de estrellas.

Hoy, 12 de agosto es el máximo de la lluvia. Si todavía no la has visto no olvides consultar nuestra guía de observación de las Perseidas 2013. Y si quieres fotografiarlas como nosotros consulta nuestros consejos para fotografiar estrellas fugaces.

Bólidos el viernes 9 de agosto 2013 durante un Tour Estelar en Pioz (Guadalajara)

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Vídeo time lapse durante la observación del 9 de agosto 2013

Más meteoros el domingo 10 de agosto 2013 desde Yebes (Guadalajara)

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Y para terminar os enseñamos unas fotos resumen de toda la noche en la que se puede ver perfectamente el movimiento de las estrellas y de la gente durante las observaciones.

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Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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