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Cómo fotografiar estrellas fugaces: las Perseidas 2013

Todos los veranos se produce uno de los fenómenos astronómicos más llamativos que pueden observarse, la lluvia de estrellas de las Perseidas o “Lágrimas de San Lorenzo”. La verdad es que a lo largo del año se producen otras muchas lluvias de estrellas, varias más intensas que ésta pero no cabe duda de que las Perseidas son las más conocidas por coincidir con el verano (al menos en el hemisferio norte), cuando además mucha gente está disfrutando de las vacaciones.

En este artículo os contamos cómo observarlas pero ahora vamos a centrarnos en cómo podemos fotografiarlas. La técnica es bastante sencilla pero vamos a dar unos sencillos consejos para que podáis obtener los mejores resultados.

Perseida

Perseidas. Bólido 12/08/2012. Roberto Bravo

¿Cuándo?

Las mejores noches para ver y fotografiar un mayor número de estrellas fugaces serán las noches del 11 al 12 (domingo) y del 12 al 13 (lunes) de agosto. Pero también puedes aprovechar las noches del viernes y el sábado anterior, puesto que los días anteriores y posteriores al máximo también se podrán ver un gran número de meteoros.

Materiales necesarios

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La cámara: en primer lugar necesitaremos una cámara, evidentemente. Si es réflex, mucho mejor, pero si tenemos una compacta con modo manual que nos permita exposiciones de varios segundos también podremos sacar buenos resultados.

El objetivo: necesitaremos un objetivo de focal corta (15-20mm), un gran angular o incluso un ojo de pez nos permitirán capturar un mayor trozo de cielo y, por tanto, podremos captar más estrellas fugaces. Además, cuanto más luminoso sea el objetivo, mejor (por luminoso se entiende que tenga una apertura mayor, es decir, un número f más bajo. Mejor un f2,8 que un f4).

El trípode: es una pieza imprescindible para este tipo de fotos. Necesitaremos un trípode robusto y sólido para que las fotos no salgan movidas.

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Cable disparador: esta pieza nos permitirá disparar las fotos sin tener que tocar la cámara y, por tanto, sin que transmitamos las vibraciones a la cámara que se traducirían en fotos movidas. Los disparadores son útiles y muy baratos, así que si no tienes uno, es un buen momento para comprarlo. Incluso recomendamos el uso de un intervalómetro, un disparador más completo que nos permitirá programar tantas tomas como queramos y del tiempo de exposición que queramos. Son algo más caros (unos 30€ en los chinos) pero de verdad que vale la pena.

Batería de repuesto: estaremos tomando fotos varias horas y es probable que se agote la batería de la cámara. No estaría de más que tuviéramos otra de repuesto a mano.

Silla o tumbona: si queremos estar cómodos mientras la cámara hace su trabajo, no olvides una silla o una tumbona.

La técnica

Antes de nada, dispara en RAW. A diferencia del .jpg, este formato de archivo nos guardará las imágenes sin comprimir y con su máxima resolución para que luego podamos pasarlas por Photoshop sin perder calidad. Monta la cámara sobre el trípode, coloca el objetivo que hayas escogido y coloca el enfoque en infinito (por la noche la cámara no es capaz de enfocar sola por lo que deberás enfocar en modo manual y hacer varias pruebas hasta dejar el foco fino). Conecta el disparador y programa la cámara con la apertura máxima que nos permita el objetivo o, como mucho, un par de pasos menos del máximo (f5,6 como muchísisisimo); pon un ISO alto para poder capturar las estrellas más débiles pero sin que el nivel de ruido sea excesivo (ISO800 debería estar bien en la mayoría de las cámaras, aunque puedes subirlo un poco si tienes una buena cámara). Programa tantas fotos como puedas con tu intervalómetro recién comprado (el portátil también vale pero es cargar con más cacharros…) y dispara tomas de entre 20 y 40 segundos. Ah, y lo más seguidas que puedas, ¡no vaya a ser que la fugaz pase justo entre toma y toma!

¿Hacia dónde apunto?

Las estrellas fugaces pasarán por todas partes del cielo y lo más probable es que pasen por donde no estás apuntando. Es un hecho al que hay que enfrentarse. Aún así, notarás que la mayoría de las fugaces provienen de la constelación de Perseo (de ahí el nombre de Perseidas, ¡qué esperabas!), que se encontrará cerca del horizonte noreste a primera hora de la noche. Lo ideal es apuntar cerca de Perseo, pero no justo a su centro. Apunta algo más arriba, algo más hacia el norte o algo más hacia el sur pero, si no quieres frustrarte mi consejo es que elijas una posición y no la cambies en mucho rato o empezarán a pasar las fugaces por donde justo acabas de dejar de apuntar.

Por último, elige si quieres que en tu foto aparezca sólo el cielo o si también quieres que salga el horizonte. Si te decides por ésta última opción procura tener un horizonte bonito y sin focos, con algún árbol, puente o incluso un observatorio astronómico. ¿Un observatorio? Sí, vente a nuestra observación de las Perseidas en el Observatorio de Yebes y práctica con nosotros bajo la antena de 40m del Observatorio. Llevaremos unos auténticos meteoritos, observaremos el cielo con nuestros telescopios y tomaremos fotos de las fugaces.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Cómo encontrar objetos con un telescopio. Star Hopping

Uno de los mayores problemas a los que nos enfrentamos cuando usamos nuestro primer telescopio es, sin duda, la búsqueda de objetos. Es bastante frecuente que las primeras noches no consigamos observar nada. Muchas veces hasta la Luna o Júpiter se nos resisten. No te preocupes, nos ha pasado a todos. Lo importante es no desesperarse y no desistir. Con paciencia y a base de práctica se convertirá en un juego de niños.

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En primer lugar, para encontrar los objetos necesitaremos un buscador. En esta entrada os hablamos de los diferentes tipos que existen y sus ventajas e inconvenientes. A nuestro parecer, los buscadores ópticos son los más recomendables, puesto que resultan mucho más precisos que los buscadores de punto rojo o red dot. Aún así, podemos complementar nuestro equipo con un buen buscador de punto rojo como un telrad o quickfinder. especialmente útiles en dobson y telescopios de gran focal.

No olvidemos que es imprescindible colimar el buscador. No lo dejes para el último momento, las primeras veces es aconsejable hacerlo de día apuntando a alguna antena o árbol lejano.

Las Cartas Celestes

En segundo lugar necesitaremos unas buenas cartas celestes. Aquí tenéis una breve recopilación de cartas de iniciación y de nivel avanzado. Os recomendamos imprimirlas en A3, en alta calidad y usar una carpeta plastificada para evitar la humedad.

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El método del Star Hopping

Una vez tenemos el equipo listo veamos cómo encontrar los objetos. El método más habitual para ello es el “Star Hopping”, que podríamos traducir como “salto de estrella en estrella”. Es una manera fácil e intuitiva de localizar los objetos en el cielo. Pero, ¿en qué consiste?

1º Prepara la observación. No dejes nada al azar y preparar la observación antes de salir de casa. Ayúdate de software, puedes utilizar desde planetarios como el Stellarium hasta programas de gestión de observaciones como el astroplanner. Elige qué objetos vas a observar, consulta su tamaño y magnitud aparente, busca fotos sencillas y dibujos (sketches) que puedan ayudarte a saber cómo se verá ese cúmulo o esa nebulosa en concreto.

2º Localiza el objeto y averigua qué estrellas hay a su lado. Seguramente esté cerca de alguna estrella brillante o conocida. Esas estrellas son las que usaremos de referencia. Invéntate líneas imaginarias que te lleven de estrella en estrella hasta el objeto.

Ahora, con ayuda del buscador, localiza esas estrellas y sigue el recorrido que has ideado previamente. Ve moviéndote de estrella en estrella mientras miras por el buscador hasta situar esa estrella o asterismo que está muy cerca del objeto. En ocasiones puedes prescindir del buscador y realizar los saltos directamente a través del telescopio, usando un ocular de pocos aumentos.

4º Coloca un ocular de pocos aumentos y mira por el telescopio. Si has hecho bien el recorrido, el objeto debería aparecer en el campo del ocular o al menos debería estar muy cerca. Si no ha habido suerte, vuelve a intentarlo. Las primeras veces tendrás que repetir el camino varias veces hasta dar con él pero en seguida te aprenderás su posición y podrás pasar a otro. Es como ir en coche a los sitios, las primeras veces es difícil, te pierdes o tienes que usar el gps, pero en cuanto lo has hecho un par de veces ya has memorizado el camino.

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Si esto te resulta complicado puedes utilizar otro truco. Calcula el campo que te da un determinado ocular y averigua el tamaño de tus cartas. Con estos datos puedes hacer recortes en cartulina de ese tamaño, que al poner sobre las cartas te mostrará el cielo tal cómo se ve a través de ese ocular. Así te será más fácil saber qué estrella es cada una. Por supuesto, esto también lo puedes hacer directamente en Stellarium o Cartes du Ciel, que te calculan directamente el campo que te da cada ocular.

Un ejemplo: La Galaxia de Andrómeda

Todo se entiende mejor con un ejemplo. Y si es con una imagen, pues mucho mejor. En la siguiente fotografía podemos ver que la Galaxia de Andrómeda se encuentra muy cerca de la estrella marcada con el número 5, de forma que si conseguimos apuntar a esa estrella con el telescopio debería aparecernos en el ocular la famosa galaxia. Para ello primero debemos reconocer el cuadrado de Pegaso, formado por cuatro estrellas muy brillantes. Desde Alpheratz (la estrella marcada con el número 1 y ya perteneciente a la constelación de Andrómeda) deberemos ir saltando de estrella en estrella y, en tan sólo 5 pasos, llegaremos a la Galaxia de Andrómeda.

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El método de las coordenadas o círculos graduados

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Si tu montura es ecuatorial habrás notado que tiene unos discos graduados en ambos ejes. Son los círculos de coordenadas de Ascensión Recta y Declinación. En multitud de webs encontrarás información sobre cómo encontrar objetos a partir de sus coordenadas usando estos círculos. En cambio, nuestro consejo siempre es el mismo: jamás uses los círculos graduados. Son tan imprecisos que si alguna vez encuentras algo será de pura casualidad.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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¿Qué es una lente de Barlow?

Barlow Celestron Omni 2x, ronda los 60€

La barlow es una lente que colocaremos entre el telescopio y el ocular y nos permitirá multiplicar la focal del telescopio (2x, 3x, 5x…) o, lo que es lo mismo, multiplicar los aumentos que nos da un determinado ocular. La lente de barlow resulta especialmente útil durante las primeros pasos en el mundo de la astronomía cuando aún no tenemos abundante material, puesto que nos permite duplicar -virtualmente- nuestro juego de oculares, haciendo que con cada uno podamos obtener diferentes aumentos en función de si lo usamos con o sin barlow.

Hay que tener en cuenta que al utilizar una barlow estamos interponiendo una lente más en nuestro sistema óptico y ya se sabe que en óptica un sistema rendirá como el peor de sus componentes. Por eso es importante, a nuestro juicio, hacer un pequeño esfuerzo económico a la hora de comprar una barlow. Generalemente las barlows sencillas que oscilan entre 50 y 80€ nos empeorarán la imagen hasta el punto de que no querremos usarlas en casi ninguna ocasión, por lo que vale la pena gastar un poquito más y escoger una buena barlow (Celestron Ultima, Televue o incluso por un poco más, la VIP modular de Baader).

La barlow más utilizada es la 2x puesto que los factores mayores nos ofrecerán demasiados aumentos y la imagen final será poco más que una cosa borrosa. Las barlow de factores mayores (x3, x5…) se utilizan sobre todo para la fotografía planetaria con webcam/CCD puesto que nos permitirán multiplicar la focal de nuestro telescopio consiguiendo un tamaño aparente mayor del planeta. En este caso la merma de calidad se ve solventada con la captura de cientos o miles de fotogramas y su posterior procesado.

Barlow Modular VIP de Baader, ronda los 190€

Para los que estéis empezando, tened en cuenta que los telescopios más básicos suelen venir con dos-tres oculares maluchos y una barlow aún peor. Sabréis que es realmente mala si está fabricada en plástico. En ese caso, nuestro consejo es que no la uséis.

Por último, algunos telescopios de iniciación tipo newton vienen con una barlow interna que el fabricante no menciona. Esta barlow no es de buena calidad (puesto que son telescopios económicos) y empeoran la imagen resultante. En estos telescopios recomendamos no usar otra barlow extra ya que empeoraría aún más la imagen final. ¿Cómo sabemos si nuestro telescopio la tiene? Es sencillo, si la focal de nuestro telescopio es de 1000mm (en la etiqueta o en la caja lo pone) y, en cambio, el tubo no llega ni a los 50cm, está claro que lleva una barlow interna. Es un método bastante habitual para reducir el tamaño de los telescopios pero, en nuestro opinión, es una medida bastante mala.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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Cómo montar un buscador. “¿Para qué vale la goma negra esa?”

A lo largo de los años hemos comprobado que hay un problema recurrente entre todos los aficionados que se compran su primer telescopio. Más allá de los problemas que puedan surgir con el montaje del telescopio, siempre hay una pieza que les sobra y no saben qué hacer con ella. Se trata de una goma negra circular, que viene enganchada en la pata del buscador y que en las instrucciones no pone qué hay que hacer con ella. Es una pieza que puede parecer absurda pero que tiene su función, y es una función importante. Ahora bien, hace unos días explicamos todo lo necesario sobre buscadores y ahora vamos a ver cómo montar un buscador óptico (un 6×30 en este caso) en cuatro sencillos pasos y para qué es esa maldita goma negra.

1. Piezas

Saca las piezas de la caja. Verás que tienes por un lado el tubo óptico y por otro el soporte con la correspondiente gomita.

2. La goma negra

Aquí está el único secreto en el montaje del buscador! Coloca la goma en la hendidura que encontrarás hacia la mitad del tubo óptico.

3. El soporte

Monta el buscador en el soporte. Colócalo metiendo la parte más fina del tubo primero hasta que la goma haga presión contra la boca del soporte. Esta goma hará que el buscador no tiemble durante las observaciones y se mantenga alineado.

4. El telescopio

Colócalo en la zapata que encontrarás en el telescopio y fíjala apretando el tornillo con la mano. Esta zapata (tipo vixen) la encontrarás en casi cualquier telescopio y te valdrá para casi cualquier otro buscador.

¡Y ya está! No tiene ningún misterio. Ten presente que la goma se desgasta rápidamente y es probable que se rompa al cabo de un tiempo. No te preocupes, en cualquier ferretería encontrarás algo similar.

Fundador y coordinador de AstroAfición. Desde 2009 me dedico de forma activa a la astronomía, impartiendo todo tipo de cursos y talleres.

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