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Marte cada día más cerca. En oposición el 8 de abril.

Cada dos años aproximadamente Marte se sitúa en una posición muy favorable para su observación a través de telescopio, llamamos a ese momento oposición marciana. El próximo 8 de abril Marte se situará a la menor distancia de la Tierra de los últimos 2 años (unos 92 millones de km), de hecho, durante estos días ya es posible observarlo bastante bien a través de telescopios de aficionado y distinguir los casquetes polares. Pero antes de nada, aclarar que en ningún momento se llegará a ver tan cerca como la Luna, todos los años corre como la pólvora el mismo bulo por Internet, incluso hace tiempo hicimos este vídeo para explicarlo:

Marte se distingue fácilmente como un punto rojizo en el cielo que no titila. Durante estos días aparece por el horizonte este en torno a las 22:30. Hay que esperar un poco a que se eleve sobre el horizonte para que la distorsión atmosférica no afecte a la observación, en ese momento al observarlo por el telescopio podremos empezar a apreciar algunos detalles de la superficie del planeta. Y es que esto es lo que hace especialmente atractivo al planeta rojo, es el único del que podemos observar su superficie. Mercurio está demasiado lejos y Venus tiene una densa capa de nubes que lo envuelve. Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son los gigantes gaseosos.

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Fotografía realizada por AstroAficion en 2012 (a la izquierda una representación por ordenador)

¿Y qué podemos observar en Marte? Bueno, pues aparte de los mencionados casquetes polares que es lo más sencillo de observar con su característico tono blanquecino, podremos apreciar diversas tonalidades, un marrón más claro correspondiente a las zonas de planicies y uno más oscuro que corresponde a los valles. Si la posición del planeta acompaña y gozamos de una atmósfera muy estable y buena vista es posible que apreciemos la región de Sirtis Major

Si tenéis un telescopio os recomendamos que intentéis observar Marte durante estos días (si no observáis mucho detalle probad a diferentes horas y diferentes días, hasta que la atmósfera se encuentre estable), es un espectáculo que merece la pena ver, no obstante tendremos que esperar a 2018 para poder observar a Marte en su mayor esplendor, con una oposición muy favorable para ese año.

Roberto Ferrero es monitor y socio fundador de AstroAfición

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Tutoriales

Cómo encontrar objetos con un telescopio. Star Hopping

Uno de los mayores problemas a los que nos enfrentamos cuando usamos nuestro primer telescopio es, sin duda, la búsqueda de objetos. Es bastante frecuente que las primeras noches no consigamos observar nada. Muchas veces hasta la Luna o Júpiter se nos resisten. No te preocupes, nos ha pasado a todos. Lo importante es no desesperarse y no desistir. Con paciencia y a base de práctica se convertirá en un juego de niños.

El buscadorfinderscopes

En primer lugar, para encontrar los objetos necesitaremos un buscador. En esta entrada os hablamos de los diferentes tipos que existen y sus ventajas e inconvenientes. A nuestro parecer, los buscadores ópticos son los más recomendables, puesto que resultan mucho más precisos que los buscadores de punto rojo o red dot. Aún así, podemos complementar nuestro equipo con un buen buscador de punto rojo como un telrad o quickfinder. especialmente útiles en dobson y telescopios de gran focal.

No olvidemos que es imprescindible colimar el buscador. No lo dejes para el último momento, las primeras veces es aconsejable hacerlo de día apuntando a alguna antena o árbol lejano.

Las Cartas Celestes

En segundo lugar necesitaremos unas buenas cartas celestes. Aquí tenéis una breve recopilación de cartas de iniciación y de nivel avanzado. Os recomendamos imprimirlas en A3, en alta calidad y usar una carpeta plastificada para evitar la humedad.

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El método del Star Hopping

Una vez tenemos el equipo listo veamos cómo encontrar los objetos. El método más habitual para ello es el “Star Hopping”, que podríamos traducir como “salto de estrella en estrella”. Es una manera fácil e intuitiva de localizar los objetos en el cielo. Pero, ¿en qué consiste?

1º Prepara la observación. No dejes nada al azar y preparar la observación antes de salir de casa. Ayúdate de software, puedes utilizar desde planetarios como el Stellarium hasta programas de gestión de observaciones como el astroplanner. Elige qué objetos vas a observar, consulta su tamaño y magnitud aparente, busca fotos sencillas y dibujos (sketches) que puedan ayudarte a saber cómo se verá ese cúmulo o esa nebulosa en concreto.

2º Localiza el objeto y averigua qué estrellas hay a su lado. Seguramente esté cerca de alguna estrella brillante o conocida. Esas estrellas son las que usaremos de referencia. Invéntate líneas imaginarias que te lleven de estrella en estrella hasta el objeto.

Ahora, con ayuda del buscador, localiza esas estrellas y sigue el recorrido que has ideado previamente. Ve moviéndote de estrella en estrella mientras miras por el buscador hasta situar esa estrella o asterismo que está muy cerca del objeto. En ocasiones puedes prescindir del buscador y realizar los saltos directamente a través del telescopio, usando un ocular de pocos aumentos.

4º Coloca un ocular de pocos aumentos y mira por el telescopio. Si has hecho bien el recorrido, el objeto debería aparecer en el campo del ocular o al menos debería estar muy cerca. Si no ha habido suerte, vuelve a intentarlo. Las primeras veces tendrás que repetir el camino varias veces hasta dar con él pero en seguida te aprenderás su posición y podrás pasar a otro. Es como ir en coche a los sitios, las primeras veces es difícil, te pierdes o tienes que usar el gps, pero en cuanto lo has hecho un par de veces ya has memorizado el camino.

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Si esto te resulta complicado puedes utilizar otro truco. Calcula el campo que te da un determinado ocular y averigua el tamaño de tus cartas. Con estos datos puedes hacer recortes en cartulina de ese tamaño, que al poner sobre las cartas te mostrará el cielo tal cómo se ve a través de ese ocular. Así te será más fácil saber qué estrella es cada una. Por supuesto, esto también lo puedes hacer directamente en Stellarium o Cartes du Ciel, que te calculan directamente el campo que te da cada ocular.

Un ejemplo: La Galaxia de Andrómeda

Todo se entiende mejor con un ejemplo. Y si es con una imagen, pues mucho mejor. En la siguiente fotografía podemos ver que la Galaxia de Andrómeda se encuentra muy cerca de la estrella marcada con el número 5, de forma que si conseguimos apuntar a esa estrella con el telescopio debería aparecernos en el ocular la famosa galaxia. Para ello primero debemos reconocer el cuadrado de Pegaso, formado por cuatro estrellas muy brillantes. Desde Alpheratz (la estrella marcada con el número 1 y ya perteneciente a la constelación de Andrómeda) deberemos ir saltando de estrella en estrella y, en tan sólo 5 pasos, llegaremos a la Galaxia de Andrómeda.

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El método de las coordenadas o círculos graduados

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Si tu montura es ecuatorial habrás notado que tiene unos discos graduados en ambos ejes. Son los círculos de coordenadas de Ascensión Recta y Declinación. En multitud de webs encontrarás información sobre cómo encontrar objetos a partir de sus coordenadas usando estos círculos. En cambio, nuestro consejo siempre es el mismo: jamás uses los círculos graduados. Son tan imprecisos que si alguna vez encuentras algo será de pura casualidad.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Actividades Noticias

Curso de Iniciación a la Astronomía – Madrid 9 junio 2012

El próximo sábado 9 de junio 2012AstroAfición organiza un Curso de Iniciación a la Astronomía en Madrid. El curso consta de una parte teórica en aula y otra parte práctica al aire libre.

¿Te gusta la astronomía pero no sabes por dónde empezar? ¿Tienes un telescopio y no sabes usarlo? ¿O estás pensando en comprarte uno? En AstroAfición nos hemos dado cuenta de la gran cantidad de gente que quiere iniciarse en astronomía y aprender a usar un telescopio pero que no encuentra la información necesaria para ello. Orientarte en el cielo y usar un telescopio es fácil, si te enseñan cómo. Queremos que descubras los secretos del cielo, que veas por ti mismo las maravillas del firmamento y que aprendas todo lo necesario para usar tu telescopio o para tomar una decisión acertada cuando llegue el momento de comprarte uno. Por eso hemos preparado este curso de Iniciación a la Astronomía.

Contenido parte teórica:

  • Coordenadas y movimientos del cielo
  • Aprende a orientarte
  • Las constelaciones
  • Consejos para la observación
  • ¿Qué se puede observar? ¿Cómo se ve?

Contenido parte práctica:

  • Tipos de telescopios
  • Tipos de Monturas
  • Cómo montar un telescopio. Tráete el tuyo y te ayudaremos a montarlo
  • Cómo usar un telescopio. Te daremos toda la información necesaria para que seas capaz de usar tu telescopio
  • El Cielo de Primavera – Verano. Te enseñaremos a orientarte para que puedas descubrir las constelaciones y estrellas más importantes del cielo
  • Uso del planisferio
  • Observación astronómica con nuestros telescopios. Llevaremos nuestros propios telescopios para que todos podamos observar Júpiter, la Luna y algunas de las nebulosas y cúmulos más importantes de nuestra galaxia

Programa. Sábado 9 de junio de 2012:

La parte teórica (2h) será en el Aula de Formación de Óptica Roma -plaza de Manuel Becerra, 18 4ªplanta- de 11h a 13h. Se puede llegar en metro (líneas 2 y 6) y autobús (varias líneas).

La parte práctica (4h) la daremos en una explanada cercana a Meco (km 32 de la A2). Quedaremos a las 19.45h en el punto de encuentro que os facilitaremos por mail y partiremos juntos al lugar de observación. Hasta la puesta de Sol trataremos los últimos temas (tipos de telescopios, montaje, accesorios, etc), os ayudaremos a los que necesitéis una mano con el montaje del telescopio y luego pasaremos a la observación del cielo, tanto a simple vista como con nuestros telescopios. La actividad terminará sobre las 00.00h.

Puedes ver fotos de cursos anteriores en nuestra web consultar algunas opiniones de nuestros clientes.

Precio. Condiciones y Reservas.

Plazas limitadas (15).

Adultos: 59€ (IVA incl.) 49€ (IVA incl.)

Menores de 18 años: 29€ 25€

No recomendado para menores de 12 años.

Para formalizar la reserva será necesario enviar un mail a info@astroaficion.com indicando nombre y apellidos de todos los asistentes, así como un teléfono de contacto y abonar una señal de 29€/pers en una cuenta bancaria que indicaremos por mail (el resto se abonará al comienzo del curso). La reserva no se hará efectiva hasta que AstroAfición no se ponga en contacto para confirmar la reserva. También se puede realizar el pago y la reserva a través de nuestra tienda on line.

Se establece un mínimo de 8 personas para la realización de la actividad. En caso de no superar el mínimo, AstroAfición se reserva el derecho de cancelar la actividad, devolviendo el importe íntegro de las reservas realizadas.

En caso de que las condiciones meteorológicas impidan por completo la realización de la parte práctica actividad está se pospondrá al domingo 10 de junio. Si tampoco fuera posible se buscará otra fecha adecuada, en fin de semana, para realizar la actividad. En caso de no poder asistir a esta nueva fecha por determinar no se devolverá el importe del curso; pero se dará la opción de asistir al próximo sin recargo alguno. En caso de que las condiciones meteorológicas dificulten la realización de la actividad, los monitores de AstroAfición decidirán si se pospone o no. En caso de continuar con la actividad, se realizará de la mejor forma posible. No se admitirán devoluciones.

En caso de cancelación por parte del usuario se atenderán a los siguientes supuestos:

  • Hasta 10 días naturales antes de la fecha de realización. Se devolverá el 100% de la señal.
  • Hasta 5 días naturales antes de la fecha de realización. Se devolverá el 50% de la señal.
  • Menos de 5 días. No se devolverá el importe de la señal.

Consejos y Recomendaciones

Es muy importante asistir con calzado cómodo y ropa de abrigo. Por la noche, en el campo, puede hacer mucho frío y necesitaremos mucha ropa de abrigo y un buen calzado. Cada uno deberá llevar la comida y bebida que crea necesaria (si es caliente, mejor), y, si lo desea, podrá traer su propio equipo (telescopio, oculares, prismáticos, etc).

Será un intenso día en el que aprenderás muchas cosas para iniciarte en el apasionante mundo de la astronomía. Si te gusta la astronomía, si tienes telescopio o estás pensando en comprarte uno, no puedes dejar pasar este curso. ¡No te lo pierdas!

AstroAfición organiza cursos de astronomía y observaciones con telescopios en Madrid y alrededores.

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Complementos Material

Tipos de Buscadores para telescopios

En otra ocasión os hablábamos de los tipos de telescopios y de los tipos de monturas que existen pero no comentamos nada sobre otra pieza fundamental a la hora de usar un telescopio, su buscador. No conseguiremos ver nada con el mejor telescopio del mundo sin un buen buscador. Como el propio nombre indica, el buscador es un accesorio que nos ayudará a encontrar los objetos celestes de forma fácil. Existen básicamente dos tipos: buscadores ópticos y los llamados buscadores de punto rojo (“red dot” en inglés).

Diversos buscadores para un telescopio

Buscadores ópticos

Son, en realidad, pequeños telescopios que se sitúan encima del tubo principal y que ofrecen un campo mucho más amplio que éste, lo que facilita la búsqueda de objetos. Llevan una cruceta marcada en la lente, lo que nos permite situar justo el objeto en el centro del campo. En algunos modelos esta cruceta puede iluminarse, lo cual es útil si estamos usando el telescopio en cielos absolutamente oscuros, ya que nos será difícil ver los hilos negros que la forman en total oscuridad.

Buscadores 6×30 y 8×50 rectos

Existen varios tamaños para estos buscadores: los más comunes, que vienen con la mayoría de telescopios de iniciación, son los 6×30 (recordemos: el 6 es el número de aumentos, y el 30 es el diámetro de la lente en milímetros); luego encontramos los 8×50 (o sus versiones similares 7×50 o 9×50), algo más grandes y más luminosos, un poquito más pesados y mucho más útiles a la hora de encontrar objetos. Y es que, si intentamos localizar una débil galaxia con un 6×30 es probable que no la puedas llegar a ver pero con un 8×50 sí. También podréis ver, en ocasiones, buscadores 6×24 o similares, que suelen acompañar a telescopios muy básicos que son más bien telescopios de juguete. Si ves un telescopios que venga con un 6×24, ¡huye!

Dentro de los buscadores ópticos encontramos dos tipos: los rectos y los acodados. La diferencia fundamental es que los buscadores rectos ofrecen una imagen invertida (lo de arriba, abajo) y los acodados no. En la mayoría de los casos esto no es un problema puesto que en el espacio no existe arriba ni abajo pero hay personas que se defienden mejor con los acodados. La ventaja más importante que ofrecen éstos, es que en telescopios tipo dobson no hace falta adquirir posturas extrañas y dañinas para las dolidas espaldas de los aficionados a la astronomía a la hora de mirar por el buscador.

Buscadores de Punto Rojo

Buscador de punto rojo avanzado

Los buscadores de punto rojo son pequeños aparatos que proyectan un punto rojo sobre un cristal. Estos buscadores no ofrecen aumentos, por lo que -en general- son más imprecisos. En realidad, no siempre proyectan un punto rojo sino que también pueden proyectar una cruz o incluso una serie de círculos graduados como hacen los telrad. Vamos a verlo!

Muchas veces este tipo de buscadores de punto rojo acompañan a los telescopios más sencillos (p.ej. Serie Astromaster de Celestron) aunque también vienen con telescopios bastante más avanzados (p.ej. Serie dobsons LightBridge de Meade). En general es complicado mirar a través de ellos, ya que según donde te coloques, el punto rojo apunta a distintos sitios (cuestiones de paralaje…) y suelen desmotivar y cabrear a los nuevos aficionados que estrenan telescopio. Así pues, a poca gente le resultan cómodos y es de los primeros accesorios a cambiar.

Telrad

En cambio, existe una variante de este tipo de buscadores, los telrad, que sí son muy cómodos y útiles. Estos buscadores proyectan una serie de círculos graduados (de 1/2, 2 y 4 grados de diámetro) que nos ayudarán a encontrar objetos muy débiles usando como referencia otras estrellas que se encuentren a esa distancia, por ejemplo. Estos buscadores son usados como un complemento al buscador óptico, a modo de aproximación. Se fijan al telescopio de forma diferente y son algo difíciles de encontrar en tiendas.

 

Colimar el buscador

Tengamos el buscador que tengamos, es imprescindible calibrarlo para que apunte exactamente al mismo sitio que está apuntando el telescopio (si cada uno apunta donde quiere, no tendría sentido el uso del buscador!). A esto se le llama colimar el buscador y es un proceso muy sencillo, aunque las primeras veces puede llevar unos minutos y es aconsejable hacerlo de día.

En el caso de los buscadores ópticos, vienen con tres tornillos (o dos tornillos y un muelle) que nos permiten regular la presión y, por tanto, la orientación del buscador. Las primeras veces es aconsejable hacer esto de día y apuntando a algún objeto lejano como una torre de alta tensión, el campanario del pueblo, etc. El proceso es lógico y sencillo: primero deberemos mirar por el telescopio y conseguir que apunte a un determinado sitio (cuanto más pequeño y preciso sea lo que hemos elegido, mejor), deberemos frenar la montura para evitar que se mueva e ir moviendo los tornillos mientras miramos por el buscador hasta que veamos lo mismo que por el telescopio. Deberemos colimar el buscador en cada observación, incluso deberíamos revisar la colimación a mitad de la noche. Con la práctica esto se hace en unos segundos y con una estrella cualquiera.

En el caso de los buscadores de punto rojo, tienen diferentes métodos para colimarlo pero la teoría es la misma. Normalmente necesitaremos un destornillador para apretar un tornillo que nos moverá el punto rojo proyectado aunque en algunos se puede hacer con la mano. ¡No olvides llevar pilas de repuesto para estos buscadores!

 

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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