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Backyard EOS

Hoy queremos hablaros de un programa que os facilitará enormemente la gestión de vuestra cámara Canon EOS si hacéis uso de ella en astrofotografía o queréis realizar timelapses.

Backyard EOS es un software disponible para Windows que por tan solo 30$ (la versión estándar) ofrece interesantísimas funciones. A parte de la gestión de la cámara y un potentísimo intervalómetro que nos permitirá programar disparos de diferente velocidad, ISO, pausas, etc… el programa incorpora una función de ayuda al enfoque muy útil si tu cámara no dispone de LiveView, otra función para capturar vídeos de imágenes lunares y planetarias, y asistencia al alineado a la polar. El programa, totalmente pensado para uso astrofotográfico incorpora una función de “visión nocturna” que vuelve de color rojo todos los indicadores. No obstante también podemos descargar la utilidad gratuita Backyard Red que viene con el programa y que hace lo propio con todo el escritorio de windows. Muy util para prescindir de los celofanes rojos sobre la pantalla.

Durante las pruebas que hemos realizado con BackyardEOS lo que más nos ha sorprendido ha sido la gestión de nombres de los ficheros. En la configuración del programa simplemente tenemos que indicar el nombre de la carpeta donde vamos a guardar los ficheros y después el programa en función de si estamos obteniendo lights, flats, darks o biass los alamacenará en una carpeta correspondiente asignando a los ficheros un nombre basado en el nombre elegido para el objeto, el ISO, la fecha y hora y la temperatura del sensor de la cámara. Esto último es muy útil para aplicar los darks correspondientes a nuestras imágenes en el proceso posterior de tratamiento digital y también para aprovechar “darks enlatados” de otras sesiones con similar temperatura ambiente que podemos utilizar para promediar.

Interesante también es la función Eclipse Framing que nos permite superponer una imagen cualquiera sobre la última imagen obtenida y aplicar una transparencia para conseguir el mismo encuadre y poder seguir haciendo capturas de un objeto de otra noche, por ejemplo, o bien ayudarnos a realizar un mosaico de una zona del cielo.

Otro punto fuerte de este programa es que es capaz de hablar con el software de autoguiado PHDGuiding y habilitar la función de “dithering”, moviendo brevemente la montura entre toma y toma para que los pixeles muertos no queden siempre en el mismo sitio. Esta opción nos permitirá obtener imágenes más nítidas en el procesado posterior.

La captura de video, si bien es una función interesante no es novedosa y ya podíamos realizarla con algunos programas gratuitos. Hay que tener en cuenta que el sensor de las cámaras EOS no es el más adecuado para la fotografía planetaria y no conseguiremos los mismos resultados de resolución y sensibilidad de una CCD pero puede ser suficiente para iniciarnos en el mundo de la astrofotografía planetaria. El programa es capaz de capturar un video AVI con diferentes niveles de sensibilidad del sensor.

Muy relacionado con la captura de video tenemos el asistente al enfoque. En las pruebas que hemos realizado la verdad es que nos ha costado un poco hacernos con él y no hemos conseguido los mismos resultados que al utilizar una máscara de enfoque. Creemos que puede ser un buen complemento para estas máscaras pero difícilmente puede sustituirlas. Un visor con números grandes nos ayudará a encontrar la mayor puntualidad de las estrellas que se consigue únicamente con un correcto enfoque. No desesperéis al enfocar y dedicadle el tiempo que sea necesario, de un buen enfoque depende una buena fotografía.

Por último, la opción de asistencia al alineado puede ser útil si no utilizamos tubo guía pero en ningún caso puede ser rival para los programas de asistencia al alineado a la polar que incorporan algunos programas específicos y que utilizamos con las cámaras de guiado.

En definitiva, creemos que Backyard EOS es un buen complemento para vuestro equipo de astrofotografía, que mejora notablemente la funcionalidad de las Canon EOS utilities que vienen con la cámara en la caja. Por solo 8$ más podemos hacernos con la opción con soporte ASCOM que nos permitirá interconectar el programa con un autoenfocador (seguramente aquí tendrá más juego la función de enfoque automático del programa) o con el propio telescopio.

Si deseas aprender más sobre el mundo de la astrofotografía en AstroAfición organizamos cursos de iniciación para todos los niveles.  Consulta nuestro calendario de actividades.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Software astronómico: Planetarios Virtuales

Hoy en día podemos encontrar en internet multitud de programas astronómicos que nos servirán no sólo a mover el telescopio desde el ordenador o perfeccionar nuestras técnicas de fotografía, sino que nos ayudarán a aprender astronomía. Pero además de aprender cómodamente desde nuestro ordenador nos resultarán muy útiles cuando salgamos al campo a observar. Estamos hablando de los Planetarios Virtuales. Existen gran cantidad de planetarios virtuales y no hay dos iguales, cada uno tiene su peculiaridad. Algunos de los más conocidos son:

– Stellarium. Es un programa gratuito multiplataforma de código abierto, capaz de mostrar el cielo tal como se vería a simple vista, con binoculares o telescopio. Además, nos permite avanzar o retroceder en el tiempo y contemplar el cielo tal como se veía hace miles de años o cómo se verá dentro de miles de años. Con una interfaz sencilla y muy atractiva, este programa resulta imprescindible para todos los que quieran sumergirse en el mundo de la astronomía. Con él podemos aprender a reconocer las estrellas, los planetas y las constelaciones y descubrir dónde se encuentran nebulosas, galaxias y cúmulos. Pero no se queda ahí, también nos muestra los tránsitos de las lunas de Júpiter y se le pueden incorporar las trayectorias de algunos satélites. También ofrece la posibilidad de controlar el telescopio a través de ASCOM pero eso ya merece otro artículo.

Página oficial: http://www.stellarium.org/es/

– Cartes du Ciel. Es un programa gratuito de código abierto para Linux y Windows. Como el anterior, es un programa de planetario muy completo, quizá algo más completo en cuanto a utilidades prácticas pero menos atractivo visualmente y mucho más complicado de manejar. Consta de un mayor número de catálogos estelares y más opciones relacionadas con el control del telescopio a través de ASCOM. Además, tiene la opción de visualizar el campo de visión de hasta 10 oculares, lo que permite preparar al detalle nuestras observaciones y nos facilita la elección de oculares a la hora de observar un determinado objeto. También muestra la posición de planetas, asteroides y cometas.

Página web: http://www.ap-i.net/skychart/

– Celestia. Programa gratuito multiplataforma. A diferencia de los anteriores, Celestia propone un más que interesante viaje por el universo en tres dimensiones tanto para los más aficionados a la astronomía como para aquellos que no lo son tanto. El programa simula el espacio desde cualquier planetas de nuestro Sistema Solar o incluso más allá. Con él podrás realizar viajes entre planetas y observar el cielo desde una perspectiva diferente. Entre las principales características de Celestia destaca el zoom exponencial para facilitar el transporte de un lugar a otro, simulación de vuelo real a varias velocidades, función de localización automática, etc. Un programa muy entretenido e ilustrativo, aunque poco útil para aprender a conocer nuestro cielo.

Página oficial (inglés): http://www.shatters.net/celestia/

– Google Sky. Programa similar a Google Earth que te permite recorrer el espacio y visualizar imágenes de estrellas, nebulosas, galaxias, etc… Con la nueva versión no hace falta instalar ningún programa y puedes disfrutar de él directamente desde la web. Esta herramienta combina fotografías de satélites y telescopios con el potente motor de búsqueda de Google. Una buena oportunidad para dar un paseo por el espacio, eso sí, más vale que tengas una buena conexión a internet.

Página oficial: http://www.google.com/intl/es_es/sky/

Todos estas herramientas son gratuitas para el ordenador aunque también existen planetarios de pago como el famoso Starry Night. Y tú, ¿conoces algún otro? ¿los has probado ya?

Si lo que te interesa es tenerlo en el móvil, mira estas apps para android y para iphone.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Cálcula los tránsitos de Júpiter y Saturno

Hace unos días comentamos qué se iba a producir un tránsito en Júpiter, pero… ¿cómo supimos la hora y el día exactos?

En primer lugar, un tránsito es un fenómeno astronómico durante el cual un astro pasa por delante de otro más grande, bloqueando en cierta medida su visión. Existen distintos tipos de tránsitos como por ejemplo los tránsitos de Venus -cuando Venus pasa por delante del Sol-, los de Mercurio -cuando Mercurio pasa por delante del Sol- o los tránsitos planetarios en sistemas extrasolares, gracias a los cuales se detecta la existencia de planetas. Lo más conocidos y consultados por los astrónomos aficionados son los tránsitos de Júpiter, puesto que son bastante cómunes pero no dejan de ser muy llamativos. Por contra, en el caso de Venus o Mercurio son fenómenos muy poco frecuentes y en el caso de los extrasolares, son realmente difíciles de “observar” con medios de aficionado.

Sabemos que Júpiter tiene cuatro lunas visibles con cualquier telescopio de aficionado, sus cuatro satélites galileanos: Ío, Europa, Calisto y Ganímedes -reciben este nombre porque Galileo los observó por primera vez en 1609 con su simple telescopio de 30mm-. Estas lunas orbitan alrededor del planeta con un periodo de pocos días, aunque sólo podremos ver un tránsito cuando el satélite pase por delante (y no por detrás) y si en ese momento Júpiter es visible en el cielo. Esto hace que podamos observar un tránsito en Júpiter de forma bastante frecuente, aunque no todos los días ni todas las semanas será posible. Cuando uno de estos satélites pasa por delante del Júpiter proyecta su sombra sobre él y con nuestros telescopios podemos llegar a ver el satélite y su sombra recorrer pausadamente todo el planeta.

Tránsito en Júpiter. Foto: Peter Edwards

Bien, ya nos sabemos la teoría pero vamos a lo importante, ¿cómo sabemos cuando suceden estos fenómenos? Es sencillo, aunque varias formas. En general, cualquier software planetario (Stellarium, Cartes du Ciel, etc) nos predice estos tránsitos. Lo malo es que esta forma de consultarlo es bastante incómoda y puede no ser totalmente exacta. En cambio, existe una aplicación que podemos utilizar a través de nuestro navegador (sin tener que descargar ni instalar nada) y que nos muestra, en cualquier fecha y a cualquier hora, la posición de los satélites de Júpiter. Esta aplicación ha sido desarrollada por la revista estadounidense Sky & Telescope.

La misma aplicación existe también para Saturno, aunque en este planeta no se producen normalmente tránsitos. Esto es debido a que el eje de rotación de Saturno se encuentra inclinado respecto a nosotros, lo que provoca que, desde nuestra posición, no veamos pasar las lunas justo por delante del disco del planeta. Sin embargo, en algunas ocasiones sí que se pueden observar tránsitos en saturno, aunque esta situación se produce cada varios años, cuando los anillos de Saturno se encuentran casi de canto vistos desde la Tierra. Además, las lunas de Saturno son menos brillantes y con telescopios de aficionados podemos ver dos, tres o como mucho cuatro.

Cuando alguno de los satélites pasa por detrás del planeta se denomina “ocultación”.

Agenda-de-actividades

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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