Browsing Tag

Saturno

Efemérides

Saturno en oposición 2017

El 15 de junio de 2017 a las 10:17 horas UTC Saturno se encontrará en oposición. Esto ocurre cuando Saturno, la Tierra y el Sol se encuentran alineados, situándose la Tierra entre el Sol y uno de los planetas exteriores, en este caso, Saturno. Por tanto, es en este momento cuando Saturno está más cerca de la Tierra y su brillo y tamaño es mayor. La oposición de Saturno ocurre cada 378 días aproximadamente, pero no todos los años es igual… y 2017 será uno de los mejores años para observarlo.

Oposición de Saturno 2017: el mejor año para observarlo

La oposición es el mejor momento para observar un planeta, ya que éste alcanza su menor distancia a la Tierra, y su brillo y tamaño son mayores. En 2017 la oposición de Saturno es especialmente interesante, puesto que los anillos alcanzan este año su máxima inclinación. Esto nos permite ver todos sus detalles y observar con claridad sus divisiones, como la conocida división de Cassini. La inclinación del planeta varía con el paso del tiempo y solo una vez cada 15 años nos permite ver sus anillos en todo su esplendor. Así que no dejéis pasar esta oportunidad, puesto que no será hasta 2032 cuando podamos ver los anillos de Saturno de la misma manera.

saturn-nasa-cassini

Sin embargo, aunque Saturno se encuentre más próximo a la Tierra, esta distancia continúa siendo enorme: 1.350 millones de kilómetros. Para hacerte una idea, la luz del Sol tarda tan solo 8 minutos en llegar a la Tierra pero para llegar a Saturno tarda más de 75 minutos. Así pues, ten en cuenta que a simple vista o incluso con unos prismáticos Saturno se verá como un punto brillante y deberemos emplear un telescopio para conseguir que nos muestre todos sus detalles. Será entonces cuando podamos observar sus lunas, sus anillos y la impresionante división de Cassini. Además, desde hace unos años la inclinación del planeta con respecto a la Tierra ha ido aumentando y es este año cuando gozaremos de momentos inmejorables para observar Saturno en todo su esplendor.

¿Cómo observarlo?

Actualmente Saturno se encuentra en la constelación de Ofiuco y se puede observar fácilmente en cualquier momento de la noche como un punto brillante de color amarillo dorado y que, a diferencia de las estrellas, su luz no titila.

Aunque la oposición tiene lugar el próximo día 15 de junio, tanto las semanas anteriores como posteriores a la oposición serán óptimas para su observación, existiendo poca diferencia entre verlo unos días antes o después. Eso sí, no olvides que para disfrutar de todos sus detalles necesitarás un telescopio. Si no quieres perdértelo, echa un vistazo a las actividades que organizamos este mes en Madrid y en las que aprovecharemos para ver Saturno, sin olvidarnos también de Júpiter y Venus.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

Share

Complementos Curiosidades Material

Cálcula los tránsitos de Júpiter y Saturno

Hace unos días comentamos qué se iba a producir un tránsito en Júpiter, pero… ¿cómo supimos la hora y el día exactos?

En primer lugar, un tránsito es un fenómeno astronómico durante el cual un astro pasa por delante de otro más grande, bloqueando en cierta medida su visión. Existen distintos tipos de tránsitos como por ejemplo los tránsitos de Venus -cuando Venus pasa por delante del Sol-, los de Mercurio -cuando Mercurio pasa por delante del Sol- o los tránsitos planetarios en sistemas extrasolares, gracias a los cuales se detecta la existencia de planetas. Lo más conocidos y consultados por los astrónomos aficionados son los tránsitos de Júpiter, puesto que son bastante cómunes pero no dejan de ser muy llamativos. Por contra, en el caso de Venus o Mercurio son fenómenos muy poco frecuentes y en el caso de los extrasolares, son realmente difíciles de “observar” con medios de aficionado.

Sabemos que Júpiter tiene cuatro lunas visibles con cualquier telescopio de aficionado, sus cuatro satélites galileanos: Ío, Europa, Calisto y Ganímedes -reciben este nombre porque Galileo los observó por primera vez en 1609 con su simple telescopio de 30mm-. Estas lunas orbitan alrededor del planeta con un periodo de pocos días, aunque sólo podremos ver un tránsito cuando el satélite pase por delante (y no por detrás) y si en ese momento Júpiter es visible en el cielo. Esto hace que podamos observar un tránsito en Júpiter de forma bastante frecuente, aunque no todos los días ni todas las semanas será posible. Cuando uno de estos satélites pasa por delante del Júpiter proyecta su sombra sobre él y con nuestros telescopios podemos llegar a ver el satélite y su sombra recorrer pausadamente todo el planeta.

Tránsito en Júpiter. Foto: Peter Edwards

Bien, ya nos sabemos la teoría pero vamos a lo importante, ¿cómo sabemos cuando suceden estos fenómenos? Es sencillo, aunque varias formas. En general, cualquier software planetario (Stellarium, Cartes du Ciel, etc) nos predice estos tránsitos. Lo malo es que esta forma de consultarlo es bastante incómoda y puede no ser totalmente exacta. En cambio, existe una aplicación que podemos utilizar a través de nuestro navegador (sin tener que descargar ni instalar nada) y que nos muestra, en cualquier fecha y a cualquier hora, la posición de los satélites de Júpiter. Esta aplicación ha sido desarrollada por la revista estadounidense Sky & Telescope.

La misma aplicación existe también para Saturno, aunque en este planeta no se producen normalmente tránsitos. Esto es debido a que el eje de rotación de Saturno se encuentra inclinado respecto a nosotros, lo que provoca que, desde nuestra posición, no veamos pasar las lunas justo por delante del disco del planeta. Sin embargo, en algunas ocasiones sí que se pueden observar tránsitos en saturno, aunque esta situación se produce cada varios años, cuando los anillos de Saturno se encuentran casi de canto vistos desde la Tierra. Además, las lunas de Saturno son menos brillantes y con telescopios de aficionados podemos ver dos, tres o como mucho cuatro.

Cuando alguno de los satélites pasa por detrás del planeta se denomina “ocultación”.

Agenda-de-actividades

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

Share